Аниме от Белки

Торрент-трекер с аниме и больше ни с чем. Добро пожаловать


working

расширенный поиск, в том числе через Яндекс и Гугл

[ Новая тема ] [ Ответить ]

Сообщение
  
Лунный кулак


Изображение Автор: Penguin-sa
Изображение Перевод: Пчел Нахальный
Изображение Оригинальная тема: тема

Жизнь Ранмы меняется после Дзюсендо, в основном в лучшую сторону, в том числе он принимает проклятие. Жизнь меняется еще сильнее, когда он помогает Сейлор Сенши, только чтобы оказаться запертым в женской форме навечно. Но вечность – это слишком долго.

Содержание:


Глава 1: Размышления
Глава 2: Старые враги и новые друзья
Глава 3: Исцеленная
Глава 4: Друзья и семья
Глава 5: Уроки истории
Глава 6: Ссора
Глава 7: Открытия
Глава 8: Конец начала
Глава 9: Игра в жертву
Глава 10: Конец лета
Глава 11: Обязательства
Глава 12: На страже дома
Глава 13: Письма домой
Глава 14: Назад в будущее
Глава 15: Ответы
Эпилог: Последствия
P.S. Дневник
Байки Сенши


   
 
  
Глава 1: Размышления


Шагая по телефонной линии, девушка напевала веселую песенку. Ранме хотелось обнять саму себя, настолько хорошо все шло в последнее время, особенно после испытаний, которым она подверглась. Сафурон, неудавшаяся свадьба, почти разрушенное додзе и потеря возможного лечения – все это объединилось в самый провальный момент в жизни Ранмы. Как там говорят американцы, перед рассветом всегда темно? Как же три месяца смогли все изменить.

Все начало меняться на следующее утро после разгрома на свадьбе…

Три месяца назад

Ранма встал рано, сперва размышляя, но затем быстро принялся помогать тихо дымящейся Касуми. Он никогда не видел женщину, которую считал своей едва ли не святой старшей сестрой, в таком состоянии. Они вдвоем в течение часа или около того тихо работали в додзе, ставшем чем-то вроде домашнего склада, сортируя, прибираясь где было возможно, ремонтируя что получалось, отмечая крупные повреждения, что были нанесены.
– Это должно прекратиться, Ранма, – с тихой настойчивостью пробормотала Касуми свои первые за утро слова. – Это должно прекратиться прямо сейчас.
– Это не моя в… – автоматически начал защищаться Ранма, обрывая последнее слово, когда Касуми успокаивающе подняла руку.
– Я знаю, что это не твоя вина, но ты всегда присоединяешься. Ты знаешь это, Ранма. Ты не разжигаешь пламя, но всегда готов подбросить туда дров!
Горячий ответ, не родившись, умер в горле. Если Касуми так говорит, то это, скорее всего, верно. Почти наверняка верно. Касуми наблюдала, как Ранма копался в себе, ее свирепый горячий взгляд немного остыл, но все еще был далек от ее обычного спокойствия.
– Да, – прошептал он, – я думаю, я… думаю, что это так. – Опустив от стыда голову, он продолжил еще более тихим голосом. – Прости. – Взгляд Касуми продолжал смягчаться, а на ее губах заиграла маленькая, но искренняя улыбка.
– Я не хотела заставлять единственного помогающего мне в доме человека чувствовать себя ужасно, но правда есть правда.
Ранма кивнул и потер шею, прежде чем спросить:
– Почему?
– Что почему? – недоуменно моргнула Касуми.
– Почему я так поступаю? – уточнил несчастный парень. – Иногда, когда я разговариваю с другими людьми, особенно с Аканэ, Я ЗНАЮ, я бываю полным придурком. Это просто… я просто… просто ничего не могу с собой поделать. Я, должно быть, придурок, потому что… потому что…
– Потому что тебе нужно доказывать, что ты мужчина? – плавно закончила Касуми. Глаза Ранмы шокировано распахнулись, и он кивнул.
Его шок усилился, когда Касуми ухмыльнулась ему. Ухмыльнулась!
– Возможно, тебе будет трудно поверить, но я действительно читала все книги, которые брала у доктора Тофу. – Ее глаза на мгновение потемнели. После короткой паузы Касуми продолжила: – И с тех пор, как он уехал, я продолжала как можно лучше учиться. – Ухмылка превратилась в усмешку. – Ты знаешь, на чем я сосредоточилась? – Когда Ранма отрицательно потряс головой, она продолжила: – Уверена, для тебя это будет шоком, но последние шестнадцать месяцев я читала про гендерную дисфункцию.
– Э-э… гендерная ди… дис…
– Это когда люди думают, что они не того пола или им некомфортно с тем полом, с которым они родились, – хихикнула Касуми, глядя на алеющее лицо Ранмы, но затем она посерьезнела. – Я думаю, у тебя серьезные проблемы с видением себя как девушки, Ранма.
Полный страдания вопль "Я парень, черт возьми!" эхом разнесся по дому.
– Это то, что я и имею в виду, младший брат. Ты слишком сопротивляешься, – взяла она за руку обезумевшего парня. – Внутри тебя есть часть, которой нравится быть девушкой, и ты находишь это угрожающим, даже извращенным. – Она спокойно посмотрела на дрогнувшего Ранму. – Несмотря на настойчивость в этом вопросе, Аканэ не права, совсем не права. Не извращение быть девушкой, если тебе это нравится. У Аканэ, я думаю, есть свои гендерные проблемы.
Ранма медленно оперся на стену, которую они чинили. Ни в коем случае. Нет никакой чертовой причины, по которой мне нравится быть девушкой! Это… это проклятье, черт возьми, проклятье! Мне не нравится быть девушкой… ведь так? Непрошеные воспоминания полезли в голову: мороженое в компании Аканэ или просто разговоры с ее подругами. Иногда, когда в воскресенье нечем было заняться, когда никого не было, попытки, забавы ради, встать на место Аканэ. Пение с сестрами. Он поднял глаза и встретился взглядом с Касуми, ошеломленный, не знающий, что сказать.
Касуми улыбнулась.
– У меня есть для тебя маленькое предложение. Ты всегда поднимаешься рано, а твой отец становиться все ленивее, так что вы не спаррингуете уже так много. Да и он уже не на твоем уровне, – вполголоса добавила она. – Я знаю, что ты не возражаешь против работы по дому, так почему бы тебе утром не превращаться ненадолго в девушку? Ты должным образом оденешься, я буду относиться к тебе как к младшей сестре, которую я люблю, что будет несложно, я и так к тебе так отношусь, и посмотрим, что произойдет. – Увидев, что Ранма на полном автомате собирается отказаться, она промурлыкала: – Только ты и я, Ра-тян. Не нужно смущаться. Или ты боишься?
– Я ничего не боюсь, Касуми!
– Тогда решено, – снова ухмыльнулась она. – Завтра утром я хочу видеть здесь свою сестренку, прилично одетую. Это значит бюстгальтер и трусики, юная леди! – хихикнула Касуми. – Не волнуйся, будет весело.

