Аниме от Белки

Торрент-трекер с аниме и больше ни с чем. Добро пожаловать


working

расширенный поиск, в том числе через Яндекс и Гугл

[ Новая тема ] [ Ответить ]

Сообщение
  
Витражи разума


Изображение Автор: Anand Rao
Изображение Перевод: Толокин Сергей aka Siberian Troll
Изображение Оригинальная тема: тема

Изображение


Разум Ранмы серьезно пострадал во время тренировки Неко-кен. Он раскололся на 10 различных персоналий. Та еще компашка, да и осложнений куча... К счастью, сестра Генмы (которая, так уж получилось, телепат) сумела ему(им) помочь...
И новый Ранма приходит в Нериму. Но теперь это не "двое в одном", а, скорее, все десять.


Содержание:


Часть 1. (1)
Часть 2. (2)
Часть 3. (3)
Часть 4. (4)
Часть 5. (5)
Часть 6. (6)
Часть 7. (7)
Часть 8. (8)
Часть 9. (9)
Часть 10. (10)
Часть 11. (11)
Часть 12. (12)


   
 
  
(1):
Часть 1


— О-отоосан... я не хочу-у делать это снова... — умоляюще протянул маленький мальчик.

— Еще один раз, Ранма, — сказал его отец, удерживая мальчика над ямой.

Маленький мальчик, Ранма, был обвязан сардинами по всему телу. Из темной и жуткой ямы под ним доносились дикие взмявывания и шипение.

— Еще раз, — повторил Генма, — чтобы ты переборол этот свой страх. Это недостаток, и мы должны его исправить. А теперь пойди через это, как и положено мужчине!

Пот катился по лицу Ранмы, смешиваясь с кровью от предыдущих порезов и ран, полученных им прежде. Соль запеклась в его ранах, заставляя их гореть, но страх и ужас мальчика был столь велик, что превозмогал боль.

— Пошел! — объявил Генма, и бросил Ранму в яму.

Тьма окружила его, как только он минул люк. Мявканье, царапанье, кусание, терзание острыми когтями началось вновь. И затем крик... Дикий, жуткий, болезненный крики начался вновь, и стоило Ранме осознать, что это его собственный голос, разум его раскололся на куски...


Рёко шла по деревне в не самом лучшем настроении. В первый раз за почти десять лет, ей приснилась ее семья. Она вспомнила о всей той боли, издевательствам и непонимании, окружавшем ее. Деревня теперь была ее домом. Она, как и все прочие женщины деревни, была изгнанницей. Их собственные семьи и окружение не приняли их такими, какие они есть, и они пришли сюда, ради спокойствия, утешения и обучения.

Все женщины здесь... отличались от так называемых "нормальных" людей. Они были рождены с интеллектом, превосходящим всех в их возрасте, и с этим интеллектом пришло и еще кое-что, кое-какие псионические навыки. Силы Рёко лежали во снах. Нет, она не видела в них будущего, как многие думали, но сны обеспечивали ее предчувствиями, предвещая грядущие изменения.

Живя в деревне, она также выучилась телепатии. Вначале она была не так уж и сильна в этом, но способностей ее никто не отменял, так что с возрастом она улучшила свои умения и в этом также. Сейчас она рассеяно наблюдала за разнообразнейшими уроками, ведущимися вокруг нее.

Мара вела класс телекинетиков, пытаясь научить своих учениц двигать разноцветные резиновые мячики одной силой воли. Мелани обучала еще одну группу основным ката. В их деревне, Деревне Разума, женщины тренировали как разум, так и тело. Они считали, что именно в союзе тренированного тела и тренированного разума лежит ключ к истинному мастерству. Еще одна группа учениц, некоторые из наиболее умелых, тренировались фокусировать свою ки. ~ Тело, Разум и Дух ~ подумала Рёко, входя в дом, где находился ее собственный кабинет. Этот девиз был краеугольным камнем их устремлений.

Мысли Рёко вновь вернулись ко сну. У кого-то из ее семьи проблемы, и она каким-то образом причастна к этому также. Она скривилась, осознавая, что вовсе не хочет встречаться с кем-либо из ее семьи вновь. Ей вовсе не хотелось бередить старые раны и воскрешать благополучно похороненные воспоминания.

Стук в дверь прервал ее размышления, и одна из ее юных учениц просунула голову внутрь.

— Извините, что помешала, Высокая Госпожа, но... там... МУЖЧИНА, желающий видеть вас.

Рёко приподняла бровь. — Мужчина? И вы позволили ему войти в деревню?

— Нет, он стоит у ворот. Он... Он говорит, что он ваш брат.

~ Генма... ~ смиренно вздохнула Рёко.

— Проведите его сюда.

Ученица поколебалась немного, и Рёко осведомилась, — Что-либо еще?

— С ним вместе ребенок, маленький мальчик. Он, похоже, изможден...

— Приведи их немедленно, и скажи, чтобы принесли еды...

Ученица вылетела наружу, и спустя двадцать минут потрепанный Гёнма, зашел в комнату с Ранмой позади него. Рёко проигнорировала брата, полностью сфокусировав все свое внимание на Ранме.

~~ Бедный ребенок вот-то рухнет! ~ — подумала Рёко, вслух же она сказала: — Посади ребенка на кушетку, Генма. Еда скоро будет.

Генма подвел Ранму к кушетке, и увидав, что ребенок так и продолжает стоять, осторожно поднял его, положив навзничь. Рёко уставилась на мальчика более пристально. Да, он выглядел усталым и голодным, но было здесь и что-то еще... Лицо мальчика было отсутствующим, взгляд пустым. Он ни разу вообще не моргнул за все это время, и казалось, вообще не обращал внимания на мир вокруг него.

Повернувшись к Генме, она осведомилась, — И что произошло?

Генма, несколько нервно хихикнув, отозвался, — Это, ну-у... Как я рад увидать тебя вновь, онеечан... Ты неплохо выглядишь, я погляжу. Жизнь... похоже, была к тебе добра, я рад за тебя.

Рёко не сумела удержать горечи внутри, — Правда? Насколько я помню, когда я оставляла вас, ты звал меня "уродом" и "ведьмой"... Неужели ты и правда, так рад меня видеть, Генма?

— Ну конечно, онеечан...

— Рёко.

— Что? — смущенно переспросил Генма, с недоумение на лице.

— Зови меня Рёко. Ты потерял право звать меня сестрой давным-давно, Генма. Мне совершенно ясно, что ты чего-то от меня ХОЧЕШЬ, так что приступай к делу, а потом проваливай из моей жизни и из этой деревни навсегда.

Прежде чем Генма успел ей ответить, ученица вошла внутрь, неся поднос с фруктами и овощами, вместе с кувшином воды и кружкой молока. Генма тут же накинулся на еду, пока Рёко с отвращением смотрела не него. — Вижу, ты ничуть не изменился, не так ли? — Взяв кружку с молоком, она подошла к Ранме. Ласково ему улыбнувшись, она предложила кружку мальчику. Рёко нахмурилась, увидав, что взгляд мальчика, казалось, направлен сквозь ее, полностью игнорируя молоко. С возросшими подозрениями, она попыталась прозондировать его разум, и резко отпрянула, стоило ей проникнуть внутрь.

Уронив кружку на пол, она развернулась к Генме, и лицо ее было перекошено от ярости. Схватив его за перед его, давно уже не белого, ги, она рывком воздела его вверх.

— ЧТО ТЫ СДЕЛАЛ С МАЛЬЧИКОМ?!

Генма съежился, увидав выражение ее лица, запаниковал, и едва не сбежал, засеменив ногами. ~ Я должен был это сделать... ~ подумал он про себя ~ Это ради его же пользы... ~

— Это мой сын, Ранма... он... он болен... онее-... Рёко-сан. Помогите ему, пожалуйста.

— ЧТО. ТЫ. С НИМ. СДЕЛАЛ?! — Рёко с трудом удержала себя руках. Гнев едва не захлестнул ее с головой.

Генма принялся рассказывать ей о тренировке Неко-кен. Эмоции Рёко метались от ярости к недоверию, и вновь к ярости. Разжав руки, она уронила Генму, принявшись качать головой.

— Поверить не могу, Генма... Что за кретин из тебя вышел?

С той крупицей гордости, что в нем еще оставалась, Генма выпрямился, встретив ее взгляд своим.

— Я — человек Искусства. И я пойду на все, чтобы мой сын стал Мастером в этом Искусстве. На все.

— Что же, Генма, твоя решимость уничтожила его. — ядовито отозвалась Рёко. — Ранма стал "Племенем Одного".

Генма недоумевающе уставился на свою сестру. — Что за "Племя Одного"?

Вздохнув, Рёко уселась на кушетку рядом с Ранмой. Жестом она предложила Генме сесть в кресло напротив нее.

— Генма, сколько времени прошло с тех пор, как ты "тренировал" Ранму Неко-кен?

— Почти три месяца. И все это время он был таким, как ты его видишь. Он не говорит, не видит или замечает других людей, и мне приходится силой заставлять его есть. Я и привел-то его сюда, потому что думал, что ты можешь помочь ему. Никогда не понимал этих твоих... умений, но...

— Генма, "Племя Одного" это личность, разделившаяся на несколько других индивидуальностей, остающихся внутри одного тела. Это нельзя излечить.

— Так мой сын безумен? — Генма практически вопил.

— Нет, не безумен... хотя люди вовне деревни могут считать и так. Как я и говорила, излечить это нельзя, но можно помочь ему адаптироваться к ситуации. У нас есть записи об подобных случаях. Это редкая вещь, но подобное случалось ранее.

— Так ты ему поможешь? — с надеждой в голосе спросил Генма.

— Да, но он останется в деревне...

— Все, все что угодно... — прервал ее Генма, — Мы переедем прямо сюда, мы...

— Я сказала ОН останется в деревне, а не ТЫ.

— Но... не можешь же ты ждать, что я брошу своего сына одного, в деревне забитой одними женщинами! Кто будет учить его Искусству? Я обещал своей жене, что сделаю его мужчиной из мужчин! Я отобрал его у нее, чтобы она его не избаловала! И ты теперь хочешь, чтобы я оставил его здесь? Одного?

К тому времени как Генма заканчивал свою речь, он уже стоял и орал.

~ СИДЕТЬ! ~ услышал Генма голос внутри головы. Ошарашенный беззвучным приказом, он подчинился.

— Во первых, — начал Рёко сдерживаясь. — Мы никого здесь не "балуем". Все эти женщины работают тяжелее, чем тебе когда-либо приходилось, Генма. Они учатся подчинять себе свои разумы, тела и души. Они также кормят себя сами и работают на благо деревни. Легкой жизни у Ранмы здесь не будет. Большая часть женщин в деревне ненавидят мужчин. А что касается Искусства, я могу научить его всему, что ему нужно. Я была лучше тебя, когда мы оба были моложе, и я гораздо лучше тебя сейчас. Тебе придется уйти, Генма. Я не потерплю здесь твоего присутствия. Можешь вернуться сюда лет через десять... К тому времени Ранма возможно уже будет готов встретиться со внешним миром.

Генма беспомощно переводил взгляд с Рёко на Ранму и назад. Он начал подозревать, что визит к Рёко, похоже, был ошибкой. Ему не хотелось оставлять Ранму, но Рёко была права, она БЫЛА лучше его. ~ Возможно я смогу прокрасться сюда ночью... ~

— Хорошо, Реко... Я уйду, но я вернусь через десять лет. И тебе лучше тогда отдать мне моего сына!

Генма повернулся к двери, желая уйти, и внезапно услышал голос Реко внутри его головы:

~ Генма, и не пытайся прокрасться сюда ночью... Пожалеешь... ~

Генма побледнел, вспомнив, что он был в деревне женщин-псиоников. И открыв дверь, он со всех ног поспешил к деревенским воротам...

* * *


10 лет спустя
Рёко улыбнулась, пот градом тек по ее лицу и шее. Десятки учениц и не такое уж и маленькое число учителей с немалым удовольствием наблюдали за тем, как она противостоит Ранме. Их утренние поединки стали уже чем-то вроде ритуала, и в последнее время привлекали немало количество зрительниц. Ранма стремительно приближался к уровню Рёко, и все это знали. Они вели свои поединки часами, и никто из них не мог нанести даже единственного удара. И с потом, блестевшим на мускулистой груди Ранмы, и с длинными прядями его волос, прилипшими ко лбу и телу, Рёко не могла не думать, сколь сильно он вырос за последние десять лет. Ему было где-то уже около шестнадцати, и он уже был лучшим из тех, кого Рёко доводилось обучать.

Жизнь в деревне, целиком состоящей из женщин, не была легкой для Ранмы. Вначале женщины отвергали его, обрушивая всю свои неприязнь и прочие проблемы, связанные с противоположным полом, на его хрупкие плечи. Но с упорством и настойчивостью Реко, однако, он все же стал одним из них. Разумеется, помощь Укё в этом также нельзя было сбрасывать со счетов. Она была в том же возрасте что и Ранма, и относилась к нем по дружески тогда, когда другие нет. Еще в шестилетнем возрасте она объявила, что любая кто причинит вред ее "Ранчану", будет отвечать перед ней. Она защищала его как своего младшего брата, и в итоге они двое стали близки, фактически, первым словом, сказанным Ранмой с тех пор, как он появился в деревне, было "Уччан", его прозвище для Укё. Остальные обитательницы деревни были пристыжены поступком Укё, и в итоге также приняли его. Он стал их общим "братиком".

Принятие в свои, однако, не очень-то помогало в разрешении его проблемы. Прошло почти два года, прежде чем Реко сумела наконец вычленить другие индивидуальности в разуме Ранмы. Разумеется, она пыталась проделать это с самого начала, но каждый раз, погружаясь в его разум, она натыкалась на стену. Даже когда Ранма давал ей свое разрешение, она все равно не могла пробить эту стену, возведенную внутри. Это поражало и озадачивало ее, поскольку ментальный блок такой силы означал, что Ранма также обладает определенного уровня ментальной мощью. Увы, сколь бы он ни тренировался в телепатии или телекинезе, каждый раз он проваливался.

И наконец, однажды, когда Рёко вновь зондировала разум Ранмы, она встретилась с его другими индивидуальностями.

Она была в своем кабинете, вместе с Ранмой, как и обычно в ходе этих попыток.

— Хорошо, Ранма, просто сядь на кушетку и попытайся расслабиться.

— Я уже расслабился, сенсей. Я расслабляюсь каждый раз, когда мы делаем это. Я позволяю тебе войти в мой разум, но... но...

— Ничего, Ранма, ничего... — мягким тоном заметила Рёко, пытаясь его успокоить.

— Давай, просто попробуем еще раз, хорошо?

— Хорошо, сенсей.

Рёко запустила свой зонд, но тут же была неожиданно и резко выброшена из разума Ранмы. Поведение парня резко изменилось. Он сел прямее, стал, казалось, выше, и уверенней в себе, уставившись ей прямо в глаза.

— Почему ты делаешь это с нами? — потребовал ответа Ранма. Или, как осознала, Рёко, уже не Ранма.

Сев прямо, она уставилась на него, не отрывая глаз.

— Ты из его других, так? Как... как мне звать тебя?

— Можешь звать меня Страж. Зачем ты пытаешься вторгнуться в наш разум?

— Я пытаюсь помочь Ранме понять, кто он есть, понять, что с ним произошло.

— Помочь ему? Прося его поднимать эти глупые мячики? — определено подразумевая под этим их телекинетические тренировки.

— Они не глупые. Они помогают развивать псионические таланты, — отозвалась Рёко.

— Ранма НЕ обладает никакими псионическими талантами.

— Но тогда как... Понимаю! Это ТЫ псионик, так?

— Я обладаю даром телепатии, да.

— Но тогда почему вы не раскрываете себя Ранме?

— Нет нужды. Мы защищаем его, как и должно.

— Но вы должны сказать ему! Ранма должен понимать Племя. Это поможет ему адаптироваться к жизни среди других людей!

— Он живет, и довольно неплохо, и не зная о нас. С чего же менять все это?

— Ранма будет здесь не ВСЕГДА! Мир, снаружи деревни, вовсе не будет столь же терпим к нему, как мы!

— Возможно... Ты не безразлична для Ранмы. Он относится к тебе, как к матери. Расскажи ему о нас, и мы попытаемся привести его к пониманию.

— Согласна.

С этого дня тренировки Ранмы изменились. Рёко изучила все записи, что могла изыскать, о предыдущих случаях "Племени Одного". Она объяснила Ранме все, что нашла и знала, в то время как усилия ново открывшейся индивидуальности Страж со временем раскрывали перед Ранмой и другие индивидуальности, жившие в нем. Спустя годы Рёко узнала, что в разуме Ранмы уживалось десять личностей.

Первой был сам Ранма, разумеется, бывший основной личностью и возглявлявший племя. Вторая личность — Страж, которой отходила защита и опека Ранмы, а также работа по координации усилий племени. Третья — Биттер, циничная, взрослая личность, смотревшая на любую ситуацию исключительно с пессимистичной точки зрения. Четвертая личность — Наблюдатель, параноик, постоянно следившая за всем и вся, и опасавшаяся всего. Пятый — Лирик, по прежнему сущий ребенок, художественная натура, обожавшая петь, танцевать и смеяться все время. Шестая персоналия — Плэй, чувственная сущность, желавшая изведать все, что жизнь могла предложить, невзирая на последствия. Седьмая — Шэйд, Тень, мрачная личность, заботящаяся лишь об выживании. Шейд инстинктивно желал убить всех, кто мог оказаться угрозой племени.

Восьмая — Нэко. Никто из Племени не знал, кто или что Нэко, зная лишь то, что он был рядом. Рёко хорошо знала Нэко, это было несложно, после того, как одна из девочек предложила Ранме поиграть с ее котенком. Нэко был продуктом и олицетворением Нэко-кен. Девятый — Мастер. Мастер был еще загадочнее Нэко. Племя боялось его, но до сей поры он не брал контроль над телом Ранмы. И наконец было и Дитя Внутри, то, чем Ранма был прежде, до того, как Генма попытался обучить его Нэко-кен. Дитя Внутри было в безопасности, надежно спрятанное в глубинах разума Ранмы, и, похоже, вообще не просыпалось.

Рёко тут же прекратила свои размышления, стоило кулаку Ранмы просвистеть в миллиметре от ее лица. Улыбнувшись, она подняла руку; знак, что поединок окончен.

— Замечательно, Ранма. Мне нечему больше тебя учить. Теперь ты мне равен.

Рёко поклонилась ему, в то время как ученицы, хлопая ему, принялись наперебой его поздравлять.

— Э-э... не за что поздравлять, сенсей. Просто у меня был хороший учитель. Кроме того, я еще не настолько хорош... Я все еще не могу ударить вас... — Ранма вздохнул, продолжая, — ... И я все еще не могу фокусировать свою ки.

— Со временем научишься. — отозвалась Рёко, когда толпа принялась расходиться, возвращаясь к своим обязанностям, отложенным на время поединка.

Подбежав к Ранме, Укё обняла его.

— Ранчан! Это было ТАК ЗДОРОВО! Ты, наверное, станешь лучшим из всех бойцов, что когда-либо жили!

Рёко нахмурилась, глянув на Укё. За все эти годы они стали близки друг другу, словно брат сестрой. Однако, в последнее время она начала отмечать некоторую перемену в отношении и чувствах Укё к Ранме. Как было очевидно всей деревне (всей, за исключением Ранмы), Укё любила его как женщина любит мужчину, а не как сестра — брата.

Сама по себе это не очень-то беспокоило Рёко, поскольку она знала, что Ранма вскоре покинет деревню. Оговоренные десять лет почти закончились, и Генма вскоре должен был вернуться. Каким бы ублюдком Генма ни был, он был невероятно скрупулезен, когда дело доходило до Искусства, и передачи семейных традиций новому поколению.

— Иди отдохни немного, Ранма. Ты, должно быть, устал.

— Но со мной все в порядке, сенсей! Я мог бы биться до самого вечера!

Авт. Прим: Когда кто-либо из Племени говорит что-либо внутри разума Ранмы, это отображается как: <имя> ~ речь ~

<Страж> ~ Прислушайся к ее словам, Ранма. Этому телу нужен отдых ~

<Ранма> ~ Ладно, ладно, как скажешь... ~

— Тогда я сперва к источникам, пойду помоюсь. — вслух отозвался Ранма.

Рёко и Укё, знакомые с Ранмой лучше кого бы ни было, поняли, что только что внутри него кто-то его перевоспитал.

Рёко даже догадалась кто, заметив, — Спасибо, Страж. Временами он не знает, когда ему лучше остановиться...

— Истинно так, — отозвалась Страж, временно перехватывая контроль над телом.

Рёко и Укё засмеялись, видя как Ранма, вновь вернувший тело, принялся чесать затылок.

Неожиданно одна из учениц, высокая зеленоглазая девушка по имени Катья, быстро приблизилась к ним.

— Высокая Госпожа, там мужчина у деревенских ворот. Он говорит, что он отец Ранмы.


   
 
  
(2):
Часть 2


— Мой отец? — в замешательстве повторил Ранма.

<Биттер> ~ Должно быть денег захотел, или еще чего-нибудь... ~

<Лирик> ~ Папочка! ~

<Страж> ~ Спокойно. Давайте подождем и посмотрим, что из этого получится. И будьте наготове; возможно Ранме, после этого, потребуется наша помощь. ~

Рёко никогда особо и не распространялась об его отце. Сказала лишь то, что Генма привел его в деревню, чтобы там ему помогли разобраться с Племенем. Племя было осведомлено, что своим появлением обязано психической травмой, полученной Ранмой в детстве. Однако они не знали, каким образом эта травма соотносится с Генмой.

Рёко глянула на парня, печально улыбнувшись.

— Катья, проводи Генму в мой кабинет; я скоро буду. Ранма, помойся пока, и переоденься, потом также подходи.

— Но... — начал было протестовать Ранма.

— Ничего, Ранма... Успокойся. Просто пока иди сходи умойся, Есть ряд вещей, что мне хотелось бы обсудить с моим братом с глазу на глаз...

— Ладно, сенсей — отозвался Ранма, и ринулся к источникам, Укё за ним следом.

Сделав глубокий вдох, Рёко направилась к своему кабинету. ~ Надеюсь что этот идиот набрался хоть немного мудрости за прошедшие десять лет... ~

Содрав мокрый от пота ги Ранма погрузился в теплую воду. Горячие ключи располагались рядом с деревней, и являлись основополагающим фактором в возведении деревни именно в этом месте. Деревня Разума находилась в Китае, где-то в районе Гималаев. Частью общеобразовательного курса в деревне являлась и география. Ранма знал, что деревне здорово повезло с ключами, поскольку он не думал, что это регион так уж богат на термальную или вулканическую активность.

<Биттер> ~ Ключи доказывают неверность данной теории самим фактом своего существования. ~

<Ранма> ~ Э-э... наверное... ~

<Биттер> ~ Из тебя никогда не получится приличного ученика. К счастью для тебя, я, как минимум, на занятиях не сплю. ~

<Плэй> ~ Но учеба это тааааак СКУУУУЧНО! ~

<Биттер> ~ ТЕБЕ-ТО откуда знать?! Ты вообще ни на чем неспособна сосредоточиться, как следует... ~

<Страж> ~ Думаю, нам стоит...~

<Наблюдатель> ~ Укё идет.~

Ранма опустил голову под воду, намочив волосы и лицо. Затем он встал, вытряс воду из ушей и развернулся кругом.

— Привет, Уччан.

— Привет Ранчан. — сказала Укё, медленно раздеваясь и двигаясь к источнику.

Всю свою жизнь Ранма жил окруженный женщинами, так что увидать какую-либо из них без одежды, вовсе не было для него чем-то необычным, либо особенным. Кроме того, это же была Уччан, которую он любил как сестру. Он проводил уйму времени в этих источниках, один либо с остальными ученицами. Некоторым из них потребовалось некоторое время, чтобы привыкнуть раздеваться в присутствии парня, но Ранма никогда не делал или говорил ничего, что могло бы смутить их.

Укё скользнула в источник, придвигаясь к нему, с явным беспокойством на лице.

— Ранчан... Может быть ты хочешь поговорить? О твоем отце, я имею в виду...

— Не о чем особо и говорить, Уччан. Рёко-сенсей давным-давно сказала мне, что однажды он за мной вернется.

— Но... ты уходишь с ним? Тебе не нравится здесь? Почему ты не можешь остаться?

Губы Укё дрожали, в уголках глаз набухали капли.

— Мне нравится здесь, Уччан. Это единственный мой дом, что я когда-либо знал, но я хочу узнать побольше о своем прошлом. Я хочу узнать, кто я есть. Я хочу узнать о моей семье, моем роде.

<Биттер> ~ Как благородно... и глупо. С чего вообще отправляться куда-то с каким-то там стариканом, бросившим нас давным-давно? Оставайся здесь, здесь неплохо, и здесь мы, по крайней мере, знаем, когда состоится наш следующий обед, и каков он будет. ~

<Ранма> ~ Биттер, пожалуйста... не сейчас, ладно? ~

— Но Ранма, что насчет нас? Я... Я люблю тебя! — воскликнула Укё.

Ранма моргнул, и затем улыбнулся, — Я тоже тебя люблю, Уччан, ты для меня прямо как сестра, знаешь... но я должен это сделать. Если мой... отец хочет, чтобы я отправился с ним, я пойду.

— Но Ранчан, ты НЕ понимаешь! Я не люблю тебя как брата... я ЛЮБЛЮ тебя!

— Уччан... Извини, но...

— Не говори этого Ранчан...не надо... — Укё быстро выскочила из источника, и побежала прочь. Слезы текли по ее щекам...

— Уччан! — позвал Ранма, но она не оглянулась.

<Страж> ~ Так лучше. Даже если бы ты и любил ее, то ты знаешь, что я бы — никогда... Даже со стороны ~

<Ранма > ~ И тебе ОБЯЗАТЕЛЬНО говорить об этом так равнодушно? ~

<Страж> ~ А что ты от меня хотел? Если бы ты и правда ее любил, это сделало все лишь еще хуже, поскольку вы никогда не смогли бы быть вместе. Я не больше способна любить женщину, чем ты мужчину... ~

<Плэй> ~ Ну, не знаю... Это может быть весело... ~

<Страж> ~ Заткнись, Плэй. Ты говоришь это лишь чтобы нас шокировать.

<Плэй> ~ Эй, мне просто любопытно...~

<Страж> ~ Ранма, возможно тебе стоило сказать ей прежде, что НЕКОТОРЫЕ из нас женщины. ~

<Ранма> ~ И как бы я это ей объяснил? Кроме того, я даже и не думал, что она может в меня влюбиться~

<Биттер> ~ ты просто боишься, что если тебя будут считать частично женщиной, это скажется на твоей мужественности ~

<Ранма> ~ Ну-у... может быть... Но мне не хотелось заставлять Уччан страдать...~

<Страж> ~ Прости, Ранма, но у нас нет времени на все эти переживания. Одевайся, и пошли знакомиться с отцом. ~

<Ранма> ~ Ладно...~

* * *


Рёко сидела за своим столом, рассматривая человека, сидевшего перед нею. Генма выглядел старше, толще и изрядно лысее. Помимо этого он не изменился ни на чуть.

— Генма, Ранма скоро будет. Он вырос, став замечательным молодым человеком, и научился управляться с Племенем. Но у него все еще трудности с адаптацией во внешнем мире. Здесь мы защищали его, и я очень сомневаюсь, что ты способен на подобное. Если бы у меня был выбор, я бы не позволила тебе его забирать, и ничто на земле не смогло бы меня остановить. Однако я знаю, что Ранма хочет отправиться с тобой. Он молодой парень и приключения манят его. — И Рёко пригвоздила его суровым взором.

— И если ты ХОТЬ КАК-ЛИБО выкинешь что-нибудь, могущее причинить ему боль... я тебя УБЬЮ.

Нервно сглотнув, Генма торопливо отозвался, — Рёко-сан, он мой сын, я люблю его... Сп... спасибо, что заботились о нем все эти годы, но настало время мне забрать его у вас...

И в это самый момент Ранма постучал в дверь и вошел. Отец и сын уставились друг на друга, изучающе. Чего Генма не знал, так это то, что телепат Страж взяла контроль над телом, и в данный момент как раз изучала мозги Генмы изнутри.

<Страж> ~ Этот мужчина — кретин... Лучше нам остаться здесь.~

<Ранма> ~ Я знаю... но нам надо уходить, и у него все те ответы, что мне хочется знать... ~

Когда бы Страж ни брала его тело, она всегда позволяла Ранме оставаться рядом. Таким образом Ранма мог усваивать все, что Страж узнавала в ходе телепатического зондажа.

<Страж> ~ Нет, все эти ответы уже у нас. Мы уже знаем, где живет мать, и, пожалуй, вместо должны отправиться прямо к ней. ~

<Ранма> ~ Но все равно, он мой отец, и я должен отправляться с ним, хотя бы из благодарности...~

<Биттер> ~ Благодарности? Это все из-за него! Что за кретин может бросать своего ребенка в яму с голодными котами?! О какой благодарности может идти речь? И, по твоему, ЭТО родительская любовь? ~

<Ранма> ~ Биттер...~

<Биттер> ~ Нет, Ранма, здесь затронуты интересы всего Племени. Пребывание рядом с ним не приведет ни к чему хорошему, разве что прибавит проблем. ~

<Ранма> ~ вздыхая... Ладно, давайте заключим сделку; при первых же признаках проблем, мы возвращаемся, хорошо? ~

<Страж> ~ Тогда может быть уже поздно...~

<Биттер> ~ Согласен... ~

<Шейд> ~ ДОСТАТОЧНО. РАНМА УЖЕ РЕШИЛ. ~

Все тут же заткнулись. Никто в Племени не имел в себе смелости противоречить Шейду, Даже Страж.

Генма неожиданно выпрыгнул из кресла, и кинулся к Ранме, крепко обнимая его.

— Ранма, мой мальчик! — завопил тот, отрывая его от полу.

— уф... дышать!... — сдавленно отозвался Ранма.

Выпустив его, Генма принялся с силой хлопать его по плечу.

— Выглядишь просто здорово, парень! Ну... нам пора, пошли!

<Страж> ~ Он боится... боится всех в нашей деревне...~

— Секундочку... отосан — сказал Ранма, обходя вокруг стола Рёко и вставая перед нею.

— Сенсей... cпасибо. Спасибо за все, что вы для меня сделали. Вы взяли меня, когда я был болен и научили меня как жить самому, вернее "самим". Я был счастлив здесь, и оставить вас для меня самое тяжелое испытание из всех...

Встав в свою очередь, Рёко смахнула слезы с глаз. — Ранма, тебе не нужно больше звать меня сенсей. Мы — семья, ты мой племянник, но для меня ты как сын. Тебе всегда будут рады здесь. Если мир снаружи станет для тебя слишком суров, помни, здесь твой дом.

Рёко обняла его, и поцеловала, прежде чем отпустить. Все это время Генма стоял в стороне, переминаясь с ноги на ногу, и не зная, как себя вести.

* * *


-Ну, парень, — сказал Генма, стоило им удалиться на пяток километров от деревни, — первое, что мы должны сделать, это оттренировать твою скорость.

— Оттренировать? — переспросил Ранма.

— Ну да. Ты же наследник Школы Саотоме Разновсяких Боевых Искусств, — с гордостью заявил Генма.

<Лирик> ~ Разновсяких??? Какое ГЛУПОЕ имя для школы... ха-ха... ~

<Ранма> ~ А мне даже нравится... как-то... подходит...~

<Плэй> ~ По крайней мере мы теперь больше не в деревне! И мне всегда хотелось повидать мир! В нем так много интересных вещей, что мы можем испытать и попробовать! Хочу! ~

— А онее... то есть, Рёко-сан учила тебя Искусству?

— Да, отосан, мы проводили с ней поединки каждый день... Она сказала что я теперь равен ей.

— Ну, посмотрим... Раз уж мы все равно в Китае, знаю я одно превосходное место, где мы сможем потренироваться....

Они путешествовали по Китаю две недели подряд. За все это время Племя редко выходило наружу, и лишь тогда, когда Генма спал. Никому в Племени он не нравился, и они не желали с ним разговаривать. А что до Генмы, он сосредоточился на растолковывании Ранме истории их школы и рассказам о том, сколь многим он пожертвовал ради Искусства. Он знал, от Рёко, о личностях живущих внутри парня, по поскольку они не вылезали наружу, он просто игнорировал их. Он считал, что это проблема Ранмы, и в любом случае, тот лучше него управится с ними. Он также решил не рассказывать Ранме об его договоренности со своим старым другом Соуном; лучше разбираться с проблемами по очереди, по одной за раз.

* * *


И наконец они достигли места, выбранного Генмой для тренировок Ранмы — Проклятых источников Джусенько. Они встретили гида на гребне долины, на дороге, ведшей к тренировочной зоне. Гид практически не знал японского, но все же попытался убедить их в опасности долины.

— Готов, Ранма? — осведомился Генма, глянув на бамбуковые шесты, торчащие из озерец.

— В любое время, отосан.

<Биттер> ~ Возможно, нам стоит воздержаться от этого; гид что-то чересчур возбужден нашим появлением...~

<Ранма> ~ Что он там говорит? Его японский кошмарен, а я не говорю по китайски...~

<Биттер> ~ Ты прожил большую часть жизни в Китае, и даже не знаком с основными диалектами?! ~

<Ранма> ~ Ну а ты, что ли, с ними знаком? ~

<Биттер> ~ Конечно да... Не то, чтобы мне было еще чем заняться; твои глупые драки не возбуждают меня ничуть. Кроме того, кому-то же нужно было бодрствовать на занятиях... ~

<Ранма> ~ Ладно, тогда ты с ним и говори...~

— Ну так что не... — начал Ранма/Биттер, а Генма, в это время уже запрыгивал на шест.

— Давай, Ранма, запрыгивай. Ты же не боишься проиграть мне, нет?

Ранма силой вытеснил Биттера, запрыгнув следом на шест.

<Биттер> ~ НЕТ, я думаю, нам И ПРАВДА, стоило подождать... Страж, почему бы тебе просто не прочесть что у гида в голове? ~

И стоило Ранме попытаться передать контроль Страж, как Генма кинулся на них.

<Ранма> ~ Потом...~

Ранма перепрыгнул с одного шеста на другой. Генма же приземлился на тот самый шест, где только что был Ранма. Он развернулся в него сторону как раз вовремя, чтобы поймать лицом удар ногой с разворота. Улетев с шеста, Генма рухнул в источник прямо под ним.

Внизу, на земле, гид вновь разразился возбужденной тирадой. И неожиданно гигантская панда вылетела из озерца, в которое рухнул Генма. Она запрыгнула на шест прямо напротив Ранмы. Ранма же ошарашено уставился на гигантского медведя, рычащего на него.

И неожиданно Ранма ощутил, как Шейд пытается захватить контроль над их телом. Им угрожал дикий медведь! Ранма не знал, в чем тут дело, но знал наверняка, что Шейд убьет медведя, так что принялся бороться с ним. К несчастью это дало медведю шанс долбануть Ранму и скинуть его в другой источник. Неожиданное окунание в холодную воду и исчезновение неминуемой угрозы вновь зашвырнули Шейда в глубины разума. Ранма восстановил полный контроль над телом и ринулся наверх, к воздуху. Он уже знал что что-то было не так... что-то было неправильно... было иначе. Опустив глаза вниз, он увидал отражение в воде, а также и тело маленькой, грудастой, и стопроцентно девушки. Его тело. Затем опустилась тьма.


   
 
  
(3):
Часть 3


Ранма/Плэй уставилась на свое отражение в воде проклятого источника.

— Эй! А я очень даже ничего! — объявила она, принимая позу повыгоднее.

Затем она принялась тискать новополученные груди и хихикать.

<Страж> ~ Плэй! Прекрати немедленно! ~

< Плэй> ~ Но это весело! Мне нравится это тело! А давайте прыгнем еще в какой-нибудь источник! ~

<Биттер> ~ Только ПОСМЕЙ! Будто этого нам всем мало...

<Страж> ~ Пожалуйста, тише, я попробую разбудить Ранму. ~

После парочки осторожных прощупываний Ранма очнулся и вновь взял тело под контроль. Заморгав, он принялся озираться по сторонам. Затем он вновь опустил глаза на свое новое тело и завопил. Он уже готов был вырубиться вновь, но тут Страж остановила его

<Страж> ~ Успокойся! Все не так плохо, как выглядит... ~

— НЕ ТАК ПЛОХО?! — завопил Ранма вслух, — Я парень в ЖЕНСКОМ теле!

<Страж> ~ А я женщина в МУЖСКОМ теле. Если я могу с этим жить, сможешь и ты. А теперь успокойся, и послушай, что я тебе скажу... ~

Замедлив темп дыхания, Ранма сказал, — Прости... но я боюсь, что...

<Страж> ~ Я знаю, но как я и говорила до этого, все не так уж и плохо. Пока ты был в обмороке, я прозондировала разум гида. Битер, попроси у гида горячей воды. У него где-то должен быть термос с нею... ~

<Ранма> ~ Горячей воды? ~

<Страж> ~ Сам увидишь... ~


Ранма/Биттер попросил у гида горячей воды, и гид, увидав, как вода из термоса тут же отправилась прямо гостю на макушку, осознал, что посетитель знает, что с ним. Ранма вновь принял контроль над телом, стоило ему вернуться в исходный вид.

<Ранма> ~ что произошло? Как это я изменился назад? ~

<Страж> ~ Это место, куда отец притащил нас, долина проклятых источников. Кто-либо или что-либо умерло в каждом из этих озерец. И теперь, любой, кто падает в эти источники, получает тело того, кто или что утонуло там. Ты сшиб отца в Источник Утонувшей Панды; он сшиб нас в Источник Утонувшей Девушки. Судя по всему, горячая вода обращает проклятье, но это не излечение. Холодная вода вновь сделает нас девушкой. ~

Усевшись на землю, Ранма обхватил голову руками.

— Да-а блин... Полагаю, теперь придется держаться от холодной воды подальше...

<Страж> ~ Ранма, есть еще кое-что, что я должна сказать тебе... ~

Страж выглядела смущенной и колеблющейся, что на нее не походило вообще, и Ранма озадачено нахмурился.

<Ранма> ~ Да? Что не так? ~

<Страж> ~ Здесь есть и источник утонувшего парня также. Если ты прыгнешь в него, ты будешь исцелен. ~

<Ранма> ~ Но тогда... ~

<Страж> ~ Я знаю, что прошу слишком о многом, но эта женская форма для некоторых из нас значит столь много... Она дает нам отдушину, которой у нас не было прежде. Плэй, Наблюдатель и мне хотелось бы сохранить проклятье. Ты же не все время в нем будешь проводить, кроме того, это на пользу Племени... ~

<Ранма> ~ О... От, черт... Страж, ты понимаешь, о чем ты меня просишь? ~

<Страж> ~ Я отлично понимаю, о чем прошу тебя, именно по этому я и сказала тебе о Источнике Утонувшего Парня. Решение за тобой, Ранма, остальных членов Племени эта тема не волнует ~

<Ранма> ~ Но для тебя это важно, так? ~

Страж ничего не ответила.