Настоящее

Только тьма увидела усмешку Ранмы. Это было, и все еще было, весело. Ну, может, и не сразу, но это, наверное, был последний бой идиота-мачо, подумала она. Сперва натянутость и смущение, но под постоянным потоком подсказок, сплетен и девичьих разговоров с Касуми Ранма начала расслабляться. Некоторая часть ее действительно хотела этого и нуждалась в этом.
В течение нескольких недель Ранма становилась все раскованнее в свое девичье время, вручая Набики ее утренний кофе или дотягивая до последней минуты, чтобы переодеться в обычные китайские шелка. Они с Касуми даже поспорили, когда же Набики заметит. Учитывая, что средняя Тендо по утрам была больше похоже на зомби, обе девушки выбрали дату в будущем.
Ранма нашла себя хихикающей гораздо больше, говорящей в более женственной манере, даже когда она была парнем. Сейчас рыжая беспокоилась о "становлении девушкой", судьба не единожды разрушала ее мечту. Касуми оставалась беззаботной, уверяя Ранму, что он найдет баланс, или, как повторяла старшая сестра: "Просто помни, когда она парень — она парень, когда он девушка — он девушка". Она обратилась к Ранме, причудливо смешивая местоимения, и теперь это было ее мантрой. К его облегчению, Ранма нашел баланс на третьей неделе своих "девичьих утр".
Спустя пять недель после начала девичьего времени, Касуми была готова перейти к следующему шагу.

Восемь недель назад

Касуми потягивала чай, пока Ранма жарила рисовый омлет к сегодняшнему обеду. Младшая девушка участвовала в более-менее одностороннем обсуждении достоинств правильного оттенка помады, которую ей стоит использовать. Лишь изредка вставляя комментарии в поток слов (в котором фраза "кораллово-розовая" играла, кажется, важную роль), Касуми приняла решении.
Поджав губы и закатив глаза, старшая девушка пробилась в почти-монолог.
– Тогда нам, наверное, стоит пройтись завтра по магазинам, Ра-тян. – Загибая пальцы, она принялась учитывать обстоятельства, – Аканэ будет в гостях с ночевкой, Набики отправится проверять колледжи, наши отцы будут на турнире в сёги. Отличное время для девичьей прогулки.
Ранма ненадолго замерла с тенью неуверенности в глазах, но затем продолжила готовить омлет. Когда она парень — она парень, когда он девушка — он девушка. Расслабившись, рыжая прощебетала:
– Так что мы будем делать, сестра?
– О, я думала немного посмотреть одежду, возможно, подобрать тебе макияж, включая и помаду, о которой ты говорила. – Ранма покраснела. – Зайдем в книжный, посмотрим фильм, съедим по пирожному, которые пойдут сразу в бедра, в общем… э-э… мир увидит двух великолепных девушек, прекрасно проводящих свое время.
Пытаясь подавить внезапный приступ беспокойства, младшая девушка натянула на лицо радостную улыбку, такую же фальшивую, как и монета в семь иен, и попыталась проявить энтузиазм:
– Звучит действительно, хм… действительно замечательно, сес…
Ее мучительная попытка была прервана объятиями Касуми, пробормотавшей:
– Я знаю, что это страшно, твой первый выход в люди девушкой, но все будет хорошо, сестренка.
Ранма кивнула. Она много раз выходила в облике девушки, но впервые как настоящая девушка. Под страхом и смущением, оказывается, пряталось возбуждение, что росло и ширилось, захватывая все ее эмоции. Это будет весело!

Настоящее

По справедливости, ее улыбка должны была освещать ночное небо. Она и Ка-тян примеряли одежду, ходили по магазинам, тратили деньги, баловали себя, как только могли. Ранма тихо хихикнула, вспоминая их шалости. Кто знал, что старшая сестра была внутри такой озорницей?
Улыбка потускнела, став задумчивой, но не исчезла, когда мастер боевых искусств спрыгнула на удобный забор и продолжила свой путь. Через несколько дней после первой девичьей прогулки Набики обрела разрушительное прозрение. Иногда требуется трагедия, чтобы ясно увидеть себя.

Семь недель назад (Тендо Набики)

Ледяная Королева Фуринкан лежала на постели, уставившись в потолок. Несколько недель назад она совершила одну из своих крупнейших сделок, отдав 200 000 взаймы на восемь недель. Ояма пытался скрыться, но она нагнала на него страху, и он заплатил на следующий же день.
Заинтересовавшись тем, как он смог найти деньги, Набики обнаружила, что отчаявшийся парень отправился к ростовщику и не заплатил по его кредиту, а не ее. К ее ужасу, она поняла, что Ояма боялся ее больше, чем якудзу. Ранма спас парня, но не ресторан его семьи. Тихое презрение в глазах мастера боевых искусств ранило Набики сильнее, чем она могла предположить. Она вернула им долг Оямы, извиняясь, низко поклонилась, и отправилась домой, где и лежала без сна.
Лежа в ночной тишине, Тендо Набики изучила свою душу, и ей не понравилось, что она увидела. Ей начало нравиться причинять людям боль, не только из-за денег, но и чтобы почувствовать власть над ними. Ей казалось, что пара пылающих презрением голубых глаз продолжает преследовать ее.