<Ранма> ~ вздыхая... Хорошо, я... останусь так ~

<Плэй> ~ Ураааа! Теперь я смогу ходить на свидания, и по магазинам, и в... ~

<Ранма> ~ ПЛЭЙ! Если ты выкинешь что-нибудь подобное, я в жизни больше не передам тебе тело! Даже если мне придется поубивать всех нас, чтобы остановить тебя! ~

Остальные представители племени промолчали.

<Страж> ~ Спасибо, Ранма, я знаю, это было для тебя нелегко. Не волнуйся, я присмотрю за Плэй. ~

Ранма неожиданно заметил, что панда и гид неотрывно смотрят на него. Панда держала в лапе табличку, "С тобой все в порядке, парень?"

Ранма улыбнулся, — Конечно, отосан. Все нормально.

— Ну, тогда пошли к гиду в хижину. — сказал Генма, когда Ранма вылил остатки горячей воды на него.

Добравшись до хижины, они втроем смели предложенный ужин, а также Генма с обсудил с Ранмой ситуацию, в которой они оказались.

— Ранма, — начал Генма издалека, — Это твое проклятье теперь... приводит к некоторым осложнениям, проблемам, я бы сказал...

<Биттер> ~ ХА! Ранма, помнишь, что ты там обещал? Все, пора уходить! ~

— Проблемам, отосан? — поинтересовался Ранма, с улыбкой. — Ты имеешь виду то обещание, что ты дал маме?

Генма побледнел, — Как... ты...

— Разве тетя Рёко не рассказывала тебе о Племени?

Генма заерзал, почувствовав себя на диво неудобно. — Ну-у, да... Но мы не вдавались в детали...

<Биттер> ~ Трус! ~

— Ну, скажем так, одна из моих личностей — телепат. Я знаю, отосан. Я знаю все.

— Ты лазишь ко мне в голову?! — рявкнул Генма, начиная закипать.

— Не я, но одна из моих личностей, да.

— Это... ну, это все очень сложно, Ранма, не думаю, что ты все понял... — страх внутри Генмы быстренько подавил его гнев.

— Я все понял, отосан. Прости, конечно, но я должен тебе сказать, что ухожу. Сейчас.

— ЧТО-О?! Но... но... Мне так многому тебя нужно еще научить, и... и...

— ...Ты хочешь меня женить на одной из дочерей твоего друга... — закончил за него Ранма.

Генма лишь слабо кивнул.

— Извини, отосан, но Племя тебе не доверяет. И притаскивание меня сюда также не очень-то помогло. И я отправляюсь повидать мать, что бы ты там ей не пообещал. Можешь, конечно, присоединиться ко мне, если хочешь, но я отправляюсь к ней.

Генма призадумался, ~ Может быть я найду еще какой-нибудь способ... До Японии еще далеко... К тому же парень явно не в себе. Это все это его чертово Племя. Может мне удастся найти приличного доктора... ~

К счастью для Генмы, в данный момент тело Ранмы контролировала не Страж. Через несколько мгновений Генма отозвался. — Хорошо, Ранма. Пусть будет по твоему. Пойдем навестим твою мать.

<Биттер> ~ Ранма, это была большая ошибка, с твоей стороны. Не стоило брать его с собой. И с чего вообще тебе так хочется повидаться с матерью? Она, должно быть, столь же безумна, как и отец. Тебе что, так хочется УБИВАТЬ себя? ~

<Ранма> ~ Нет, Биттер, но мы дадим окасан шанс... По крайней мере этого она заслуживает. ~

* * *


Следующим утром, Ранма и Генма покинули хижину гида, направившись в сторону восточного побережья Китая. Они путешествовали одни, и по дороге встречали не так уж и много людей. Первые несколько дней прошли без приключений.

Наконец, неделю спустя, они оказались в деревне, и Генма тут же загорелся идеей остановиться и чуток отдохнуть. Он был в довольно приличной форме, но не мог удерживать темп, удерживаемый Ранмой. Ранма, разумеется, мог воспользоваться помощью Племени, и передавать эстафету по очереди. Хотя тело у них было и одно на всех, они все равно могли пройти больше и дольше других, "обычных", людей. Генма, каким-то образом почувствовал враждебность, источаемую Племенем в его сторону. Как то раз, в ходе их путешествия, Ранма одарил его мрачным взглядом, от которого Генму бросило в дрожь. По крайней мере, Генма думал, что это было Ранма. С учетом этого, и желая избегать каких-либо дальнейших конфликтов, Генма оставался в облике панды на протяжении всей недели.

Окраины деревни выглядели обезлюдевшими, но Наблюдатель чуяла, что большая толпа народу находится где-то рядом. И с явным любопытством Ранма направился туда. Обитатели деревни безотрывно смотрели на бой двух женщин на гигантской колоде, подвешенной в воздухе на веревках. Присоединившись к зрителям, Ранма с интересом принялся следить за боем. Одна из участниц, симпатичная девушка с пурпурными волосами, похоже, явно превосходила свою противницу.

<Ранма> ~ Ух ты. Девочка, похоже, умеет драться... ~

<Плэй> ~ А что это за штуковины, которыми она размахивает? Выглядят симпатично... ~

<Биттер> ~ Выглядят они глупо. ~

<Ранма> ~ Это бонбори. Я видел как несколько женщин в деревне использовали их. Хотя те не было так разукрашены... ~

Бой окончился, когда пурпурновласая сшибла свои противницу с бревна, отправив ее полетать. Затем она спрыгнула вниз, с улыбкой. Затем она развернулась к Ранме и улыбка ее исчезла, сменившись гневным взором.

<Ранма> ~ Ой-ой... Что это мы ей сделали? ~

Девушка подошла к Ранме, принявшись орать на него по китайски. Она тыкала в сторону Генмы, и Ранма развернулся туда же. А Генма/панда в это время сидел у стола, забитого едой, или, точнее, уже остатками этой еды. Развернувшись назад к девушке, Ранма сказал, — Извини, но я не говорю по китайски...

— Она хочет знать почему твоя панда съедает ее приз. — заметил голос из неожиданно замолчавшей толпы.

Ранма, развернувшись на голос, увидал посреди спешно расступающейся толпы сморщенную маленькую старушку прыгающую к нему на искривленной клюке.

<Ранма> ~ Страж... ~

Страж незамедлительно перехватила контроль над телом, попытавшись прозондировать ее разум.

<Страж> ~ Она отбила мой зонд! ~

<Ранма> ~ Как это?! Никто в нашей деревне не мог подобного! ~

<Страж> ~ Не знаю, но думаю, у нас опять проблемы... ~

— Ну, парень, что ты на это скажешь? — осведомилась женщина.

-Простите... Я не знал, что еда была призом... Я с радостью расплачусь...

— Как могут деньги восстановить честь? Или расплатиться за оскорбление? — вопросила женщина.

Ранма, потеряв дар речи, уставился на нее. Затем, медленно, он опустил голову.

— Моя правнучка, Шампу, выиграла сегодня наш ежегодный турнир. Если ты хочешь покрыть ущерб, причиненный уничтожением ее заслуженной награды, ты должен победить ее в бою. Если ты выиграешь, мы позволим тебе уйти... Если нет, ты будешь... наказан.

Ранма медленно кивнул, и ухмылка принялась проявляться на его лице.

<Биттер> ~ Ну вот, опять... ~

Ранма запрыгнул на бревно, с одного прыжка. Старая женщина, в это время, объясняла Шампу, на что Ранма согласился. Шампу, злорадно ухмыляясь, также запрыгнула на бревно. Впрочем, бой долго не продлился. Ранма моментально углядел уязвимое место в ее защите и тут же атаковал, сшибив ее на землю.

Демонстративно отряхнув руки, Ранма спрыгнул с колоды.

<Ранма> ~ Ну, так даже и не интересно... ~

<Страж> ~ Прекращай пускать пыль в глаза! У нас и без того проблем достаточно! ~

Шампу медленно встала, отряхнулась и направилась к Ранме.

<Страж> ~ Осторожнее... ~

И затем произошло нечто совершенно неожиданное; девушка обняла его и одарила долгим, чувственным поцелуем.

<Страж> ~ Прекрати это! ~

<Плэй> ~ Хмммм... А это даже мило... ~

Наблюдатель просто убежала.

<Страж> ~ Ранма? РАНМА! ~

Ранма быстренько отдернул голову назад, и высвободился из объятий Шампу. Шампу лишь улыбнулась ему счастливо, сказав, — Ай'лен...

Старая женщина подпрыгала к все еще ошеломленному Ранме, заметив, — Поздравляю, муко-доно. Ты победил мою правнучку. Я рада, что столь мощный боец присоединяется к нашему роду.

— Зять? Муко-доно?!! — протрясено вымолвил Ранма.

<Страж> ~ Думаю нам лучше уйти. Немедленно. ~

Старая женщина игнорируя ошарашенный его вид, сказала, — Меня зовут Колон. Я матриарх этой деревни, Племени Амазонок. По законам нашего племени, Шампу теперь твоя жена.

— Каким таким законам?

— Если женщина побеждена кем-то извне, и это парень, она выходит за него.

— Послушайте, дамочка, вы пообещали отпустить меня, если я выиграю, и я выиграл...

— Как хочешь, можешь уходить, если желаешь. Но Шампу пойдет с тобой, как твоя жена. Если ты отвергнешь ее, готовься встретиться с местью 3000 лет амазонских традиций.

— Извини, Колон, я не буду на ней жениться. Я отправляюсь в Японии. Точка. Один.

Шампу двинулась к нему, но Колон остановила ее резким окриком.

— И что заставляет тебя думать, что мы позволим тебе уйти без нее? Я давно искала сильного парня, годного для включения в наш род. Ты отлично подходишь. Кроме того, я не позволю телепату уйти так легко.

Ранма побледнел.

<Плэй> ~ Она знает! ~

<Страж> ~ Может быть... но не все... Не думаю, что она знает О НАС... ~

— Совершенно верно, парень. Я почувствовал твою попытку залезть мне в голову. Ты довольно силен для своего возраста.

Ранма, насильственно успокоив себя, сказал: — Я ухожу, и ты не сможешь меня остановить. И Я НЕ ЖЕНЮСЬ на Шампу. Есть масса причин, по которым я этого не сделаю, и я не собираюсь в них вдаваться, — повернувшись к своему отцу, он скомандовал, — Вперед.

Стоило Ранме развернуться в сторону выхода, как Колон пропрыгала вперед и заблокировала ему дорогу. Остальные жители деревни принялись пятиться назад. Ранма также отпрыгнул назад, принимая боевую стойку.

— Мне не хочется причинять тебе боль, Колон, но я не останусь здесь пленником, и не женюсь на твоей правнучке. Это мое последнее слово.

— Пусть так, парень, попробуй "причинить мне боль"... если сможешь!

Колон спрыгнула с клюки, и крутнула ее, целясь ему в голову. И Ранма увидал звездочки посреди дня, стоило клюке впечататься в его макушку. И когда он затряс головой, пытаясь прочистить ее, второй удар пришелся ему по спине. Удар, заставивший его потерять равновесие и рухнуть вперед.

Он незамедлительно выставил руки вперед, и сумел, гася инерцию кувыркнуться вперед,. Он вновь обернулся лицом к Колон, лишь затем, чтобы встретиться носом с верхом ее клюки. Голова его откинулась назад, кровь залила лицо.

<Биттер> ~ Может тебе выпустить Шейда? ~

<Ранма> ~ Нет! Шейд убьет ее! ~

<Страж> ~ Мы ей не пара! Даже Шейд, возможно, не сможет ее убить, но зато, возможно, он даст нам шанс выжить! ~

Клюка ударила Ранму в живот, а затем по затылку, удвоив боль.

<Шейд> ~ ВЫПУСТИ МЕНЯ. ~

Превозмогая боль и дурноту, Ранма расслабился, передавая контроль над телом. Ранма/Шейд выпрямился, бесстрастно глядя на Колон.

— Ну что, достаточно, парень? — осведомилась Колон, самодовольно.

Ранма/Шайд лишь скользнул вперед, нападая. Колон ушла в защиту, но сумела уклониться или заблокировать все их удары.

— Неплохо, парень... но позволь мне показать тебе НАСТОЯЩУЮ скорость!

Бросив клюку, Колон завопила "Катю Тенсин Амагурикен!" и принялась молотить Ранму/Шейда в диком темпе.

Ранма/Шейд медленно, но неуклонно сдвигался назад под градом ее ударов. Шейд игнорировал боль, отстраненно пытаясь найти уязвимое место в ее защите. И неожиданно, без предупреждения, Ранма/Шейд ринулся вперед, и схватил правую руку Колон в тот момент, когда она уже готова была вновь его ударить.

Колон с изумлением уставилась на молодого парня, получившего от нее уже больше сотни ударов. Изумление сменилось болью, когда Ранма/Шейд стиснул ее кисть, и продолжал давить, пока пальцы ее и запястье не начали ломаться.

С воплем боли и ярости, Колон отвела назад свою левую руку, начавшую светиться. Она метнула пылающий кулак прямо ему в грудь, нанося удар на чистой ки. Ранма отлетел назад почти на пятнадцать метров, прежде чем рухнуть. По какой-то причине ки-удар сказался на Шейде хуже, чем обычные удары, и он утратил контроль над телом, скрывшись внутри.

Ранма перехватил контроль после ухода Шейда. Все его тело одеревенело от боли и усталости. Грудь его, казалось, раздирал огонь, но он все же поднял глаза, уставившись на озверевшую Колон, приближающуюся к нему.

<Биттер> ~ Кажется, у нас проблемы... ~

<Страж> ~ Я не могу разбудить Шейда! Ранма, тебе самому придется справляться с нею. ~

<Ранма> ~ Как? Как вообще она ударила меня так?! Я же не освоил еще ни одного ки-приема! ~

<Мастер> ~ Ранма, подвинься ~

<Ранма> ~ МАСТЕР???? ~

~ Двигайся... ~

<Страж> ~ Давай, Ранма! ~

Медленно Ранма ушел в сторону, в первый раз, за все это время, позволив Мастеру захватить контроль над телом. Ранма/Мастер выпрямился и глянул на Колон, уверенно и безмятежно.

— Хватит игр, парень. Я собиралась обойтись с тобой полегче, но, похоже, я в тебе ошиблась. Ты не присоединишься к нашему роду. Ты умрешь.

— Раскрой глаза, старая ведьма! Секретный прием Деревни Разума! ВЕТРО-ПЫЛ!##1

Порыв ветра прошелся по деревне, и дунул в сторону Колон. Сперва, это был мягкий бриз, но затем он начал крепчать, принявшись отпихивать ее назад. Несколькими секундами позже, Колон уже не могла больше двигаться вперед. Превозмогая ветер, она глянула вперед, и увидала его стоящим, прямо, не сгибаясь, метрах в четырех от нее. Медленно он поднял вверх правую руку, принявшуюся светиться. Секундой позже ветер исчез, и поток ки выстрелил из руки Ранмы/Мастера, ударив в Колон.

Сила разряда подбросила ее в воздух, и отбросила на пару сотен метров, влепив в одну их хижин. Мастер вновь ушел назад, Ранма сменил его, как раз для того, чтобы рухнуть от боли и истощения. Жители деревни, похоже, были в шоке. Они не могли поверить что их Госпожа Боя проиграла.

Генма воспользовался шансом исполнить свой лучший боевой прием — "Бегство". Подхватив бесчувственное тело своего сына, и перекинув его через плечо, он рванул прочь от деревни Амазонок, и собираясь никогда больше к ней не возвращаться.

Шампу смотрела вслед своему быстро исчезающему мужу. Блаженно вздохнув, она пробормотала: — Ай'лен...

Конец третьей части...

В следующий раз:
Ранма встречается с матерью...

Примечание автора:

Итак, кое-кто упомянул, что "Витражи Разума" не совсем подходящее название для фанфика, так что мне показалось, что стоит разъяснить, откуда это пришло (чисто чтоб оправдать взятую мной ответственность и обязательства)

Я был под впечатлением от стеклянных витражей, декоративных окон, состоящих из множества различных кусочков стекла, каждого разных цветов. Их обычно можно найти в церквях, и когда смотришь на них издали, они, все вместе, становятся дивной картиной. Так? Или же я говорю о чем-то другом? Ну, в любом случае, я выбрал данное название оттого что разум Ранмы представляет собой что-то схожее. Он также разделяется на различные части, разных "цветов", скажем так… Но вместе они образуют что-то уникальное, неповторимое... Синергия, вот подходящий термин. Ну ладно... спасибо всем, кто мне писал, и четвертая часть будет вскоре.

И отдельное спасибо Sir Olin, fellow Disciple of Eriond, за поощрении и его альтернативную версию развития событий. Надеюсь, что он однажды напишет ее.

-anand



   
 
  
(4):
Часть 4


— Отосан, мне что, обязательно все время расхаживать в таком виде? — поинтересовалась, Ранма-чан.

— Ранма, положись на меня. Я понимаю, что ты еще не очень-то хорошо со мною знаком, и что да... возможно, в прошлом я и создал тебе пару проблем, но когда дело доходит до таких вот вещей, в этом я — мастер. В конце концов, это неотделимая составная часть Секретного Приема Саотоме!

— Секретного Приема Саотоме? Какого это?

Генма глянул на своего сына, в настоящий момент в проклятой форме, гадая, как же ему объяснять искомый "прием". Конечно, в их школе имелся и сложный, изложенный умными и профессиональными словами вариант объяснения, приберегаемый для посторонних, но Ранма все-таки был его сыном...Вздохнув, Генма решил действовать напрямик...

— Секретный Прием Саотоме, попросту говоря, это уход от непобедимого оппонента, чтобы сразиться с ним потом, уже в других условиях, с большими шансами на победу.

— Ты хочешь сказать, трусливое бегство? — шокировано отозвался Ранма.

<Биттер> ~ ХА-ХА-ХА!.. Да, это полностью в духе оядзи, это уж точно! ~

<Плэй> ~ А для меня это звучит нормально... Кому вообще нужны эти глупые драки? ~

— Ранма — Сохраняя спокойствие, принялся объяснять ему Генма, — В мире есть уйма вещей, ради которых стоит жить, но очень мало тех, ради которых стоит умирать.

Далее они продолжали идти молча.

<Страж> ~ А в его словах имеется определенный смысл...Если эти амазонки погонятся за нами, они станут искать молодого парня с ручной пандой, а не лысого отца с дочерью... ~

<Ранма> ~ Ты и вправду думаешь, что они за нами отправятся? Я хочу сказать, мы уже почти добрались до побережья, и скоро отправимся в Японию... ~

<Страж> ~ Сомневаюсь, что все они ринутся в Японию, но осторожность не помешает. В конце концов каких-то несколько дней в женском теле тебя не убьют. ~

Вздохнув, Ранма медленно ушел в сторону, передавая контроль над телом Лирику.

— Яппа-па, яппа-па... — принялся напевать Лирик.


— Послушай, Ранма, это и вправду не очень-то разумная идея. Ты же не хочешь умирать, ведь нет? — взмолился Генма.

Они наконец прибыли в Японию, без каких-либо проблем с амазонками по пути, и теперь находились в Нериме, где проживали Тендо и мать Ранмы.

Авт. Прим: предположение. А где именно вообще живет Нодока?
Ранма вновь превратился в парня, стоило им покинуть транспорт, на котором они выбрались из Китая.

— Ты больше боишься того, что окасан прикончит ТЕБЯ, — отозвался Ранма.

— ВОВСЕ нет! Ну-у, да... я конечно боюсь за себя. Но я также боюсь и за тебя. Может быть ты и читаешь мои мысли, но ты не знаешь, какова твоя мать на самом деле. Она и правда ПРИКОНЧИТ тебя, стоит ей заподозрить, что ты не "мужчина из мужчин".

— Я хочу с нею встретиться. Я ДОЛЖЕН с нею встретиться. Тебе не обязательно отправляться вместе со мной. И вообще, думаю лучше тебе прямиком отправляться в додзе Тендо. Я позже к тебе забегу.

— Я не собираюсь оставлять тебя одного, Ранма... Давай отправимся в додзе Тендо вместе. Там мы поговорим, придумаем вместе способ обм... то есть, придумаем способ, как ей все объяснить, и уже потом тогда отправимся к ней. Настоящий боец не бросается в бой безоглядно.

— Рёко-сенсей научила меня всему, что должен знать истинный боец. Но я также развивал разум и сердце. Окасан это не боевые искусства! Она моя МАТЬ, господи, боже! И я хочу увидеть ее. Столь же сильно, как и хотел отправиться с тобой.

Последнее замечание обезоружило Генму. В глубине души, глубже, чем могла приникнуть Страж, Генма ощущал себя виноватым, виновным в том, что он покинул своего единственного сына. Он знал, что Рёко сумеет помочь ему так, как он никогда не сумел бы, но он все равно оставил его. И его поражало, что несмотря на все это, несмотря на все его проступки, его сын все еще желал иметь с ним дело.

Генма сказал Рёко, что хочет, чтобы Ранма вернулся к нему. Он полагал, что имеет все права, как его отец, как минимум увидать его. И разве Нодока, с другой стороны, не имела тех же прав? Вздохнув, Генма принял решение. Его сын доверял ему, и теперь настало время отплатить ему тем же.

— Хорошо, Ранма... Иди, повидайся с нею. Но я жду, что ты появишься в додзе Тендо через пару дней. Ты должен встретиться со своей невестой.

— Отосан, я не... А, ладно, потом поговорим...

— Хорошо. Я буду ждать.

Генма подхватил рюкзак и порысил в сторону додзе Тендо.

<Биттер> ~ Тебе надо было сразу сказать ему, почему мы не можем жениться. А так он от нас никогда не отстанет... ~

<Страж> ~ Это правда, но не думаю, что он сможет принять тот факт, что некоторые из нас женщины. Давайте сначала поговорим с матерью, а уже потом решим, что нам делать. ~

<Ранма> ~ Точно. Надеюсь, это сработает. Никак не думал, что все так осложнится... ~

<Страж> ~ Не забивай себе этим голову. Все будет хорошо... рано или поздно... ~

* * *


Ранме потребовался примерно час на то, чтобы добраться до дома матери. Это был маленький и старомодный домик, и Ранма тут же ощутил захлестнувшее его тепло с первого взгляда.

<Ранма> ~ Мне нравится. Я не против бы жить здесь... ~

<Страж> ~ Осторожнее, Ранма, не спеши. Сперва стоит все же выяснить ряд вопросов. ~

<Ранма> ~ Надеюсь, что она дома. ~

<Наблюдатель> ~ Внутри кто-то есть... ~

Подойдя к двери, Ранма уверенно постучал в нее и несколькими мгновениями позже, женщина в изящном кимоно открыла дверь. Ранма, затаив дыхание, не отрывал от нее глаз; она была прекрасна. В глазах ее была доброта и тепло, но и боль также имелась.

— Да? Чем я могу вам помочь? — спросила она.

Ранма продолжал на нее смотреть.

— Что-то не так? — поинтересовалась женщина, несколько обеспокоено.

<Страж> ~ Ранма! ~

— Я... э-э... прошу прощения. Я-я ищу Нодоку Саотоме. Она здесь живет?

— Да, я Нодока. Чем могу вам помочь, молодой человек?

— Меня зовут Ранма.

Теперь Нодока почувствовала трудности с дыханием. Широко раскрыв глаза она уставила на молодого парня перед ней. Он был красив, мужественен, высок, и уверен в себе. Муж ее исполнил свои обязательства.

— Р-ранма? — спросила она, запинаясь.

— Х-хай, окасан.

— Окасан... — Нодока обняла его, — Ты даже и не знаешь, как долго я этого ждала...

Ранма обнял ее в ответ, слезы показались в уголках его глаз. Мать и сын так и продолжали обнимать друг друга, пока Ранма наконец не отстранился.

— Окасан... Мне нужно... кое-что тебе рассказать...

Нодока улыбнулась. — Пожалуйста, не стой на пороге, проходи... Я хочу узнать о тебе все.

Она неожиданно осознала, что кое-кто здесь отсутствовал.

— А где твой отец? — поинтересовалась она.

— Это тоже часть того, что нам нужно обсудить.

Нодока провела сына в дом, и они уселись за столиком.

— Не хочешь попить? — спросила она, — Чаю... или, быть может, молока?

— Нет, спасибо, окасан. Все, чего мне хочется, это поговорить с тобой.

Нодока просияла, на лице ее была улыбка, слезы показались в уголках глаз. Ласково коснувшись его лица пальцами, она сказала, — Я так рада наконец увидать тебя, сын мой. Ты силен, и телом и духом; я чувствую это. Твой отец хорошо постарался, ростя тебя.

<Биттер> ~ Этот идиот?!... Да он вообще тут ни при чем! ~

— Отосан... Отосан не растил меня...

— ЧТО?! — вопросила Нодока, и в глазах ее было изумление.

<Страж> ~ Хочешь, я прозондирую ее? Для уверенности, сможет ли она это принять? ~

<Ранма> ~ НЕТ! Лучше я сам расскажу ... ~

— Окасан, меня воспитывали в небольшой деревне в Китае...

День уже кончился, как впрочем, и большая часть вечера, когда Ранма наконец закончил свой рассказ о Деревне Разума, Племени, встрече с Генмой и, разумеется, проклятье.

Нодока понимала и принимала все, что он ей рассказывал, так, как может лишь мать понимать. Она смеялась и плакала вместе со своим сыном, описывавшим ей некоторые из моментов его жизни. Но в основном она была просто счастлива, что ее драгоценный сын наконец вернулся домой.

К несчастью ее радость не распространялась на мужа. Она кипела от гнева, поминая Генму. Он оставил ее позади, давным-давно, не желая, чтобы его сына растила женщина. Зная, что он ошибается, она все же позволила ему уйти, понимая, что надлежащее воспитание наследника рода для него важнее всего. И он это провалил; грубо, опрометчиво, полностью. Он покусился на жизнь и рассудок собственного сына, и затем ОТДАЛ его в чужие руки, женщине, мало того, чтобы уже она его растила. Каждый раз, как ее охватывал гнев, Ранма пытался успокоить ее. Ему не очень-то хотелось терять своего отца так быстро.

— Окасан, пожалуйста... не надо злиться. Я жил просто здорово, вместе с Уччан и Рёко-сенсей; я узнал от них столь многое. А что до Племени, ну, я все равно не знаю, как можно жить иначе. Я все равно не имею ни малейшего понятия, что это такое — "нормальная" жизнь. Племя всегда было со мной, они защищают и помогают мне.

Глянув на своего сына, Нодока улыбнулась.

— Я не сделаю с Генмой ничего... такого уж непоправимого, но кое-что мы с ним все же обсудим. Скоро.

— Понимаю... Мы можем отправиться в додзе Тендо как только ты пожелаешь.

— И еще я хочу познакомиться с остальными членами Племени, — неожиданно сказала Нодока.

— Правда? — изумленно переспросил Ранма.

— Ну да... в конце концов, вы ВСЕ же мои дети, разве нет?

Заулыбавшись, Ранма, наконец, рассмеялся. В первый раз за все это время, что прошло с того времени, как он покинул деревню. Через пару моментов Ранма ушел в сторону, и Страж заняла его место. Нодока не отрываясь, смотрела как манера ее сына вести себя резко изменилась. Внешний облик был все еще тем же, но во взгляде отчетливо читалась недетская мудрость и осознание собственного долга.

— Здравствуйте, окаасан, — сказала Ранма/Страж.

— Должно быть, ты Страж... — констатировала Нодока.

Ранма/Страж улыбнулась, заметив, — Да, окаасан, вы наблюдательны.

Обхватив руки Ранмы своими, Нодока отозвалась, — Я всегда хотела дочь, а теперь получила стазу троих. Я знаю, что ноша, несомая тобой, не из легких. Ты, там мать, что нужна и Ранме и Племени, и спасибо тебе за то, что ты заботишься о моем сыне. Я хочу просто, чтобы ты знала, если тебе когда-либо понадобится помощь, или совет, или просто поговорить, я всегда буду рядом.

Ранма/Страж заплакала, — Спасибо, окаасан... думаю... я запомню...

Крепко обняв ее, Нодока сказала: — А могу я познакомиться и с другими своими дочерьми?

Чуть отклонившись от нее, Ранма/Страж, созналась, — Наблюдатель никогда не выходит. Но вы можете встретиться с Плэй. Но должна сразу предупредить, временами она немного... порывиста...

Нодока понимающе улыбнулась, — Все девочки в ее возрасте таковы...

* * *


И знакомство продолжилось. На протяжении этого вечера Нодока встретилась с большей частью персоналий, за парой-тройкой исключений, разумеется. Она не встретилась с Шейдом, не то, чтобы она этого не хотела, разумеется. Нодока не представляла угрозы Племени, так что Шейда просто не смогли разбудить, кошек у Нодоки так же не было, так что Нэко также остался внутри. Все это Нодока вполне могла понять, но вот Мастер ее озадачил.

— Но почему ты не можешь позвать его? — спросила она у Ранмы.

— Ну, он никому из нас не отвечает. Он просто здесь. Я чувствую его, но...

— И он брал контроль лишь один раз? Когда ты сражался с этой жуткой старой женщиной?

Нодока с трудом подавила ярость, вспомнив о Колон. Приключения Ранмы в деревне амазонок она не находила ни забавными, ни приятными вообще.

— Ну-у... да, и даже тогда это не мы его позвали. Он просто пришел. Самое странное то, что он мог использовать ки-прием, что я изучал долгое время. Ветро-Пыл. Я пытался его освоить уйму времени, и у меня так ничего и не получилось.

— Ну, возможно Мастер что-то вроде Страж... Она телепат, а ты нет. Может быть ты НЕ МОЖЕШЬ исполнять ки-приемы, поскольку та часть тебя, что на них способна, осталась за Мастером.

Ранма глянул на свою мать, явно впечатленный.

— Ух... ты здорово во всем этом разобралась. Ты понимаешь даже то, о чем я сам, все это время, и понятии я не имел!

— Ранма, ты же мой сын. Пусть я знаю тебя толком, лишь пару часов, но я ВСЕГДА любила тебя. И всегда буду. Для этого родители и есть.

— А это тебя не беспокоит, то что я вот такой вот?

— Ранма, возможно, мне потребуется немного времени, чтобы ко всему этому привыкнуть... но, зная, что иначе тебя бы вообще не было бы здесь сейчас, думаю, я справлюсь, — с улыбкой отозвалась она.

— Думаю... — и Ранма внезапно зевнул, — ... что нам уже пора отправляться в додзе Тендо...

— Может быть, сын мой, но, не сегодня. Уже поздно, и тебе нужно выспаться. Я покажу тебе твою постель.

Нодока встала из-за стола, и Ранма последовал за нею следом.

— Окасан...

— Да, Ранма?

— Ты же не собираешься заставлять меня жениться на одной из дочерей Тендо, ведь нет?

— Семейная честь требует, что бы союз между родами Тендо и Саотоме был заключен...

— Но...

— Позволь мне закончить, Ранма, — заметила Нодока. — как я и говорила, честь требует, чтобы брак был осуществлен, но, в данном случае, заинтересованным сторонам, возможно придется пойти на некоторые уступки...

— Уступки? Что ты имеешь в виду?

— Я имею в виду, что не собираюсь принуждать тебя к незамедлительной свадьбе, и не позволю Генме что-либо заявлять по этому поводу. Однако нам придется объяснить Тендо некоторые моменты...

<Биттер> ~ Она и правда считает, что рассказывать о нас всему свету это хорошая идея? ~

<Страж> ~ Я согласна, разглашение подобной информации несколько преждевременно, но если это поможет покончить с этой идеей свадьбы... ~

<Плэй> ~ Свадьба! Это, наверно, весело! Мы сможем танцевать, и наряжаться, и съесть много вкусной еды... ~

<Страж> ~ Плэй, не сейчас... ~

— Э-э, окасан... Может нам не все Тендо рассказывать?.. То есть, я имею в виду, пока мы не узнаем их как следует?

Нодока искоса глянула на него, прежде чем открыть дверь его комнаты.

— Мы можем придержать секрет Племени при себе, если хочешь, но ты должен будешь рассказать им о проклятье Джусенько.

С явным облегчением, выписанным на лице, Ранма отозвался — Спасибо, окасан, и спокойной ночи...

Нодока улыбнулась, и поцеловала его в щеку. — Спокойной ночи, сын мой... и спокойной ночи, ВСЕ дети мои...

Конец четвертой части...

Примечание автора:

Спасибо всем, кто писал мне по поводу главы 3; я получил от вас кое-какие неплохие отзывы на нее, и с немалым количеством благодарностей. Да, здесь не так уж и много действия, в этих главах, но... думаю, мне стоит подготовить почву. Все ускорится в следующих главах, где Ранма встретится с Тендо и Аканэ придется иметь дело с многочисленными персоналиями Ранмы, не зная, в чем тут дело, и что происходит...

Ну а насчет того, что Нодока слишком уж легко все приняла... Ну, я так не думаю... Родители частенько удивляют своих детей, я-то знаю, мои — точно. Они могут до занудности прикапываться к мелочам, но временами принимают и понимают такие моменты, от которых, по вашему мнению, они должны взорваться как Кракатау.

Я по прежнему застрял на фанфике по "Войнам Лодосса", но я ОТКАЗЫВАЮСЬ опускать руки. Это мой единственный "не Ранмовский" фанфик и попытка расширить горизонты и выйти за рамки... часть третья "Brothers in the Art" уже написана, и надеюсь, скоро будет выложена... и вновь, спасибо всем тем, кто писал мне отзывы...

До следующего раза,

намасте

-anand



   
 
  
(5):
Часть 5


— Так говоришь, он будет здесь через пару дней? — осведомился у своего старого друга Соун, делая очередной ход.

— Если повезет, то да... — отозвался Генма. ~ Если Нодока его не убьет... ~

Соун глянул в сторону заднего двора, где солнце восходило над горизонтом.

— Похоже, денек обещает быть просто замечательным, да, Саотоме-кун?

— Точно, Тендо-кун... и вскоре оба наших рода воссоединятся...

Соун вновь развернулся к доске, принявшись изучать последний ход Генмы.

— Хммм... Как ты думаешь, которую из них он выберет? — наконец поинтересовался он.

— Не знаю, не могу сказать определенно Тендо-кун. Я так и не понял, какие именно девушки ему нравятся...

Соун бросил взгляд на Касуми, сервирующую стол к завтраку. ~ Домохозяйка?..~ затем он повернулся к Набики, зевающей, сидя за столом, ~ Деловая женщина, думающая об карьере?.. ~ Затем он глянул в сторону додзе, откуда доносился треск и грохот ломающихся бетонных блоков ~ Боец?... ~

— Ну, кого бы он ни выбрал, он получит превосходную жену.

Генма согласно закивал, — Ты проделал великолепную работу, растя их, Тендо-кун...

— Спасибо... А где вы были с Ранмой ДО этого вашего недавнего путешествия в Китай?

— Э-э... ну-у, в общем, недавним оно было для МЕНЯ, а Ранма провел там все последние десять лет... — отозвался Генма, ~ Пронеси, ками-сама, только не эту тему! ~

— Правда? Так он, должно быть, изучил уйму китайских стилей? Хммм...

— Ну-у, да... хе-хе... Но... еще он также освоил как следует и разновсякий стиль, от мой сестры, Рёко.

— Сестры?! Я и не знал, что у тебя есть сестра, Саотоме-кун!

— Ну-у, она ушла из дому... улучшать свои навыки, хе-хе, давно уже...

— Ну, тогда это хорошо, что она его обучила...

Некоторое время они просидели в молчании, пока Соун наконец вновь не заговорил:

— А ты уверен, что он согласится? Я имею в виду, он же знает о том, что мы запланировали, ведь так?

— Ну разумеется, Тендо-кун... Парень осознает свой долг.

— Это хорошо, а то кто его знает, что временами творится в головах у этих детишек...

~ Ты даже и не представляешь, что... ~ угрюмо подумал Генма.


— Поверить не могу что папа принуждает нас к такому! — объявила Аканэ, вытирая очередную тарелку.

— Ну, Аканэ, все это, МОЖЕТ БЫТЬ, не так уж и плохо; в конце концов, он может оказаться симпатичным... Ведь так, Касуми? — поинтересовалась Набики, наблюдающая за сестрами, прислонившись к дверному косяку.

— Ну, он меня моложе... так что он вряд ли мне пара, — отозвалась Касуми.

— Слабоватый аргумент, Касуми, — подколола ее Набики.

— А как насчет этого его проклятья, а? Он превращается в девушку! Да он, должно быть урод какой-нибудь, или извращенец! — возмутилась Аканэ, не желая успокаиваться.

— Ну, тогда тем лучше для тебя, Аканэ, нет? Тебе же не нравятся парни, так ведь ты говорила?

— Набики! — воскликнула Аканэ с лицом, залившимся краской.

Прежде чем Набики успела ответить, кто-то позвонил в дверь.

— О! Это, должно быть, Ранма! — объявила Набики, и помчалась к двери.

— Пошли, Аканэ, нам нужно поприветствовать нашего гостя, — заметила Касуми, вытирая руки полотенцем.

— О... ладно, — отозвалась Аканэ голосом, лишенным всякого энтузиазма.

Но прежде чем они успели выйти из кухни, внутрь влетел Генма, принявшийся прятаться за Касуми.

— НЕотдавайте меняей! Ненадо! Ненадо! Ненадо! П-жалуста!.. — трясясь, глотая слова и буквы взмолился он.

— Что за... — начала было Аканэ, но ее прервал громкий вопль.

— МУЖ! А НУ ИДИ СЮДА, НЕМЕДЛЕННО! СЧИТАЮ ДО ТРЕХ!

— О, боже... Это ваша жена, Саотоме-сан?

— НЕотдавайте меняей! НЕотдавайте! НЕотдавайте!

— О, господи! — раздраженно заявила Аканэ.

Схватив Генму за шиворот, она потащила его из кухни. Сам Генма был парализован ужасом, и не мог отбиваться. Стоило Аканэ достичь гостиной, как она увидала там незнакомую женщину в кимоно и с катаной наголо. Рядом с нею стоял парень в красной шелковой рубашке в китайском стиле, с длинными черными волосами, увязанными в косичку.

Женщина с катаной развернулась, направившись к ней, и Аканэ содрогнулась, встретившись с нею взглядами. Стоило ей подойти ближе, и она неожиданно улыбнулась ей, заметив, — Спасибо, дорогая. Дальше я сама управлюсь.