Одна за другой, слезы ручьем потекли по лицу девушки. Ледяная Королева растаяла. Осталась только Набики.
Средняя Тендо не была ранней пташкой, и ее бессонная ночь провела ее через усталость в тревожное утомление, что обостряет ум и не позволяет импульсивных поступков. Впервые за многие годы Набики наблюдала восход солнца. Внизу на кухне она услышала голоса. Любопытствуя, кто был с Касуми, и нуждаясь в компании, Набики побрела вниз.
Чтобы получить сильнейший в жизни шок.
На кухне, в темно-розовом домашнем платье и фартуке, суетилась прекрасная рыжевласка. Легкий макияж подчеркивал ее эльфийский облик, маленькие ручки метались молнией, как колибри, смешивая ингредиенты для супа мисо. Набики могла только тыкать пальцем и заикаться.
– С… Са… Саотоме?!
– Доброе утро, Набики-сан, – ответила занятая девушка, коротко встретившись с Набики взглядом. Взгляд Ранмы все еще был холодным, но не враждебным. – Я рада, что прошлым вечером ты поступила правильно.
К удивлению и Ранмы, и Касуми, по щекам Набики покатились тихие слезы.
– (всхлип), да, я просто подумала, что для удовлетворения нашего бюджета на этот год я бы могла еще десяток человек заставить УМЕРЕТЬ! – закончила несчастная девушка в приступе горького самобичевания. Набики повернулась сбежать из кухни, только чтобы быть пойманной в объятия двумя парами рук.
– Все хорошо, – пробормотала Касуми, – все будет хорошо.
Подбадривание Ранмы было ближе к сути проблемы.
– Любой может сойти с пути, Набс. Я рада, что ты вернулась к нам. – Три девушки провели тихую минуту в утешениях, все в слезах.
Как ни удобно было ей в групповых объятиях, как ни хотела средняя Тендо просто расслабиться в них, через некоторое время она стала понимать, что ее обнимают две ДЕВУШКИ. Отодвинувшись, она подняла взгляд на младшую из них.
– Итак. Ранма. Что это? – потянула она за отворот фартука.
– Черт, Набс, – хихикнула рыжая, – это называется фартук. Он защищает твою одежду от грязи, когда ты возишься на кухне, – объяснила она.
– Я знаю это, болван! Я имею в виду, почему ты… – с ясностью, что приходит только от удара катящимся со склона камнем, Набики изучала Ранму. Осанка, манеры, даже интонация и выбор слов. Слезы вновь покатились по ее лицу. – Ты… ты теперь девушка, да? – Ранма и Касуми кивнули. – Это все моя вина! О, Ранма, мне так жаль! Я подталкивала и подталкивала, я была ужасна, и теперь… теперь…
– Набики, – нахмурилась Касуми, – нет, это не имеет с тобой ничего общего. Ра-тян необходимо поработать над принятием своей женственности.
– Ага! Теперь, когда я парень — я парень, и когда я девушка — я девушка.[1]
– В самом деле? – поморщила она нос из-за странного выбора местоимений.
– Ага. Ты помнишь разговор, который у нас был, когда я только приехала, сразу после того, как Аканэ стала моей невестой?
Набики кивнула.
– Я сказала, что это ловко, что ты можешь превратиться в девушку, и ты взорвался.
Потирая затылок, невысокая девушка ответила:
– Думаю, я изменила свое мнение, ну или я на самом деле смогла признаться себя. Я вроде как иногда бываю девушкой. Я надеюсь, ты не думаешь, что это слишком странно, потому что мне бы хотелось еще одну старшую сестру. – Покраснев, Ранма, наконец, взглянула Набики в глаза.
Опасаясь презрения, она увидела принятие.
– Я всегда говорила, что это ловко. Ты хороший парень, Саотоме Ранма, в отличие от червя, что ты защитил прошлым вечером.
– Нет ничего, что ты можешь исправить в прошлом, На-тян. Ты можешь только попробовать сделать будущее лучше.
Касуми обняла их обеих и пробормотала:
– На следующую девичью прогулку мы пойдем втроем.

Настоящее

Ранма спрыгнула вниз. Она уже приблизилась к магазину особых специй, куда ее послала Ка-тян, дальше ей нужно было идти нормально, чтобы можно было проверять адреса. Когда рыжая принялась разыскивать магазин, ее размышления продолжились.

Три недели назад (Тендо Аканэ)

Аканэ плюхнулась на диван, лениво интересуясь, где все. Репетицию отменили, так что она пришла домой раньше. Папа и Саотоме-сан собирались потратить день, рыская по книжным лавкам района Дзин-бо, разыскивая старые свитки с секретами боевых искусств. Иногда удивляло, что можно найти в таких магазинах.
Но если с этим двумя все было ясно, то где были Касуми и Набики? Касуми редко покидала дом надолго, да и Набики в последние пару недель стала настоящим домоседом. Эта ситуация с Оямой, должно быть, ударила ее сильнее, чем полагала младшая Тендо. Ворча про себя, она решила, что Ранма где-то тренировался или проводил время с одной из своих "девушек".
Последняя мысль заставила ее почувствовать себя виноватой. Ранма в последнее время вел себя куда лучше, но были причины, сделавшие ее нрав еще менее предсказуемым. Худший инцидент произошел на прошлой неделе, когда ее менструация ударила словно тонной кирпичей. Судороги. Несчастная и озлобленная, Аканэ просто хотела, чтобы ее оставили в покое, но Ранма пришел в ее комнату и предложил сделать ей массаж. Это было чудесно, пока она не спросила Ранму, откуда он так точно знает, куда нажимать, чтобы облегчить судороги. Сухой ответ парня, что у него бывали судороги во время его нечастых месячных, и знает он именно поэтому, привел Аканэ в ярость. Она поднялась и избила его за их отношения, за знание того, что она чувствует, и за сочувствие.
Аканэ вздрогнула, когда наружная дверь открылась. Она услышала крик "Мы дома!", хихиканье и шелест сумок. Касуми практически пропела:
– Хорошо прогулялись, На-тян!
Дрожащее сопрано вторило ее словам.
– Да, было слишком, слишком весело, но что это будет мне стоить?
– Ну, – протянуло сильное контральто, в котором Аканэ признала Набики, – ты должна позволить мне взять эти черные шорты, что ты купила. Кто бы мог подумать, что у тебя такое чувство стиля, Рыжая?
Со смешком в голосе "Рыжая" ответила:
– Все благодаря Школе Боевых Искусств хождения по магазинам одежды.
Хихикая, три девушки вошли в гостиную, только чтобы столкнуться с пугающим видением. Милое личико Аканэ было искажено яростью, хотя так же там был и тонкий налет страха. Ее красная боевая аура расцвела вокруг нее.
– Рааанмаааа, какого черта ты творишь, извращенец?
На краткий миг рыжая съежилась, став парнем в теле девушки. Глубоко вдохнув и пробормотав свою мантру, Ранма выпрямилась и взглянула Аканэ в глаза, снова будучи девушкой.
– Ну, никого не было, так что Ка-тян, На-тян и я пошли немного повеселиться.
– Заткнись, чертов извращенец! – ярость Аканэ заледенела, и на ее лице появилась злая улыбка. – Я вижу, ты теперь носишь лифчик. Становишься все более женственной девушкой, Ранма? – промурлыкала младшая Тендо. Ее глаза в шоке распахнулись, когда она услышала ответ.
– Ну, да, я не собираюсь без него выходить в люди, – ярость Аканэ разгорелась вновь.
– Ну, ты выглядишь как тупая шлюха! – прорычала она, хватая свой синай. – Не могу поверить, что ты втянул в это Набики и Касуми! – В глазах рыжей заблестели слезы. Аканэ смутно заметила, что и Набики выглядит готовой заплакать, что было довольно странно. Ярость Аканэ достигла новых высот. – Что ты сделал с моей сестрой, извра…
Напыщенная речь Аканэ прервалась, когда Касуми шагнула к ней и отвесила пощечину.
– Достаточно и более чем достаточно, Тендо Аканэ. Рыжая, Ранма, почему бы тебе не пойти в свою комнату. Набики, помоги ей, ладно? Мы немного поговорим Тендо Аканэ. ПРЯМО СЕЙЧАС!
Набики и Ранма так никогда и не узнали, что за Разговор был у них, но он изменил все.
Аканэ провела остаток выходных в своей комнате. Сперва она была в ярости. Касуми дала ей пощечину! Но все же Аканэ медленно успокоилась. Она не могла заставить себя ударить Касуми, и Касуми просто продолжала говорить, с такой ясной злостью, какую Аканэ никогда у нее не видела… Старшая девушка принялась задавать вопросы. Через несколько часов младшая Тендо отправилась в свою комнату, чтобы все обдумать.
Оглядываясь назад, становится очевидно, что Ранма был таким же извращенцем как и любой семнадцатилетний парень. Заносчивый идиот, но не извращенец. Так почему же я постоянно называю его так? Последние пару месяцев он был кем угодно, но уже не идиотом. Это из-за этого тупого девичьего времени, о котором говорила Касуми?
Когда он становился лучше, я становилась противнее. Эта драка, когда он помогал мне с судорогами, была явно лишней! В смысле, большинство девушек УБИЛИ бы за такого парня как Ранма, понимающего ежемесячные женские проблемы. Я начинаю думать, что Касуми права.
Аканэ, проведя остаток воскресенья в размышлениях, рано легла спать. Ей нужно было встать пораньше и распланировать длинный день.
Поднявшись сразу после рассвета, Аканэ спустилась вниз, где столкнулась с рыжим ураганом. Ранма на высокой скорости мелькала по всей комнате. Там, где она проходила, все становилось чистым и аккуратно сложенным. Шторм уборки остановился, когда Ранма встретилась взглядом с Аканэ. Меньшая девушка была в шортах и подвязанной футболке, отражающих ее активность, хотя Аканэ заметила кораллово-розовую помаду. Она поклонилась.
– С добрым утром, Саотоме-сан. Надеюсь, вы хорошо спали?
Смутившись, Ранма кивнула.
– Хорошо, – продолжила Аканэ. – Я хочу извиниться за то оскорбление, что нанесла вам вчера. Я надеюсь, вы простите меня. – Аканэ низко поклонилась.
Глаза Ранмы стали просто огромными, когда она, заикаясь, пробормотала:
– Конечно, Т… Тендо-сан. Я уверена, что вы просто устали.
Аканэ снова поклонилась.
– Это не так. Я благодарю вас за ваше великодушие. Мне также нужно поговорить с Касуми. – Ранма смотрела, как она отправилась на кухню.
Касуми готовила завтрак, когда вошла Аканэ. Касуми холодно взглянула на нее, и Аканэ поклонилась.
– Старшая сестра, пожалуйста, прими мои извинения за мое грубое и оскорбительное поведение вчера. Я надеюсь, ты простишь меня.
– Это кое от чего зависит, младшая сестра. Ты извинилась перед Рыжей, то есть, перед Ранмой?
– Да, старшая сестра, перед тем, как я пришла к тебе.
Касуми безмятежно улыбнулась, прежде чем потрепать волосы Аканэ. Младшая девушка с удивлением взглянула на Касуми.
– К… Касуми?
– О, Боже! Что, я не могу показать немного любви? Ты обдумала то, что я тебе говорила?
– Да. Я не уверена, но я проясню некоторые вопросы сегодня после школы.