Ухватив Генму за ухо, она потащила его на выход из дома, — Нам с тобой МНОГОЕ нужно обсудить... муженек.

Аканэ ошарашено смотрела ей вслед, пока та не исчезла за поворотом, и лишь после этого она повернулась к своему отцу, обнимавшему парня с косичкой.

— Э-э... пап? — нерешительно поинтересовалась она.

Соун отпустил парня, развернувшись к Аканэ, в глазах его блестели слезы, улыбка пересекало лицо от уха до уха. Одна его рука так и осталась на плече парня.

— О, Аканэ, как хорошо, что ты уже здесь! Касуми! Набики! Сюда, пожалуйста!

Касуми следом за Аканэ вышедшая из кухни, и Набики, уже спустившаяся с лестницы с камерой в руках, подошли к нему.

— Девочки, — начал Соун, — Мне хотелось бы познакомить вас с Ранмой Саотоме. Сыном Генмы.

Повернувшись к нему, он сообщил, — Ранма, мне хотелось бы представить тебе моих дочерей. Смотри! Моя старшая дочь — Касуми! Ей девятнадцать. Моя средняя дочь, Набики. Ей семнадцать. И моя младшая — Акане. Ей шестнадцать. Кого выберешь — та и будет твоей невестой.

Ранма также уставился на девушек, в свою очередь. Касуми слабо улыбалась, и на лице ее отражалась слабо прикрытое неприятие. Набики открыто разглядывала его, судя по блеску в глазах, что-то прикидывая. Аканэ смеряла Ранму взором ничем не прикрытой ненависти. Не нужно было быть телепатом, чтобы догадаться, что за эмоции ее обуревают. Ему потребовалось приложить немалые усилия, чтобы удержать Шейда под контролем. Ничего, кроме проблем, от нее ждать не стоило.

<Ранма> ~ Страж! НА ПОМОЩЬ! ~

<Страж> ~ Ладно, Ранма, успокойся, и дай мне выйти вперед... ~

Переняв контроль над телом, Страж принялась зондировать головы всех присутствующих в комнате.

<Страж> ~ Итак... Касуми, милая, добрая, пустоголовая, и думает, что мы слишком молоды для нее. Кроме того, она не очень-то хорошо восприняла саму идею проклятья. ~

<Ранма> ~ Секундочку! А откуда вообще они уже знают об проклятье? ~

<Страж> ~ Одну минуту... ~

Страж прозондировала из чуть поглубже и принялась смеяться.

<Ранма> ~ И что тут такого смешного? ~

<Страж> ~ Отец заявился сюда как панда! ~

<Ранма> ~ Что?! ~

<Биттер> ~ Ха-ха-ха... В это я поверить могу... этот идиот может... ~

<Лирик> ~ Пап-па панда... па-па панда, папа панда!.. ~

<Страж> ~ Лирик, не сейчас... ~

<Ранма> ~ Страж, давай дальше... ~

<Страж> ~ Ну, в общем, когда отец превратился назад, перепугав всех насмерть, должна добавить, он объяснил все Соуну и его дочерям. ~

<Ранма> ~ Ладно, что насчет остальных двоих? ~

<Страж> ~ Набики особо не волнует проклятье, но выходить замуж она тоже не желает. Она больше обеспокоена тем, сколько денег ей удастся заработать на нас. А что до Аканэ... ну, она нас ненавидит. ~

<Ранма> ~ Что?! Но почему? Чего мы ей такого сделали? ~

<Страж> ~ Ранма, она раздражена самой возможностью брака без ее согласия, она ненавидит парней нашего возраста, и проклятье пугает ее. И, к тому же, она влюблена в кого-то еще... Мы основная причина ее стресса, основная и главная, вне зависимости оттого, кому именно пришла в голову подобная идея. ~

<Ранма> ~ Ну ладно, думаю мне лучше бы уже сказать им что-нибудь. ~

Пока Ранма проводил свои телепатические "изыскания", девушки, упорно сверлили взглядами стену, пытаясь отчаянно пытаясь изыскать какое-либо решение стоящей перед ними проблемы. Соун терпеливо стоял, ожидая его ответа, и заметно оживился, стоило Ранме повернуться к нему.

— Тендо-сан, я... скажем так, не думаю, что кто-либо из ваших дочерей горит желанием выйти за меня замуж. Я неправ? — поинтересовался он, поворачиваясь к ним.

— Думаю, вы очень милый молодой человек, но все же, полагаю, вы слишком молоды для меня, — с улыбкой отозвалась Касуми.

— У меня куча планов на будущее, и брак, прошу прощения, в них на данный момент не входит, — без обиняков отозвалась Набики.

Все повернулись к Аканэ, и та, покраснев, отозвалась, — Ненавижу парней.

— Хммм... — заметила Набики, уже успевшая обзавестись стаканом воды на кухне. Невозмутимо выплеснув ее в Ранму, она принялась наблюдать за трансформацией. Ранма, несказанно ошарашенный произошедшим, потерял контроль над телом, и им завладел Биттер.

Ранма-чан/Биттер невозмутимо вытерла лицо, заметив, — Полагаю, это должно было иметь какой-то скрытый смысл? Или же данное тело привлекает тебя больше, Набики?

На секунду зардевшись, Набики ухмыльнулась, — Вообще-то я сделала это для Аканэ, раз уж она так ненавидит парней, но ты, в этом теле, довольно мило выглядишь. Хммм... а мы вполне бы могли подыскать тебе миленького, мускулистого парня, без проблем...

Ранма-чан/Биттер гневно глянула на нее, и затем, неожиданно, рассмеялась.

— Знаешь, Набики, думаю, ты мне нравишься, — вздохнув, заметила она.

Набики лишь подмигнула ему, загадочно улыбнувшись.

<Страж> ~ Биттер, осторожнее со словами! ~

<Биттер> ~ Да не волнуйтесь вы так, ничего такого, но она просто мне нравится. Можно же хоть иногда пообщаться с умным человеком. Я всегда был не против поучаствовать в приличной дискуссии или споре... ~

<Лирик> ~ Биттер влюбился! Биттер влюбился! Тили-тили-тесто, жених и невеста! Биттер и Наби-ки! Лю... ~

<Биттер> ~ Да заткнись ты! Что ты понимаешь вообще, сопля зеленая! ~

Соун, казалось, вот-вот расплачется.

— Так ты... ты не собираешься жениться ни на одной из них? — голосом смертельно раненного человека.

— Я не знаю их, ВООБЩЕ, и, кроме того, они ТАКЖЕ не желают за меня замуж. И я не стану насильно принуждать девушку к браку, Тендо-сан.

<Страж> ~ Умно... Если бы я не знала тебя лучше, то приняла бы за благородного человека... ~

<Биттер> ~ Да ладно тебе... Та же самая дискуссия, только тема другая. Что, я свои таланты на благо всех использовать не могу? ~

<Ранма> ~ Думаю тебе лучше уступить место мне. ~

Прежде чем Соун успел ответить, Нодока вернулась в дом (в этот раз катана была у нее за спиной, завернутая в сверток), и Генма покорно тащился за нею следом.

— Это было грубо с моей стороны оставить вас до надлежащего знакомства, — заметила Нодока, улыбнувшись Аканэ и Касуми. — Но у меня была пара неотложных вопросов, требовавших разрешения.

— Меня зовут Нодока Саотоме, — продолжила она, — Думаю, вы уже знакомы с моим мужем, и вижу вы уже также познакомились с моим сыном.

— Здравствуйте, тетя Саотоме! — хором отозвались девушки.

Улыбнувшись, Нодока перешла к делу.

— Теперь, насчет свадьбы по уговору между нашими семьями. Я хочу чтобы вы знали, я не против этого, но я также знаю и то, что мой сын еще НЕ готов пока к браку. Я полагаю, что бы девушки, также?

Все три безмолвно кивнули.

— Ну, тогда решено. И не волнуйтесь вы так, Тендо-сан; с завтрашнего дня Ранма начнет посещать школу Фуринкан. Генма сказал мне, что две ваши дочери также в ней учатся. Тем лучше. У наших детей будет шанс узнать друг друга получше, и, возможно, они станут друзьями. Все остальное, что может возникнуть между ними, это уже их личное дело. Вам ясно?

В это раз уже Генме с Соуном пришлось безмолвно кивать.

<Биттер> ~ Господи... я ее обожаю! ~

<Ранма> ~ Школа? Вот блин... ~

<Плэй> ~ Ну-у... А я думаю, это будет весело! Мы познакомимся с кучей народу, запишемся в спортивные клубы, может быть, сходим на... ~

<Биттер> ~ А также учебой, самообразованием, наверстыванием упущенного, и домашними работами, также... ~

<Плэй> ~ Ха! Раз уж тебе это нравится, вот ты ими и занимайся! ~

— Что же, — продолжала Нодока. — На этом, думаю, все. Генма, собирай вещи, ты возвращаешься домой вместе со мной.

— Да, дорогая, — отозвался Генма, послушно зарысив вверх по лестнице.

— Тетя, пожалуйста, останьтесь хотя бы на обед! — попросила Касуми.

— О, спасибо, дорогая. Думаю, я помогу тебе его приготовить.

— Но вы же гостья! Я и...

— Глупости. Я тебе помогу, — заметила Нодока, направляясь на кухню.

Набики отщелкала несколько фотографий Ранмы-чан, и также отправилась наверх.

— Ну, мне пора. Кое-какие дела. Рада была познакомиться, Ранма-кун, — заметила она на прощанье.

Ранма кивнул ей, в то время как Генма с Соуном вновь уселись за доску для го. Это, разумеется, оставило Аканэ и Ранму одних, стоящими посреди комнаты.

— Ну-у, э-э... — несколько неуверенно начала Ранма-чан.

— Ты изучаешь кэмпо, да? — неожиданно поинтересовалась Аканэ.

— Ну да, немного, — отозвалась Ранма, не уверенная, к чему это она клонит.

— Тогда как насчет небольшого поединка? Ничего серьезного, просто спарринг? — заметила Аканэ, в первый раз за весь день улыбнувшись.

<Ранма> ~ А она милая, когда улыбается, да ведь? ~

<Страж> ~ Это не ко мне... ~

— Хорошо... Вообще-то это неплохая идея. Я не очень-то еще умею сражаться в этом теле...

И Ранма и Аканэ направились в додзе, не заметив ухмылок, которыми обменялись их отцы.

* * *


— Симпатичное додзе, — заметила Ранма, когда они вошли внутрь.

— Спасибо. Ну, начнем? Или же ты хочешь сперва размяться?

— Не-а. Уже, — отозвалась Ранма.

Аканэ отступила от Ранмы-чан, сделав глубокий вдох. Неожиданно прыгнув вперед, она попыталась достать его правым прямым. Ранма просто ушла в сторону, схватила Аканэ за руку, и перекинула ее через себя.

Аканэ, не привыкшая получать, а не выдавать удары в ходе своих драк, скривившись от боли, встала, и вновь встретилась с Ранмой лицо к лицу. Она была несколько зла на себя, поддаться на столь простенький прием, и вновь кинулась в атаку. С воплем ринувшись на Ранму, она попыталась впечатать пятку ей прямо в лицо. Ранма-чан лишь улыбнулась и перекувыркнулась НАД Аканэ, летевшей вперед. Быстро крутнувшись на пятках, стоило ей приземлиться, она пнула Аканэ в задницу, Аканэ, все еще не восстановившую равновесие после неудачного прыжка. Покачнувшись девушка рухнула на пол, лицом вперед.

<Лирик> ~ Ууу-Хууум! Дамы и господа, прошу смотреть — с размаху, мордой об пол! ~

<Ранма> ~ Заткнись, Лирик! ~

Ранма-чан подошла к Аканэ, встав на колени рядом, явно обеспокоенная.

— Эй, ты в порядке? Извини, что так вышло...

Аканэ, приподнявшись, в свою очередь, метнула в нее гневный взгляд, смешанный с немалой толикой завистливого уважения.

— А здорово это у тебя получается, — заметила она, помедлив.

Ранма-чан уселась прямо на пол, отозвавшись, — Спасибо. Я много тренировался.

Аканэ уселась рядом, и шмыгнув носом, заметила, — Твой отец сказал, что вы были в Китае...

— Ага... Я тренировался с моей тетей Рёко, в одной небольшой деревне, все последние десять лет.

Аканэ надолго затихла, просто не отводя глаз от рыжеволосой.

Спустя некоторое время, она вновь заговорила: — Извини... что так сурово на тебя накинулась, раньше. Обычно я не настолько груба с нашими гостями. Просто эта идея женитьбы...

— Я понимаю. Я не хочу жениться на тебе, ты не хочешь замуж за меня. Без проблем. Кроме того, тебе же уже нравится кто-то, разве нет? — заметила Ранма-чан с улыбкой.

Аканэ залилась краской, выглядя одновременно ошарашеной донельзя.

— К-как ты узнал? — наконец спросила она.

— Я читаю мысли, — отозвалась Ранма, придав лицу честное-честное выражение.

Внутри головы Ранмы засмеялись.

Аканэ лишь улыбнулась в ответ, покачав головой. Несколькими минутами позже Ранма-чан закрыла глаза, и Лирик перенял контроль. И потихоньку, вначале почти неслышимо Ранма-чан/Лирик принялась напевать.

— Этот пейзаж, берег пуст и красив... и лишь только ты и я...

Изумленно подняв глаза, Аканэ принялась слушать поющую Ранму. Спустя некоторое время она просто закрыла глаза, расслабившись, пока песня Лирика заполняла додзе.

~ Ну, может быть он не такой уж и урод, в конце-то концов... ~ подумала она про себя.

— ... давай побудем друзьями, просто побудем друзьями...

Конец пятой части...

Примечание автора:

Должен извиниться за эту главу... она выглядит скорее как заполняющий эпизод и, полагаю, им и является. Первая встреча Ранмы с Тендо прошла на удивление спокойно (за исключением небольшого диалога между Биттером и Набики) Ранма прошел через сцену знакомства без каких-либо недоразумений, поскольку держал все под контролем. Впрочем, не всегда так было и будет. Ранма потерял контроль получив проклятье, и когда Биттер разговаривал с Набики... В следующих главах это будет случаться все чаще и чаще... Ранму ожидает и довольно серьезный катарсис, но еще не скоро.

Племя не очень-то привыкло к толпе незнакомых людей, шуму и сумятице и начнет проявлять свои индивидуальности в подобных ситуациях.

Спасибо за внимание!

до следующего раза,

намасте

-anand



   
 
  
(6):
Часть 6


— А ты УВЕРЕН, что Рёко называла тебя равным себе? А, парень? — уколол Ранму Генма.

— Улыбочку эту твою, я, отосан, с твоего лица уж точно сотру! — отозвался Ранма.

<Плэй> ~ СКУ-УЧИЩА! А завтрак, что, еще не готов? А когда мы в школу пойдем? ~

— ХА! Да ты ж меня еще даже и не коснулся! — объявил Генма, уклоняясь от еще трех размашистых ударов Ранмы.

Двое мужчин, отец и сын, вели спарринг на маленьком заднем дворе. Поскольку Ранма сегодня должен был отправляться в школу, Генма запланировал утреннюю тренировку на пораньше, вечером Ранма и сам потренируется, без него. Генма полагал данный график тренировок наилучшим. Ранма был весьма независимым и инициативным учеником, что, вполне возможно, со временем мог и сам разработать свой собственный, уникальный набор интересных приемов. Кроме того, утренние поединки четко укажут ему, не пренебрегает ли Ранма тренировками.

Нодока улыбнулась, наблюдая за ними из окна кухни. Членам ее маленькой семье нужно было еще работать и работать, но, по крайней мере, теперь они были вместе, и это было главным. Понаблюдав за ними еще несколько минут, она вышла во двор, объявив — Эй, вы, завтрак готов!

— Иду, дорогая! — отозвался Генма, поворачиваясь спиной к Ранме.

— Ладно, парень, на сегодня достаточно.

Ранма кивнул, направляясь к дому.

<Ранма> ~ Отосан похоже получше, чем мы его считали. ~

<Страж> ~ Похоже? Да ты и разу его ударить не смог! ~

<Биттер> ~ Но он все равно кретин. ~

<Страж> ~ Ну, с этим не поспоришь... ~

<Ранма> ~ Но мы все равно МОЖЕМ узнать от него что-нибудь новое... По крайней мере это начало. ~


— Ну что, готова уже представить твоего нового жениха подругам? — поддразнила Аканэ Набики.

— НАБИКИ! Он не мой...

— Э-э... Доброе утро, Набики, Аканэ...

Аканэ гневно уставила на Ранму, стоявшего перед домом Тендо. Они, с Набики, только что вышли из дому, направляясь в школу.

— А ТЫ еще что тут делаешь?! — потребовала она от него ответа.

— Доброе утро, Ранма-кун! Решил прогуляться с нами до школы? Ой, как мило! — отозвалась Набики.

Принявшись чесать затылок, Ранма виновато заметил — Ну-у, да... Вообще-то это окасан предложила, поскольку я все равно не знаю толком где эта школа Фуринкан находится...Кроме того, она сказала, что это должно дать нам шанс узнать друг друга получше.

— Черт с тобой... — буркнула Аканэ, и умаршировала вперед.

— Не переживай так насчет ее, Ранма-кун. Для Аканэ посещение школы не самое приятное занятие, особенно утром.

Ранма молча кивнул, вместе с Набики отправляясь следом за младшей Тендо. Довольно быстро Ранма уступил место, и Страж принялась зондировать разум Набики.

<Страж> ~ Ничего себе. Аканэ приходится каждое утро драться с толпой парней перед школой. ~

<Биттер> ~ Да, Ранма, между вами двоими, похоже, все же много общего... ~

<Ранма> ~ Каждое утро? Но почему?! ~

<Страж> ~ Ну, похоже кто-то по имени Куно, кого Набики находит довольно милым и безмозглым сосунком, объявил всей школе, что любой, кто желает встречаться с Аканэ должен вначаел победить ее в бою. ~

<Ранма> ~ Ты шутишь, да? ~

<Страж> ~ Ну, мы разумеется, это еще не проверяли, но судя по информации, полученной мною прямо из голов Набики и Аканэ, так дело, похоже, и обстоит. ~

<Ранма> ~ Полагаю, это объясняет, отчего Аканэ такая злобная. Она все еще ненавидит нас? ~

<Страж> ~ Да, но так, в общем ключе... ~

<Ранма> ~ Что значит, в общем ключе? ~

<Страж> ~ Ну, вчера она ненавидела нас из-за помолвки. Сегодня она ненавидит нас из-за того, что мы половозрелый самец. ~

<Ранма> ~ Но я думал, что она влюблена в кого-то? ~

<Страж> ~ Да, так и есть. Влюблена в их семейного доктора. Доктора Тофу, но ей кажется, что он любит Касуми. ~

<Ранма> ~ Блин, ну и запутано! Уйма парней в школе без ума от нее, но она вез ума от того, кто без ума от ее сестры, так? ~

<Страж> ~ Что-то в этом роде... ~

<Биттер> ~ А тебе-то что, Ранма? ~

<Ранма> ~ Эй! Мне просто хотелось бы обзавестись другом, вот и все... Знаете, после того как мы покинули деревню, мне было немного одиноко... ~

<Плэй> ~ Одиноко?! С чего это? У тебя же есть МЫ!!! ~

<Ранма> ~ Это не то же самое, Плэй... ~

<Биттер> ~ Достаточно, Ранма. Уступи мне тело; мне хочется поговорить с Набики. ~

<Ранма> ~ Зачем? ~

<Биттер> ~ Тебе-то какое дело?! Просто уступи мне тело! ~

<Ранма> ~ Ладно, ладно... ~

Ранма/Биттер подошел к Набики, предвкушающе ухмыльнувшись.

— Что же, Набики, — начал он, как ни в чем не бывало, — Как там вчерашние фотоснимки? Наклеила в альбом, или же ты их под подушку положила?

Набики искоса глянула на него, заметив, — Ни то, ни другое; просто подумала, что ряд популярных журналов для мужчин вполне может и заинтересоваться такой симпатяшкой как ты. Не удивляйся, если их агенты свяжутся с тобой...

<Ранма> ~ Биттер! Что, черт возьми, ты делаешь! ~

— Уверен, ты первой пристроишься в очередь, чтобы их купить, да, Набики?

— Пфе... А ты и не против... Между прочим, 40 процентов с гонораров мне, за идею.

— Вам двоим ОБЯЗАТЕЛЬНО вести себя как законченные извращенцы? — мрачно поинтересовалась, не оборачиваясь Аканэ.

— Тебе стоит научиться, хоть немного, расслабляться и получать удовольствие, Аканэ... — заметил Ранма/Биттер, — Жизнь не настолько уж и плохая штука, как тебе кажется.

Вихрем крутнувшись на пятках, Аканэ выплюнула в ответ, — Что ты вообще знаешь!.. Ты не имеешь ни малейшего понятия, на что моя жизнь похожа!

<Ранма> ~ Правда? Знала бы ты... ~

— Неужели хуже постоянной смены пола от какой-то там воды? — поинтересовался Ранма/Биттер.

— Плевать... Ты все равно ничего не поймешь... Ты... ты просто... ПАРЕНЬ! — и Аканэ побежала в сторону школы.

— Давай быстрее; если поторопимся, увидишь своими глазами, с чего она такая, — заметила Набики, заторопившись за Аканэ.

<Биттер> ~ Ненавижу беготню... Ранма, давай, возвращайся... ~

<Плэй> ~ Я хочу наружу! МОЯ ОЧЕРЕДЬ!! ~

<Страж> ~ Плэй, там будет драка, ты УВЕРЕНА, что хочешь в ней поучаствовать? ~

<Плэй> ~ Ну-у... ~

<Ранма> ~ Плэй, я выпущу тебя на обеде, хорошо? ~

<Плэй> ~ Обещаешь? ~

<Ранма> ~ Обещаю. ~

Биттер ушел в сторону, и Ранма помчался за Набики. Стоило им наконец добраться до ворот школы, как Ранма запрыгнул на стену, уже оттуда принялся наблюдать за тем как дюжины парней захлестывали Аканэ волнами. Набики помахала ему и нырнула в толпу. Ранма улыбнулся, заметив, как Аканэ разносила парня за парнем, кидавшихся на нее.

<Плэй> ~ За ней гоняется ТАК МНОГО парней, и она еще и недовольна?! Блииин... как так можно! ~

<Страж> ~ Ей хочется, чтобы ее любили, как и большинству других людей. А вот ТАКОЙ способ ухаживания ей не нравится. Эти придурки, пытающиеся победить ее, и есть та причина, по которой она ненавидит парней. ~

<Биттер> ~ Тогда, может быть, ей стоит попробовать не быть такой злюкой? А то она чересчур смахивает на томбойку... ~

<Ранма> ~ Вообще-то она напоминает мне женщин в нашей деревне; сильных уверенных в себе. ~

— Ранма-кун! Хватит там сидеть; давай в класс! Ты же не хочешь опоздать в первый же день!

Ранма поднял глаза к окнам третьего этажа, и увидал Набики, машущую ему рукой.

<Ранма> ~ Как это она оказалась там, несмотря на всю это толпу? ~

<Биттер> ~ Может быть она и сама не такой уж и плохой боец... ~

— Не волнуйся, Набики, я не опоздаю... Просто мне хочется досмотреть это... — отозвался Ранма.

<Наблюдатель> ~ Дождь собирается... ~

Ранма уставился вверх и увидал небо, затянутое тучами. Он вноь глянул в сторону Аканэ и был раз несказанно видеть, что бой уже окончился.

<Ранма> ~ Отлично, я как раз успею попасть внутрь до того как дождь... ~

<Страж> ~ Это еще не конец... ~

Ранма увидал, как Аканэ поймала розу, со свистом летящую к ней. На лице ее появилось тоскливое выражение, стоило ей увидать молодого человека в фиолетовом кимоно, широких хакама и с боккеном в руке. Встав перед нею, молодой человек принялся извергать напыщенные фразы, звучавшие как-то странно.

<Ранма> ~ Что за чушь он несет? ~

<Биттер> ~ Это давно уже устаревшая вежливая манера разговора, Ранма. Вкратце, он говорит, что парни, дравшиеся с Аканэ, недостаточно хороши для нее, и что ОН единственный ее стоит. ~

<Ранма> ~ А... Это, должно быть, Куно. Страж? ~

Рамна ушел в сторону и Страж, переняв контроль, принялась зондировать голову парня с боккеном.

<Страж> ~ Угу, это Куно, так оно и есть... Живая легенда... не только для себя же. И довольно бредовая, к тому же. Безумно влюблен в Аканэ, и полагает, что и она в него также. Представить себе не может, что это вовсе не так. ~

<Биттер> ~ Это парень — псих! ~

<Ранма> ~ Думаю, мне стоит вмешаться... ~

<Страж> ~ Вряд ли это будет разумной идеей, Ранма. Кроме того, Куно ни за что не причинит ей вреда. Он всегда сдерживается, когда сражается с нею... ~

<Ранма> ~ И все равно... ~

<Плэй> ~ Давай, Ранма! Познакомь нас! А он миленький! ~

Глянув еще раз, как следует на темнеющее небо, Ранма спрыгнул с забора, и направился к Аканэ.

— А не так уж и плохо у тебя получается, Аканэ... Я запомню это к следующему нашему поединку.

Аканэ развернулась к нему, уничижающий ответ был уже готов... и тут их прервали.

— Эй, ты! Слишком фамильярен ты с Аканэ! Я знать хочу — кто такой ты есть!

Куно.

— Ну-у, я...

— Постой! Не принято ли имя назвать свое сначала? — вновь вмешался Куно.

— Ну да, если...

— Ну, хорошо. Я скажу свое! Внемли, повторять не буду! Я — восходящая звезда мира фехтования этой школы... Сила моя не ведает границ! Капитан школьного клуба кендо. Мой голос страхом наполняет сердца моих врагов, которые зовут меня... — Куно помедлил и разряд грома сотряс землю. — ..."Гром Небесный" школы Фуринкан!

<Биттер> ~ Хмм... неплохо подгадал... ~

— Татеваки Куно. Семнадцать лет. — продолжал парень.

<Биттер> ~ Давай, Ранма; думаю, теперь твоя очередь. ~

— Э-э... Рад познакомиться, Куно. Меня зовут Ранма Саотоме. — отозвался Ранма.

— да, и я принадлежу школе Саотоме Разновсяких Боевых Искусств. — добавил он, подумав.

— И вновь, презренный, ОТЧЕГО ты столь ФАМИЛЬЯРЕН с Аканэ Тендо?! — потребовал ответа Куно.

— А твое-то какое дело?! — поинтересовался Ранма, явно агрессивно.

<Страж> ~ Ранмаааааа... Не сейчас! НЕКОГДА нам этим заниматься! Если только ты не хочешь стать девушкой на глазах у всей школы.... ~

<Ранма> ~ Плюнь, я его быстро... ~

<Биттер> ~ Однажды твоя самоуверенность нас всех погубит! ~

<Лирик> ~ Биттер — трусишка! А Биттер — трусишка! ~

<Биттер> ~ Заткнись, ты! ~

— Коль желаешь ты встречаться с восхитительной Аканэ Тендо, победить ее в бою ты ДОЛЖЕН! Но ты... ты не стоишь даже слов в твой адрес! Прочь, презренный, либо падет на тебя моя кара!

— Не собираюсь я ни с кем встречаться, Куно. Я просто хочу быть ее другом, и все. Но если тебе хочется подраться, что ж я с радостью напинаю тебе зад!

Куно устремился к нему, с боккеном, воздетым вверх.

<Наблюдатель> ~ Дождь! Уже вот-вот... ~

<Страж> ~ Ранма! Выпусти Шейда! Нам надо закончить с ним быстро! ~

<Ранма> ~ Нет! Я не хочу его убивать! ~

<Страж> ~ Основной приоритет Шейда — защита Племени! Он вытащит нас из-под дождя, и быстро! Давай! ~

Ранма нерешительно уступил место Шейду, как раз в тот момент, когда Куно приблизился на дистанцию удара. Ранма/Шейд сложился пополам, и затем распрямился, подобно пружине. Апперкот правой пошел к Куно, в то время как его боккен начал опускаться Ранме на голову.

Кулак Ранмы/Шейда прошел через боккен и затее дальше, до встречи с подбородком Куно. Удар буквально сдул Куно, приземлив его на задницу. А Ранма/Шейд просвистел мимо Куно, и залетел в школу как раз под первыми каплями дождя.

Ранма сморщился, перенимая контроль, и уставился на окровавленный кулак. Деревянный клинок сумел рассадить плоть на пальцах, прежде чем сломаться. Аканэ выбежала из-под пелены дождя, присоединившись к нему в фойе.

— Ты как, в порядке? — обеспокоено спросила она.

— Ага, все нормально... Просто порезался. А этот Куно неплох... Требуется изрядное мастерство, чтобы сделать деревянным клинком столь чистый разрез...

— Тебе еще повезло, что боккен сломался. Если бы нет, он разрубил твою руку напополам.

— Может быть... — отозвался Ранма, баюкая поврежденную руку.

<Биттер> ~ Ну, вот уж ЭТОГО, больше не надо! Рука даже выглядит больно! ~

— Подожди секундочку... — сказала Аканэ, и вытащив из портфеля носовой платок, перетянула им его ладонь.

— Пока пойдет, а после уроков заглянем в клинику, — сообщила она.

<Плэй> ~ Ой, как это мило, с ее стороны! ~

<Страж> ~ Да уж... ~

— Спасибо, Аканэ, — отозвался Ранма, следуя за нею в класс.

Увы, все обернулось так, что и Ранма, и Аканэ опоздали к началу урока, и учитель отправил их в коридор, с полными ведрами воды. Аканэ опять разозлилась. Фактически, с точки зрения, Ранмы, она вновь стала сама собой, гнев на кого-либо или что-либо, похоже, был любимейшим из настроений Аканэ. Разумеется, сейчас она злилась именно на него.

— Бака. — злобно прошептала она.

— Эй! Я в этом не виноват! — прошептал Ранма в ответ.

— А кто тогда виноват?! НИКОГДА я не опаздывала на урок, невзирая на все эти драки. А потом ты приперся, полез куда тебя даже и не просили, в вот теперь — Я В КОРИДОРЕ! — объявила Аканэ, в этот раз несколько громче, чем просто шепотом.

— А мне что, по твоему делать было? Он меня оскорбил и полез в драку, и все из-за того, что я заговорил с тобой!

— Обошлась бы и без ТВОЕЙ ЗАЩИТЫ!!! — рявкнула Аканэ.

— Я тебе и не защищал! — заорал Ранма в ответ.

— ТИХО, ВЫ, ДВОЕ! — заорал учитель, высовывая голову в коридор.

Ранма и Аканэ быстро замолкли, замерев у стены. И ту неожиданно из-за угла вылетел Куно, с боккеном через плечо, на котором, как на коромысле, висели два ведра с водой. Холодной.

— Ранма Саотоме, я не допущу подобной наглости! — возопил Куно.

<Плэй> ~ Куно-чан вернулся! ~

<Биттер> ~ И чего ему надо? ~

— А теперь-то что не так, Куно? — поинтересовался Ранма.

— Набики Тендо сказала мне, что ты ПОЧТИ помолвлен с восхитительной Аканэ! Я не дозволю подобной наглости остаться безнаказанной!

<Биттер> ~ Он так озверел лишь из-за того, что мы ПОЧТИ помолвлены? ~

<Страж> ~ Люди вроде него цепляются за любой повод, лишь бы подраться... Не то что, Ранма от этого далеко ушел... ~

<Ранма> ~ Эй! Не настолько же!.. ~

Куно крутнул обе ведра над головой, после чего запустил ими в Ранму. Ранме пришлось прыгать вверх, и приземляться на верхушку одного из ведер, рухнувшего на пол. Зато он избег воды.

— Здесь не место для драки, Куно... Давай за мной! — объявил Ранма убегая по коридору.

Куно помчался следом, размахивая боккеном. Школьники из класса Ранмы и Аканэ высыпали наружу. Похоже они слышали заявление Куно о помолвке и жаждали подробностей.

Аканэ попыталась отправиться следом за Ранмой и Куно, но вначале ей нужно было преодолеть затор из ее одноклассников.

— В последний раз говорю, МЫ НЕ ПОМОЛВЛЕНЫ!!! — заорала она, наконец выбравшись из толпы.

Школьники последовали за нею следом, и все вместе они завернули за угол, как раз чтобы увидать Ранму, выпрыгивающего из окна. К ее нескончаемому изумлению, Куно выпрыгнул следом! Подбежав к окну, она завопила, — Ранма, ты идиот!

— Все нормально, Аканэ, без проблем! — проорал о ответ Ранма.

<Наблюдатель> ~ Прямо под нами бассейн. ~

<Плэй> ~ Ура! Я давно хотела поплавать! Повезло! ~

Ранма неверяще уставился вниз. — И это, называется, повезло??!

Ранма принялся паниковать, пока бассейн становился все ближе и ближе, последнее, чего ему хотелось, это превращаться сразу перед всем классом, в данный момент высовывавшимся из окон. Шейд, чувствуя страх Ранмы и осознавая, что Племя в опасности, незамедлительно перехватил контроль. Ранма/Шейд выпрямился и вошел в воду, Куно, уже не столь грациозно последовал следом.

Стоило ему пронзить воду, как Шейд ощутил трансформацию, но проигнорировал ее. Куно появился прямо перед Ранмой/Шейд, и, судя по лицу, был несказанно ошарашен. Он помнил, что Ранма падал в бассейн, но личность, на которую он теперь смотрел, была ОПРЕДЕЛЕННО не Ранма. Во первых, у личности в бассейне были рыжие волосы, отнюдь не черные. Кроме того, данная личность была меньше и более щуплой. Мало того, она, к тому же, была и определенно женского пола и довольно симпатичной притом. Куно, напрочь забыв о том, что он под водой, решил открыть рот, и узнать у очаровательной юной девушки как ее зовут, но увы, не получил и шанса на это.

Ранма/ Шейд, знала что это Куно, знала, что он представляет явную угрозу, так что просто оттянула правую руку назад, и влепила прямой снизу ему в подбородок. К счастью для Куно, вода существенно замедлила кулак, иначе бы он помер на месте. Впрочем силы удара вполне хватило, чтобы Куно вылетел из воды. Приземлился он на краю бассейна, на спину, запрокинутой головой в воду. Последним, что Куно запомнил, перед тем как потерять сознание, это то, что вокруг тела девушки виднелась слабая черная аура.

Угроза исчезла, и Шейд ушел назад, и Плэй незамедлительно перехватила тело. Ранма/Плэй выпрыгнула из бассейна, вознаградив зрителей знаком победы, и умчалась под деревья.

<Ранма> ~ О, черт... Ну, теперь все всё знают... ~

<Биттер> ~ Что вообще на тебя нашло, когда ты выпрыгивал с ТРЕТЬЕГО этажа?! ~

<Ранма> ~ Ну, тогда это мне казалось неплохой идеей... ~

<Страж> ~ Это было неизбежно... Рано или поздно они все равно бы все узнали... ~

<Плэй> ~ Ненавижу ходить в мокром! ~

Ранма/Плэй запрыгнула на дерево, и быстро стянула штаны.

<Страж> ~ Плэй, ты что делаешь?! ~

<Плэй> ~ Да ладно тебе, просто выжимаю одежду, вот и все... ~

<Наблюдатель> ~ Аканэ здесь. ~

<Ранма> ~ Пусти меня, Плэй! ~

<Плэй> ~ Нет! Ни за что! Еще нет!.. Я только-только получила тело! Я была внутри с самого Джусенько! ~

Аканэ подошла к дереву, на котором находилась Ранма, и глянула вверх.

— Это и вправду была глупость, Ранма. — заметила она.

— Ну-у... Я... я же выиграл, разве нет? — несколько сбивчиво отозвалась Плэй.

Аканэ покачала головой. — Тебе еще повезло, что все остальные находились далеко, и толком ничего не разглядели. Кроме того, ты умудрилась вырубить Куно... Он все еще там, головой в бассейне, пялится в небо.

— Это не везение! Это мастерство! Я И ВПРАВДУ хороша в том, что делаю, Аканэ. — ухмыльнулась Ранма/Плэй.

— Неважно... Я принесла тебе горячей воды, полагаю, она понадобится. — заметила Аканэ, удерживая большой круглый, исходящий паром чайник.

— Э-э... Нет, спасибо, думаю я пока останусь так как есть... — отозвалась Плэй.

<Ранма> ~ Плэй! Немедленно возьми у нее воду! ~

— Ты ХОЧЕШЬ оставаться девушкой?! — неверяще переспросила Аканэ.

— Ну да... Это же...

<Наблюдатель> ~ Куно идет. ~

— Хммм... А это не Куно, случаем? — поинтересовалась Плэй у Аканэ.

Аканэ быстро развернулась, увидав Куно. Подбросив чайник вверх, она скомандовала, — Лови и давай меняйся назад, пока я отвлекаю его!

Ранма/Плэй поймала чайник и поставила его рядом с собой на ветку, пока Аканэ торопилась к Куно.

<Ранма> ~ Быстро меняйся! Мы не можем позволить, чтобы Аканэ дралась с Куно! ~

<Страж> ~ Успокойся, Ранма. Куно никогда не причинит вреда Аканэ... И ей НЕ НУЖНО что бы ты ее защищал. ~

Ранма/Плэй откинулась на ветку, уставившись в небо.

<Плэй> ~ Какая милая погода... Я так рада, что могу вновь ей насладиться... ~

<Биттер> ~ Это так, по твоему, нужно проводить время в школе?! Мы пропускаем уроки! ~

<Плэй> ~ И чего ты так расстраиваешься? Математика и история не меняются; уверена, завтра они будут точно там же... ~

<Наблюдатель> ~ БЕРЕГИСЬ!!! ~

Куно упал с неба, и приземлился головой прямо на чайник, что Аканэ передала Ранме.

— И вот мы встретились вновь, девушка-с-косичкой. — заметил Куно.

— Приветик, Куно-чан! — проворковала Плэй.

— Какого черта ты все еще в ТАКОМ виде?! — рявкнула внизу Аканэ.

— О, Аканэ, так это ТЫ закинула Куно сюда? — поинтересовалась Ранма/Плэй.

— Скажи мне, о дева с косичкой, не видала ли ты, случаем, этого презренного Ранму Саотоме?! — поинтересовался Куно.

<Ранма> ~ Так! Хватит! Плэй! Отдай мне тело! ~

<Плэй> ~ НЕТ! Я хочу поболтать с Куно-чаном! ~

Усилием воли Ранма вышвырнул Плэй, принутив ее уступить место.