Три недели назад (Саотоме Ранма)

Ранма делал несвязные попытки выполнить свое домашнее по алгебре, когда его прервал тихий стук в дверь. Слава богу.
– Войдите.
Дверь сдвинулась в сторону, открывая младшую Тендо.
– Добрый вечер, Ранма-кун. Мы можем поговорить? – Когда парень кивнул, Аканэ со вздохом вошла в комнату.
Аканэ начала с того, что опустила взгляд.
– Первое, что я хочу сказать, что мне очень, очень жаль, что я обозвала тебя вчера. Я была совершенно не в себе, – она тихо закончила фразу, – и, боюсь, я знаю, почему.
– Аканэ?
– Не можешь сделать мне просто огромное одолжение, Ранма?
Ранма обдумал это в течение секунды и кивнул.
– Конечно, если только это не связано с готовкой.
Красная аура на секунду вспыхнула вокруг младшей Тендо и сразу угасла.
– Нет. Я хочу поцеловать тебя, и как парня, и как девушку.
– Чего?
Темноволосая девушка продолжила:
– И я могу ударить тебя. Так что заранее прошу прощения, но я попытаюсь держать себя в руках.
– Э-э… хорошо, Аканэ, я понял.
Глубоко вздохнув, Аканэ встала и подошла к Ранме. Положив руки ему на плечи, она неуверенно поцеловала его. Когда он начал отвечать ей, она углубила поцелуй, но затем вдруг замерла и отстранилась. Ранма ее отпустил.
С грустной нежной улыбкой она подняла стакан воды и вылила на него, активируя изменение.
– Последняя проверка, – Аканэ вновь протянула руки и приблизилась, но едва ее губы коснулись нео-девушки, она резко отстранилась, крича: – Ранма, ты извра…
Обе девушки застыли, но Аканэ почти сразу отвела глаза.
– Прости, Ранма, я думала, что лучше контролирую себя.
– Аканэ-тян, что не так?
Младшая Тендо немного осела.
– Касуми объяснила мне, но я не хотела в это верить. Она думает, что корни всех наших проблем не в давлении наших родителей, а в твоем неопределенном гендере и моей гомофобии, моем страхе… сексуальных отношений с девушками. Я это отрицала, но, кажется, я только что доказала себе, что я гомофобна. Даже когда ты парень, я не могу забыть, что ты еще и девушка.
Аканэ вздохнула.
– Это-то все и портит! Если бы ты отрицал свою женственность, я бы справилась со своей проблемой, но ты делаешь все только хуже, и все становится наоборот. Боги, что за ситуация.
Ранма озадаченно склонила голову набок.
– Так тебя отталкивает моя девичья сторона? – Другая девушка кивнула. – И конечно, все только хуже, раз уж я теперь действительно становлюсь девушкой. Аканэ, бедняжка, это действительно тяжело для тебя?
Аканэ слегка улыбнулась.
– Не тяжелее всего того, что я с тобой делала. – Она вздохнула. – Ранма, у меня все еще есть чувства к тебе, но…
Маленькая рыжевласка с ухмылкой подскочила и захлопала в ладоши.
– А я знаю! Мы можем просто остаться друзьями?
Аканэ в шоке осела, а затем рассмеялась.
– И откуда это взялось?
– Давай, Аканэ-тян. СЕЙЧАС я девушка, а все девушки знакомятся со словами "Давай будем просто друзьями!" – невзирая на ее веселый тон, слеза скатилась по ее щеке. Я не знаю, смогу ли я еще любить Аканэ-тян, но мы вместе прошли долгий путь.
Аканэ подхватила одну из слезинок пальцем и сразу вскочила.
– Сейчас вернусь.
Ранма слышала, как Аканэ спускается по лестнице, пытаясь понять свои чувства. Все смешалось. Я знаю, что у нас остались чувства друг к другу, но они вызвали столько гнева и возмущения. Наверное, будет лучше, если мы сохраним дружбу и не будем беспокоиться о чувствах.
Аканэ вернулась в комнату с подносом с чайным сервизом и двумя тарелками дразнящего причудливого шоколада. Одно из изделий было вдвое или втрое крупнее другого.
– От Гинто, – объяснила брюнетка. – Ничто не говорит "прости" лучше, чем шоколад. – Поставив поднос большей порцией перед Ранмой, Аканэ мило и радушно улыбнулась.
– Привет. Я Аканэ. Давай дружить?

Настоящее

Размышления Ранмы прервались, когда она нашла специализированный магазин специй. Просто войдя внутрь она, к своему удовольствию, ощутила богатейший аромат. Рыжая всегда считала себя неплохим поваром, но обнаружение 27 сортов одного только перца открыло перед ней новые горизонты. Изучая новые специи, она вновь убедилась, что кулинария была искусством, наполненным бесконечным разнообразием.
Выходя с полной сумкой, Ранма кивнула сама себе, поняв, почему Касуми просила пойти именно в этот магазин. Это было невероятно. Ранма знала, что Касуми хотела приготовить особые угощения для следующего собрания Четырех Сестер. Они все еще пытались определить, что же делать в дальнейшем. Пока что Аканэ и Ранма делали вид, что по-прежнему собираются жениться, но это не могло продолжаться вечно. Четыре девушки обсуждали возможность перехода помолвки к одной из старших Тендо, но с этим были те же проблемы.
Касуми была бы хорошим выбором, добрая и любящая, но и у нее были проблемы с романтикой в отношении Ранмы-девушки, и она все еще была увлечена доктором Тофу. Набики была бы идеальна, так как она была очарована трансгендерным изменением личности Ранмы, но сейчас ее самооценка и самоуважение были потрясены до глубины души. Да и не сможет девушка с нормальной силой продержаться, оказавшись в кипящем котле между их родителями и Нэримской Командой Разрушителей.
Впрочем, единственно изменение, на которое Четверо согласились, было то, что Ранма начнет ходить в школу девушкой. Она сможет лучше сосредоточиться, и у нее будет меньше стычек. Ранме было любопытно увидеть лицо ее отца, когда она в первый раз появится на завтраке одетой в женскую школьную форму.
Ранма вскинула голову. Она услышала несомненные звуки боя в нескольких кварталах отсюда, включая более чем одного человека, использующего ки атаки. Поудобнее пристроив сумку, она на полной скорости помчалась взглянуть, что там происходит.


   
 