<Ранма> ~ Помни, что я тебе сказал в Джусенько, Плэй! Только попробуй приударить за Куно... ~

<Плэй> ~ Блииин, а я только начала получать удовольствие! Ладно, в следующий раз я буду заниматься этим с Аканэ, если тебе этого так хочется! ~

<Страж> ~ ПЛЭЙ! ~

— Послушай, Куно, я не собираюсь сидеть здесь весь день, слушая эту чушь! — объявила Ранма-чан, сшибая Куно вниз.

Куно рухнул на землю, гневно уставившись на Ранму-чан, спрыгнувшую следом.

— Это больно, знаешь ли, — заметил он.

Ранма-чан проигнорировала Куно, обратившись к Аканэ, — Пошли отсюда.

— Стоять! Ужель считаешь ты, что нанести оскорбление можешь мне, удалившись прочь?! — потребовал ответа Куно.

<Ранма> ~ Блииин, только не этот бред снова! ~

<Биттер> ~ Вообще-то, это просто такая манера речи. ~

<Ранма> ~ Плевать... ~

— Что тебе надо, Куно? — сухо поинтересовалась Ранма-чан.

— Внемли, храбрость твоя и искусство твое впечатлили меня! Если ты сможешь меня победить, дозволю тебе пойти на свидание со мной!!

"Thou art brave as thou art lovely! If you can defeat me, I will allow you to date with me!"

<Плэй> ~ Ятта! Куно-чан хочет пойти на свидание! ~

Лицо Ранмы-чан исказил гнев. Она подбежала к Куно, уклонилась от его боккена, и пнула его прямо в лицо. Куно, потеряв боккен, кубарем покатился по земле. Ранма-чан подхватила боккен в воздухе, и крутнула его одной рукой.

— Да, и между прочим, Куно... Ранма Саотоме еще получше меня! — объявила она высокомерною

Развернувшись, она скрылась среди деревьев. Аканэ направилась за нею, крича, — Эй, уроки еще не кончились!

— Да, да, да... дай я сперва назад поменяюсь... — отозвалась Ранма.

— Ты что, извращенец, или еще кто?! КАКОГО черта ты ФЛИРТОВАЛ с КУНО!

— Я НЕ ФЛИРТОВАЛ С КУНО!!! — заорала Ранма-чан.

— Да, а мне показалось иначе... — отозвалась Аканэ.

Ранма-чан засунула руки в карманы и побрела прочь, молча, насупившись.

<Ранма> ~ Зашибись... Просто ЗА-ШИ-БИСЬ... ~

Конец шестой части...

Дальше: Куно объясняется в любви!
Знакомьтесь, доктор Тофу!
Появляется Рёга, Теряющийся Парень!

увидимся в следующий раз!

до следующего раза,

намасте

-anand



   
 
  
(7):
Часть 7


— Твоя рука опять кровоточит, — заметила Аканэ, когда они выходили из школы.

— Ага, знаю. Но я подумал, что вполне могу и подождать конца занятий, прежде чем делать с нею что-нибудь, — отозвался Ранма.

Вообще-то это Биттер настоял, объявив, что сегодня они больше уроков пропускать не должны. Биттер подозревал, что они и без того уже на плохом счету, опоздав в первый же день и подравшись с Куно во время занятий, сорвав урок. Ранма же был не в том настроении, чтобы спорить с ним, и все еще зол на Плэй, так что он убрался в уголок, и замолк, предоставив Битеру управляться с учебой.

<Биттер> ~ А может быть лучше было все же уйти пораньше... я так и не смог толком ни на чем сконцентрироваться из-за этой боли. ~

<Ранма> ~ Так тебе и надо! Это ТЫ настоял, чтобы мы остались. ~

<Биттер> ~ Ты меня еще поблагодаришь за это, когда узнаешь, что кулаками и ногами всех проблем не решить. ~

<Страж> ~ Спокойно... Мы все устали, для нас всех это день был не из легких... ~

— Вообще-то я знаю одно место, где тебе помогут. Тут поблизости клиника, с малых лет, если мне случалось пораниться, доктор, что там работает, помогал мне, — заметила Аканэ с улыбкой на губах.

<Страж> ~ Доктор Тофу, позвольте уж предположить... ~

<Биттер> ~ Умно, Аканэ... Может быть она и не такая дура, как я полагал. ~

— Ладно, пошли туда, — отозвался Ранма.

<Ранма> ~ Интересно, на кого похож этот парень, в которого она влюблена... ~

<Лирик> ~ Ооооооооо... Ранма ревнует! ~

<Ранма> ~ (вздыхая) ...Заткнись, Лирик... ~


Аканэ привела Ранму к клинике доктора Тофу, которая, как оказалось, была как раз где-то между школой Фуринкан и додзе Тендо.

<Страж> ~ Неудивительно, что она ходит сюда. А что, довольно удобно... ~

<Биттер> ~ Угу, такой томбойке, как она, к доктору частенько приходится бегать... ~

— Вот и пришли, Ранма. Заходи, — заметила Аканэ.

Войдя в здание, они увидали совершенно пустую приемную.

— Похоже, посетителями тут и не пахнет...

— Ну, значит, тебе повезло. Он быстро тебе руку вылечит...

<Биттер> ~ И ей, похоже, тоже повезло... ~

— Доктор Тофу?! Вы здесь?

Дверь в смотровую открылась и из нее вышел Генма/панда.

— Отосан?! А ты что здесь делаешь? Заболел, что ли? — осведомился Ранма.

Генма/панда поднял табличку — "Я здесь работаю"

— А... э-э... дядя Саотоме? А доктор здесь? — поинтересовалась Аканэ, не очень-то обрадованная наличием вышеозначенной панды в клинике.

— Я здесь, Аканэ, — сообщил доктор Тофу, выходя из-за панды.

Доктор Тофу оказался молодым мужчиной среднего такого роста и среднего такого телосложения, как заметил Ранма. Выглядел он довольно заурядно, и Ранма принялся гадать, что же такого Аканэ в нем нашла. Однако лицо его было приятным и добрым.

<Страж> ~ После всего этого каждодневного насилия и свинства со стороны парней, возможно, подсознательно, она тянется к милому, доброму, вежливому мужчине. ~

<Плэй> ~ А еще, он миленький! ~

— Итак, Аканэ, что привело тебя ко мне? Опять пострадала? — поинтересовался Тофу.

<Биттер> ~ Вот! А я что вам говорил?! ~

— Нет. То есть... Я не делала ничего такого, что могло бы... — застенчиво отозвалась Аканэ. Потупив взор, она зарделась.

<Ранма> ~ Блииин... тяжелый случай! ~

<Биттер> ~ Угу... но не забывай, милый доктор любит другую... ~

<Ранма> ~ По крайней мере Аканэ так СЧИТАЕТ... Страж, не хочешь его прозондировать? ~

<Страж> ~ Если тебе так хочется... но зачем? Тебе-то какое дело? ~

<Ранма> ~ Ну-у, так или иначе мне придется помочь с этим Аканэ... ~

<Страж> ~ И это ВСЕ, чего тебе хочется? Помочь ей? ~

<Ранма> ~ Ты же знаешь, я не могу от тебя скрыть ничего... все, чего я хочу от нее, это дружбы, и ты это знаешь. ~

<Страж> ~ Пока да, но мне не нравится то, к чему эта "дружба" в итоге может привести... ~

<Ранма> ~ Да ладно тебе, я и знаком-то с ней всего два дня! ~

<Страж> ~ Я просто хочу тебе напомнить, что ничего хорошего, если ты влюбишься в нее, не получится. В итоге ты лишь причинишь вам обоим уйму страданий... ~

<Ранма> ~ Слушаюсь, "мамочка"! Так ты проверишь Тофу, или нет? ~

<Страж> ~ (вздыхая)... Как пожелаешь ~

Перехватив тело, Страж принялась зондировать разум Тофу.

<Страж> ~ Он определенно милый парень. И неплохой боец, к тому же. Да, и он влюблен до безумия в Касуми. Похоже Аканэ была права. ~

<Биттер> ~ Хм. Довольно наблюдательная, для томбойки... ~

<Ранма> ~ Не мог бы ты прекратить звать ее так? ~

<Биттер> ~ А что, это ей подходит. По крайней мере пока я не нашел существенных отклонений от типажа. ~

<Страж> ~ Я ПРОДОЛЖАЮ... Еще он несколько расстроен тем, что не может выразить Касуми свои чувства к ней. Вообще-то он полностью теряет голову, стоит ему увидеть ее. ~

<Ранма> ~ Теряет голову? Это как? ~

<Страж> ~ Ну-у, он... хммм... Тебе лучше это самому увидеть, иначе не поверишь ~

<Ранма> ~ Ну ладно... бедная Аканэ. ~

<Страж> ~ Не то, чтобы это было для нее большим сюрпризом. Она ЗНАЛА все с самого начала. ~

<Ранма> ~ А Касуми знает? ~

<Страж> ~ Аканэ так не думает... но мы можем проверить позже, если хочешь... ~

<Ранма> ~ Спасибо ~

— Так кто твой друг, Аканэ? — поинтересовался Тофу.

— А... этот, это Ранма Саотоме. Вообще-то, это ОН пострадал. Разрубил себе руку, дерясь с одним парнем из школы.

— Саотоме, хм... Случаем не родственник моему новому ассистенту, нет?

— Вообще-то он мой отец. — отозвался Ранма.

— Ха... не сказал бы, что семейное сходство наличествует, нет? Ну, давайте пройдемте в смотровую, посмотрим на вашу руку...

Доктор Тофу провел их в кабинет, после чего принялся за изучение раны.

— Не выглядит ТАК УЖ плохо... Чуть-чуть антисептика и немножко бинтов, и все будет просто замечательно.

Пройдя в соседний кабинет, Тофу вскоре вернулся с небольшой коричневой бутылочкой и рулончиком бинтов. Использовав оторванный и смоченный антисептиком кусок бинта для того, чтобы очистить рану, затем он туго забинтовал ее.

— Ну вот, пойдет. Но в следующий раз будь поосторожнее...

— Спасибо, доктор. Я очень вам признателен, — с благодарностью сказал Ранма.

— Ха-ха... Не за что. Ну, ребята, а теперь вам лучше отправляться домой. Еще увидимся.

* * *


В молчании они покинули клинику. По пути Ранма несколько раз бросал искоса взгляды на Аканэ. Взор ее блуждал где-то еще, губы расплылись в глуповатой улыбке.

— Так значит это он, — спустя некоторое время заметил Ранма.

Аканэ аж запнулась, вырванная из своих грез.

— Что ты говоришь? — переспросила Аканэ, зардевшись.

— Это он тот самый. Доктор Тофу, тот который тебе так нравится, так?

— Но... но как? Как ты узнал?

— Как я и говорил, читаю твои мысли. — ухмыляясь, отозвался Ранма.

<Биттер> ~ Уже не смешно... одноразовая шутка. ~

— Вообще-то, это было видно по твоему лицу. Черт, да только слепой бы этого не увидал!

— Ну-у... он всегда был рядом, всегда помогал мне и всей моей семье, — тихо отозвалась Аканэ, — Стоило мне пострадать, или еще что-нибудь в этом роде, он всегда приходил мне на помощь...

— Тебе повезло, заполучить такого заботливого парня... — заметил Ранма, пытаясь совместить в тоне нейтральность и полное отсутствие снисходительности.

Аканэ ничего не ответила на его комментарий, и дальше они шли молча. Вскоре они уже были перед воротами додзе. Ранма уже готов был направиться домой, но тут наружу выскочила Набики.

— Ранма-кун! У меня тут для тебя послание от Куно. По крайней мере, я _думаю_, что он для тебя, — заметила она, вручая ему сложенный несколько раз листок бумаги.

— "Девушке, сидевшей на дереве с чайником"????! — вслух прочитал Ранма.

— Похоже он еще не в курсе о твоем проклятье, — ухмыльнувшись, заметила Набики.

Развернув листок, Ранма уставился на него. Через несколько минут Аканэ потеряла терпение, осведомившись, — Ну? Что там?

— Он просит меня придти на вторую спортивную площадку школы Фуринкан в 6:34 вечера. Хе. По мне звучит как вызов! — ухмыляясь, заметил Ранма.

<Биттер> ~ И обязательно нужно так возбуждаться от подобных вещей? Чего в это такого хорошего? ~

<Плэй> ~ 6:34? Что за идиотский выбор времени? ~

<Биттер> ~ Кто может проникнуть в мысли свихнувшегося лузера? ~

<Страж> ~ Я могу. ~

— Ты же не пойдешь, ведь нет? — обеспокоено спросила Аканэ.

— Конечно пойду! Не стану же я отказываться от вызова! Особенно от такого кретина, как Куно!

— Тебе лучше быть с ним поосторожнее... — предупредила она его.

— Не волнуйся, Аканэ, все будет в порядке. Ну ладно, я пошел. Увидимся завтра! — отозвался Ранма и помчался к дому.

Если бы он оглянулся, то увидал бы обеспокоенные взгляды, которыми обменялись Набики с Аканэ.

* * *


— Окасан! Я дома! — объявил Ранма, скидывая обувь и входя в дом.

— С возвращением, Ранма-чан. Как твой первый день в школе? — спросила Нодока.

— Ну, скучно точно не было... — отозвался Ранма.

Затем он принялся рассказывать ей о Куно, утренних драках Аканэ, о падении в бассейн, о реакции Плэй на Куно, и наконец об вызове.

— Этот мальчик действительно вызвал девушку на поединок? — гневно и изумленно вопросила Нодока.

— Окасан, я знаю, что ты придерживаешься традиционных взглядов, но можешь мне поверить, я знаю УЙМУ женщин, что вытерли бы пол такими парнями, как Куно. Они меня вырастили, помнишь?

— Но все равно, это неподобающе! Кто-то должен поговорить с отцом этого мальчика. В подобном вызове нет чести!

— Окасан, я сам с этим управлюсь, хорошо?

Вздохнув, Нодока потрепала его вихры.

— Поступай так, как считаешь будет лучше. Но поосторожнее, хорошо? И тебе лучше сменить повязку, прежде чем идти.

— Все будет в порядке, окасан, — отозвался Ранма, направляясь к двери.

<Страж> ~ Ранма, ты ничего не забыл? ~

<Ранма> ~ Что? ~

<Биттер> ~ (вздыхая) ... найди немного холодной воды, если помнишь, письмо было написано девушке. ~

<Ранма> ~ А, ну да... ~

Ранма повернулся к Нодоке, и лицо его было несколько смущенным, — Можно мне стакан холодной воды, окасан?

* * *


Превратившись в девушку, Ранма-чан помчалась на оговоренное место встречи, и принялась ожидать Куно. Бросив очередной взгляд на часы, она предвкушающее улыбнулась,

<Ранма> ~ Еще пара минут... ~

<Биттер> ~ Если только этот идиот не опоздает... ~

<Страж> ~ С чего это? В конце концов, это он назначал время... ~

<Плэй> ~ А с чего он вообще захотел с нами драться? ~

<Биттер> ~ Ну-у, Ранма скинул его с дерева. ~

<Плэй> ~ Ну и зачем, а, Ранма?.. ~

<Наблюдатель> ~ Он здесь. ~

Ранма-чан глянула в сторону заходящего солнца, и увидала Куно, приближающегося к ним.

<Плэй> ~ Он выглядит тааааак КРУУТО, на фоне этого заходящего солнца! ~

<Страж> ~ Думаю в этом и была идея... ~

— Когда земли просторы покоятся в руинах, ...лишь горы и моря незыблемо стоят. Приходит гордость перед поражением. Так все цветущее должно когда-то да опасть, — опять поэзия. — Сейчас точно 18:34.##1 — продолжал Куно, — Момент, когда солнце в закате прекраснее всего.

— Да, да, да... давай к делу, Куно. Тебе что, мало досталось? Эй, а где ж твоя любимая палка? — осведомилась Ранма-чан.

— Она мне не понадобится, — отозвался Куно не меняя тона.

— Хе... так уверен в себе, да? Мне это нравится, — заметила Ранма-чан.

— Достаточно уверен, чтобы дать тебе... ЭТО! — завопил Куно, метнув в нее нечто большое.

<Биттер> ~ Осторожней! ~

<Ранма> ~ Без проблем. ~

<Наблюдатель> ~ Опасности нет ~

Ранма-чан не думая, на автомате, поймала объект прямо перед собой. Она заулыбалась, увидав розовые лепестки, закружившиеся вокруг нее. Она глянула на удерживаемый ею объект и глаза ее сузились, от испуга и смущения. В руках у нее был большой букет алых роз.

— Дева с косичкой... — начал Куно.

— Д-да? — выдавила Ранма-чан.

— Я люблю тебя, — серьезным тоном сказал Куно и ушел в закат.

Ранма-чан почувствовала как ноги ее подогнулись, и она вместе с букетом осела на землю. В шоке. Потеряв дар речи.

<Биттер> ~ ХА-ХА-ХА-ХА... Думаю, этот поединок, Ранма, ты проиграл! ~

<Плэй> ~ Он нас ЛЮБИТ! Он и правда ЛЮБИТ нас! Выпустите меня! Выпустите! Я должна поймать его, пока он не ушел! ~

<Страж> ~ Вот СЕЙЧАС, ОПРЕДЕЛЕННО не место и не время для этого, Плэй. Ранма? Ранма?! Что с тобой?!! ~

<Ранма> ~ ... ~

Страж вздохнула, и аккуратно отодвинув Ранму, переняла контроль.

<Страж> ~ Сейчас нам лучше отправиться домой... ~

* * *


Ранма/Страж прошла внутрь дома, и обнаружила Нодоку на кухне, готовящей ужин.

— Окасан, мы можем поговорить? — спросила Ранма/Страж.

— Конечно, Ранма-чан. Рада, что с тобой все в порядке... Как поединок?

— Ну, во первых я Страж, а не Ранма...

Нодока всполошилась, — С Ранмой все в порядке? С ним что-то произошло?

— Полагаю он в шоке. Завтра к утру, думаю очнется. Куно появился и... в общем, это был не бой. Вместо этого он сказал, что нас любит. Полагаю, он ослеплен страстью к нашей женской форме.

— О, боже... — ошарашено отозвалась Нодока.

— Точно... Плэй единственная из нас счастлива подобным оборотом событий.

<Плэй> ~ А почему и нет? Куно милый, романтичный и настоящий джентльмен... ~

<Биттер> ~ И еще он идиот. Вспомни, что сказал Ранма, Плэй... Ты не будешь гоняться за Куно. ~

<Плэй> ~ Ну во-от... ~

— Думаю, мы пойдем спать, окасан. Может Ранме и понравилось все это безумие, но мы все просто вымотались.

— Хорошо, дитя мое, иди. И если Плэй будет устраивать вам проблемы, дай мне знать. Я с нею поговорю, — отозвалась Нодока.

— Спасибо, окасан, — отозвалась Ранма/Страж, устало улыбнулась и пошла наверх.

* * *


На следующее утро Ранма, проснувшись, отправился на задний двор, провести очередной поединок с отцом.

<Ранма> ~ Блин, ну и ночка! Такой кошмар приснился! ~

<Биттер> ~ Да, мы в курсе... ты НАС разбудил, когда это случилось ~

Зевнув, Ранма вышел во двор. Генма уже был там, ожидая его.

— Тебе стоило появится здесь пораньше, парень, — проворчал Генма.

— Извини, отосан. Я плохо спал этой ночью.

— Пфе, слышал я о твоем бое вчера. Глупец! Кто тебя вообще научил блокировать удар меча голой рукой?

— Это... был не я, отосан, — отозвался Ранма.

— Что значит, не ты? Кто ж... О... Это был один из... других?

— Да.

— Ну-у, тогда... Э-э, ладно, начнем поединок, — заметил Генма, формально кланяясь в его сторону.

<Страж> ~ Он так еще и не привык к самой идее, что Ранма не один... ~

<Биттер> ~ Может быть Ранме познакомить батю с Шейдом? ~

<Ранма> ~ Биттер! Не смешно! ~

<Биттер> ~ Извини ~

Ранма поклонился в ответ и принял боевую стойку. И неожиданно забор сбоку от них взорвался, и кто-то проревел:

— САОТОМЕ!!! ИЗ-ЗА ТЕБЯ Я ПРОШЕЛ ЧЕРЕЗ АД! СДОХНИ!!!

Ранма быстро развернулся к нападавшему, готовый к бою.

<Ранма> ~ Как?.. Как этого парня не заметила Наблюдатель?! ~

<Страж> ~ Я... не знаю! ~

На голове молодого человека, мчавшегося на Ранму была желтая бандана с черными пятнами. Она удерживала его давно не стриженные лохмы от попадания в глаза. Затем, когда парень оказался поближе, Ранма заметил клыки, торчащие у того во рту.

<Плэй> ~ Ой! Какой он... ~

<Биттер> ~ ...миленький, так? ~

Ранма ждал, когда парень нападет на него, но этого так и не произошло. Вместо этого парень пробежал мимо Ранмы, и принялся избивать Генму.

— ВСЕ! Это был последний раз, когда я согласился отправиться с тобой в тренировочное путешествие!! — заорал он.

Ранма продолжал тупо смотреть на них...

<Биттер> ~ Все страньше и страньше... с каждым днем. ~

Конец седьмой части...

В следующий раз:
Рёга Хибики из Школы Разновсяких Боевых Искусств...
и...
— ЭТО еще что?
— Это маленькая красивая кукла.



   
 
  
(8):
Часть 8


— Ха-ха-ха... Ты где это был, парень? Прошло уж три месяца с тех пор, как я видел тебя в последний раз! — несколько нервно заметил Генма, уклоняясь от ударов Рёги.

— Неважно, где я был, старикан! Важно то, что ИЗ-ЗА ТЕБЯ Я ПРОШЕЛ ЧЕРЕЗ АД! ТЕБЯ И ТВОИХ КРЕТИНСКИХ МЕТОДОВ ТРЕНИРОВКИ! — проорал в ответ Рёга, пытаясь изувечить Генму бамбуковым зонтиком.

— Э-э... прошу прощения? — заметил Ранма, пытаясь вмешаться в побоище.

— ХА! Я тренировал тебя, когда все остальные отказались! И меня НЕ беспокоило, что ты днями пропадаешь где-то еще, что тебя вечно не доищешься! Какой другой сенсей терпел бы подобного ученика?!

— Заткнись и сдохни, как и положено старому толстому кретину, каким ты и являешься!

<Наблюдатель> ~ Кто-то еще приближается! ~

Рёга уже готов был уже обрушить очередной удар на Генму, но тут еще взорвался еще один кусок забора, и девичий голос позвал, — Рёга-самааааааа!

Рёга застыл на пол-ударе, дернувшись в сторону голоса.

— Акари! — выдохнул он, и в голосе его был ужас. — Как она меня нашла?

— Это еще кто? — поинтересовался Ранма.

— А, это... Да это просто Акари-чан, невеста Рёги, — не моргнув и глазом отозвался Генма.

— ОНА НЕ МОЯ НЕВЕСТА! — заорал Рёга, гневно уставившись на Генму, затем на Ранму.

Затем Рёга повернулся спиной к Генме, торопливо заметив, — А с тобой я позже еще разберусь, старикан!

Акари, как оказалось, ехала верхом на гигантской... свинье. Рыло свиньи развернулось следом за Рёгой, уже промчавшимся через двор и исчезнувшим в новой дыре, дыре в и без того уже совершенно условном заборе.

— Здрасте, Саотоме-сан... пока, Саотоме-сан! — объявила Акари, пролетая мимо Генмы.

И когда пыль, поднятая обоими неожиданными гостями, уже осела, и оба неожиданных гостя скрылись из виду, голос Акари по прежнему был слышен издали: — Рёга-самааааааа!

Ранма уставился на своего отца, преисполненный любопытства.

<Ранма> ~ Нет, я и правда не знаю, что сказать... ~

<Биттер> ~ Не возражаешь, если я тогда попытаюсь? ~

<Ранма> ~ Да пожалуйста... ~

Ранма ушел в сторону, и Биттер перехватил контроль над телом.

Ранма/Биттер прочистил глотку, после чего заметил, — Отосан... ЧТО ЗА ХРЕНЬ ЭТО БЫЛА?!

<Лирик> ~ Да уж... Воспитанный, образованный парень... ~


Нодока показалась во дворе как раз вовремя, чтобы увидать удалявшихся прочь Рёгу и Акари. Вознаградив Генму ледяным взором, она осведомилась, — Похоже, что ты рассказал мне отнюдь не все, муж мой... — в голосе ее была слышна угроза.

— Ну-у... да... может быть... — сбивчиво отозвался Генма, упав задницей на крыльцо.

— С чего ж мне начать... — и Генма вздохнул.

— Начинай с того, кто это размахивающий зонтиком псих, и продолжай вплоть до его свинской подружки, — отозвался Ранма/Биттер.

— Понимаешь, Ранма, ты, конечно, наследник школы Саотоме Разновсяких Боевых Искусств... но вовсе не единственный ее ученик...

<Плэй> ~ То есть что, есть и ДРУГИЕ, вроде ЭТОГО?! ~

— Так это парень... Рёга, кажется, был твоим учеником? — осведомился Ранма/Биттер.

— Ну да. Понимаешь, никто другой не соглашался его учить, и раз уж мне хотелось, нет, то есть, я просто обязан был кого-то учить, то я решил позволить ему стать моим учеником.

<Страж> ~ Какой он добрый... ~

— И почему же никто не желал его учить? — потребовал ответа Ранма/Биттер.

— Все считали, что у парня нет стремления учиться, нет должных амбиций, считали, что он не воспринимает Искусство всерьез. Рёга пропускал занятия и назначенные поединки, пропадал буквально неделями. Вообще-то это не его вина, просто у него жутчайшее чувство направления. Вся его семья страдает от того же недуга.

<Ранма> ~ Что?! ~

— Жутчайшее чувство направления? Что-то я тут не понял... какое отношение это имеет с Искусству, и к тому, что он твой ученик? — переспросил Ранма/Биттер.

— Ранма, он пропускал занятия оттого, что никак не мог НАЙТИ додзе, в которых велись занятия, настолько плохо у него с ориентировкой на местности. Если он и появляется где-то, то чисто случайно, или просто ему повезло.

<Плэй> ~ Это парень — лузер! ~

— Таааак... а ты-то как в это укладываешься?

— Ну-у, я же постоянно путешествовал, вот и сталкивался с ним пару-тройку раз. Ну я и начал учить его Искусству. И вот однажды, несколько месяцев назад, когда мы с ним нашли источники Джусенько...

Ранма, озверевший до невозможности, перехватил контроль над телом и завопил, — ТЫ ХОЧЕШЬ СКАЗАТЬ, ЧТО ТЫ ЗНАЛ ОБ ПРОКЛЯТЫХ ИСТОЧНИКАХ И ВСЕ РАВНО МЕНЯ ТУДА ПОТАЩИЛ?!!!!!!

<Страж> ~ Он безнадежен. ~

— Ранма, успокойся, пожалуйста... хе-хе... нет, я честно не знал об проклятьях! Ну да, Рёга упал в один из источников, но когда он из него не вылез, я подумал, что он просто опять потерялся...

— Как кто-то вообще может потеряться в небольшой луже? — возмутился Ранма.

— Ты просто, не знаешь Рёгу... он ГДЕ УГОДНО потеряется.

Вздохнув, Ранма заметил, — Так он, значит, проклят, и винит во всем этом тебя... Зашибись.

— Ну, он же все-таки убежал, ведь так... Значит, еще как минимум несколько недель его и ноги здесь не будет... ХА-ХА-ХА!

— Отосан... — угрожающе заметил Ранма. — А кто такая Акари?

— Как я и сказал — невеста Рёги. — отозвался Генма.

— Похоже, что сам Рёга так не думает... — заметил Ранма

— Ну-у... хе-хе, я помолвил их несколько лет назад, и он... — начал было Генма.

— Секундочку! ТЫ помолвил ЕГО с НЕЙ?! А какое у тебя ПРАВО было это делать?!

— Ну-у, как оказалось, я проводил с ним больше времени, чем кто-либо из его семьи, но все же я встречался с ними пару раз, и они дали мне разрешение на это. Они доверяли моему суждению. И так уж получилось, что я встретился с Акари и с родителями Рёги в пределах пары дней друг от друга. Я описал им свой план, и они с готовностью согласились. Они тоже доверяли моему суждению, — гордо объявил Генма.

<Плэй> ~ Тогда они ТОЖЕ — лузеры! ~

<Ранма> ~ Страж, по моему он что-то скрывает... ~

<Страж> ~ Хочешь, чтобы я проверила? ~

<Ранма> ~ Хмммм... нет, думаю, сам справлюсь. ~

— А ты с этого что получил, отосан? — осведомился Ранма.

— Что ты хочешь этим сказать, Ранма? Я был просто счастлив помолвить своего многообещающего ученика со столь прелестной девушкой, — отозвался Генма, скорчив невинную физиономию.

— Отосан...

— Ладно, ладно... Ее дедушка взамен отдал мне пару свиней, — сознался Генма.

— СВИНЕЙ?! Ты сменял своего ученика на каких-то СВИНЕЙ?! — неверяще переспросил Ранма.

<Биттер> ~ В следующий раз, как только подвернется возможность, отправляемся в храм и возносим благодарственную молитву за то, что нас не растил этот кретин! ~

— Это были не просто свиньи! — отозвался Генма, уязвленный попреком до глубины души. — Они были большие и мясистые, и с них мне досталось достаточно мяса, ребрышек и окороков чуть ли не на целый месяц!

Ранма обхватил голову руками, тоскливо вздохнув.

— Отосан, и что теперь мы будем с это всем делать? — наконец спросил он.

— Да, муж мой. Как ИМЕННО ты собираешься разрешать сложившуюся ситуацию? — осведомилась Нодока, наконец нарушившая свое молчание.

Генма съежился под ледяным, угрожающим взглядом жены.

Поскольку было абсолютно ясно, что никаких больше поединков этим утром уже не будет, Ранма оставил Генму страдать от ярости разгневанной Нодоки, отправившись собираться в школу. Одевшись и перекусив, (родители его ВСЕ ЕЩЕ были на заднем дворе), он отправился к додзе Тендо.

<Плэй> ~ Чего мы вообще ТУДА идем?! Пошли прямо в школу! ~

<Биттер> ~ Не терпится начать учиться, да, Плэй? ~

<Плэй> ~ Не будь таким идиотом! Дождаться не могу, когда увижу своего Куно-чана! ~

<Ранма> ~ Ну а вместо этого мы пойдем увидаться с Аканэ...~

<Биттер> ~ И с Набики. ~

<Ранма> ~ Точно! ~

<Плэй> ~ Ну ла-адно... Аканэ, она даже немножко миленькая... ~

<Биттер> ~ Да для тебя вообще все миленькие! ~

<Плэй> ~ (фыркнув) ...Все, кроме ТЕБЯ! ~

<Лирик> ~ Ха-ха! Биттер немиленький! А Биттер немиленький! ~

<Страж> ~ Тихо, "детишки". Расшумелись тут... ~

<Лирик> ~ СЛУШАЮСЬ, МАМОЧКА! ХА-ХА-ХА! ~

<Ранма> ~ (вздыхая) ... ~

* * *


Ранма встретился с девушками Тендо в тот самый момент, когда они выходили из ворот.

— Э-э... привет, — смущенно заметил он.

И Аканэ и Набики улыбнулись.

— Привет, Ранма-кун. Как прошла твоя вчерашняя встреча с Куно-чаном? — спросила Набики.

— Э-э... неплохо, — буркнул Ранма и заторопился в школу, убыстрив шаг.

Набики и Аканэ обменялись обеспокоенными взглядами, и также ускорились.

— Все в порядке? Ты сумел его побить? — спросила Аканэ.

— Ну-у... не совсем... — уклонился от ответа Ранма.

— Ранма-кун! Что В ТОЧНОСТИ там произошло? — нажала Набики.

<Ранма> ~ ...О-от блиин...~

<Биттер> ~ О, господи! Хочешь, я с этим управлюсь? ~

<Ранма> ~ А можешь? ~

Ранма ушел в сторону и Биттер перенял контроль.

Развернувшись, он ухмыльнулся Набики. — Этот кретин оказался еще большим идиотом, чем я думал!

— Что ты хочешь этим сказать? — предвкушающее спросила Набики, с улыбкой на лице.

<Биттер> ~ Какая она прелесть, когда ТАК улыбается... ~

<Страж> ~ Биттер... Только и не ты ТОЖЕ! ~

— Куно и не собирался со мною драться. Он взял и вышел из заходящего солнца, словно насмотревшись фильмов, и швырнул мне букет цветов. Затем он объявил, что любит меня, и торжественно ушел в закат.

Аканэ и Набики ошеломленно застыли.

— Он сказал...

— ...что любит тебя?!

— Ха-ха-ха... Точно! Это было так смешно... по крайней мере тогда. Но вот сейчас я и правда не знаю, что мне теперь с ним делать. Думаю, просто скажу ему, что не заинтересован.

<Ранма> ~ Это было НЕ СМЕШНО! Вообще!! ~

<Биттер> ~ Да ладно тебе! Ты же боялся, что Аканэ и Набики примутся тебя дразнить, так? Ну, теперь у тебя нет причин больше смущаться. Нет, Ранма, тебе и правда СТОИТ научиться смеяться над собой. А иначе ты сам себе создашь уйму проблем.~

<Ранма> ~ (буркнув) ...Плевать... ~

— С Куно это может и не сработать, — заметила Аканэ.

Набики уже отключилась, полностью игнорируя их. С заблестевшими глазами она подсчитывала возможные прибыли, что можно извлечь из Куно, с учетом его внезапно вспыхнувшего интереса к Ранме-чан.

~ Хммм... Это будет и ПРИБЫЛЬНО, и ВЕСЕЛО! ~ в итоге радостно заключила она.

* * *


<Ранма> ~ Ладно, мы почти пришли! Выпускай меня давай. ~

<Страж> ~ Ты опять хочешь влезть в драку Аканэ, так? ~

<Ранма> ~ Я просто хочу ей помочь... и что с этим не так? ~

<Страж> ~ То, что ей НЕ НУЖНА наша помощь. ~

<Биттер> ~ Кроме того, от того, что ты вмешаешься, она лишь вновь разозлится и мы опять опоздаем на урок. Просто заткнись, и позволь мне этим заняться...Кроме того, тебе все равно не нравится учиться. Давай, поспи, или еще чем займись. Я разбужу тебя на обеде, пойдет? ~

<Ранма> ~ О... ну ладно... ~

Все трое достигли ворот школы, и Набики быстренько заторопилась в класс, а Аканэ принялась за свою битву. Ранма/Биттер попытался последовать за Набики, но был недостаточно ловок, поскольку не имел достаточных навыков боя. Мало того, часть учеников, сражавшихся с Аканэ, обратилась против него, из-за его предполагаемого "обручения" с Аканэ.

<Ранма> ~ Ну так что, уступаешь мне место? Похоже на руку Куно... должно быть это заразно... ~

<Биттер> ~ У-ух... может это не такая и ПЛОХАЯ ИДЕЯ! ~

Биттер смылся в тот самый момент, когда бейсболист попытался огреть его битой. Ранма перехватил контроль над телом как раз вовремя, чтобы ухватить биту, прежде чем она самоинкрустировалась в его череп. Вырвав биту из рук школьника, Ранма принялся размахивать ею вокруг себя, расчищая дорогу к школьному крыльцу. Те школьники, что вовремя не успели убраться, получили с размаху битой, двигавшейся в опытных руках слишком быстро, чтобы ее можно было заметить. Парой секунд спустя Ранма был уже в здании школы. Он отбросил биту, Аканэ стояла позади него, тяжело дыша.

— Я же ГОВОРИЛА ТЕБЕ, что мне не нужна твоя ПОМОЩЬ! — заорала она.

— Блин, Аканэ, они ж сами на меня кидались! Мне что, по твоему, нужно было позволять себя бить? — возмутился Ранма.

— Мне не требуется чтоб какой-то... какой-то... ПАРЕНЬ, — выплюнула она, — ...защищал меня! — и она умаршировала в класс.

<Страж> ~ Ну что ж, не говори, что я тебя не предупреждала... ~

<Ранма> ~ Ой, да заткнись ты!.. ~

<Биттер> ~ Все, драка кончилась, можно выходить? ~

<Ранма> ~ Угу... нам все равно пора уже в класс... ~

<Плэй> ~ А я даже и не повидалась с Куно-чаном сегодня... ~

<Биттер> ~ И слава ками-сама за это ... Если повезет, может мы вообще его сегодня и не увидим. ~

* * *


— Итак, Куно-чан... я тут услыхала, что у тебя появился новый объект любовных устремлений... — заметила Набики, усаживаясь за парту.

Резко развернувшись к Набики, Куно отозвался. — Что знаешь ты, женщина? Скажи мне, обладаешь ли ты информацией о моей огненновласой богине?

— С косичкой и в китайской одежде, так?

— Набики Тендо! Ты знаешь ее?!

Набики опустила руку в карман и выложила веер фотографий на стол Куно.

— Полагаю, это тебя заинтересует...

Куно уставился на фотоснимки, пуская слюни.

— О, так ты ЗНАЕШЬ ее! Воистину она восхитительна, не так ли? — просиял Куно.

— Ага, точно... 1000 йен каждая. В конце концов, она же "восхитительна"...

— Тысяча йен?! Сами боги бы возрыдали при таких грабительских ценах! — возопил Куно.

— Эй! Их не так-то и легко было добыть! 1000 йен — бери или проваливай.

Куно вновь уставился на снимки, тоскливо вздохнув. Затем он вручил Набики пятитысячную банкноту. При передаче ее лицо Куно приняло довольно странное выражение. И это поразило Набики несказанно. Никогда прежде лицо Куно не принимало ЭТОГО выражения. ~ Если бы я не знала его получше, я бы поверила что он и вправду... ЗАДУМАЛСЯ!!~

— Набики Тендо... возможно, ты сможешь исполнить для меня и еще одно дело...

— Да?

Куно опустил руку в ранец, что стоял у его парты и извлек из него куклу. Посадив ее на стол, он торжествующе улыбнулся Набики.

— О... И что это, Куно-чан? — поинтересовалась Набики.

— Это мой дар.

— Спасибо, не заинтересована.

— ЭТО НЕ ДЛЯ ТЕБЯ, ЖЕНЩИНА! Это для моей огненновласой богини с косичкой.

~ Т-так э-это для Ранмы?! ~ подумала Набики, и представив его с куклой в руках, едва не упала со стула от хохота.

— Ладно, Куно, если тебе и вправду так хочется передать это девушке с косичкой, я МОЖЕТ БЫТЬ, смогу помочь... Да, и у меня есть и еще кое-какие снимки, что могут тебя заинтересовать...

* * *


Ранма зевнул и потянулся, выходя из школы.

— Что, ответы на все эти вопросы так тебя утомили, Ранма? — поинтересовалась Аканэ сзади.

— Э-э... ну да, — отозвался он, замявшись.

<Биттер> ~ Утомили? Она что, пытается нас оскорбить?! Да все эти задачки сущая безделица! ~

<Страж> ~ Может быть, для тебя, но ты вспомни, что Ранма только что проснулся. ~

Ранма решил последовать совету Биттера и как следует выспаться в ходе уроков. Биттер был только счастлив получить тело в полное свое распоряжение и показать всем, кто тут самый умный. Изо всех сил он старался не ухмыляться, отвечая или задавая вопросы учителю, в конце концов, еще целый класс врагов им был вовсе без надобности.

— Должно быть, высшие школы в Китае более продвинуты, чем наши, но где же ты умудрился изучить матанализ? — спросила Аканэ, явно впечатленная.

— Э-э... ну, одна из подруг моей тети была профессором математики! Да, точно! Профессор... ха-ха...

<Ранма> ~ Матанализ?! Биттер, ты что творишь? Что, решил утереть всем нос, да? И что за хрень это матанализ, вообще? ~

<Биттер> ~ Учитель сказал мне решить задачу, но не сказал КАКИМ способом. И я решил, что матанализ подойдет лучше обычной алгебры. ~

<Страж> ~ Никак не перестаю удивляться, сколь многое ты освоил... Превратить простейшую задачу в аналитическое уравнение, это было впечатляюще... браво. ~

<Биттер> ~ЭЙ! Вы, парни, все время развлекаетесь, что я, что ли, не могу?! ~

<Плэй> ~ И это он называет "развлечением"? ~

— Ну ладно, Ранма... В любом случае, мне еще надо поговорить с Юкой, так что... увидимся завтра, ладно?

— Э-э... я могу тебя и подождать. Ну-у, если хочешь, не то, чтобы я навязывался, или еще что... — несколько нервно ответил он.

<Страж> ~ Ранма... ~

Аканэ слабо улыбнулась, отозвавшись, — Ну-у... ладно. Встретимся у фонтана, минут через двадцать, хорошо?

— Ага. Буду ждать, — отозвался Ранма и пошел дальше.

Аканэ вздохнула, после чего развернулась к своей подруге.

* * *


Ранма вышел со школьного двора и направился к фонтану. Не то, чтобы ему было на что убить это время, так что он решил просто подождать Аканэ. Стоило ему завернуть за угол, как он тут же столкнулся с Куно.

<Плэй> ~ Куно-чан! Выпусти меня! П-жалста, п-жалста, п-жалста! ~

— Привет, Куно. — осторожно заметил Ранма.

— Ты должен обращаться ко мне семпай.

— Да, да, Куно. Пока. Позже увидимся, — отозвался Ранма, и попытался его обойти.

— Постой, Саотоме.

— Что тебе, Куно? — несколько раздраженно отозвался Ранма.

— Мне хотелось бы знать "ПОЧЕМУ", Саотоме. ПОЧЕМУ я должен отдавать это ТЕБЕ? — потребовал ответа Куно, выбросив руку с куклой прямо ему в лицо.

— И что это такое, черт подери?

— Это маленькая красивая кукла.

— ЗНАЮ! На фига она мне?

— Это мне также хотелось бы знать! Как сказала Набики Тендо: "Быстрейший способ передать твою куклу девушке с косичкой — это отдать ее Ранме, уверена, тогда уж точно она ее получит"

<Ранма> ~ О, черт... ~

<Биттер> ~ Набики... умная девочка... ~

<Страж> ~ Сейчас НЕ ТО время, чтобы ей ВОСХИЩАТЬСЯ! ~

— Забудь о ней, Куно. Между ней и тобой не будет ничего! — отозвался Ранма и вырвался от него.

Вновь завернув за угол, в этот раз он налетел на Набики.

— Набики?! А ты что здесь делаешь? — отозвался Ранма и в голове его начала вырисовываться подозрительно складная картинка.

Отступив на шаг, Набики отозвалась: — О, ничего такого... Просто решила посмотреть как там у тебя дела с Куно...

Неожиданно Ранму окатил поток холодной воды из окна школы. — Эй, поосторожнее там! — проорал сверху парень.

<Наблюдатель> ~ Куно... ~

Ранма-чан крутнулась на пятках, гневно уставившись на парня в окне, и тут в поле ее зрения вплыл Куно.

— Дева с косичкой! О, сколь долго я ждал нашей встречи! — объявил Куно.

<Ранма> ~ (вздыхая) ...Совсем о нем забыл. ~

Ранма-чан влепила ему прямой в лицо и насупилась. Куно отряхнулся от удара и обхватив ее руками, прижал к груди. Захихикав, Набики потянула наружу термос из портфеля. ~ Потом расплатишься, Ранма-кун! ~ открыв термос, она вывернула его содержимое Ранме-чан на голову.

— О, моя несравненная... — обожающе протянул Куно, за секунду до того как Ранма с размаху пнул его в голову.

— Ну, ты уже закончил меня обнимать? — саркастично осведомился Ранма.

— Саотоме? — неверяще произнес Куно.

— Ну, теперь ты знаешь мою страшную тайну. Пока, — сухо заметил Ранма и направился к фонтану.

— Гнусный чародей! Поработитель женщин! ЧТО ТЫ СДЕЛАЛ с девушкой с косичкой?

Ранма впечатался лицом в асфальт, в то время как остальные члены Племени ухохатывались.

<Плэй> ~ Я здесь, Куно-чан! О, спаси меня! Спаси!~

<Биттер> ~ Ха-ха-ха... не смешно... ха-ха... Плэй...~

<Страж> ~ Не думаю, что до него дошло... ~

— Хммм... Может быть, у меня лучше получится, — сказала Набики, подходя к Куно.

— Э-э, Куно-чан? Ты меня слушаешь? Та девушка с косичкой, та, которую ты любишь... принадлежит Ранме! ...телом и душой.

<Страж> ~ Не думаю, что это поможет... ~

— ТЕЛОМ... И ДУШОЙ?! — Куно был явно выбит из колеи.

Воздев боккен, он ринулся на Ранму.

— Да ты демон!

— О чем это ты? Если ты ничего не понял, даже увидав своими глазами, я тебе помочь ничем не могу! — проорал в ответ Ранма.

— Молчать, презренный! Мой долг пред небесами требует ПОКАРАТЬ ТЕБЯ за гнусные деянья, и освободить деву с косичкой!! — объявил Куно.

— Да ну, Куно? Спасай-ка ЭТО! — объявил Ранма, и в прыжке бросился на него, пяткой вперед.

Удар Ранмы пришелся Куно прямо в грудь, и все фотоснимки, хранимые Куно у сердца под кимоно, вылетели наружу. Изумленный неожиданным вихрем листков, Ранма выхватил пару снимков из воздуха, принявшись изучать их.

— Это еще что?.. — изумился он вслух.

<Биттер> ~ Похоже, что мы нашли, куда Набики дела те фотографии... хе, вот это хватка... что за девушка! ~

<Плэй> ~ Ооо... НА некоторых из них и Аканэ!! ~

— Игнорировать меня посредь боя?! — возопил Куно, и ярость его было нельзя передать словами (для Куно, скажем так, это было нечто...)

<Наблюдатель> ~ БЕРЕГИСЬ!!!! ~

Ранма уставился на Куно как раз в тот момент, когда кендоист обрушил на него свой боккен. Схватившись за ребра, Ранма кувырком через спину ушел подальше от Куно. Помотав головой, он пришел в себя и заодно огляделся по сторонам. Аканэ стояла у фонтана, обеспокоено глядя в его сторону.

<Ранма> ~ Похоже она освободилась пораньше... ~

<Страж> ~ Некогда тебе перед нею красоваться! Выпускай Шейда! ~

Ранма дернул головой в сторону Куно.

<Ранма> ~ НЕТ! Это мой бой! ~

<Страж> ~ Ранма... ~

<Ранма> ~ Не волнуйся, я с ним справлюсь. Ты знаешь, я смогу. ~

— Я положу этому конец, НЕМЕДЛЯ, Саотоме! И СИЛОЙ освобожу свою возлюбленную! — объявил Куно.

<Биттер> ~ А он сам СЛУШАЕТ, хоть НЕМНОГО, что он несет?! ~

Куно глубоко вдохнул, и делая небольшие шажки, двинулся на него, размахивая боккеном. Все быстрее и быстрее, и вскоре ни Аканэ ни Набики уже не видели боккена, размытым полукругом устремлявшимся к Ранме. Ранма умудрялся уклоняться от каждого удара, но Куно все же заставлял его пятиться. Вскоре, и Ранма знал это, спина его упрется в фонтан и тогда все будет кончено.

<Страж> ~ ВОТ СЕЙЧАС самое время сделать что-нибудь... ~

Ранма улыбнулся, уходя вниз и выбросив ногу, казалось прошедшуюся по всему телу Куно. Кендоист резко встал столбом и Ранма отвернулся от него.

Аканэ и Набики выжидающе уставились на Ранму, и тот, махнув рукой, заметил. — Все. С ним покончено.

Он развернулся как раз в тот момент, когда кендоист рухнул лицом на землю, и боккен все еще был в его руках. Аканэ с Набики, подойдя ближе, принялись с опаской его изучать.

— Что это с ним? — удивилась Аканэ.

Встав на колени, Набики перевернула Куно и Аканэ задохнулась, увидав расплывающиеся синяки и отпечатки подошв по всему Куно.

— Каждый удар в жизненно важную точку! — воскликнула Аканэ.

— Хочешь сказать, что это ты их все нанес? Но я даже и не видела, чтобы ты его коснулся! — объявила Набики, явно впечатленная этим.

— Да ладно, подумаешь. Пустяки... — отозвался Ранма безразлично.

<Биттер> ~ Да уж... ~

— Пустяки? — отозвалась Аканэ, озвучив неверящий тон Биттера.

— А что насчет того удара, что он тебе нанес? Он попал тебе... где-то ЗДЕСЬ! — заявила Аканэ, тыкая его в ребра.

Ранма завопил и едва не потерял сознание от боли. Им всем потребовалось приложить неимоверные усилия, чтобы удержать Шейда внутри.

— Это было безрассудно, Ранма. И что, кстати, отвлекло тебя в ходе боя, а?

Ранма гневно глянул на Аканэ и вручил ей фотографии. Аканэ уставилась на снимки и побагровела от ярости. Вены на ее лбу надулись, образовав крестообразный рисунок. — ГДЕ ТЫ ВЗЯЛ ЭТИ СНИМКИ?!! Я НЕ ДАВАЛА ИХ ТЕБЕ!!! — заревела она.

— Эй! — заорал в ответ Ранма. — Это КУНО, а не МОИ!

— Кроме того, там и МОИ снимки... — добавил он, уже поспокойнее.

Аканэ развернулась к своей сестре. — НАБИКИ! — рявкнула она. — Это ты!

— Что, девушке уже нельзя заработать немного денег на карманные расходы? — милым голоском отозвалась та.

<Биттер> ~ Кстати, об деньгах... Ранма, ну-ка выпусти меня ненадолго... ~

<Ранма> ~ Да пожалуйста. Но, Биттер, поосторожнее... Ребра И ВПРАВДУ болят. ~

<Биттер> ~ (вздыхая) ...Ладно, учту. ~

Ранма ушел в сторону и Биттер перенял контроль, тут же скривившись от боли в боку.

<Биттер> ~ Придется проделать все быстро. НЕНАВИЖУ боль. ~

<Ранма> ~ Я тоже от нее не в восторге. ~

— Набики? А сколько именно, в точности, ты получила за мои снимки с Куно? — поинтересовался Ранма/Биттер.

Нахмурившись, Набики отозвалась. — Пять тысяч йен. По тысяче за снимок, а что?

Улыбнувшись, Ранма/Биттер протянул руку.

— Мои три тысячи, пожалуйста, — заметил он.

Сузив глаза, Набики заметила, — За что это? Какие это три тысячи йен?

— Надеюсь мне не нужно освежать в твоей памяти устное соглашение, заключенное нами вчера, нет? Вспомнила? Я получаю 60 процентов со всех доходов от моих фотоснимков. Полагаю, нам стоит... обсудить и пересмотреть контракт, прежде чем ты станешь продавать их далее.

Бросив на Ранму гневный взгляд, Набики угрюмо передала ему три тысячи.

— Неплохо проделано, Саотоме. — сухо заметила она. — Надеюсь, ты знаешь, во что ввязался.

<Биттер> ~ Ну все, на этом хватит. Я сваливаю!~

<Ранма> ~ Блин, чувак, нафига ты это сделал? ~

<Биттер> ~ Это было весело. Кроме того, мне хочется посмотреть, как она с нами за это поквитается. ~

<Ранма> ~ Ну а мне — НЕТ! ~

<Биттер> ~ Ранма, ты управляешься с теми вызовами, где нужна сила, а я с теми, где нужны мозги. ~

Биттер ушел в сторону, но прежде чем Ранма успел перехватить контроль, Плэй влезла на его место.

— Не надо так злиться из-за снимков, Аканэ, — застенчиво заметил Ранма/Плэй.

Аканэ смерила Ранму испепеляющим взглядом и уже готова была отпечатать что-либо нехорошее, но тут Ранма/Плэй продолжил, — Кроме того, ты на них такая миленькая!

Ранма/Плэй захихикал, и умчался прочь, оставив позади краснеющую Аканэ, смущенную донельзя.

Набики искоса глянула на Аканэ, заметив, — Может нам стоит поговорить с папочкой и перезаключить помолвку, а, Аканэ?

— О чем это ты? Я НЕ СОБИРАЮСЬ выходить замуж ЗА НЕГО! — объявила Аканэ и тоже помчалась домой.

~ А я, может быть, говорила вовсе и не о тебе, сестренка... ~ подумала Набики, и последовала за Аканэ следом, задумчиво и неторопливо.

Конец восьмой части...

Авторские примечания:

Я хотел добавить еще немного Рёги и Акари в конце главы, но потом решил придержать на потом.

Для Ранмы все идет пока довольно неплохо, но остальные члены Племени уже начинают создавать ему проблемы...

В следующий раз:

Саотоме (интересно, который?) против Хибики!

Аканэ получает короткую стрижку!

Возвращение обожаемой всеми пурпурновласой амазонки!

и...

— К-К-К-К-Кошшкааааа!!!!!

(Примечание: Я пропускаю Золотую Пару, поскольку мне они особо не нравятся, хотя, думаю, Плэй не возражала бы получить поцелуй от Микадо.)

-anand



   
 
  
(9):
Часть 9


— Ладно, просто держись за мою руку. Вот так, да, а теперь иди, медленно.

<Биттер> ~ И почему это Я не могу этого делать? ~

<Ранма> ~ Потому что если ТЫ попытаешься идти по верху забора, то обязательно свалишься, да еще и Набики уронишь заодно. ~

Ранма, Аканэ и Набики вновь направлялись в школу, как и в предыдущие дни. Однако через пару минут такой неторопливой ходьбы Ранма запрыгнул на проволочный забор, шедший вдоль тротуара. Он называл это тренировкой баланса, в то время как остальные члены Племени, (и Аканэ тоже) звали это показухой.

В исполнении Ранмы это выглядело столь просто и легко, что Набики тоже захотелось попробовать. И вот теперь оба они стояли на заборе, держась за руки.

<Биттер> ~ Но я все равно мог бы попробовать! ~

<Ранма> ~ Слушай, Биттер, потом потренируешься, ладно? ~

<Лирик> ~ Биттер ревнует! А Биттер ревнует! ~

<Биттер> ~ И ВОВСЕ НЕТ!!! ~

<Ранма> ~ Да успокойся ты... И чего ты так бесишься? Подумаешь, большое дело... ~

<Биттер> ~ Ну и отлично. Я ушел. Разбирайся сегодня со школой САМ! ~

<Ранма> ~ Биттер! Биттер!! ~

<Страж> ~ Бесполезно, Ранма, он ушел. ~

<Ранма> ~ Что значит, УШЕЛ?! Куда он вообще может уйти? ~

<Страж> ~ Есть части разума, Ранма, в которые ТЕБЕ доступа нет. Биттер, в данный момент, сидит и дуется в одной из них... ~

<Ранма> ~ Просто здорово... И что мне теперь делать со всеми этими уроками? ~

<Страж> ~ Похоже придется тебе самому с ними справляться. Если только ты не хочешь позволить Плэй сделать это... ~

<Ранма> ~ ... ~


— Ладно, Ранма-кун, думаю, тебе стоит помочь мне спуститься, если только мы не хотим опоздать в школу, — сказала Набики, преисполенным вожделения взором уставившись на спасительно ровный и широкий тротуар под ними.

— Хе-хе... Как скажешь, — отозвался Ранма, и подхватив Набики, спрыгнул на тротуар рядом с Аканэ.

И они помчались в школу.

— Аканэ, а ты не хочешь попробовать? — поинтересовался Ранма, и Набики тут же одарила его неприязненным взглядом.

— Я что, похожа на дуру? — поинтересовалась та, не сбавляя темпа.

<Ранма> ~ Блин... Обидчивая какая... ~

<Страж> ~ (вздыхая) ... Тебе лучше оставить ее в покое. ~

В тот самый момент, когда они завернули за угол, кто-то столкнулся с Ранмой. И Ранма, и означенная личность, напрыгнувшая на него, кубарем покатились по земле.

<Ранма> ~ Ай!.. Почему Наблюдатель меня не предупредила? ~

<Страж> ~ Не знаю. Она его не почувствовала. ~

Потирая лоб, Ранма уставился на личность, с которой столкнулся.

<Плэй> ~ ЭЙ! Это же этот, как там его! Лузер! ~

<Страж> ~ Ты хочешь сказать, Рёга... ~

<Ранма> ~ А как это он, интересно, стал таким незаметным? Если даже Наблюдатель его не замечает? ~

— Э-э... Извините, что я на вас наскочил... — забормотал Рёга, вставая.

— А, мелочи, без проблем. Ты ведь Рёга, так? — спросил Ранма.

Рёга озадаченно уставился на Ранму.

— С тобой все в порядке, Ранма-кун? — поинтересовалась Набики, разглядывающая двух парней, Аканэ стояла чуть позади нее.

— В порядке, в порядке — отозвался Ранма. — Идите дальше без меня, мне с Рёгой нужно кое о чем перетолковать.

— Ну ладно... — с сомнением отозвалась Аканэ, и заторопилась дальше.

Набики глянула на Аканэ, затем на Ранму, после чего неохотно последовала вслед за сестрой.

— Я, ну-у... Мы что, с тобою знакомы? — поинтересовался Рёга.

<Страж> ~ Похоже, он и правда в недоумении, нет? ~

— Ну, официально нас друг другу не представляли, но в последний раз, когда я тебя видал, ты был весьма занят, прошибая дыру в моем заборе, после того как попытался прикончить моего отца. — с ухмылкой заметил Рамна.

Рёга тупо уставился на него, принявшись чесать затылок.

<Страж> ~ Похоже до него так еще и не дошло. ~

<Ранма> ~ (вздыхая)... ~

— Меня зовут Ранма. Саотоме Ранма. Генма Саотоме мой отец. — объяснил Ранма.

Рёгу неожиданно перекосило от ярости.

— Этот... этот старикан твой отец?! Ну тогда извини, ПОТОМУ ЧТО Я ЕГО ПРИКОНЧУ!!!

Сграбастав Ранму за перед рубашки, парень заревел, — Где он! Говори немедленно! Веди меня к своему дому, пока я тебя не покалечил!

Ранма отбил руку Рёги прочь, рыча в ответ, — НЕ СМЕЙ МНЕ угрожать!! — И немного отойдя, он добавил, — Все равно угрозами ты ничего не добьешься, Понимаю, у тебя есть повод злиться на моего отца, но я НЕ ПОЗВОЛЮ тебе причинить ему вред!

— И почему это? — недоверчиво поинтересовался Рёга.

<Страж> ~ А я так надеялась решить все миром... ~

<Биттер> ~ Все тот же старый идеализм, да Страж? Извини, но это было неизбежно... ~

— ТЫ понятия не имеешь... ты НЕ ПОНИМАЕШЬ, что это старый кретин СО МНОЮ СДЕЛАЛ!!!

— Да ну? Что-то вроде помолвки тебя с девушкой, которой ты даже и не знал, а потом бездумного окунания тебя в проклятый источник, из-за которого ты меняешь форму от каждой капельки холодной воды? Ничего не упустил, нет? Поскольку если это так, можешь мне поверить, Я ПОНИМАЮ, Я ТОЖЕ ЧЕРЕЗ ЭТО ПРОШЕЛ! — отозвался Ранма.

Осознание обрушилось на Рёгу словно кирпич со стройки, и он ошарашено хохотнул, — И ты тоже?

Ранма молча кивнул, после чего Рёга тяжело вздохнул. — Но тогда ты должен ПОМОГАТЬ МНЕ, а не ЗАЩИЩАТЬ ЕГО!

— Он мой отец, и я лишь недавно получил назад и его и свою мать. И я пойду на все, чтобы защитить членов моей семьи.

Рёга отвернулся прочь. — Как хочешь, Саотоме. Но знай, я еще вернусь за шкурой старикана. Если уж тебе так хочется вставать между мной и им... что ж, ты сам выбрал; твои похороны...

И Рёга направился прочь, а Ранма со всех ног помчался к школе.

<Страж> ~ Еще один враг. И нам И ПРАВДА это было так необходимо, Ранма? ~

<Ранма> ~ А что мне еще было делать, скажи мне? ~

<Плэй> ~ Ну, мы могли бы позволить ему убить батю... ~

<Страж> ~ Тебе стоит научиться быть менее... конфликтным, что ли. ~

<Ранма> ~ Так мне что, нужно было "разделить его боль" или еще что в это духе, да? ~

<Страж> ~ Ты, с учетом того, через что мы прошли, вне всяких сомнений понял бы его лучше, чем кто-либо другой... ~

<Ранма> ~ Может быть... ~

Достигнув школьных ворот, Ранма ожидал увидать обычную свалку-побоище, кучи измочаленных парней, валявшихся там и сям. Вместо этого школьная территория выглядела на изумление... тихой. Все его любопытство как ножом обрезало, стоило ему услыхать звонок, и Ранма пулей помчался в класс.

Садясь за парту, он улыбнулся Аканэ, и озадаченно нахмурился, когда та проигнорировала его.

<Ранма> ~ Что это с ней? ~

<Страж> ~ А если бы ты дрался по утрам с ордой парней, ты бы БЫЛ счастлив? ~

<Ранма> ~ Ну-у... ~

<Страж> ~ Неважно. Можешь мне поверить, большая часть людей — нет. Наоборот, они бы были огорчены подобным оборотом событий. ~

— Эй, Аканэ, как там сегодняшняя драчка твоя? Поспорить готов, Куно сегодня не было, так? — шепнул Ранма ей.

Аканэ чуть повернулась к нему, одарила его злобным взором, и затем отвернулась. Ранма готов был уже вновь окликнуть ее, но тут учитель начал урок.

<Страж> ~ Ранма! Обращай внимание на учителя! Биттера сегодня нет, так что никто тебе помогать не будет! ~

Вздохнув, Ранма повернулся лицом к доске, и уронил голову на руки, обмякнув на столешнице.

<Ранма> ~ Точно... ~

* * *


<Ранма> ~ Господи, как я рад, что ЭТО ВСЕ кончилось! Блииин, что за скукотища! ~

Ранма, выходящий из школьных ворот следом за Аканэ и Набики испустил идущий от глубины души вздох облегчения. Без Биттера Ранма был буквально брошен на растерзание учителям. Результат был, скажем так, далеким от приличного. В те моменты, когда Ранма не спал прямо на парте, он отвечал абсолютно неверно и невпопад на задаваемые ему вопросы. Учитель, желавший простимулировать остальных школьников в сторону усиленных занятий, вытащил Ранму к доске и назадавал ему уйму сложных задач, которые тот должен был с блеском решить. Увы, всем быстро стало ясно, что Ранма ну никак не способен исполнить то, что от него требовали. Впрочем, для учителя провал выглядел своего рода бунтом против предмета, находимого молодым человеком для себя чересчур легким.

В конце концов, по крайней мере так думал учитель, как такое возможно — решать дифференциальные уравнения в один день и не суметь решить не особо и сложный пример на деление в другой?

<Страж> ~ Я же говорила тебе, обращать внимание на занятиях! ~

<Ранма> ~ Чего сейчас-то меня воспитывать?! Биттер? Биттер! БИТТЕР!!! ~

<Биттер> ~ Что? ~

<Ранма> ~ Наконец решил вылезти из своей норы, да? ~

<Биттер> ~ Довольно сложно на чем-либо сконцентрироваться, когда ты орешь вот так... ~

<Ранма> ~ И на чем это ты там КОНЦЕНТРИЛСЯ?! Что-то я не видал, чтобы ты хоть что-нибудь делал! ~

<Биттер> ~ ... ~

<Ранма> ~ Только попробуй ЕЩЕ ХОТЬ РАЗ выкинуть подобное! Да я тебя... ~

<Страж> ~ Ранма! Умолкни. ~

<Ранма> ~ А чего ты от меня хотела? Он выставил меня перед классом полным кретином! Учитель думает что я издевался над ним, или что я смеюсь над его усилиями! Мои одноклассники держат меня за клоуна! Что... ~

<Страж> ~ По большей части в этом всем виноват ты сам. Мог бы попытаться и поучиться немного, а не спать все уроки напролет. Нельзя винить во всем одного Биттера. ~

<Ранма> ~ А что насчет его вчерашней выходки? Из-за него учитель посчитал меня гением! А я — НЕТ! Ну, Биттер? Если хочешь помочь, то помогай, а нет — так проваливай нафиг и делай ЧТО ХОЧЕШЬ! ~

<Биттер> ~ ... ~

<Биттер> ~ Я... ~

<Страж> ~ Да? ~

<Биттер> ~ Ну-у... ~

<Страж> ~ Продолжай... ~

<Биттер> ~ Ну, в общем... ~

<Страж> ~ Что? ~

<Биттер> ~ Мне очень жаль! ВОТ! Все, я это СКАЗАЛ! Удовлетворены? ~

<Ранма> ~ (вздыхая) ...Биттер, и что это на тебя нашло такое, а? ~

<Плэй> ~ Это он из-за Набики! Ха! ~

<Ранма> ~ Биттер? ~

<Биттер> ~ Я не такой сильный как ты, не такой умелый, и я не боец... Все, что у меня есть, это интеллект. Что-то, с чем у вас остальных серьезное отставание. И я сегодня, ну... чувствовал себя неадекватным... там, на заборе... и... ~

<Страж> ~ Биттер, у всех есть свои сильные и свои слабые стороны, даже у НАС. Но у нас есть то, чего нет ни у кого еще. МЫ можем сделать все, что угодно работая ВМЕСТЕ, как КОМАНДА. Если мы не будем этого делать — все наше ПЛЕМЯ будет в опасности. ~

<Биттер> ~ Да знаю я, знаю... Больше этого не повторится... ~

<Ранма> ~ Блин, как же я устал... Эй, Биттер, не хочешь немного прогуляться? И узнай у Набики, что там было с боем Аканэ этим утром. ~

Ранма ушел в сторону и Биттер перехватил контроль.

— Э-э... Извините, что пришлось вас бросить этим утром, но как прошел бой? Куно уже набрался сил, чтобы заявиться? — поинтересовался Ранма/Биттер.

Лицо Аканэ помрачнело и она ускорила шаг. Ранма/Биттер воспользовался этой возможностью, чтобы присоединиться к Набики.

— Что-то пошло не так, полагаю?

Набики искоса глянула на него, нейтрально заметив, — Я слышала, ты сегодня отличился на уроке? Решил, что материал для тебя слишком примитивен и начал валять дурака?

<Ранма> ~ Видал! А я тебе говорил! ~

Скривившись, Ранма/Биттер отозвался, — Не обращай внимания, Набики. Просто я сегодня был немного не в себе.

<Лирик> ~ ХА-ХА-ХА! ~

<Плэй> ~ Хе... Слабо сказано. Не "в себе"! Да Ранма туп как бревно, когда дело доходит до учебы! ~

<Ранма> ~ ЭЙ! Будто ты могла бы лучше!.. ~

<Лирик> ~ Умненький Биттер! Умненький-разумненький!!! ~

— Это имеет какое-то отношение к тому парню, с которым ты столкнулся этим утром? — спросила Набики.

— Ну-у... ДА, ТОЧНО! Это был он! Понимаешь, он... в общем, прежде он был одним из учеников моего отца, они разошлись во мнениях... и, короче, скоро они будут биться друг с другом.

Набики озадаченно уставилась на Ранму/Битера, ненадолго ставшего вновь Ранмой, чтобы объяснить все Набики, и следом тут же поменявшегося назад.

— Да уж... Полагаю, подобное вполне может выбить из колеи.

— Угу... Но это всего лишь так... незначительные мелочи. Так что там было сегодня утром?

<Ранма> ~ "Незначительные Мелочи"!!! Да уж! Сказанул! ~

В этот раз настала очередь Набики кривиться.

— Все эти кретины объявили, что больше не будут биться с Аканэ.

<Ранма> ~ ЧТО? С чего это? ~

— Э-э, а почему? Что-то произошло?

— Они увидали, что ты сделал с Куно, и решили принять твою "помолвку" с Аканэ.

<Страж> ~ Это объясняет, с чего она так злилась. ~

<Ранма> ~ Я думал, она будет просто счастлива, оттого что больше ей не придется драться... ~

<Плэй> ~ Да, но все теперь верят, что она помолвлена с ТОБОЙ... (хихикает) ~

— Но... мы же с ней НЕ ПОМОЛВЛЕНЫ! — воскликнул Ранма/Биттер.

— Но все считают иначе, Ранма-кун... — тихо заметила Набики.

И затем она тоже заторопилась, покинув его.

<Биттер> ~ Ранма...Тебе ЛУЧШЕ все это исправить! ~

<Ранма> ~ И как же это? Это же ТЫ у нас самый умный, помнишь? Кто там говорил, что отвечает за мозги? ~

<Биттер> ~ Это тебе не упражнение на сообразительность, ты, придурок! Это серьезный эмоциональный кризис! ~

<Плэй> ~ Ну, тогда вы ОБА в этом сущие сосунки, ха! ~

<Лирик> ~ ХА-ХА-ХА!.. ~

<Ранма> ~ Да подумаешь, проблема! Мы все равно жениться не собирались, ВООБЩЕ НИ НА КОМ! Так что не вижу проблем, все само утрясется... ~

<Биттер> ~ А может быть, Страж сумеет... ~

<Страж> ~ О, нет! Вот уж от этого меня увольте! А я вас ОБОИХ еще тогда предупреждала, еще в самом начале, не выкидывать ничего подобного. И сейчас я не сделаю ничего, могущего усложнить ситуацию... Ранма прав, надо про все забыть, и со временем, возможно, все само собой разрешится. ~

<Биттер> ~ Возможно? С каких это пор ТЫ стала такой апатичной в подобных делах, а, Страж? Вообще-то это должна быть МОЯ прерогатива! ~

<Страж> ~ Вот именно — ДОЛЖНА! Кроме того, Биттер, я забочусь ЛИШЬ о благе всего Племени... И я не могу позволить себе лезть в огонь из-за чьих то там диких страстей и щенячьей неразделенной любви! ~

<Биттер> ~ Знаешь, Страж, ты абсолютно бессердечная су... ~

<Шейд> ~ ДОСТАТОЧНО ~

Биттер и Страж резко замолкли, и Ранма вновь перехватил контроль.

— Послушайте, ссоры между нами самими ни к чему хорошему не приведут... Разберемся со всем этим потом, когда будет время, как обычно... — вслух заметил Ранма.

<Наблюдатель> ~ АМАЗОНКА! ~

Неожиданно Ранма был обнят, стиснут и уронен на землю. Первой реакцией его было ударить в ответ, но поскольку Шейд не лез наружу, опасности не было. Он сморщился от боли при падении и затем, наконец уставился на личность, "напавшую" на него. И был несказанно изумлен, узнав ее.

— Шампу! Когда это ты приехала в Японию?

— СяньПу следовать за своим ай'лен. — просто ответила она.

<Страж> ~ О, боже... ~

— Ну-у... в общем можешь теперь с меня слезть... — заметил Ранма.

— Хммм.... Ну-у, нет, СяньПу очень-очень уютно, — мурлыкнула она

<Плэй> ~ А мне даже нравится... ~

<Страж> ~ РАНМА! СДЕЛАЙ что-нибудь! ~

<Ранма> ~ Э-э... точно. ~

Ранма мягко, но непреклонно отцепил руки Шампу от себя и встал.

— Теперь... ты говоришь, что последовала за мной от самого Китая? Зачем?

— Ай'лен! Ты муж СяньПу. Конечно, я следовать. В деревне для СяньПу больше ничего нет... ничего после того как... — краткая консультация с разговорником — а, вот, Муж! ... победить Прабабушку...

<Биттер> ~ Черт, а она умная. Она слишком быстро усваивает незнакомый язык, для безмозглой красотки... ~

<Плэй> ~ Ну а мне она нравится. Кроме того, это РАНМА виноват, что она оказалась здесь! Не значит ли это, что нам за нее и отвечать? ~

<Биттер> ~ ТЫ? И БЕРЕШЬ НА СЕБЯ ОТВЕСТВЕННОСТЬ?! Поверить не могу! ~

<Страж> ~ Плэй, ты всего лишь хочешь вновь обниматься... ~

<Плэй> ~ Я хочу БОЛЬШЕ, чем просто пообниматься! ~

<Ранма> ~ Достаточно! Но Плэй права... Это я виноват в том, что она оказалась здесь... ~

<Биттер> ~ И с чего это ты так решил? Всему причиной эти их тупые амазонские законы насчет так называемого "брака"! И не забывайте, что Старая Мумия пыталась нас убить, когда мы хотели уйти! И еще, мы не можем брать на себя такую ответственность; у нас и без того проблем по горло!

— Шампу?

— Да, муж?

Ранма скривился. — Пожалуйста, Шампу, зови меня просто Ранма.

— Ран... ма... Так, да?

— Так, Шампу. Ранма.

— Хммм... — промурлыкала она, и вновь повисла на Ранме, спрятав голову у него на груди.

— Э-э... Шампу, пошли. Нам надо домой.

<Страж> ~ ЭТО не самая УМНАЯ мысль! ~

<Плэй> ~ Выпустите меня! Выпустите! ~

<Страж> ~ НИ ЗА ЧТО! ~

<Плэй> ~ Я буду хорошей! Обещаю! ~

<Биттер> ~ Ага, уже верю... полностью! ~

<Плэй> ~ Хочууу!!!! ~

<Ранма> ~ Хоти. ~

<Плэй> ~ ... ~

<Плэй> ~ ...(хлюп...) ~

<Ранма> ~ Блииин, только не начинай... ~

<Плэй> ~ ...(хлюп) ... ты... ты... ~

<Ранма> ~ Плэй... ~

<Страж> ~ Ранма, не поддавайся на этот трюк, все мы знаем — она притворяется! ~

<Плэй> ~ ...(хлюп) ...Никогда вы меня не выпускаете... так и держите взаперти... (хлюп...) ни погулять... ни повеселиться... Ничего (хлюп)... ~

<Ранма> ~ Да ладно тебе, Плэй, я тебя позже выпущу, хорошо? ~

<Плэй> ~ УАААААААА! ВААААААА! (хлюп) ... АААААААААА АААААА АААААА! ~

<Ранма> ~ Ладно, ладно, ладно! Можешь СЕЙЧАС! Только кончай плакать! ~

<Страж> ~ РАНМА!! ~

<Плэй> ~ Правда? Ты правда-правда хочешь меня выпустить? ~

<Биттер> ~ Что-то быстро кончились эти ее слезы... ~

<Ранма> ~ Да, правда. Но чтоб ничего такого, поняла? Только попробуй что-нибудь выкинуть, и я закину тебя назад так быстро, что... ~

<Плэй> ~ ЛАДНО! Я же сказала, я буду хорошей! Выпускай меня! ~

Ранма ушел в сторону, позволяя Плэй перехватить контроль.

<Страж> ~ Это была плохааааая идея... ~

* * *


Шампу, в этот момент, чувствовала себя несколько опечаленной. Прижимаясь к своему "мужу", она чувствовала напряженность его мышц и скрытое желание убежать. По какой-то причине она ему, похоже, не нравилась; он не желал отплатить ей той же приязнью. Ее так и подмывало обхватить его лицо руками и целовать, пока он не сдастся, но подумав, она решила, что этим отпугнет его еще больше. ~ Ай'лен должен научиться не быть таким скованым... ~ подумала она.

И затем, абсолютно неожиданно, она почувствовала как тело его расслабилось, и он, казалось, даже чуточку приник к ней, немножко. Она также почувствовала, что скрытая неприязнь его ушла. Улыбнувшись, Шампу стиснула его руку еще крепче, и замедлила шаг. Ранма/Плэй также двинулся помедленнее, но все же аккуратно высвободил руку.

Шампу нахмурилась, недоуменно глянув на него.

Ранма/Плэй улыбнулся, и обхватив рукой ее за плечи, притянул ее ближе. И удовлетворенно вздохнув, Шампу приникла к его мускулистому телу.

<Ранма> ~ Плэй! Что, черт возьми, ты вытворяешь? ~

<Плэй> ~ Эй, я не делаю ничего плохого! Я просто... пытаюсь быть дружелюбней! ~

<Страж> ~ Если это называется "дружелюбней"... Только попробуй выкинуть что-либо дальше... ~

<Плэй> ~ Фу-у... Взяла и все испортила... ~

* * *


Всю остальную часть дороги до дому Ранма/Плэй прошагал с Шампу в обнимку. Постоянный и непрекращающийся поток угроз со стороны Ранмы удержал Плэй от каких-либо сомнительных действий по отношению к амазонке. Стоило им достигнуть дома Саотоме, как Ранма вновь перехватил контроль над телом и убрав руку с плеча девушки, провел ее в дом.

— Окасан? Я дома... и я... э-э, привел гостью, — сообщил Ранма.

Нодока вышла из кухни, вытирая руки об полотенце, и улыбнувшись Ранме, обратила вопрошающий взор на Шампу.

— Окасан, это Шампу. Ну, ты знаешь, та девушка из амазонской деревни в Китае...

<Биттер> ~ Ранма, ты столь же тонок и тактичен, как и дикий конь... ~

Понимание с размаху обрушилось на Нодоку.

— О... понятно.

— Ага. Она буквально свалилась на меня сегодня, когда я возвращался из школы.

— Вы ай'лен мама? — спросила Шампу у Нодоки.

— Да, дорогая, полагаю, что так, — вздохнув, отозвалась Нодока.

— Айя! СяньПу очень-очень рада повстречать... — пауза и разговорник — ...свекровь!

— Свекровь? — Нодока развернулась к Ранме, изумлено подняв бровь.

— И чем это ты сегодня таким занимался в школе, Ранма-чан? — осведомилась она.

<Биттер> ~ Ха-ха... очень смешно. ~

<Плэй> ~ Ну разве не ты советовал нам научиться смеяться над собой? ~

<Биттер> ~ Только когда мы попадаем в смешное положение! ~

— Думаю, нам лучше сесть... нам многое что нужно обсудить, — заметил Ранма.

* * *


Ранма потянулся, и зевнул, после чего откинулся на футон.

<Ранма> ~ Блин, ну и денек выдался... ~

<Биттер> ~ Привыкай... ~

<Плэй> ~ Все равно не понимаю, почему Шампу было нельзя спать вместе с нами... ~

<Страж> ~ Просто забудь об этом, Плэй. Мы не станем тебе объяснять, а ты все равно не захочешь нас слушать. ~

Обсудив теперешнее положение Шампу с Генмой, Нодока решила позволить ей пока пожить в их доме. Не могла же они взять да и вышвырнуть бедную девочку на улицу. Шампу, однако, желала большего, в том числе и спать в одной комнате с Ранмой; и в одной постели тоже. Нодока четко и без каких-либо иных толкований дала ей понять, что она думает об ПОДОБНОЙ идее.

<Страж> ~ Нам повезло, что мама с нами... ~

<Биттер> ~ И я уж точно не желаю перечить ей! ~

<Ранма> ~ Ладно, всем спать. Все мы сегодня вымотались. ~

Вскоре, друг за другом, члены Племени заснули. Все, но не Наблюдатель, она никогда не спала. Вместо этого она бодрствовала 24 часа в сутки, 7 дней в неделю; непрестанно ожидая, что что-либо произойдет. Она никогда не открывала рот, кроме как для предупреждения. Она была параноиком, не желавшим привлекать к себе внимания. Благодаря этому никто в Племени не был в курсе об охватившем ее смятении.

Дважды, да, теперь дважды, она не смогла заметить появления Рёги. Ранма и Страж заметили это, и также были обеспокоены. Но для нее беспокойство это было в сотни раз сильнее. В первый раз за всю ее жизнь кто-то ухитрился подобраться к ней.

И разумеется, в этот самый момент Рёга прокрался в комнату Ранмы в поисках Генмы. ~Черт, и не здесь тоже! Ну, по крайней мере, я выбрался из этой чертовой кухни! ~ лихорадочно думал Рёга, уставившись на спящего Ранму. Он уже собирался было уйти, как вдруг решил разбудить Ранму и прямо спросить, где Генма. ~ Лучше уж так, чем блуждать по всему дому. Кроме того, Ранма, возможно, уже понял что сглупил... ~ Рёга был сильнейшим и наилучшим из всех бойцов, известных ему. И хотя Генма и причинил ему немало горестей, он также был весьма талантливым и хитрым бойцом. Полученные от него навыки, соединившись с природной мощью и выносливостью Рёги, обеспечили теряющегося парня определенной дозой самоуверенности и превосходства.

— Эй, Ранма! Вставай! — прошептал Рёга.

Ранма продолжал храпеть.

— Ранма, вставай! — вновь прошептал Рёга, в это раз погромче.

Ранма продолжал храпеть.

— Р-РАНМА! ПОДЬЕМ! — проорал Рёга, устремив кулак ему прямо в лицо.

Глаза Ранмы резко открылись, и Шейд поймал кулак Рёги в железный захват. Рёга изумленно дернул руку на себя и одарил Ранму ухмылкой во все 28 зубов и 4 клыка.

— Хм, неплохо, Саотоме... Почти даже больно, — заметил Рёга, потирая запястье.

Ранма/Шейд безмолвно встал, и развернулся к Рёге.

— Так, Ранма, где это чертов старикан?! Говори! — потребовал Рёга.

Ранма/Шейд молча сместился в боевую стойку.

— Что, хочешь по плохому? — сказал Рёга, а за окном громыхнул гром.

Рёга шагнул вперед и кулак его вновь полетел в лицо Ранме. Ранма/Шейд без проблем поймал вытянувшуюся руку, после чего швырнул Рёгу в единственное имевшееся в комнате окно.

Да, дом Саотоме, может быть, и не был велик, но два этажа в нем все таки было, и комната Ранмы находилась как раз на втором.

Стоило Рёга улететь сквозь окно, и явной угрозе исчезнуть, как Шейд ушел вглубь, после чего очнувшийся Ранма перехватил контроль. Сдавленно зевнув, Ранма быстро выскочил в окно. Рёга Уже стоял внизу, с раскрытым зонтиком над собой. И в этот момент дождь хлынул потоком, после чего Ранма тут же стал Ранмой-чан.

— Что за... о, так ты ВСЕ ЖЕ УПАЛ в источник... Хе... а миленькая девочка из тебя вышла, Саотоме! — ухмыляясь, заметил Рёга.

— Да? И в кого ж тогда ты превращаешься? — осведомилась Ранма-чан.

Рёга заметно помрачнел.

— Не твое дело! — огрызнулся он. — Заткнись и дерись! Я собираюсь прикончить твоего старикана, но не думай, что ты так легко отделаешься, потом я приду за тобой! Р-РАНМА САОТОМЕ — СДОХНИ!!!

Рёга кинулся на Ранму-чан, свободная рука его вновь полетела ей в лицо. Ранма-чан ушла вниз и широким замахом ноги, подсекла Рёгу. Трава была скользкой и мокрой, так что Рёга моментально повалился набок. Уже падая, он запустил зонтиком в Ранму. Он был слишком близко, и зонтик летел слишком быстро, чтобы Ранма смогла уклониться. Вместо этого она лишь повернулась боком и отбила зонтик левой рукой.

<Ранма> ~ Ай!.. Черт! Больно! ~

<Биттер> ~ (зевая...) Что за шум?... ~

Ранма быстро развернулась к тому месту, где должен был быть Рёга, но его там не было. На его месте был небольшой, черный, РАЗЪЯРЕННЫЙ кот. Кот с желтой банданой вокруг шеи, злобно шипевший и мявкающий на Ранму-чан.

— К-К-К-К-Кошка!!! — успела проорать Ранма-чан и затем на остальных членов Племени обрушилась тьма.

Конец девятой части...

Авторские примечания:

Ладно, во первых, большое спасибо Филлипу Мастерсу, любезно предложившему держать данный сериал у него. Он становился довольно длинным, так что это ему нужно...

Рёга вышел несколько грубее, чем я первоначально хотел, но, думаю, это ничего.

Заметили возрастающую враждебность среди Племени? Пока это еще мелочи, но уже порождает определенные проблемы. Положение, в котором оказался Ранма, увы, не из завидных.

В следующий раз:

Ну, вообще-то прямо сейчас у меня нет с собою плана, так что единственное, что я на данный момент помню, это то, что Укё появится вновь, и что Шампу познакомится с Ранмой-чан.

А пока — пока!

намасте

-anand



   
 
  
(10):
Часть 10


КуЛон улыбнулась, завидев врата деревни. Долгие дни и ночи она шла без передыху, но путешествие того стоило. Гнев вскипал внутри нее, каждый раз, стоило ей вспомнить о молодом безусом мальчишке, что унизил ее. Ничего, настанет и ее время, и эта деревня послужит началом.

Когда она подошла к вратам, стражи остановили ее.

— Добрый вечер, почтеннейшая. Чем мы можем вам помочь? — одна из стражей, юная светловолосая девушка спросила ее.

— Добрый вечер, дитя мое. Это Деревня Разума?

— Да, почтеннейшая, это она. Мы что-либо можем для вас сделать? — спросила вторая.

— Мне хотелось бы... узнать о молодом... парне, что, возможно жил здесь. Телепате?

— О, вы, должно быть, имеете в виду Ранму! — заулыбавшись, объявила первая.

— Он единственный мужчина, что когда-либо жил здесь, — сухо заметила вторая.

~ Да... Ранма. ~ подумала КуЛон, ответив на улыбкой улыбку стража ~ Скоро... ~

* * *


— Вот блиин... где мы? ...и что произошло? — Голос Ранмы, сразу же по приходу в себя, был хрипл и сорван.

Быстрый осмотр, и пара вопросов была снята с повестки. Во первых, это была его комната, и именно на его футоне, в данный момент, они лежали. Во вторых, на том месте, где находилось окно, до того как Ранма улегся спать, в стене имелась зияющая дыра. Утреннее солнце ярко светило в нее, бросая лучи прямо в лицо. И третье — он был не "он", а "она".

<Ранма> ~ Э-э... кто-нибудь из вас уже проснулся? Что это тут было, прошлой ночью? ~

<Плэй> ~ Отстань! Я сплю! ...(зевок) ~

<Страж> ~ Я тоже без малейшего понятия, как и ты, Ранма. Кажется, мы дрались с Рёгой, помнишь? ~

<Ранма> ~ А, да! И еще начался дождь... Кажется, это объясняет, с чего я девушка. ~

<Биттер> ~ Определенно. ~

<Ранма> ~ Я дрался с Рёгой... начался дождь... Он... он... ~

<Страж> ~ ...поскользнулся и бросил в нас зонтиком! ~

<Ранма> ~ Точно! И... все, больше я ничего не помню. ~

<Биттер> ~ (вздыхая)... Это значит, что кто-то еще затащил нас в дом, пока все были в отключке. ~

<Ранма> ~ Да, но кто? Лишь Шейд и Нэко могут вышибать нас, блокируя остальное Племя... ~

<Страж> ~ И не забывайте про Мастера. Может быть он и не делал подобного, но я уверена, он может. ~

<Биттер> ~ Рёга, ОПРЕДЕЛЕННО не настолько значителен, чтобы пробуждать интерес нашего всемогущего Мастера... ~

<Ранма> ~ Я не в том настроении, чтобы слушать твои колкости! Ты же не... ты не думаешь, что Шейд... убил Рёгу, нет? ~

<Биттер> ~ Хочешь сказать, как в прошлый раз? ~

<Страж> ~ БИТТЕР!!! ~

<Биттер> ~ Ты не сможешь защищать его вечно! Рано или поздно он узнает! Сейчас, может быть, самое... ~

<Страж> ~ НЕТ! Мы не будем поднимать это тему, ПОКА не узнаем все факты! ~


Дверь в комнату Ранмы тихо открылась и Нодока заглянула внутрь.

— Доброе утро... окасан. — поприветствовала ее Ранма-чан.

— Похоже, ты вновь стал собой, — заметила Нодока, улыбнувшись.

— Что... ты имеешь в виду? Ты видела меня ночью? — со страхом спросила Ранма.

— Мы с твоим отцом услышали ночью шум, и отправились наружу, посмотреть что там...

— И? — спросила Ранма-чан.

— И встретились с Нэко. — отозвалась Нодока, смеясь.

— Нэко... — Ранма с облегчением рассмеялся, хотя и несколько нервно.

— Что-то не так, Ранма-чан?

— Э-э, нет, окасан, просто я немного нервничаю, когда вот так вот вырубаюсь, а потом ничего не помню.

<Биттер> ~ Еще бы... ~

<Страж> ~ Биттер... ~

— А как я попал назад, в свою комнату?

Нодока подошла ближе, и обняла своего ребенка.

— Похоже, что Нэко знает, кто его мама. Мне удалось успокоить его и увести в дом... Хотя, отец ему не очень понравился...

<Биттер> ~ Да уж... Это свидетельствует, что он не такая уж и тупая зверюга, за которую мы его держали... ~

— Я... он... он не причинил никому вреда? — спросила Ранма.

— Нет, ничуть, хотя вопил он довольно громко... И все коты по соседству с ним заодно! Это был тот еще концерт!..

Ранма скривилась, — Удивительно, что весь этот шум не поднял Шампу...

— Полагаю, Ранма, она вымоталась больше, чем ей хотелось показать. Столь юная девушка как она, и бросить дом, чтобы последовать за тобой вплоть до Неримы? Это требует уймы сил, дитя мое.

— Но, окасан, что же нам с нею делать? Не могу же я и вправду на ней жениться?!

— Не надо так волноваться, Ранма-чан. Я поговорю с нею сегодня... Попытаемся решить все мирным путем, хорошо?

— Спасибо, окасан... Я чуть задержусь к завтраку, хорошо? Сперва, пожалуй, мне нужно будет кое-что обдумать...

Нодока поцеловала Ранму в лоб, и вышла из комнаты.

<Ранма> ~ Итак, Биттер... в чем дело? ~

<Биттер> ~ Я просто подумал... А, чисто между прочим, С ЧЕГО вообще Нэко вылез наружу? ~

<Страж> ~ Это и так очевидно, должно быть поблизости оказалась бродячая кошка... ~

<Биттер> ~ Прямо так взяла и появилась, под проливным дождем? Большинство кошек до жути ненавидят воду. Если бы я был котом, уверен на все сто, что я бы под дождь лезть не стал ... Так откуда ей взяться? И куда делся Рёга? ~

<Ранма> ~ Ты думаешь, что Нэко покалечил Рёгу? ~

<Страж> ~ Нет, нет... Кажется я догадываюсь, к чему Биттер клонит... О, понимаю... ~

<Биттер> ~ Точно! Рёга же тоже упал в один из проклятых источников, нет? ~

<Ранма> ~ ЧЕРТ! Так кошка все-таки была и ею был РЁГА! ~

<Биттер> ~ В точности. Хмммм... Да, это временами, должно быть, довольно неприятно... ~

<Страж> ~ Это НАМ это будет неприятно, если мы не разрешим с ним все разногласия раз и навсегда... ~

В дверь снова постучали, прервав неслышимую, но оживленную перепалку, и на пороге появилась Шампу.

— Ранма, ты проснуться? — спросила юная амазонка, входя в комнату.

— Ну-у... — задумчиво протянула Ранма-чан.

— Кто ТЫ?! — потребовала ответа Шампу, разъярившись при виде странной рыжеволосой девушки, лежащей в постели ее "мужа".

— Ну-у, меня зовут...

<Биттер> ~ ...Ранко. ~

— РАНКО! Во-во! Точно! ХА-ХА... Я... я...

<Биттер> ~ Сестра Ранмы. ~

— Сестра Ранмы? То есть, это, в общем, я — сестра Ранмы. Точно... вот...

— Сестра? — переспросила Шампу, сузив глаза в щелочки.

— Ага, я его старшая сестра... Навещаю их время от времени... Я услышал, что Ранма вернулся из путешествия в Китай, и решила заскочить к ним прошлым вечером...

— Старшая сестра? Ты не выглядеть старшей... — заметила Шампу.

— Ха-ха... ну не все всегда выглядит так, как должно... — нервно отозвалась Ранма-чан.

<Биттер> ~ Слабо сказано... ~

— Ладно, — радостно сказала Шампу, счёв тему исчерпанной. Затем, чуть склонив голову, она осведомилась: — А где Ранма?

— Ранма? Хм... Ну-у... он, должно быть, уже ушел в школу. Шампу, почему бы тебе пока не умыться перед завтраком, а я, тем временем, пока поговорю с окасан немножко... хорошо?

— Хорошо... Эй, откуда Ранко знать СяньПу?

— Ну-у... Окасан рассказала мне о тебе вчера.

— Ладно. СяньПу идти чистить зубы.

<Биттер> ~ Вот-вот. Ванная — самое для нее место. Там она повстречается с уймой родственников. С дядей Зубной Щеткой, с сестричкой Кондиционер, с тетей... ~

<Ранма> ~ Кончай, а? Мне еще рассказывать окасан об том, что у меня теперь есть сестра! ~

Ранма-чан быстро слетела вниз по лестнице, и проинформировала Нодоку о той выдумке, что она скормила Шампу. Сперва та несколько нерешительно восприняла идею столь откровенного вранья, но посовещавшись со Страж, решила, что идея Биттера с "сестрой", похоже лучший выбор из всех на данный момент.

Ранма-чан отправилась в ванную чистить зубы, и входя, вновь повстречалась с Шампу, уже идущей на выход.

— Э-э... Окасан на кухне, заканчивает с завтраком, так что давай туда.

— Хорошо, онеечан! — объявила Шампу, и убежала по коридору.

<Ранма> ~ Онеечан? ~

<Биттер> ~ В конце концов, она сейчас считает нас своей золовкой... ~

Ранма-чан быстро управилась с зубами, и ухватив на кухне термос с горячей водой, уже подготовленной Нодокой, помчалась в сторону додзе Тендо.

<Плэй> ~ А завтрак?! ЗАВТРАКА что, не будет? Я есть хочу! ~

<Ранма> ~ Знаю, я тоже, но мне хотелось убраться как можно дальше от Шампу. Пускай окасан с ней поговорит насчет этого ее брака и всего прочего... ~

<Плэй> ~ Чего говорить! Женись на ней! Она симпатичная и сексапильная, и... О-о-о!!... ~

Открыв термос, Ранма— чан вывернула его содержимое себе на голову.

<Ранма> ~ Уфф... Так-то лучше! ~

И Ранма побежал далее, к додзе Тендо, несколько воспрянув духом.

<Биттер> ~ И кстати, Ранма, вовсе нечему тут радоваться. Ты уже забыл об Рёге? А с ним ты что собираешься делать? ~

<Ранма> ~ Всему свое время, хорошо? Вот как он заявится, вот тогда с ним и разберемся, пойдет? ~

<Биттер> ~ Когда настанет "его время" мы все будем слишком ЗАНЯТЫ, корча из себя чертову КОШКУ! ~

<Ранма> ~ О, погляди-ка, Набики и Аканэ... может хоть рядом с ними бы не будешь таким дерганым... ~

И вновь Ранма достиг додзе в тот момент, когда Аканэ и Набики выходили из ворот.

— О, привет! С добрым утром! — объявил Ранма.

— С добрым утром, Ранма-кун!

— С утром. — буркнула Аканэ.

— Что-то не так? Что-то вы выглядите жутко усталыми... — прокомментировал Ранма, когда они уже двинулись к школе.

Зевнув, Набики вдруг ухмыльнулась, — Кто бы говорил, у тебя самого мешки под глазами и уголки глаз красные.

<Биттер> ~ Точно, с этими кошачьими драками всегда так... ~

— Ну да, я, э-э... не очень-то выспался прошлой ночью...

— Не удивлена, с этими-то кошачьими воплями под окнами. — отозвалась Набики.

<Биттер> ~ Ой-ой... ~

— Воплями? — занервничав, переспросил Ранма.

— Ну да, кошачьими, ну, ты знаешь... Что-то странное случилось этой ночью, и все коты в Нериме словно взбесились...

— Ну да... да, странное дело, ага?.. ха-ха...

— И ты тоже как-то странно ведешь себя сегодня, — заметила Набики.

* * *


Добравшись наконец до своей парты, Ранма отважился завязать разговор с Аканэ.

— Я конечно, знаю, что ты зла на меня из-за этой помолвки и всего такого, но все же, признай, это не так уж и плохо, не драться каждое утро, ведь так, да?

Невзирая на свою мрачность, Аканэ улыбнулась, ответив, — Ну-у, да, наверное... но ЕСЛИ ТЫ попытаешься хоть что-то выкинуть...

— Эй-эй... По моему мы уже обсуждали это тему, разве нет? Помнишь? Просто друзья. Ничего больше. Разве это так плохо?

— Ну-у, ладно... — отозвалась Аканэ и добавила — Друзья... — и тут же затихла, когда учитель призвал их всех ко вниманию.

— Итак, класс... мне хотелось бы представить двух новых учеников, которые, что довольно любопытно, до недавнего времени также били в Китае, как и Саотоме-кун.

<Биттер> ~ А это не Шампу, случаем? ~

<Страж> ~ Возможно... но кто тогда второй? ~

Дверь открылась и новые ученики вошли в аудиторию. Новый парень отличался длинными волосами и круглыми очками в проволочной оправе, а также длинным белым халатом. Рядом с ним встала девушка, в черных штанах в обтяжку и фиолетовой куртке. На спине у нее также висела большая металлическая лопата. Ранма опознал ее незамедлительно.

— Уччан?! — изумленно воскликнул он.

— РАНЧАН!!! — завопила Укё и кинулась обнимать Ранму.

<Биттер> ~ Поверить не могу, что она последовала за нами из самого Китая! ~

<Страж> ~ Она прямо как это амазонская дурочка! Влюбленная и безмозглая! ~

Учитель кашлянул, и Укё неохотно вернулась назад к доске.

— Как я и говорил, они из Китая, как и Саотоме-кун, похоже, уже знакомый как минимум с одной из них. Класс, позвольте вам представить Укё Куондзи и МуСу. На задних партах есть пара свободных мест, так что прошу садиться.

И когда учитель начал урок, Ранма ушел в сторону и Биттер занял его место. Тем временем Аканэ метнула записку ему на стол, и Ранма/Биттер развернул ее.

Ранма,
Кто эта девушка?

Аканэ.


<Плэй> ~ Хо-хо! А она, случаем, не ревнует, нет? ~

<Ранма> ~ Она — НЕТ! Ей, наверное, просто любопытно... ~

<Биттер> ~ Ну а от меня-то ты чего хочешь? Перекидываться записками прямо посреди урока это как-то по детски... ~

<Ранма> ~ Напиши ей на обороте, что Укё из нашей деревни... и что она мне вроде как сестра... ~

<Плэй> ~ Поспорить готова, вся эта афера с запиской лишь ради ПОСЛЕДНЕЙ фразы, а, Ранма, разве я не права? ~

Ранма/Биттер вздохнул и нацарапав что-то на записке, перекинул ее Аканэ. Прочтя записку, Аканэ зарделась и полузаметно кивнув, вновь развернулась к доске.

<Ранма> ~ Что ты там ей написал? Она похоже опять разозлилась! ~

<Биттер> ~ Именно то, что ты и сказал мне написать... и также добавил, что я думаю об перебрасывании записками прямо на уроке. Сможешь поговорить с нею и на обеде. ~

<Ранма> ~ Ну спасибо тебе, ты ее разозлил, а мне с этим потом разбираться! ~

<Биттер> ~ Эй, для чего ж еще соПлеменники, а? ~

* * *


После того, как утренние уроки закончились, и начался обед, Укё ухватила Ранму за руку и потащила наружу. Ранма, конечно же, в первую очередь хотел извиниться перед Аканэ, но так и не получил подобной возможности. Вылетая из класса, они наткнулись на Набики, уставившуюся на удаляющуюся парочку с явным изумлением и некоторым гневом.

Усевшись на парту Аканэ, она осведомилась, — Ну и?

— Что именно "ну и", Набики?

— И кто она такая?

— Ранма сказал, цитирую "что она ему как сестра".

— Да? А мне показалось, что она не против пообщаться "поближе" со своим "братом".

— Это не наше с тобой дело, Набики. Кого вообще волнует, чем там Ранма занимается?!

Отвернувшись, Набики направилась к двери. Уже на пороге, она развернулась к Аканэ, нетерпеливо заметив, — Ну? Так ты идешь или нет?

Вымученно вздохнув, Аканэ вылезла из-за парты.

* * *


Ранма и Укё стояли у большого дуба в школьном дворе. Аканэ и Набики же подкрались с другой стороны, достаточно близко, чтобы услышать все, что те скажут. К несчастью для Ранмы, достаточно далеко, чтобы Наблюдатель не могла их засечь.

— Конечно, я скучал по тебе, Уччан... но ради чего ты оставила деревню? — спросил Ранма.

<Страж> ~ Ради ТЕБЯ, дубина! ~

— Я тоже по тебе скучала, Ранчан... Думаю... Наверное мне было одиноко, когда ты ушел. И я чувствовала себя немного виноватой, что мы расстались так... нехорошо. Мне не хотелось, чтобы ты уходя, на меня злился...

— Уччан... Мы же вместе выросли! Как я могу злиться на тебя!

— Ранчан... — начал Укё, отводя глаза от него, — Я знаю, что ты не чувствуешь ко мне того, что чувствую к тебе я... Если... если я не могу быть твоей возлюбленной, то тогда... тогда, наверное, мне стоит привыкать быть твоей сестрой... Но только... я не хочу больше быть вдалеке от тебя... Никогда... больше...

— Уччан... — отозвался Ранма, тихо обнимая ее.

Они так и оставались обнявшись несколько минут, после чего Укё, вздохнув, отпустила его.

— Ну и как Племени в Японии? — тут же жизнерадостно осведомилась она.

— Племени? — озадаченно прошептала Набики, развернувшись к Аканэ.

Аканэ лишь помотала головой, продолжая слушать.

— О, они... адаптируются. Думаю, им даже нравится быть здесь, — отозвался Ранма.

<Биттер> ~ За себя говори, понял! ~

— Ну-у, некоторым больше, некоторым нет...

Засмеявшись, Укё, заметила, — Да уж... Как там Плэй, сам не свой от радости? Могу представить, как он счастлив, попасть наконец в большой город...

Нахмурившись, Ранма отозвался, — Уччан... мне кое-что хотелось бы тебе сказать... о Племени...

— Да? И что именно?

Теперь настало очередь Ранмы отворачиваться от нее.

— Я не все рассказал тебе о Племени, Уччан...

Несколько нахмурившись, Укё, все же отозвалась, — Ничего, Ранчан. Никто никогда не рассказывает другим всего...

— Уччан... Некоторые члены Племени, они... они женщины...

— ЧТО?! Да как ТАКОЕ может быть?

— Я определенно чувствую, что мы что-то здесь упускаем, Аканэ...— прошептала Набики.

— Ага... Что за племя? И кого волнует, если кое-кто из него женщины? — шепнула в ответ Аканэ.

— Может это клуб какой, или секта...

— Я и сам не знаю, как это получилось, Уччан, но это так...Я никогда не говорил тебе, потому что, ну-у, в общем, я стеснялся...

— И вовсе незачем было передо мной стесняться! Я же люблю тебя, Ранчан! Ты из-за этого сказал, что мы не можем быть вместе?

-Ну-у, частично...

<Наблюдатель> ~ Кто-то идет... ~

— Ранма Саотоме, — позвал голос.

Ранма разверунлся в сторону Аканэ и Набики, и они было уже подумали, что он их заметил, но тут же облегченно вздохнули, увидав, что это был МуСу, новичок, что появился в школе сегодня.

— Э-э, ты же Мусс, да? Чем я могу тебе помочь? — поинтересовался Ранма.

<Биттер> ~ МуСу, ты придурок! ~

Встав прямо перед Укё, МуСу заметил, — Ранма Саотоме, даже и не знаю, благодарить мне тебя или же убить на месте...

Укё аккуратно развернула слепого парня к Ранме, озадаченно разглядывающего его.

— Э-э... а что я такого сделал? — недоуменно спросил он.

— Я был там, — объявил МуСу, в этот раз находясь уже лицом к Ранме.

— Я был там, где ты победил госпожу боя КуЛон и ее правнучку СяньПу.

<Биттер> ~ Отлично, еще одна амазонка. В штанах и с очками... ~

— Ну да... — отозвался Ранма, не понимая, к чему тот клонит.

— Полагаю, я должен объясниться. Я люблю СяньПу! Она мое божество! Моя единственная причина для жизни. Однако она победила меня в бою еще когда мы были детьми, и КуЛон не дозволяла мне сделать ей предложение. Так что за то, что ты победил ее, я навечно в долгу перед тобой. Однако, женщина, которую я люблю, теперь твоя жена.

— ЖЕНА?!! — в унисон заорали Укё, Аканэ и Набики.

Плюнув на скрытность, Аканэ и Набики промаршировали к Ранме.

<Биттер> ~ Ой-ой. Кажется, сейчас будет нехорошая сцена. ~

<Ранма> ~ А ОНИ-ТО как здесь оказались?! ~

<Страж> ~ Последовали за нами, определенно... ~

<Лирик> ~ Оооо... И что дальше, устроим групповушку? ~

<Страж> ~ Лирик! Ты меня шокируешь! ~

<Лирик> ~ Э-эй! Это Плэй предложила! Мы ничего такого не делали! ~

<Страж> ~ Лирик... ~

<Лирик> ~ Страж? ~

<Страж> ~ ЧТО ТЕБЕ, Лирик? ~

<Лирик> ~ А что такое, эта... групповушка? ~

<Страж> ~ (вздыхая) ... Просто забудь об этом... ~

<Плэй> ~ Хи-хи-хи... смешно! ~

<Страж> ~ А с ТОБОЙ я позже поговорю! ~

<Ранма> ~ Э-э, Страж? Не хочешь помочь мне вылезти из всего этого? ~

<Страж> ~ Ранма, для того чтобы понять, что эти трое на тебя злы, я имею в виду, ОЧЕНЬ злы, телепат не нужен! ~

— Э-э, послушайте, народ, Шампу прямо сейчас у меня дома... Окасан пытается убедить ее что мы с ней не женаты. Почему бы нам не отправиться туда после школы, хорошо?

— Так СяньПу действительно НАШЛА тебя? — воскликнул МуСу.

— Ну-у, мы с нею буквально столкнулись друг с другом вчера вечером. Послушай, Мусс, я не люблю Шампу и не собираюсь на ней жениться... Может быть мы... сумеем что-нибудь придумать...

— Я уже отчаялся ее искать! Я последовал за нею вплоть до этого города, но никак не думал, что смогу найти ее столь быстро! О, спасибо тебе, Саотоме, спасибо! — воскликнул МуСу, отчаянно тряся руку Набики.

Конец десятой части...

В следующий раз: КуЛон против Ранмы! Вновь!
И кое-кто умрет...



   
 
  
(11):
Часть 11


— Ранма-кун, а что в точности представляет собой это твое племя? — осведомилась Набики.

Укё резко развернулась к ней, после чего виновато скосила глаза на Ранму.

— Ты подслушивала... — неприязненно произнесла она.

Ухмыльнувшись, Набики отозвалась. — Виновна. Знаю, нехорошо, но у всех свои недостатки...

<Страж> ~ Сейчас не время и не место обсуждать Племя. ~

<Биттер> ~ Согласен, здесь и без того проблем по горло! Если еще и Рёгу добавить, здесь вообще полный комплект будет! ~

Как и было договорено прежде, Ранма, Укё, МуСу, Набики и Аканэ направились к дому Саотоме, поговорить с Шампу. МуСу, похоже, раздирали сомнения, в то время как Укё и Набики обменивались ядовитыми взорами. Аканэ целенаправленно игнорировала всех оптом, исходя гневом.

— Ну-у, Племя... в общем, это довольно сложно объяснить... — уклончиво начал Ранма, — Давайте сначала решим все вопросы с этим браком Шампу, а уж потом поговорим о Племени...

Это вполне устраивало Набики. Сказать по правде, Шампу беспокоила ее гораздо больше, чем какое-то там племя...


<Ранма> ~ Да, Биттер, похоже ты был прав... Пожалуй, пора мне уж и к его появлению готовиться... Страж? Ты, случаем, не сможешь... ~

<Страж> ~ Без проблем, Ранма ~

Страж перехватила контроль, принявшись зондировать головы присутствующих.

<Страж> ~ Так, посмотрим... Аканэ ЗЛИТСЯ на нас из-за Укё, ЗЛИТСЯ из-за Шампу, ЗЛИТСЯ просто на тебя, и ЗЛИТСЯ из-за Племени... ~

<Ранма> ~ А из-за Племени-то чего? ~

<Страж> ~ По-моему ей просто нравится злиться. Но в основном из-за того, что ты скрывал что-то от нее... ~

<Ранма> ~ А чего она ожидала? Я ж с ней толком еще и не знаком... ~

<Страж> ~ Она, Ранма, когда дело доходит до парней, настоящий параноик. А ты единственный парень в ее возрасте, относившийся к ней как к другу, а не как к объекту вожделения. И теперь она считает, что это все ты задумал лишь для того, чтобы втереться к ней в доверие. ~

<Биттер> ~ Да-а, Ранма, ну и вкусы у тебя! Выбрал себе девушку, ничего не скажешь. Знаешь, порви ты с нею, чересчур уж она эмоциональная. А вот Набики, с другой стороны... ~

<Страж> ~ Да, давай поговорим об Набики. ~

<Ранма> ~ Ладно, и в чем с нею проблемы? ~

<Страж> ~ Она ВЕСЬМА недовольна как нами, так и Укё. Она видит в Укё соперницу и сомневается в наших с нею отношениях. В первый раз за всю ее жизнь она начала прислушиваться к сердцу, вместо головы, и теперь опасается боли, что мы можем ей причинить. Она также гадает, сможет ли извлечь дополнительную выгоду из нас, точнее, из Племени. ~

<Ранма> ~ Оот, блииин... Биттер, это ты во всем виноват! ~

<Биттер> ~ ЭЙ! Я не делал с Набики ничего, чего бы ты не делал с Аканэ или Укё! И я ничем не могу помочь Набики, если уж она страдает. Но я всегда буду ей другом. Так что извини, Ранма, но если твои любовные закидоны причиняют ей боль, я... ~

<Страж> ~ ДОСТАТОЧНО! Некогда нам выяснять, кто и в чем больше виноват. Сейчас нам всем нужно расхлебывать последствия этого. И мы должны работать вместе, всем ясно?? ~

<Ранма> ~ Ясно... А что там с Уччан, кстати? ~

<Страж> ~ Она ощущает себя преданой. Она всегда была неравнодушна к тебе и всегда была рядом, и теперь ей не нравится, что ты увиваешься за другими. Хотя она по-прежнему любит тебя. ~

<Ранма> ~ Ясно. Думаю, это я смогу пережить... ~

<Страж> ~ А вот МуСу может оказаться проблемой. Нет, он НЕ ненавидит тебя, но страсть к СяньПу для него превыше всего. Он уничтожит все, что встанет у него на пути, и прямо сейчас на его пути стоишь ты. ~

<Ранма> ~ Пфе... подумаешь! Да он слеп как крот; я его запросто сделаю! ~

<Страж> ~ Не будь так уверен, Ранма. МуСу мастер скрытого оружия, и он собирается отбить СяньПу ЛЮБОЙ ценой ~

<Ранма> ~ Скрытого оружия, да? Типа того, что у него в рукавах ножик, ну может пара сюрикенов еще... ~

<Страж> ~ Боюсь, что больше, гораздо больше. ~

<Плэй> ~ Интересно, а что ЕЩЕ он прячет под этим своим халатом... ~

<Ранма> ~ Блииин, я думал, хуже уже некуда... ~

<Биттер> ~ Ты что, шутишь? Подожди еще, когда мы до дому доберемся! ~

— РРРАНМА! СДОХНИ!

<Страж> ~ Вот. Пожалуйста. Стало хуже. ~

Все развернулись в сторону Рёги, кинувшегося на Ранму.

— О... Еще один друг, Ранма-кун? — осведомилась Набики, уходя в сторону.

Остальные также отшатнулись, стоило Рёге достичь Ранмы. Ранма вздохнул и подпрыгнул вверх, пропуская Рёгу, что, продолжая нестись сломя голову, завернул за угол. То есть завернул бы, если бы не стена, помешавшая ему. Аканэ и Набики передернулись, когда Рёга прошиб стену и полетел дальше.

— Ну, полагаю, можно идти дальше... — заметил Ранма.

— Но... но кто такой это парень?! — ошеломленно спросила Аканэ.

— Да не обращай внимания, Аканэ, — отозвался Ранма, делая вид, словно такое тут каждый день происходит.

— А мне показалось, что он хотел тебя убить, Ранма-кун... — заметила Набики.

Вздохнув, Ранма уныло улыбнулся, — По одной проблеме за раз, Набики, хорошо? Просто пошли дальше...

— А ты уверен, что он не вернется назад, Ранчан? Я имею в виду, вряд ли он убежал далеко...

— Если то, что отосан о нем рассказывал, правда, он вернется где-нибудь через неделю, или больше...

Остальные озадаченно уставились на него.

— Потом... долго рассказывать, — отозвался он.

Покачав головой, Укё заметила, — Тебе не стоило покидать деревню, Ранчан, там было безопаснее, и ты был там счастлив, ведь так?

Печально улыбнувшись ей, он отозвался, — Да, я был там счастлив, Уччан... очень...

— Что ж, УчЧАН... — ядовито выделяя слова, начала Набики, — Может быть, ТЕБЕ тогда и стоило бы вернуться назад в деревню, раз уж в Японии ТАК небезопасно...

Смерив Набики ледяным взором, Укё схватила Ранму за руку, отозвавшись, — Спасибо за заботу, Набики-сан, но я вполне способна себя защитить, и кроме того, о чем мне беспокоиться, раз я вместе с Ранчаном?

<Страж> ~ Нам нужно прекратить это, Ранма. Прекратить как можно БЫСТРЕЕ. ~

<Ранма> ~ Да знаю я, знаю... Слушай, давай сперва доберемся до дому, и разберемся с Шампу. А потом уже с ними, хорошо? ~

<Плэй> ~ Ты хочешь сказать, что бросишь... ~

<Страж> ~ ДАЖЕ и не ДУМАЙ об ЭТОМ! ~

<Плэй> ~ (вздыхая) ... ~

<Ранма> ~ хе-хе... (вздох) ... Давайте побыстрее до дому, а, хорошо? ~

Ранма увеличил шаг, и остальные также подтянулись, отлично понимая, в чем дело.

* * *


В конце концов они прибыли домой.

Сделав глубокий вдох, Ранма открыл входную дверь, объявив, — Я дома!

Пурпурно-фиолетовое размытое пятно тут же напрыгнуло на него, повиснув на шее.

— Ай'лен! Ты дома! СяньПу по тебе скучать! — объявила юная амазонка, стараясь буквально втереться в него.

<Плэй> ~ Ооооо! Ты ОБЯЗАН меня выпустить! ВЫПУСТИ-И!!! ~

И разверзнулся ад.

Укё грубо потащила амазонку от Ранмы, низко рыча, а затем, вытащив со спины лопату, приняла боевую стойку.

СяньПу также зарычала что-то по-китайски, явно в адрес Укё. К несчастью, та отлично ее поняла, и с размаху попыталась огреть ее лопатой. Амазонка резко ушла вниз, и лопата плашмя впечаталась Ранме в лицо. Ранма крутнулся вокруг своей оси и рухнул на пол, снеся заодно Набики и Аканэ; все трое образовали прямо у двери перепутанную кучу из рук и ног.

МуСу воспользовался образовавшейся возможностью и ворвался в дом, во всю глотку голося "СяньПу!". Просквозив мимо обеих дерущихся девушек, он обнял Нодоку, выходящую на шум из кухни.

— СяньПу! Наконец-то я нашел тебя! — возрыдал МуСу, уставившись прямо в полыхающие гневом глаза Нодоки.

Нодока как раз собиралась объяснить слепому парню, кого именно он нашел, но тут Ранма наконец сумел высвободиться.

— Мусс! Ты, слепошарый придурок! Шампу — ТАМ!! — рявкнул он, тыча пальцем в девушек, устроивших в гостиной побоище.

<Плэй> ~ И зря окасан так уж против... В конце концов, парень довольно симпатичный... ~

<Ранма> ~ Плэй... Не ЛЕЗЬ! ~

МуСу тупо уставился в сторону Ранмы, затем вновь на Нодоку.

— О, прошу прощения, юная леди. Даже с очками я не очень хорошо вижу, — застенчиво заметил он.

<Биттер> ~ "Не очень"??? ~

<Плэй> ~ Он и вправду слеп как крот, если не видит разницы между Шампу и окасан! ~

Нодока, казалось, немного поуспокоилась, в основном из-за комплимента, выданного ей слепым парнем. Ее так давно уже не называли "юной леди"...

— Совершенно верно, — холодновато заметила она.

Развернувшись к Ранме, она чуточку оттаяла, — Возможно ты, Ранма-чан, сможешь мне объяснить, что тут такое творится? Нет, честно! С каждым днем, ты все больше и больше напоминаешь мне своего отца!

Биттер незамедлительно перехватил контроль над телом.

— Эй! Это уже чересчур, вам так не кажется? — возмущенно заметил Ранма/Биттер.

Нодока озадаченно моргнула, и лишь затем осознала, что говорит с кем-то другим.

— Прости, "Ранма". Похоже, я была слишком резка... — сухо отозвалась она.

МуСу помчался к Укё и Шампу, увлеченно таскающих друг друга за волосы... и пролетев мимо них, облапил Аканэ.

— О, Сянь Пу!!!!

— МуСу, не думаю, что это была хорошая... — Ранма/Биттер содрогнулся, когда МуСу полетел назад к Шампу и Укё, запущенный с размаху ударом Аканэ.

<Биттер> ~ Все, я сматываюсь! Здесь все чересчур для меня свирепо! ~

Ранма восстановил контроль над телом как раз в тот момент, когда МуСу снес и Укё и Шампу. В это раз на полу оказались уже все трое. МуСу подслеповато вгляделся в одну, во вторую, и вздохнув, обнял их обеих.

— Прости, Укё, но это единственный способ... — объяснил он. — О, СяньПу!! — вновь возопил МуСу, — Я так скучал по тебе!!

— О, боже... — вздохнула Нодока.

— Что-то не так, окасан? — невинно осведомился Ранма.

— Хороший вопрос, Ранма... Ты... да, ты — Ранма... В любом случае, кажется я уже начинаю понимать, куда я попала, и что тут происходит, и должна признаться... это меня пугает!

<Биттер> ~ ха-ха... Даже и после такого, она все еще не потеряла чувства юмора... Мне это нравится! ~

<Страж> ~ Да, окасан, это что-то... ~

— Что же, если вы все подниметесь с полу, думаю я наконец узнаю кто вы, как вас зовут, а заодно и получу хоть немного объяснений, — заметила Нодока.

МуСу, СяньПу и Укё все же нашли в себе сил покраснеть, и нерешительно встали перед Нодокой.

— Э-э... окасан, это Уччан, помнишь, я тебе о ней рассказывал?

Лицо Нодоки посветлело, — Ну конечно же, помню! Иди сюда, дорогая... — сказала она, раскрывая объятья.

Укё нерешительно подошла к ней, вернув объятья.

— Я так рада, наконец с тобой увидаться, Укё-чан. Ранма так много о тебе рассказывал, рассказывал, как вы с ним были близки, там в деревне... Я так хочу тебя поблагодарить, за то, что ты о нем заботилась, за то, что ты была для него семьей, которой у него не было...

Укё глянула ей прямо в глаза, тихо ответив, — Я же люблю его.

<Биттер> ~ Кажется меня сейчас стошнит... ~

Нодока понимающе кивнула и они обнялись вновь.

— Ну, с МуСу я уже "познакомилась"... Почему бы вам всем не присесть? Вот сюда... Нам много что нужно обсудить...

Все расселись за низеньким столиком, что семья Саотоме использовала в качестве обеденного. СяньПу незамедлительно повисла на одном из плеч Ранмы, вцепившись в его руку, в то время как Укё захватила в заложники вторую. МуСу сел рядом с СяньПу, не касаясь ее, но пожирая ее влюблено-ошалелым взором. Набики и Аканэ уселись напротив Ранмы, обе до жути мрачные. Укё и СяньПу перебрасывались через Ранму злобными взглядами. Нодока же направились на кухню за чаем и закусками.

<Ранма> ~ Скорей бы окасан вернулась! ~

<Биттер> ~ Да уж, здесь становится жарковато. ~

<Страж> ~ Спокойно, не надо нервничать. Окасан умница. Когда люди едят, они не дерутся. ~

<Ранма> ~ Ага, надейся... ~

<Плэй> ~ Можете выпустить МЕНЯ, если вам снаружи так не нравится! ~

Нодока вошла в комнату с подносом и остановилась, увидав то отчаянное положение, в каком очутился Ранма.

— Может быть вам, девушки, хоть немного его отпустить, а то боюсь, вы так ему руки оторвете... — заметила она Укё и СяньПу.

Обе нерешительно исполнили сказанное, тем не менее продолжая держаться к нему поближе.

<Страж> ~ Видал? ~

<Биттер> ~ Ага... Окасан и вправду нечто... ~

Нодока поставила поднос на стол, и уселась сама.

— Прошу, угощайтесь, — заметила она, жестом указывая на стол.

* * *


После того как все немного заморили червячка, Нодока вновь вернулась к разговору.

— Сегодня вечером я собиралась поговорить как следует с Ранмой и СяньПу, но, раз уж, полагаю, вы все также каким-либо образом к этому причастны, думаю, и вам не вредно будет это услышать... — начала она.

— Да мне вообще плевать и на этого урода, и на все, что он делает... — буркнула Аканэ.

— Заткнись, Аканэ, — шепотом одернула ее Набики.

— Согласно их законам, СяньПу настаивает, что она обязана выйти за Ранму...

— НЕТ! — возопил МуСу, резко вставая.

— Сядь, пожалуйста, — заметила Нодока, одарив его безмятежным взглядом.

МуСу сложился назад, недоумевая, что это с ним только что было.

— ...Кроме того, Ранма победил в бою прабабушку СяньПу и оставил деревню, так и не женившись на СяньПу. Тем самым, если она вернется домой _без_ Ранмы ее ждет бесчестье, не так ли? — продолжала Нодока, глядя на МуСу.

— Ну-у, да... но это неважно! Я смогу о ней позаботиться... — начал было МуСу.

— Глупый МуСу! МуСу не мочь позаботиться даже о себе! — сплюнула СяньПу.

Нодока продолжала. — Я не могу, без основательной на то причины, просто взять и отвергнуть ее, но я не могу также и поддержать ее заявку. Разумеется, если только Ранма сам не пожелает жениться на ней.

Все развернулись к Ранме.

<Страж> ~ Сейчас или никогда... ~

— Да, мне нравится, Шампу, очень, — признал Ранма. — Но я не люблю ее. И мне не очень-то и хочется на ней жениться...

<Биттер> ~ Видал? Не так уж это было и сложно, ведь так? ~

СяньПу упрямо схватила его за руку. — Это не есть важно! Ранма СяньПу муж! Он выучиться любить!

— Отпусти его, ты... бимбо! Ты что, не слышала?! Он тебя — НЕ ЛЮБИТ! — рявкнула Укё, и снова схватилась за Ранму.

Нодока вздохнула. Ей хотелось и смеяться и плакать одновременно.

— Девушки, ну, пожалуйста... — устало начала она.

Обе отпустили руки Ранмы, но продолжали прожигать взглядами дыры друг в друге.

Кроме того, есть... и другие причины, по которой Ранма не может жениться на тебе, СяньПу. — продолжала Нодока.

— Другие причины? — одновременно повторили и Набики и СяньПу.

Нодока умоляюще глянула на Ранму, не зная, как ей продолжать. Ранма искоса глянул на Укё, что поощряющее кивала. Все были столь поглощены Ранмой, что даже и не заметили маленькую сморщенную фигурку, просочившуюся в комнату.

<Страж> ~ Время настало, Ранма; давай, расскажи им все. ~

<Ранма> ~ Ну да, я знаю, но... ~

<Страж> ~ ...Ты боишься, так? Что перестанешь им всем нравиться? ~

<Ранма> ~ ... ~

<Страж> ~ Если они И ПРАВДА твои друзья, они тебя поддержат. Может быть, сперва, вначале, они немного и испугаются, но потом, со временем, привыкнут. Тебе нужно просто им доверять. ~

<Ранма> ~ Я... Знаю. ~

<Страж> ~ Не волнуйся, Ранма. Я... Я всегда буду с тобой рядом. Мы сделаем это вместе, хорошо? ~

<Ранма> ~ Ладно... А остальные, вы не против этого? ~

<Плэй> ~ Я не против! ~

<Лирик> ~ А я хочу есть! ~

<Биттер> ~ Ну, если надо, значит надо... ~

<Лирик> ~ Я и правда есть хочу! ОЧЕНЬ! ~

<Ранма> ~ Ну ладно, сделаем это... ~

— Это имеет отношение к "племени"? — осведомилась Набики, выпалив наугад.

Нодока явно вздрогнула, и вновь вопрошающе уставилась ан Ранму.

— Да, муко-доно. Расскажи нам всем о Племени! — прокаркал голос сзади.

Ранма, не вставая, крутнулся назад, и побледнел, увидав КуЛон.

— Айя! Хиба-чан! Как ты здесь очутиться? — воскликнула СяньПу.

<Ранма> ~ Как она здесь оказалась? Почему Наблюдатель ее не заметила? ~

<Страж> ~ Я НЕ ЗНАЮ! Но думаю, мы в беде! ~

<Биттер> ~ Это слабо сказано! Все, я отсюда сматываюсь! ~

И Биттер сбежал в дальний уголок разума Ранмы, зная, что в надвигающейся драке от него толку не будет.

Нодока встала, неприязненно глядя на КуЛон.

— Вы НЕЖЕЛАННЫЙ гость в этом доме, — холодно заметила она.

— Ничего, не волнуйтесь так. Я не собираюсь здесь надолго задерживаться. Я пришла лишь забрать то, что мое. Но вначале Ранма должен рассказать нам всем об Племени, не так ли? Племени Одного? Пожалуйста, Ранма, расскажи нам всем. Расскажи, каким уродом _ТЫ _ являешься! — оскалилась КуЛон.

— К-как ты узнала об Племени? — потрясенно спросил Ранма.

— Я навестила это твою глупую деревеньку... и узнала, все, что мне хотелось.

Рассвирепевшая Укё принялась вставать, разворачиваясь к ней, — Если ты причинила кому-либо там вред...

КуЛон махнула в ее сторону рукой, и девушка отлетела, впечатавшись в стену.

<Ранма> ~ Как она ЭТО сделала? ~

<Страж> ~ Черт! Она псионик! ~

<Ранма> ~ ЧТО?!! ~

— Деревня Разума не единственное место, где живут псионики ... — злорадно сказала КуЛон, подтверждая подозрения Страж.

КуЛон пристально уставилась на Ранму, и синее свечение неожиданно охватило ее тело.

Заорав от боли, Ранма схватился за голову. Боль была невероятной. Ему казалось, что голова его взрывается и сплющивается одновременно.

<Ранма> ~ С-Страж... сделай ЧТО-НИБУДЬ!!!! ~

<Страж> ~ Я пытаюсь! Это вроде как... сражаться... с приливом... ~

<Ранма> ~ Что... она... ~

Боль все усиливалась, и Ранма почувствовал как отрубается. От боли глаза его заволокло слезами, но несмотря на это он уставился на сморщенное лицо КуЛон. Что бы она с ним не делала, это, похоже, отнимало у нее бездну сил. Она натужно дышала, на лбу у нее повисли капли пота. ~ Такое сопротивление в столь юном возрасте! ~ думала она, усиливая свой нажим.

<Ранма> ~ Она... убивает... меня... ~

<МАСТЕР> ~ Нет, не тебя... ~

<Ранма> ~ Что? ~

<Мастер> ~ Есть способ остановить это... но жертва должна быть принесена. Страж? ~

<Страж> ~ Да, Мастер? ~

И Мастер затопил ее потопом знаний.

<Страж> ~ Я... Понимаю. ~

<Ранма> ~ Что? У тебя есть план? ~

<Страж> ~ Не волнуйся, Ранма, я обо всем позабочусь. И помни, я любила тебя... ~

<Ранма> ~ Что? ~

Страж неожиданно отбросила его в сторону, перехватывая контроль. Заставив себя выпрямиться, она пошла на КуЛон, превозмогая ее прием голой силой воли. Она отбросила ее достаточно далеко, чтобы боль приутихла, но это было ненадолго.

Обеспокоенно Ранма почувствовал, как дикое количество ментальной энергии принялось собираться воедино, и запаниковал. — Разве это... не опасно??

<Мастер> ~ Молчи, Ранма! Она знает, что делает. ~

И неожиданно стена воли, возведенная Страж, рухнула, и во вспышке чистой Пси-энергии, прием КуЛон был обращен вспять, растаяв. Сама КуЛон рухнула на колени, надсадно дыша.

— Есть, ты это сделала! — завопил Ранма, и неожиданно осознал, что он вновь контролирует тело.

<Ранма> ~ Э-э... что случилось, Страж? ~

<Мастер> ~ Ее... ее нет, Ранма. Прости... ~

<Ранма> ~ Что значит, "нет"? Мастер? ~

Ранма почувствовал, как Мастер вновь исчез в темноте и понял, что ответа с этой стороны не добьется.

<Ранма> ~ Страж? Страж! "Ее нет"... В смысле? Нет... о, Боже... нет... СТРАЖ!!!!! ~

Все прочие видели, как Ранма медленно выпрямился, как КуЛон рухнула на пол, и затем, неожиданно для всех, Ранма также рухнул, плача и вопя как безумный. КуЛон медленно встала, удовлетворенно кивнув.

— ЧТО ТЫ СДЕЛАЛА С МОИМ СЫНОМ?! — яростно обрушилась на нее Нодока, ринувшись к нему.

— Да, это было болезненно, — отозвалась КуЛон — Но я приблизила его на один шаг ближе к нормальности. Одну минутку, и я продолжу дальше ....

Нодока в ужасе уставилась на нее, осознав, наконец, что та имела в виду.

— Я не позволю тебе причинить боль Ранчану вновь! — объявила Укё, надвигаясь на КуЛон от стены, к которой она была отброшена ею минутой раньше.

— Хиба-чан, я тебя любить, но... ты не причинять боль ай'лен БОЛЬШЕ! — сказала СяньПу.

— Настало время разобраться с тобой раз и навсегда, старая мумия! — добавил МуСу.

— Не знаю, что тут происходит, но Ранма мой... друг. И я НЕ ПОЗВОЛЮ тебе приблизиться к нему! — Аканэ присоединилась к ним, встав рядом с МуСу.

— Детишки... вы и вправду думаете, что сможете меня остановить? — фыркнула КуЛон.

— Может да, может, и нет, но к Ранчану ты не подойдешь, — твердо сказала Укё.

Нодока и Набики, что были рядом с Ранмой, неожиданно задохнулись. Все уставились на Ранму, тело которого стремительно окутывала черной аурой. Все, и даже КуЛон, неосознанно попятились. Ранма встал вновь, но в это раз Шейд был тем, кто контролировал тело. Ранма/Шейд встал прямо напротив КуЛон, лицо его не выражало ничего, и лишь угольно-черный мрак вокруг него становился все сильнее и сильнее.

Шейд ощущал смятение, охватившее Племя. Страж отсутствует, скорее всего, мертва, Ранма в эмоциональном ступоре, Мастера нигде нет, и, как обычно, остальные все в страхе попрятались. Инстинктивно он знал, что ему следует действовать быстро, если он хочет, чтобы Племя выжило. И он развернулся лицом к лицу к КуЛон, угрозе Племени. Лишь одно для него было несомненным — старуха должна умереть. Она умрет.

Конец одиннадцатой части...


   
 
  
(12):
Часть 12


— Ранма-кун? — потрясенно вымолвила Набики, когда черное свечение охватило Ранму.

— Назад, Набики-чан, быстрее. Это не Ранма... — со страхом в голосе сказала Нодока, отпрянув от своего сына.

Ранма/Шейд встал прямо, и уверенно направился к КуЛон.

С напускной уверенностью старая амазонка уставилась на него, — Вот уже 300 лет я обманываю смерть, парень, и не думай, что я тебя испугаюсь... Мне нечего бояться этой твоей... черной одержимости!

Она лгала, и Шейд знал это. Он знал это, потому что _ВСЕ_ боялись его.

Неожиданно рука его выстрелила вперед, и КуЛон отлетела прочь, и пролетев СКВОЗЬ стены, рухнула во дворе.

Остальные в шоке уставились на Ранму/Шейда, ринувшегося в пролом следом и также исчезнувшего снаружи.

— За ним! БЫстрее! Мы должны его остановить! ОН УБЬЕТ ЕЕ!!! — завопила Укё, вылетая следом. Остальные также последовали за нею, но выбравшись во двор, тут же встали. Бой продолжался, оба бойца вновь взялись за свое. И в это раз уже КуЛон уклонялась от ударов Ранмы/Шейда. Они метались по двору словно молнии, прыгая и здесь и там. КуЛон, с учетом ее опыта и знаний, осознавала, что рукопашный бой против этой ипостаси Ранмы станет ее могилой. Вместо этого она решила тянуть время до тех пор, пока пси-силы ее не восстановятся. ~ А это будет скоро, мой мальчик, очень скоро...~


Если бы Шейд бы кем-либо еще, он, возможно, почувствовал бы себя несколько раздраженным. Ни один из его ударов так и не достиг еще старухи, а не то, чтобы убил ее. Но он лишь бесстрастно смотрел на свою жертву; все это было лишь вопросом времени.

КуЛон отпрыгнула в сторону от просвистевшей мимо ноги Ранмы/Шейда и голубое сияние неожиданно охватило ее вновь.

— НЕТ! ТОЛЬКО НЕ СНОВА! — закричала Укё.

— Что происходит? Что она с ним делает?! — обеспокоено спросила Аканэ.

— Это какая-то пси-атака. Думаю, она причиняет боль Племени, — отозвалась Укё.

— Она убивает их... — тихо сказала Нодока.

— Да что это за "Племя", о котором вы все говорите? — потребовала ответа Набики.

Прежде чем Укё успела ответить, Ранма/Шейд зарычал, и устремился к КуЛон, начавшей свой пси-прием. Та неверяще уставилась на парня, продолжавшего мчаться к ней, словно не обращая никакого внимания на ее усилия. ~ Этот... этот зверь... игнорирует боль! ~ осознала она, когда кулак Ранмы/Шейда устремился к ней. Отпрыгивая в сторону, ей пришлось прервать прием, и Ранма/Шейд принялся развивать свой успех. Но он так еще и не коснулся КуЛон ни разу.

С каждым его ударом КуЛон увеличивала дистанцию между ним и собой. Через несколько мгновений она вновь инициировала пси-атаку, в это раз концентрируясь на остальных аспектах разума Ранмы, надеясь породить, тем самым, среди Племени дисбаланс. Это была ошибка. Смертельная. Шейд яростно зарычал, стоило прочим членам Племени закричать в унисон, остальным, неспособным спрятаться от жестокого нападения. Те, кто хорошо знал Племя Ранмы, полагали, что Шейд действует исключительно как инстинкт самосохранения Ранмы. Это было так, разумеется, но Шейд был большим, чем лишь это. Он был тьмой, он был мраком, он был тем, что обретает удовольствие в разрушении, убийстве, и, разумеется, в мести.

Увидав, что ее прием не оказывает никакого воздействия на "данного" ее оппонента, КуЛон снова воздела руки и знакомое свечение ки вновь охватило их. Амазонка предвкушающе заухмылялась. Прием сработал раз, почему бы не попробовать и еще? Но Шейд прыгнул к ней в тот же момент, когда она выпустила ки-разряд. И вновь КуЛон была изумлена, видя как Шейд разминулся с ним впритирку.

К несчастью для КуЛон, одновременное исполнение пси-приема и ки-атаки оставило ее неподвижной. Обе ноги ее были на земле, широко расставленными, когда Шейд рванулся к ней. И следовательно, она не сумела уйти в сторону, когда Шейд ухватил ее за лицо, швырнул вверх и тут же впечатал вниз, головой об землю. Парализованная болью, оглушенная, КуЛон почувствовала себя до жути беспомощной, когда рука Шейда сомкнулась вокруг ее шеи. Шейд оскалился ей прямо в лицо, принявшись медленно сворачивать ей шею.

КуЛон ухватилась обеими руками за его пальцы, пытаясь разжать железную хватку. Уже сейчас она ощущала нехватку воздуха, вызываемую безжалостным захватом, но все же она сумела остановить его попытку свернуть ей шею. Оба продолжали светиться, но аура, окружавшая КуЛон постепенно блекла.

— Пожалуйста, Шейд! Не делай этого! — взмолилась сзади Укё.

— Шейд продолжал безотрывно смотреть на КуЛон, желая увидеть лично, как глаза ее потускнеют и умрут.

— Шейд! Ранма бы этого НЕ ХОТЕЛ! ВСПОМНИ ПРОШЛЫЙ РАЗ!!! — закричала Укё.

* * *


Воспоминание.

Маленькая Укё и Ранма играют в поле, вокруг них пасутся козы. Одна из них игриво бодает Ранму, тем самым пытаясь его уронить. Укё смеется, видя как ошарашенный Ранма запинается и падает на спину. Неожиданно черное свечение окутывает мальчика, и тот хватает козу за рога, после чего медленно сворачивает ей шею. Бедное животное блеет от непереносимой боли...

Конец воспоминания.

* * *


Шейд продолжал игнорировать Укё, все увеличивая нажим на шею КуЛон. И тут, неожиданно, свеже-отремонтированная стена ограды разлетелась и Рёга устремился внутрь.

— РАНМА-А, СДОХНИ! Как... Да как ты смеешь душить беззащитную старушку! — завопил Рёга, возмущенный увиденным.

Он устремился к Ранме, вопя и размахивая кулаками, полностью игнорируя крики окружающих, пытавшихся отогнать его.

— Свали отсюда, ты, урод! — орала Укё.

Шейд даже не оглянулся в его сторону. Стоило теряющемуся парню приблизиться на дистанцию поражения, как Шейд выкинул свободную руку вбок и с локтя, тыльной стороной ладони врезал ему в нос. Улетев назад, Рёга приземлился точно в ведро с грязной водой, оставшейся с утренней уборки. Трансформировавшийся Рёга гневно замяукал. Шейд развернулся к нему, и пустые его глаза уставились на рассвирепевшего черного кота. Секундой позже черное сияние вокруг тела Ранмы исчезло, а хватка, сжимавшая шею КуЛон, ослабла. Хотя Шейд и чувствовал, что Племя все еще в опасности, в подобных обстоятельствах на передний план всегда вылезал Нэко.

Бесчувственная КуЛон рухнула на землю, а Ранма/Неко плюхнулся на все четыре и игриво замяукал, уставившись на Рёгу.

— Что... Что это он ДЕЛАЕТ?! — ошарашено спросила Набики.

Тяжело вздохнув, от усталости, смешанной с немалой долей облегчения, Укё ответила ей, — Это Нэко. — Голос ее был сух и невыразителен.

— Нэко? — повторила Аканэ.

— Так ЧТО ИМЕННО ТУТ происходит?! — потребовала ответа Набики.

— МуСу? У тебя есть, где остановится? — поинтересовалась Нодока.

— А? Ну да, я снял квартиру неподалеку... — отозвался он.

— Отлично. СяньПу, тогда тебе лучше отнести свою прабабушку туда. Я НЕ ЖЕЛАЮ, чтобы она была здесь, когда Ранма очнется.

СяньПу бросила взгляд на Ранму/Нэко, счастливо гоняющего Рёгу по всему двору, затем вновь на Нодоку. — Хорошо, свекровь. СяньПу тогда пошла. МуСу! Сюда!

— Эй, мне показалось, или тот, другой парень, превратился в кошку? — неожиданно спросила Аканэ.

— По одной проблеме за раз, Аканэ —чан. Укё-чан, не могла бы ты разъяснить все Аканэ и Набики, а я пока займусь своим сыном?

— Разумеется, Нодока-сан. — отозвалась Укё после чего развернулась к девушкам.

— Думаю, лучше вам сперва усесться покрепче... — заметал Укё и повела из назад в дом.

— О, Ранма... — вздохнула Нодока, с печальной улыбкой наблюдая, как "котята" играют друг с другом.

* * *

— Так Ранма-кун страдает от раздво... то есть расщепления личности? — переспросила Набики.

— Ну-у... думаю, это можно назвать и так. Но у нас в деревне, наш сенсей звала это Племенем Одного.

— Странно... Ранма не выглядел сумасшедшим... ну-у, до сегодняшнего дня, — прокомментировала Аканэ.

— Ранчан не сумасшедший! — возмутилась Укё.

— Скорее всего, так оно и есть, Аканэ; у него просто сверх-развитая форма расщепления личности... и он здорово наловчился это скрывать. Что, в свою очередь, означает, что он, как минимум, держал ее под контролем, не так ли?

— Полагаю, единственными персоналиями, которых он не мог контролировать, были Нэко, Шейд и Мастер...

— Отлично... Значит, до тех пор, пока он не превращается в кота или в маньяка-убийцу, то все просто здорово?! — язвительно заметила Аканэ.

Укё как раз собиралась ей ответить, но тут в дом вернулись Нодока и Ранма. Ранма выглядел ЖУТКО нервничающим, на грани паранойи. Взгляд его метался из стороны в сторону, не задерживаясь ни на чем более чем на секунду. Нодока крепко держала его за руку, как бы придавая сил.

— Ранчан! — завопила Укё и кинулась к нему, но Ранма тут же, незамедлительно, спрятался за Нодокой, дрожа от страха.

Укё встала в нескольких метрах от них, ошарашено уставившись на Ранму, после чего перевела взгляд на Нодоку.

— Что... что с ним такое? — наконец вымолвила она.

Нодока ласково, но твердо выставила Ранму перед собой.

— Девочки, познакомьтесь. Это — Наблюдатель.

— Наблюдатель? Но она... она же НИКОГДА не выходит!

— Тише, Укё-чан. Говори тише.

Ранму/Наблюдатель явно трясло.

— В-все д-другие с-с-спят... Я о-одна нет... — заикаясь, сказала Наблюдатель.

— Именно поэтому ты и вышла? — мягко поинтересовалась Укё.

— М-мне ст... страшно... Страж... Страж... мертва...

Укё задохнулась, а Нодока крепко обняла Ранму.

— Мне так жаль, Ранма-чан... Так жаль... — Нодока плакала.

Поведение Ранмы изменилось, он встал прямее, и обнял Нодоку в ответ.

— Окасан... это не твоя вина... — сказал он, и лицо его стало более загнанным, если это было возможно.

— Ранчан? Это ты? — тихо спросила Укё.

— Хай, Уччан, я... — отозвался он.

— Ранчан! — закричала та, и кинулась к нему, стискивая в объятьях.

— Э-э... Ну мы, пожалуй, пошли... — несколько нервно сказала Аканэ.

— О, ну ладно. Аканэ-чан, Набики-чан, спасибо, что зашли, и простите за все то, что сегодня произошло. — сказала Нодока.

— Э-э... нет, ничего... Мы... в любом случае, мы не хотели бы мешать... — забормотала Набики, вместе с Аканэ направляясь к двери.

— Ранма-кун, пока. И... э-э, увидимся в школе? Завтра? — спросила Набики.

Глаза Ранмы стремительно потускнели, но резко дернув головой, все же он ответил на ее вопрос.

— Я... думаю, будет лучше, если я пока останусь дома... — отозвался он.

Ранма был несколько разочарован, увидав облегчение, явственно отразившееся на лицах.

— Ну-у, тогда... надеемся, тебе станет получше... Пока!

Вздохнув, Ранма опустив глаза, глянул на Укё, — Они теперь думают, что я ненормальный, да?

— Ранма-чан! — возмутилась Нодока. — Нельзя осуждать людей подаваясь моменту. Ты слишком суров с ними. Бедным девушкам пришлось ко столь многому привыкать, с тех пор как ты появился в Нериме... Дай им время...

— Знаю, окасан... знаю... — опечалено отозвался Ранма.

— Да не волнуйся ты так, Ранчан, все будет хорошо, обещаю... — сказала Укё.

Она обняла его вновь, про себя же взмолившись, чтобы сложившиеся обстоятельства не сделали ее лгуньей...

* * *


На следующее утро Генма тихо прокрался в комнату Ранмы. Когда он прошлым вечером появился дома, Нодока сообщила ему, что именно произошло. Генма так и не осознал, или же предпочел не обращать внимания на тот факт, что член Племени умер. Однако ему хотелось проверить боевые навыки его сына. Старуха осталась в живых и могла вернуться. Это был его долг, удостовериться, что Ранма готов к подобной встрече.

Вытащив ведро воды, до этого прятавшееся у него за спиной, он прошептал, "Давай, учись бдительности, парень... " Он вывернул ведро ему прямо на голову, и отпрыгнул назад, в предвкушающем ожидании. Ранма-чан выпрыгнула из постели и развернулась к Генме, несколько удивленному черным свечением, окутывавшем все ее тело. Она влепила ему прямой в живот, два в лицо и после чего вышвырнула его из комнаты.

Черное свечение вокруг нее поджалось, став плотнее, и она садистки ухмыльнулась. Выбежав из комнаты, она вздернула Генму вверх, он как раз отклеивался от пола. Отведя руку с сжатым кулаком назад, Ранма-чан уже готова была нанести смертельный завершающий удар, когда свечение вокруг ее тела неожиданно исчезло. Она заморгала, и взгляд ее устремился в пустоту. Медленно опустив руку вниз, Ранма-чан уставилась на своего отца.

Генма, понятия не имевший, сколь близок он был к смерти, сидел на полу с глупой ухмылкой на лице. — Так вот, парень! Ты обязан быть быстр, бдителен и готов к драке в любое время!

Смертельно побледнев, Ранма-чан отпустила его и ринулась в ванную. И не успело лицо Генмы принять озадаченное выражение, как на ступенях показалась взволнованная Нодока.

— Дорогой? Все в порядке? — осведомилась она, приближаясь к своему мужу.

— Да все нормально, — отозвался Генма, отрываясь от полу. — Но не понимаю я что-то парня, вообще. Нет, реакция быстра и безупречна, но он...

— Что такое, Генма? Ты что, пытался с ним биться? Я же сказала тебе, оставить его пока В ПОКОЕ! — сорвалась Нодока.

— Он боец! Да не могу я просто взять и "оставить его в покое"! Он должен продолжать тренировки, особенно после такого серьезного боя! — отозвался Генма.

Покачав головой, Нодока отозвалась, — Я с тобой потом разберусь... а сейчас, где мой сын?

— Да в ванную он сбежал...

Нодока прошла к двери и открыв ее, нашла внутри Ранму-чан, сидевшую на кафельном полу, свернувшись клубком и уткнувшись головой в колени.

— Ранма-чан? Ты в порядке? — тихо спросила Нодока. — Ранма-чан?

— Я... я едва не убил его... Отосана — отозвалась та срывающимся голосом. Лицо было спрятано от нее коленями и волосами.

Встав на колени рядом со своим сыном, Нодока спросила, — Что случилось?

— Я не знаю толком... Я спал, потом неожиданно я стал девушкой, и стоял перед отосаном, готовый убить его. Думаю, он плеснул в меня холодной водой... и Шейд вырвался наружу.

— Но ты же справился с ним... ведь так, Ранма-чан? Все в порядке, твой отец не пострадал. — утешающе заметила Нодока.

— ТЫ НЕ ПОНИМАЕШЬ! Шейд НЕ ДОЛЖЕН был так выходить! Отосан не был опасностью для меня! Больше того, Наблюдатель должна заранее была его почувствовать! Никто из Племени не действует так, как должно! Я... я думаю, я теряю контроль! Они все... все не говорят со мной, с тех пор как Страж умерла! Я НЕ ЗНАЮ ЧТО МНЕ ДЕЛАТЬ!

— Тише, Ранма-чан... Тише... Все будет хорошо. Мы справимся, ты и я, все вместе... — говорила Нодока, обняв своего сына, утешающе покачивая его.

— Все в порядке? — от двери обеспокоено спросила Укё.

С разрешения Нодоки Укё временно поселилась в доме Саотоме. Нодока была признательна девушке, признательна, что та осталась, поскольку знала многое об Племени, и, что главное, что она любила Ранму. Нодоке была страшно. Она просто не знала, как помочь Ранме или Племени, так что просто решила делать то, что делают все матери; делать то, что у матерей получается лучше всего, просто быть рядом и любить свое дитя.

Поведение Ранмы резко изменилось, и она отпрянула от Нодоки, резко надувшись.

— Ранчан? — вновь спросила Укё.

— Нет, нет тут твоего Ранчана! Поняла? Нет! ВСЕ носятся с этим Ранмой! Все за него волнуются! Но никто не волнуется за меня! Всем плевать! А мне тоже страшно! Мне тоже больно! Страж умерла! И ВСЕМ ПЛЕВАТЬ!

— Это неправда, Плэй. Мы волнуемся. Нам не все равно! — сказала Укё, незамедлительно узнав, кто пред ней.

— Я... у меня не было даже шанса... — пробормотала Ранма/Плэй.

— На что шанса, Плэй-чан? — спросила Нодока.

— Я так и не сказала ей, что люблю ее. Никто не думал, что КТО-ТО из НАС умрет! Так не должно было быть! Мы должны были быть вместе! Все время! Мы должны были умереть вместе! А теперь она ушла и я даже не поблагодарила ее! Не сказала спасибо! Или...

— Она знала, Плэй-чан. Она знала... — тихо сказала Нодока.

Укё глянула на Нодоку и взгляд ее сказал ей все; все должно было стать еще хуже, прежде чем стать лучше.

— Укё-чан, не могла бы ты присмотреть за Плэй пару минут. Мне нужно поговорить с моим мужем, — сказала Нодока, и голос ее посуровел.

— Конечно. Пошли Плэй, давай вернемся в твою комнату. Поговорим там, ладно?

— Хай, — тихо отозвалась Ранма/Плэй, позволив Укё обнять ее и увести в коридор.

Нодока спустилась вниз и обнаружила Генму за столом, читающим утреннюю газету. Подойдя ближе, она вырвала ее у него из рук. Не давая ему и шанса возмутиться, она отпечатала, — Послушай меня, МУЖ. Ты НЕ будешь ПРИБЛИЖАТЬСЯ к моему сыну до тех пор, пока он не излечится полностью. Тебе все ясно?!

— И чего такого? Ну умер кто-то из племени... разве это не здорово?

Нодока с размаху влепила ему пощечину.

— Ты оставишь его в покое до тех пор, пока я не дам тебе разрешение тренировать его. Я достаточно ясно для тебя выразилась? — голос ее был тих и угрожающ.

Генма сглотнул, закивав.

— Превосходно, — отозвалась Нодока и скрылась на кухне.

* * *


На протяжении следующих двух недель Ранме (и Племени) становилось все хуже и хуже. Ранма почти не покидал своей комнаты, за исключением тех случаев, когда контроль над телом переходил к Нэко, и тот носился по всему дому. Самым странным было то, что никаких кошек поблизости не было вообще, а Нэко выходил наружу сам по себе! Было очевидно, что Племя выходит из-под контроля. Укё забросила школу и почти все время проводила с Ранмой, молясь, чтобы ему стало лучше, но в основном упрашивая небеса, чтобы Шейд еще раз не вырвался на волю.

В один из дней Набики и Аканэ наконец решились вновь нанести визит в дом Саотоме.

— А ты уверена, что это хорошая идея, Набики? — вновь спросила Аканэ, когда уже стояли перед входом.

— Ну, учитель же _попросил_ нас передать Ранме домашние задания, ведь так, нет? Кроме того, разве ты тоже не беспокоишься за него? Хотя бы немножко? — осведомилась Набики.

— КОНЕЧНО я за него беспокоюсь! Но это... — Аканэ не закончила фразу.

— Знаю, Аканэ... это все здорово странно. Но если Ранме-куну стало получше, он, может быть, даже вернется в школу.

— Наверное, ты права... Ладно пошли...

Нодока была приятно удивлена, увидав их, и после недолгого разговора провела их в комнату Ранмы. Обе девушки задохнулись, увидав, в каком он был виде. Ранма сидел за столом, уставившись в свеже-починенное окно. Глаза его все еще сохраняли загнанное выражение, лицо было бледным, и, похоже, он здорово похудел.

— Ранма-чан? Набики с Аканэ пришли навестить тебя. Разве это не мило?

Развернувшись на голос своей матери, Ранма уставился на обеих девушек пустыми глазами. Затем печальная усмешка скривила его губы, и он заметил. — Похоже, учеба отнимала у вас все имеющееся время, нет? Слишком заняты были, чтобы навещать такого ненормального, как я?

Набики и Аканэ одновременно покраснели.

— Ранма! Как ты можешь говорить подобное!

— Прости, окасан, но Ранма сейчас не здесь.

— Э-э... ты один из... других, да? — нерешительно спросила Набики.

— Ага. Не надо так стесняться, девушки. Мы уже общались и прежде.

Аканэ моргнула, — Правда? Когда?

— А кто, по твоему, решал все эти задачи в классе? Набики, кто, по твоему, дразнил тебя все это время?

— Это был ТЫ? Это был не Ранма-кун?

— ТОчно. Ранма _не настолько_ умен, если ты понимаешь, что я имею в виду... Меня зовут Биттер.

— Э-э... рада познакомиться с вами, Биттер-кун. — вежливо сказала Набики.

Отсмеявшись, Ранма/Биттер, заметил, — Нет, Набики, ты и правда потрясающа, знаешь ли...

Набики зарделась, ничего не сказав, и Ранма/Биттер продолжил. — Я... Мне бы хотелось узнать тебя получше, Набики, но, полагаю, это больше уже не имеет значения...

— Почему это не имеет значения? — выпалила Аканэ.

— Вы, девушки, в курсе, что произошло в тот день? — поинтересовался он.

Не было нужды объяснять, что именно за день тот имел в виду. И Аканэ и Набики, скорее всего, будут помнить "тот день" до конца своих жизней.

— Тебе, я имею в виду, Ранме, пришлось драться с этой сморщенной бабкой, а потом один из этих других вышел наружу и победил ее... — обобщила свои впечатления Аканэ.

— Да, Шейд победил ее, но это не все... — отозвался Биттер.

— Член Племени умер. — тихо сказала Нодока.

Неловкая тишина повисла в комнате. Девушки просто не знали, как им реагировать на смерть того, что они считали "просто воображаемой ипостасью".

— Извините. — виновато отозвалась Набики после пары секунд молчания.

Хохотнув про себя, Биттер качнул головой, заметив, — В действительности вы все просто не понимаете, что это означает. Вы все относитесь к этому как к смерти какого-то родственника, где можно обойтись визитом на кладбище, или еще чем в этом духе. Но в действительности все гораздо хуже. Хуже, чем даже сам "Ранма" это осознает.

— Что ты хочешь этом сказать? Как именно хуже? — тут же спросила Нодока.

— Как бы мне это вам объяснить... Ладно, попробуем так. Кто-либо из вас когда-либо слышал об синергии?

— Это когда все целое больше, чем сумма его слагаемых, так? — отважилась Набики.

— Уроки делопроизводства дают о себе знать, нэ, Набики?

Хихикнув, Набики отозвалась, — Да, что-то вроде этого. Хотя вот уж никак не думала, что этот принцип будет приложим и к расщеплению личности.

Рассмеявшись вслух, Ранма/Биттер, качая головой, заметил, — Спасибо, Набики. Я действительно скучал без твоих комментариев...

— В любом случае, — продолжал Ранма/Биттер, — Племя являлось превосходным образчиком синергии. Мы все были разными и другими, каждый со своими сильными и слабыми сторонами. Но вместе, работая как команда, мы вполне могли жить нормальной жизнью. И неплохо, скажем так. А теперь одного из членов команды нет. Очень важного для команды члена. Страж направляла нас, управляла нами, держала нас вместе. Теперь же она умерла и Племя выходит из под контроля.

— Насколько сильно выходит? — обеспокоено спросила Нодока.

— Остается лишь вопросом времени, когда тебе придется принудить нас покончить с собой. Или же самой убить нас. — прямо ответил Ранма/Биттер.

Устрашенная самой мыслью о подобной "альтернативе", Нодока взмолилась, — Но не может же все быть ТАК плохо?! А как же Мастер? Разве он не может помочь?

Ранма/Биттер лишь фыркнул, — Мастер не поможет. И ЭТО плохо. Мы теряем контроль, вы это уже заметили, не так ли? Нэко выходит сам по себе, без всяких котов поблизости. Наблюдатель не делает свою работу, и хуже того, Шейд выходит без предупреждения, даже если никакой угрозы для Племени и нет. Этого НЕ ДОЛЖНО произойти вновь. Прямо сейчас Племя слабо. Раньше мы постоянно разговаривали друг с другом... больше нет. Ранма убивает большую часть своих сил пытаясь сдержать Плэй и Шейда. Но кто-то вскоре сорвется. Скоро.

Взгляд Ранмы/Биттера затуманился, но минутой позже он тряхнул головой, повернувшись к Набики.

— Ранма хочет наружу. Мы с ним единственные еще разговариваем друг с другом... В любом случае, Набики, если у меня больше не выдастся шанса увидаться с тобой, я хочу чтобы ты знала... я был рад познакомиться с тобою.

— Я тоже, Биттер-кун. — прошептала Набики.

Ранма тряхнул головой, после чего улыбнулся Набики, — Он уже ушел, Набики.

— И как ты себя чувствуешь, Ранма? — спросила Аканэ.

— Да ничего, наверное... Просто устал... Я уже несколько дней не спал... Никогда не понимал, сколь много работы взвалила на себя Страж. И как она умудрялась держать под контролем Шейда и Плэй, ума не приложу!

— Ну-у, в общем, сенсей просил передать тебе кое-какие домашние задания, что ты пропустил, — продолжила Аканэ.

— Зашибись, — вздохнул Ранма, — Вот уж без чего не скучал...

— Ну извини... — отозвалась Аканэ.

— Шучу, Аканэ. Не обращай внимания. Хе, может быть это займет Биттера хоть ненадолго.

— Ранма, все и правду так плохо, как Биттер говорит?

— Не знаю, Аканэ, это Биттер у нас умный, не я. Просто я чувствую себя таким... неполным. Часть меня ушла. Я чувствую себя слепым. В одном Биттер был прав. Так не выйдет... надолго.

Он развернулся к Нодоке и взгляд его стал умоляющим.

— Может быть... может быть тебе и вправду стоит убить меня. Я так устал. Я не смогу сдерживать Шейда вечно. Я не хочу однажды очнуться и увидать, что убил вас всех. Я просто... просто слишком люблю вас для этого.

Ранма был в слезах, к тому моменту как закончил.

Встав на колени рядом с ним, Нодока стиснула его.

— Никаких больше разговоров об убийстве, ясно? Ты мой сын, и я не в большей мере могу убить тебя, чем себя. Ты понял меня Ранма-чан? ТЫ моя жизнь. И мы НАЙДЕМ способ пройти через это, — голос ее был тверд.

Слова эти стали для нее чем-то вроде молитвы-обещания; она НАЙДЕТ способ спасти своего сына. Чего бы это ей ни стоило.

* * *


На следующее утро Нодока вошла в комнату Ранмы довольно поздно, но уже с подносом еды. Она надеялась, что Ранма хоть немного поспит, но хорошо питаться ему также было необходимо.

— Ранма-чан? Ты уже проснулся? Я принесла тебе завтрак... — сказала она, входя в комнату.

Ранма лежал на своем футоне, и одеяло закрывало его до самой шеи. Глаза его были открыты и пусты, безотрывно смотря в потолок. Лицо его было бледным, и его усеивали капли пота.

— Ранма-чан? — повторила Нодока, уставившись на своего сына.

Ранма не отвечал, и Нодока обеспокоено наклонилась над ним.

— Ранма-чан? — в этот раз в голосе ее звучало нешуточное беспокойство.

Ранма по прежнему не отвечал, и нерешительно потянувшись, Нодока коснулась его лица кончиками пальцев. Кожа его была холодной и влажной, и хуже того, он даже и не отреагировал на ее прикосновение. Ни шелохнулся, ни моргнул. Нодока затрясла его за плечи, вновь позвав его. Уже громче.

— Ранма! Пожалуйста! Очнись! Только НЕ СМЕЙ умирать прямо сейчас! — взмолилась она.

Сорвав с него одеяло, она прильнула ухом к его груди. ~ Сердце все еще бьется! ~ облегченно выдохнула она. Повернувшись, она помчалась вниз и торопливо схватив телефонную трубку, принялась набирать номер.

— Алло? Доктор Тофу? Это Нодока Саотоме... да, совершенно верно. У нас чрезвычайная ситуация. Думаю... по-моему мой сын умирает... Да, пожалуйста... пожалуйста, побыстрее...

Опустив трубку, Нодока разразилась слезами. ~ НЕТ! Нет еще... Я ДОЛЖНА... нет, ОБЯЗАНА быть сильной! ~ и она вновь помчалась наверх, к своему сыну.

Вскоре доктор Тофу уже был в доме семьи Саотоме и Аканэ с Набики вместе с ним. Обе девушки возвращали доктору кое-какие книги, одолженные у него Касуми, и как раз были в клинике, когда Нодока позвонила. Нодока признательно обняла их обеих, стоило им появиться в комнате Ранмы. Доктор Тофу незамедлительно принялся за обследование Ранмы, в то время как Нодока рассказывала ему все, что она знала о Племени, и бое Ранмы с КуЛон.

— Ну что же, — начал доктор. — Если бы я не знал о Племени, то предположил бы, что Ранма впал в кому какого-либо рода. Однако, в его случае, полагаю, скорее всего, ни одна из личностей, населяющих его разум, просто не желает выходить наружу и перенимать контроль над телом. По крайней мере это наилучший из вариантов, что приходят на ум. Все, что я могу, так это поставить здесь систему жизнеобеспечения или же перевести его в госпиталь. Все прочее зависит от него.

И тут, неожиданно в комнату влетела Укё, тяжело дыша.

— Со мной тут кое-кто... кто, может быть, сумеет помочь Ранчану! — возбужденно выпалила она, и лишь затем заметила, в каком Ранма состоянии.

— О, мой бог, он...

— Нет, Укё-чан, не бойся, он не умер. — отозвалась Нодока, — Так кто это человек, что может помочь моему сыну?

Женщина с длинными каштановыми волосами вошла в комнату Ранмы следом за Укё.

— Прошу прощения за вторжение. Меня зовут Рёко... Саотоме.

— Рёко-сан? — изумленно воскликнула Нодока, — Ранма так много мне о вас рассказывал. Как вы оказались здесь так вовремя?

— Ну, честно говоря, просто так получилось. Я была в Японии, разыскивая одну беглянку... — заметила Рёко, глянув в сторону Укё, залившейся краской.

— ...и услышала псионический крик Страж, — продолжала Рёко. — Да уж. Полагаю каждый пси-чувствительный человек в Японии услыхал его! В любом случае, я немедленно отправилась сюда. Извините, что не успела раньше, но я передвигалась пешком.

— Ничего, ничего, я рада, что вы пришли! — признательно сказала Нодока.

— Укё рассказала мне, что произошло. Полагаю, все стало еще хуже? — спросила Рёко.

Нодока принялась объяснять, в каком виде она нашла Ранму утром, и как он себя чувствовал последние несколько дней. Выслушав ее, Рёко встала на колени рядом с парнем, положив руку ему на лоб, и постаралась сосредоточиться. Синее свечение окутало ее на пару минут, но затем, поблекнув, постепенно исчезло.

— Доктор Тофу был прав, в своем предположении. Никто из Племени не желает перехватывать контроль над телом. Они все... прячутся, — сообщила Рёко.

— Теперь нам осталось лишь несколько вариантов, с учетом теперешнего состояния Ранмы. И вам, как его матери, решать, к какому именно прибегнуть.

Понимающе кивнув, Нодока жестом предложила ей продолжать.

— Во первых, можно поместить его в госпиталь, как предложил доктор Тофу. И тогда, как только какой-либо из членов Племени наконец выйдет наружу, вы сможете передать его на попечение докторов соответствующего профиля.

— Мне не очень нравится идея помещения Ранмы в подобные заведения, — отозвалась Нодока.

Улыбнувшись, Рёко заметила, — Рада слышать это. Он заслуживает лучшего, чем психбольницы. Но вы понимаете, что с учетом его состояния, он также и НЕ МОЖЕТ оставаться здесь? Он явная угроза как себе, так и всем тем, кто его окружает.

— Да... Я понимаю... — отозвалась Нодока, и на глазах ее вновь показались слезы.

— Ну, мы также можем забрать его назад в нашу деревню. Я позабочусь, чтобы он был обеспечен должной опекой до конца его жизни. Мы также... сможем управиться с ним, если все станет хуже и позаботиться, чтобы он не причинил никому вреда, — заметила Рёко.

Нодока подумала над перспективой утраты своего сына вновь. — А я могу... могу я отправиться вместе с ним?

— Разумеется. Я не стану отрывать его от матери. Однако Генма не будет желанным гостем в нашей деревне. Он не сможет жить там. Женщины никогда не примут его, и я, с учетом его натуры, также его не приму.

— Я... понимаю... — тихо отозвалась Нодока. ~ Значит... выбирать между мужем и сыном? ~

Рёко почувствовала раздирающие ее противоречия, и заметила. — Есть и... третий вариант. Но это будет непросто для меня... и также весьма опасно.

— Что вы имеете в виду, Рёко-сан? — спросила Нодока.

— Есть кое-что, что мне хотелось сделать еще в самый первый раз, когда Ранму впервые привели ко мне, но... риск был слишком велик. Я могу войти в его разум, и... с вашей помощью, попытаться слить все Племя в единую сущность. Скажу сразу, я не могу даже и предположить, кем и на кого похожа будет новая личность и даже какие черты характера будут в ней доминировать...

— Так Ранма-кун больше не будет Племенем Одного? — спросила Набики.

— Вообще-то он даже и сейчас уже не "Племя Одного". Просто молодой человек с расколотым разумом. И этот разум мы попробуем исцелить.

— А почему это так опасно, сенсей? — это уже была Аканэ. — И как мы можем в этом помочь?

— Это опасно, потому что мы отправимся в разум Ранмы, и будем иметь дело со ВСЕМ Племенем, по одному за раз. И тут мне нужна ваша помощь, поскольку не все члены Племени пожелают иметь дело со мной. Вы ближе всех Ранме, и может быть, на ваш зов они откликнутся. Но предупреждаю сразу, мы все можем и закончить с выжженными мозгами, если что-либо пойдет не так.

— Так вы хотите, чтобы МЫ отправились прямиком в РАЗУМ Ранмы? — переспросила Набики.

— Да. Это единственный способ его спасти. И я с радостью рискну своим разумом, даже если вы и не захотите это сделать. — Рёко неожиданно улыбнулась Нодоке и смахнула ладонью слезы, бывшие у нее на щеках.

— Знаете, я... своих детей у меня нет, и я растила его словно своего. Так что я просто не позволю ему закончить так! — яростно закончила она.

— Я... — Нодока помолчала, — Я понимаю, Рёко-сан. Спасибо. — В первый раз за все эти долгие недели Нодока чувствовала, как надежда возвращается к ней.

— Эй! Не забывайте и про меня! — возмутилась Укё, — Я тоже хочу помочь Ранчану!

Аканэ и Набики переглянулись и тоже кивнули.

— Мы... мы тоже согласны. Я все еще... имею ряд деловых предложений, что мне хотелось бы обсудить с Ранмой-куном. — сказала Набики.

— Хорошо. Ну что же, начнем?

Они сели кругом вокруг постели Ранмы. Все они держались за руки друг друга, за исключением Рёко, наложившей ладони на лоб Ранме. Синее свечение вновь окружило Рёко, и затем, медленно, осторожно, охватило и остальных. Свечение становилось все ярче и ярче, и затем затопило все в пронзительной вспышке.

* * *


Когда ослепляющий эффект вспышки прошел, женщины заметили, что больше уже не сидят в комнате Ранмы. Фактически, они вообще не сидят. Они стоят в чем-то вроде гостиной пополам с библиотекой. Не очень большая комната была забита книгами, полки разнообразнейших книг занимали стены практически целиком. Солнечный свет попадал в комнату через одно единственное окно, а в другую стену был вделан камин, в данный момент не используемый.

— Где это мы? — спросила Аканэ.

— ЭТО разум Ранмы? — переспросила Нодока, оглядываясь по сторонам.

— Никак не ожидала, что тут будет столь много... книг, — прокомментировала Укё.

— Это лишь ЧАСТЬ разума Ранмы... — напомнила Рёко остальным.

— И я думаю, что могу догадаться, какая именно... — прокомментировала Набики.

И неожиданно у окна проявился тяжелый стол и кресло. Парень, примерно лет двадцати пяти сидел за столом. Выглядел он как более взрослая версия Ранмы. Разница была лишь в том, что у него не было косички, и на носу его висели проволочные очки. Оторвавшись от книги, читаемой им, он поднял глаза и увидал Рёко и остальных.

— Рёко-сенсей? Окасан? Что... что вы делаете ЗДЕСЬ?

— Привет, Биттер. — отозвалась Рёко.

— Так вот на что похожа твоя часть разума, да? — осведомилась Набики.

— Ну-у, не совсем... Данное окружение и мой облик имеют большее отношение к вам, чем ко мне. Разум просто показывает вам происходящее в образах, знакомых вам. А данная комната всего лишь наилучший способ отображения моей личности.

— Очень милое место. Очень... обжитое. — прокомментировала Аканэ.

— Так что вы все ЗДЕСЬ делаете? — вновь спросил Биттер.

— Мы пришли чтобы помочь Племени решить проблему, что перед ним встала... — отозвалась Рёко.

— Как?

— Слив Племя в одну сущность.

— То есть убедить всех нас стать одним? Хе. Вы хорошо подумали? Я имею в виду, вам придется иметь дело с Плэй, Нэко и с ШЕЙДОМ!

— Мы знаем, что это опасно, но это единственный способ, — объяснила Нодока.

— Ну, даже и не знаю... Мне нравится, какой я есть... — заметил Биттер.

— Ты и останешься собой, Биттер, просто станешь частью единого целого.

Биттер бросил взгляд на Набики, и затем вновь повернулся к Рёко.

— Это действительно единственный способ?

— Да. Если только ты не хочешь покончить с собой или дать себя убить, — отозвалась Рёко.

Биттер вздохнул и затем направился к Набики. Коснувшись кончиками пальцев ее лица, он тихо сказал: — Не знаю, сколько меня останется в этом новом Ранме, Набики, но мне хотелось бы сказать тебе, что... Ну, в общем, я люблю тебя, Набики-чан. Спасибо. Это было здорово.

Отступив на шаг от ошарашенной Набики, Биттер медленно растворился в воздухе.

— Куда он исчез? — спросила Аканэ.

— Не знаю. Может быть соединился... — начала было отвечать Рёко, и тут комната исчезла.

Окружение изменилось, и теперь они стояли посреди поля, в безбрежном океане коротко подстриженной травы. Ни деревьев, ни кустов, ни высоких метелок травы, ничего — лишь низенькая трава, насколько взгляд мог видеть. Посреди поля появилась юная девушка. Она выглядела точь-в-точь как Ранма-чан, но с широко раскрытыми, испуганными глазами. Взгляд ее непрерывно перемещался, туда и сюда, там и сям, слово она искала кого-то или что-то.

~ Наблюдатель... ~ заключила про себя Нодока, осторожно приближаясь к девушке-параноику.

— Наблюдатель... как ты? С тобой все в порядке? — тихо спросила она.

Наблюдатель слабо кивнула, после чего уставилась на остальных.

— Ничего, ничего. Мы не причиним тебе боли. Ты знаешь, почему мы здесь? — спросила Нодока, приближаясь все ближе.

— Н-нет... — тихо прошептала та.

Потянувшись, Нодока заключила дрожащую девушку в объятья.

— Мы здесь, чтобы объединить Племя, понимаешь?.. Я знаю, что это было для тебя тяжело, но ты наконец сможешь отдохнуть. Можешь ли ты набрать в себе сил для этого? Сможешь ли ты сделать это?

— О-обьединить Племя? О-отдохнуть? — голос девушки срывался.

— Да. Сможешь? Думаю, ты знаешь, что так будет лучше. Биттер уже ждет тебя там, — тихо сказала Нодока.

— Ла... ладно, — отозвалась Наблюдатель, снизу вверх смотря на Нодоку.

— Окасан?

— Да? Что такое, дорогая?

— Я... я люблю тебя, — отозвалась девушка, и затем исчезла.

— Ну, это было легко, — бодро сказала Укё.

— Ага. Надеюсь, и с остальными будет так же просто, — согласилась Аканэ.

Окружение изменилось вновь, и теперь они уже были отнюдь не на поле. Нет, это была гигантская спальня. Кровать была уж точно гигантской, с красными шелковыми простынями. Две пухлых подушки лежали в изголовье.

— Думаю, в этот раз все будет сложнее, — предсказала Рёко.

Взглянув на постель, все женщины пришли к одному и тому же заключению. — Плэй. — сказали они в унисон.

— Звали? — осведомился мелодичный голос.

Развернувшись, они увидали девушку, стоявшую перед ними. Ей было также лет двадцать пять, как и Биттеру. Она также выглядела более взрослой версией Ранмы-чан, но волосы ее вовсе не были убраны в косичку, отнюдь. Они были длинными и ничем не стесненными, свободным потоком падая вниз. Часть прядей была высветлена до светло оранжевого. На девушке были черные чулки в сеточку, ну о-очень короткая черная кожаная мини-юбка и обтягивающий пышную грудь маленький черный кожаный корсаж. Женщины задохнулись, выпучив глаза.

Аканэ первой пришла в себя. — У тебя что, вовсе стыда нет? — накинулась она на нее.

— С чего это я должна стыдиться самой себя? — осведомилась Плэй.

— А как насчет женской... — начала была Аканэ, но Рёко перебила ее.

— У нас нет времени на это. Послушай, Плэй, причина, по которой мы...

— ЗНАЮ Я, почему вы здесь! ВСЕ знают, теперь, когда Биттер и Наблюдатель ушли! А я так не хочу! Я нравлюсь себе такой, какая есть! Мне нравится моя личность! И я не хочу сливаться ни с кем!

— Плэй, это единственный способ спасти Племя! — настойчиво сказала Укё.

— Тебе-то легко говорить! Ты получишь своего драгоценного "Ранчана", а остальные мы все просто исчезнем! Всем плевать на меня! Все твердят мне, что я должна и не должна делать! Все хотят чтобы я была не такая, какая есть!

— Плэй, никуда ты не исчезнешь. Ты станешь частью новой личности. Никто не знает, что получится в итоге! Ранма может вообще и не быть основой слияния! Мы сами не знаем, что выйдет в итоге, но это единственный выход, — объяснила Рёко.

Опустив взгляд, Плэй принялась дуться. — Но... У меня даже еще первого поцелуя не было! А еще... еще есть куча ВСЕГО, что я хочу испытать! Нельзя ж просто так вот убивать девушку, у которой даже и шанса на первый поцелуй еще не было, ведь нет?

— О, господи... — простонала Набики.

— Мы ВОВСЕ тебя не убиваем! — возмутилась Укё.

— Лучше бы вы с собой Куно-чана или СяньПу взяли... Вот они бы мне в первом поцелуе не отказали ... — жалобно сказала Плэй.

Покорно вздохнув, Укё сдалась, — Отлично. Я дам тебе твой "первый поцелуй", хорошо?

Плэй тут же развернулась к ней и лицо ее просияло в улыбке, — Правда, Укё? Ты и взаправду сделаешь это?

Скривившись, Укё подумала, ~ Это ради моего Ранчана! ~ подойдя к Плэй, она сказала: — Да. Взаправду.

— Ятта! — радостно завопила Плэй.

Стоило Укё пододвинуться ближе, как Плэй вытянула губы, закрыла глаза и затем подалась вперед. Все эти действия сделали из нее что-то вроде слепой рыбки, и Укё с трудом не рассмеялась на месте. Медленно положив руки Плэй на плечи, она ласково поцеловала девушку в губы.

Отодвинувшись наконец от нее, Плэй разочарованно скривилась.

— И это все? — спросила она.

— А ты чего ожидала? Чуток язычком? — взорвалась Укё.

— Ну ладно... Похоже, не такое уж это и большое дело... — пробормотала Плэй и растаяла в воздухе.

— Ах ты мелкая, неблагодарная... — вскипела Укё, но окружение уже вновь сменилось.

В этот раз они обнаружили себя на берегу озера. Солнышко светило ласково с голубого неба без единого облачка. В отдалении высились деревья, а вода озера была кристально чиста. И когда они принялись оглядывать озеро, маленький мальчик появился в воде, плещась и радостно вереща.

— Окасан! Онеечан! Вы пришли поиграть со мной?!

Нодока улыбнулась юному мальчику, на вид лет десяти-двенадцати. Она гадала, не был ли и Ранма таким в этом возрасте.

— Вылезай из воды, Лирик. Нам нужно поговорить. — вмешалась Рёко.

— Вот все вы, взрослые, такие! Все что вы хотите, говорить, говорить, и говорить! А играть вы, чё уже разучились все!?

— Всему есть свое время и место, Лирик. И играм тоже, — отозвалась Рёко.

— Ну дак СЕЙЧАС время! И СЕЙЧАС место! Где ж еще? А здесь ТАК ЗДОРОВО! — объявил Лирик, размахивая руками.

— Лирик... это важно, — сказала Нодока.

— Ну ла-адно... — сморщился он, вылезая из воды.

— Лирик, мы хотим, чтобы ты объединился с остальным Племенем. — сказала Рёко.

— Ладно. И когда? — спросил Лирик. При всей своей детской непосредственности Лирик доверял Рёко и Нодоке безоговорочно.

— Как насчет прямо сейчас? — спросила Рёко.

— Прямо сейчаас? — разочарованно протянул он — Но я только-только разыгрался! Еще пять минуток! НУ пожааалста! — принялся вымаливать он.

Рёко уже готова была отказать, но Нодока, улыбнувшись, сказала: — Хорошо, Лирик. Еще пять минут. Но не больше!

— Спасибо, окасан! — завопил Лирик, и умчался в озеро.

— Нодока-сан, все это мило, но есть ли у нас на это время? — заметила Рёко.

Улыбнувшись, Нодока ответила, — Я не знала своего сына ребенком. И он тоже. Так что, думаю это важно для обеих из нас.

После нескольких минут кувыркания в воде Лирик исчез, и сцена вновь сменилась. В это раз они оказались где-то в горах, у самых вершин. Пятна снега лежали на скалах, в тех местах, где их еще не снес пронизывающий ветер. В трещинах и расщелинах ютился полу вымерзший кустарник. В паре шагов от них была пещера, и когда женщины уже готовы были войти внутрь, низкое, но внятное кошачье рычание, предупредило их не делать этого.

Развернувшись, они увидали светло-серого ягуара, вскарабкавшегося на скалу невдалеке от них.

— Я думала, что он должен быть котенком! — воскликнула Укё.

— Так это... этот играл с тем черным котом? — переспросила Аканэ.

— Да, это Нэко. — отозвалась Рёко.

Приблизившись к Рёко, Нэко рыкнул вновь. Смеясь, та потянулась вниз, потрепать загривок, и большой кот игриво лизнул ее шершавым языком.

— И так как мы будем убеждать большого КОТА сливаться с остальным Племенем? — поинтересовалась Набики.

— Понятия не имею, — выпрямляясь, вздохнула Рёко.

Подойдя к Аканэ, Нэко принялся тереться об ее ногу, едва не скинув ее вниз при этом. Несколько нервно Аканэ опустила руку вниз, робко коснувшись его меха. В ответ Нэко прыгнул на Аканэ, сбив ее с ног, и принялся вылизывать ее лицо.

— Эй, Аканэ, а ты ему нравишься! — смеясь, заметила Набики.

— Отлично. КОТ в меня влюбился, — проворчала Аканэ, отпихивая Нэко в сторону и вставая.

— Так что нам теперь делать? — спросила Укё.

Нэко направился к пещере. Встав в проходе, он развернулся и рыкнул вновь.

— Полагаю... нам нужно за ним, — заметила Рёко.

Аканэ и Набики обменялись нерешительными взглядами, но все же последовали за остальными. Когда они добрались до входа, Нэко прошлепал еще несколько метров, и вновь развернувшись, рыкнул снова.

— Идем, идем, успокойся... — отозвалась Укё.

Внутри пещеры было светло, но источника этого света они не видели. В конце концов Нэко привел их к высеченной внутри скалы комнате, где и невозмутимо уселся посреди.

— И что это, его логово? — поинте6ресовалась Аканэ.

— Нет, мое, — отозвался голос.

Пожилой мужчина появился посреди комнаты. Волосы его были седы, отличаясь изрядной длиной, но стоял он прямо, и был весьма мускулист. Кожа его была потемневшей от возраста, да и одежда его была потрепанной, но яркое белое свечение окутывало его.

— Пока, дамы, у вас получается довольно неплохо, — с улыбкой заметил он.

— Мастер? — вымолвила Рёко, и голос ее был преисполнен благоговения.

— Здравствуй, Рёко. Рад, что нам наконец удалось встретиться.

Нодока уставилась на Мастера с все растущим изумлением.

— ВЫ — часть моего сына? — потрясено спросила она.

Улыбнувшись, Мастер ответил, — Я представляю лучшее, что есть в Ранме; его потенциал, скажем так. Каждый человек обладает потенциалом. Однажды, в час великой нужды, каждый может коснуться его, получить его ненадолго. Но есть и люди, вроде мастеров боевых искусств, мистиков и йогов, что достигают этого уровня самостоятельно. Таков и я.

— Понятно. Тогда, думаю, вы уже знаете, почему мы здесь? — заметила Рёко.

— Разумеется. И я согласен; это единственный способ спасти Племя. Однако, вам потребуется моя помощь.

— Мы с радостью на это пойдем, но что вы имеете в виду? — спросила Рёко.

— Вы еще не встречались с Шейдом. — отозвался Мастер.

— Это так... Я так и не придумала еще, что нам с ним делать, — признала Рёко.

— Так я и думал. Вам лучше дать мне управиться с ним.

— Эй, это же здорово! — воскликнула Укё. — Шейд НИ ЗА ЧТО не откажет вам!

— Хе... Не будь так в этом уверена. "Прямо здесь", я, может быть и мощнее, но имейте в виду, Шейд и я две противоположности. Если я представляю в Ранме лучшее, но Шейд худшее. И можете мне поверить, тьма столь же сильна, как и свет.

Мастер встал на колено рядом с Нэко, ласково погладив зверюгу. — Пора. Давай, — скомандовал он.

Нэко жалобно заскулил, лизнул руку Мастера и затем исчез.

— Хоть с ним теперь все, — тихо сказала Аканэ.

Неожиданно одна из стен пещеры исчезла и мужчина прошел сквозь пролом. Выглядел он в точности как Ранма, но глаза его были угольно-черными, без зрачков. Во рту его были видны клыки, и когти торчали из пальцев.

— Привет Шейд, — сказал Мастер, — Мы как раз о тебе говорили.

Шейд лишь бесстрастно глядел на Мастера, полностью игнорируя женщин, как не представляющих угрозы.

— Вы, дамы, можете идти. Вас еще двое там ждут, а мы, с Шейдом... кое-что обсудим, — заметил Мастер.

— Но как мы узнаем, выиграли ли вы? — спросила Рёко.

Улыбка Мастера исчезла, и он ответил, — Если я проиграю, можете мне поверить, вы об этом узнаете.

Рёко в последний раз бросила взгляд на Шейда и содрогнулась, после чего окружение вновь изменилось.

* * *


— Знаешь, — сказал Мастер, когда женщины исчезли, — Мы могли бы вести долгий, неторопливый бой, но лично у меня не хватит на это терпения.

— СОГЛАСЕН, — отозвался Шейд.

Белое свечение, окружавшее Мастера, становилось все ярче и ярче, так же как черное, окутывающее Шейда, все густело и густело. И когда две противостоящие силы налились мощью по максимуму, Мастер заметил: — Увидимся на той стороне, старый друг.

— НАДЕЮСЬ, — отозвался Шейд, и оба они взорвались в выбросе мощи.

* * *


В это время женщины не могли понять, где это они очутились. Казалось, что они просто висели во тьме.

— Где это мы? — спросила Аканэ.

— Похоже на то, что мы залезли в какой-то неиспользуемый чулан... — прокомментировала Набики.

— Ой, сомневаюсь... — отозвалась Рёко.

— Секундочку... — вмешалась Нодока, — Вы слышите это?

— Слышим что? — переспросила Укё.

— Это! Это... биение, — отозвалась Нодока.

— Ага... похоже на большой барабан... — отозвалась Аканэ.

— Или на... СЕРДЦЕ! — осознала Рёко.

Маленький ребенок появился перед ними. Казалось, что ему лет пять, шесть. Он висел, свернувшись клубочком, посасывая палец, и явно спал.

— Дитя Внутри, — шепнула Рёко.

— Да, — сказал новый голос, и Ранма появился рядом с ним.

— Ранма! — закричала Нодока, кинувшись к нему и стиснув его в объятьях.

— Окасан, Рёко-сенсей... Как я рад увидать вас вновь... и всем вам, спасибо, что пришли. Спасибо, за все, что вы сделали... — сказал Ранма.

— Что произошло, Ранчан? — спросила Укё, подплыв к нему.

— Остальные слились с Дитя. Я же должен ждать Шейда и Мастера, и затем мы закончим все это.

— И что тогда произойдет? — спросила Аканэ.

— Аканэ, честно, я ПОНЯТИЯ не имею... Не хотелось бы это вам говорить, но я несколько... беспокоюсь.

И затем перед ними появился Мастер, и с плеча его свисал Шейд.

— Ну, это было неплохо, — сухо заметил он.

— С вами все в порядке, Мастер? — обеспокоено спросила Рёко.

— Я в порядке, — вздохнул Мастер, — А Шейд вернулся туда, где и должен оставаться, в глубины подсознания Ранмы.

— Ну, тогда, думаю, мы готовы это закончить, — прокомментировала Рёко.

— Да, — безыскусно отозвался Мастер, и оба, он и Шейд исчезли, слившись с Дитем Внутри.

— Похоже, что я последний, — заметил Ранма.

— Увидимся, когда ты проснешься, Ранма-чан, — сказала Нодока, целуя его.

— Да, Аканэ... Еще одно, прежде чем... Ну, знаешь. Я просто... просто хотел тебе сказать, что дорожу твоей дружбой, и вне зависимости от того, кем я стану после этого, я ВСЕ ЕЩЕ буду твоим другом, хорошо?

— Хорошо, Ранма... Учти, ты пообещал... — сказала Аканэ, и глаза ее были в слезах.

— Уччан... это будет то еще... — сказал Ранма, обнимая девушку, висевшую с ним рядом.

— Знаешь, мне все же страшно, — тихо признался он, так, чтобы никто не мог их слышать.

— Я знаю, Ранчан. — шепнула она в ответ. — Все будет хорошо.

— Вот и все... — сказал Ранма, отпуская Укё. И затем, медленно, и он исчез.

— Что же. Полагаю, и нам пора уходить, — сказала Рёко, когда Дитя Внутри запульсировало мягким белым свечением.

Взявшись за руки, женщины закрыли глаза, и затем также исчезли.

* * *


Одна за одной они открывали глаза, обнаруживая себя вновь в комнате Ранмы.

— Ой... Я ногу себе отсидела, — сказала Набики, вставая и принимаясь ее разминать.

— Ранчан? — позвала Укё, когда Ранма медленно моргнул пару раз и затем сел.

— Ранма-чан, ты в порядке? — обеспокоено спросила Нодока.

Ранма лишь разглядывал столпившихся в его комнате женщин, смущенно моргая.

— Да уж... ничего себе, — наконец сказал он.

— С тобой все в порядке, Ранма? — спросила Рёко.

— Да, да, я в порядке... просто все несколько странно... — отозвался он.

— Как именно странно? — спросила Нодока.

— Ну, я знаю вещи, которых раньше не знал, и... ощущаю чувства, о которых и понятия не имел...

Ранма быстро глянул на Набики и Аканэ и затем внезапно принялся краснеть.

— Так все знания и чувства Племени теперь твои? — спросила Рёко.

— Э-э... нет, не думаю... То есть, я все еще не могу говорить по-китайски, как мог Биттер. Но я чувствую что мне надо уделять учебе побольше времени, чем раньше... Да уж... этого уж точно раньше не было.

— А что ты получил от Мастера? — с неприкрытым любопытством спросила Рёко.

Улыбнувшись, Ранма ответил, — Не так много... по крайней мере, пока. Но я знаю, что ТЕПЕРЬ МОГУ изучить Ки-приемы, хотя и не помню ни одного из тех, что Мастер знал...

— Хммм... а что ты получил от Плэй? — осведомилась Набики.

Ранма лишь зарделся вновь, в этот раз более явно.

— Неважно... — наконец ответил он.

* * *


Ранма шел в школу, размышляя о тех вызовах, что ныне ему предстояли. После того как он стал "нормальным", его родители решили, что помолвка с одной из дочерей Тендо вовсе не такая уж и плохая идея. Генма был столь возбужден согласием Нодоки, что незамедлительно ринулся к Тендо, поделиться "радостной" новостью.

Укё так и не вернулась вместе с Рёко в деревню, вместо этого решив остаться в Нериме. Кажется, она планировала открыть в ближайшее время какую-то там закусочную. Помимо этого у Ранмы по прежнему оставались неразрешенные вопросы с Куно, Рёгой и амазонками. Ну и, разумеется, проклятье, которое никуда не делось.

~ И я теперь один во всем этом... ~ со вздохом подумал он. Новые знания и чувства это, конечно, мило, если не ошарашивающе ошеломляюще временами, но он скучал по Племени. Они были его ближайшими друзьями, его семьей, что была с ним, сколько он мог себя помнить. Теперь же их больше не было. И Ранма вздохнул вновь, проходя в ворота школы.

— Саотоме! Презренный! Немедленно ОСВОБОДИ мою деву с косичкой! — возопил Куно прямо перед ним.

— Ранма-кун, ты уж постарайся, ладно. Я кучу ставок на это бой заключила! — крикнула Набики из окна своего класса.

— РАНМА! Если ты думаешь, что я соглашусь за тебя выйти, ты не в своем уме, извращенец! — это была Аканэ, стоящая у крыльца.

— РРАНМА! Сдохни!!! — завопил Рёга, проламываясь через стену, ограждающую школу.

— Айя! Ай'лен! Прапрабабушке теперь лучше, и ты взять СяньПу на свидание, хорошо? — спросила Сянь, вбегающая в ворота следом.

— СяньПу!!!! — прохныкал МуСу, неотвязно тащившийся за нею.

— Ранчан! Ты ОБЯЗАН попробовать окономияки, что я только что испекла! — Укё была следом за МуСу.

~ Но с другой стороны... ~ рассмеялся про себя Ранма, ~ ...может быть, я и не один... ~

Он нетерпеливо принялся ждать, кто же из его новых друзей достигнет его первым.

Конец двенадцатой части.


Конец фанфика.




Авторские примечания:

Мне не хотелось делать из Ранмы богоподобную личность, так что некоторые из способностей персоналий были утрачены при слиянии. Считайте это энтропией или вылетевшей на ветер энергией при не очень-то эффективном процессе, как вам больше нравится =)

Признаю, это вышло несколько длиннее, чем я первоначально планировал. Думаю, я мог вместить это и в две главы, но мне просто хотелось писать дальше.

Ну и еще, мне нужно поблагодарить уйму народу (и о еще большей уйме, я скорее всего забуду, извините, ладно?)

Филип Мастерс: Спасибо за твою постоянную поддержку и за выкладывание этого фанфика за меня.

Sir Olin: За сверхъестественную способность посылать мне е-майлы в тот момент, когда мне больше всего нужна поддержка.

Ethan Tsai: (автор "Love and War") Воистину дивный фанфик. Жду не дождусь узнать, что же именно произойдет в конце! Мой приятель по FFIRC, спасибо тебе за то, что был моим тестером для некоторых из идей. В 12 главе твое влияние особенно заметно...

Colliding SYmophonies: За веру в меня и особенно за тот тяжелый труд, что требовался для налаживания FFIRC. Постоянный, в режиме реального времени, посредник между авторами, читателями и вольными посетителями; и, и это самое главное, за возможность обзавестись новыми друзьями с той же страстью к фанфикам, как и у меня. Спасибо.

И наконец — Soren Smith, Jon Farber, Rick Robinson, P-R-P-Chan, Sao с канала #Ranma! (не знаю твоего настоящего имени!), Key, Jang Choe (соавтор "Sine Ranma", весьма забавный фанфик!), и особенно Джеймсу Палмеру за все поощрения и предоставления мотивации в ходе всего этого проекта.

Именно вы, ПАРНИ, та причина, по которой я сумел уложиться в запланированные сроки.

Спасибо вам всем, и надеюсь, что вам понравился фанфик.

Намасте,

Anand.



   
 

[ Ответить ]  [ Сообщений: 13 ] 



Полная версия Мобильный вид
Яндекс.Метрика