  
Глава 2: Старые враги и новые друзья


Передвигаясь по низким крышам магазинов, Ранма достигла боя гораздо быстрее, чем она ожидала, так как она не чувствовала выплесков ки. Едва рыжеволосая мастер боевых искусств проанализировала бой, она поняла, что ни один из сражающихся не использовал ки, они использовали что-то более мощное. Пока она изучала ситуацию, ночное небо несколько раз осветилось мощными выплесками используемой энергии.
Внизу, на частично разрушенной улице, четыре девушки в версиях школьной формы с короткими юбками были в безвыходном положении, выстроившись неровным ромбом. Три огромных, отдаленно гуманоидных фигуры окружали их, иногда стреляя черно-фиолетовыми зарядами энергии. Судя по их языку тела и непроизвольным, практически подсознательным движениям, было очевидно, что девушки привыкли уклоняться от таких атак, но в этот раз они удерживали позицию и защищались, как могли.
Причина была очевидна, так как пятая девушка, одетая в том же стиле, прикрывала трех детей в центре их построения. Она, казалось, была способна блокировать заряды своим коротким жезлом. Ранма охватила всю ситуацию в несколько секунд, ее глаза изумленно распахнулись, когда девушка в красном выпустила закрученный поток пламени, более мощный, чем любой заряд ки, что она когда-либо видела. Ее глаза распахнулись еще шире, когда монстр просто пожал плечами.
Отлично, это не должно быть слишком уж сложным. Вытащить детей из зоны поражения, и девушки смогут драться так, как они привыкли. Ухмыльнулась рыжая. Потребуется тактическое мастерство, которому учил меня батя. Глубоко вздохнув, она крикнула:
– Эй, мудак, я здесь!
Одиннадцать пар глаз повернулись, чтобы найти дерзкую мастера боевых искусств, забравшуюся на четвертый этаж.
– А я еще думала, что готовка Аканэ выглядит плохо!
Два чудовища выстрелили зарядами в раздражающую девчонку, изрядно промахнувшись, когда изящная мастер боевых искусств спрыгнула вниз на улицу с пятнадцатиметровой высоты. Она была рада увидеть, как, воспользовавшись отвлечением, высокая девушка в зеленом атаковала, выпустив беспощадную молнию.
Кувыркнувшись в воздухе и ускорившись до своей максимальной скорости в 60 км/ч, Ранма проскользнула в относительную безопасность построения. Она рассеянно отметила, что не могла разглядеть лиц девушек, впрочем как и получить общее впечатление об их красоте. Тем не менее, когда она взглянула в глаза защищающей детей девушки, на мгновение она увидела прекрасные кристально-синие глаза.
– Кто ты, черт возьми? – возмутилась проигнорированная Огненная.
Ранма ухмыльнулась и обратилась к защищающей детей девушке:
– Я могу забрать этих деток отсюда, а затем мы уберем этих профанов. В трех кварталах отсюда миллион патрульных машин. Там они будут в безопасности.
Одетая в синее и белое девушка секунду поизучала рыжую и решительно кивнула.
– Звучит неплохо. Что вам нужно?
– Сперва я заберу обоих хулиганов, – указала она на двух маленьких мальчиков, затем повернулась к старшему ребенку, – и вернусь за принцессой. Эй, Громовая, Огненная, устройте этой троице заградительный огонь, ладно?
Одетая в красное девушка просто холодно кивнула, тогда как "Громовая" ухмыльнулась и парировала:
– Будет сделано, Рыжая.
– Готовы? Раз. Два. Три!
Ранма схватила маленьких мальчиков и бросилась оттуда, когда заряды огня и молнии били в сторону двух чудовищ, удерживая их от маршрута, где мчалась рыжая. Запрыгнув на крышу, она быстро исчезла из поля зрения. Единственным комментарием был тихий шепот "Ух ты!" Громовой, когда осада возобновилась.
Быстро убедившись, что ее груз в порядке, Ранма помчалась к мигающим дальше по улице полицейским машинам. Легко спрыгнув рядом с офицером в штатском, выглядящим так, словно он за все здесь отвечал, Ранма передала мальчиков ему.
– С теми девушками еще один ребенок, девочка, я принесу ее сюда через несколько минут, – с усмешкой сказала она. Запрыгнув на соседнюю крышу, она помчалась обратно в бой.
Едва нео-девушка приблизилась к бою, она была замечена девушкой в оранжевой юбке, и та с криком "Она здесь" выстрелила в одного из чудовищ светящейся цепью. Собравшаяся расчистить для рыжей путь, Цепная не заметила чудовища, готовящего огромный заряд у нее за спиной.
Решив, что девушка не осознает, что может спокойно увернуться от заряда, что было ясно остальным, Ранма спрыгнула на тротуар и прыгнула к владеющей цепью девушке, в то время как чудовище выпустило в нее мощный черный луч. Девушка повернулась и застыла, пойманная сразу инстинктом уклонения и долгом защищать. Незадолго до удара луча Ранма оттолкнула ее; край луча зацепил вернувшуюся мастера боевых искусств. С воплем "Рыжая!" одетая в зеленое воительница схватила их вернувшуюся помощницу и осмотрела ее.
Повернувшись к своему лидеру, Громовая с облегчением воскликнула:
– Все в порядке! Единственной жертвой стала ее рубашка!
Ранма не была так уверена. Хоть боли и не было, сквозь нее прошла болезненная волна.
Призвав всю свою решимость, миниатюрная мастер боевых искусств улыбнулась девочке.
– Хорошо, принцесса, твоя мама позвонила и сказала, что ты опаздываешь в постель, так что давай заберем тебя отсюда. – Девочка кивнула. – Огненная, Громовая, на счет три стреляйте вдоль улицы, ладно?
На "три" огонь и молнии взревели вновь. Ранма держалась позади энергетического прикрытия и быстро меняла курс, обманывая чудовище. Когда она достигла полицейской баррикады, она рухнула на одно колено. Полицейский в штатском поддержал ее, отметил ее поврежденную одежду и с беспокойством спросил:
– Вы в порядке? Может, медику стоит осмотреть вас? Вы уже героиня, спасшая этих детей.
Рыжая, морщась, взглянула на него.
– Я в порядке. Я должна вернуться и помочь. – С этими словами Ранма вновь попрыгала обратно, хоть и гораздо медленнее. Когда она вернулась в бой, построение изменилось. Громовая, Огненная и Цепная выстроились свободной линией, уворачиваясь и обмениваясь с чудовищами атаками. Их лидер держалась позади, присматривая за последней девушкой, над чем-то работающей, глаза девушки были закрыты светящимся визором.
– Дети в порядке? – не оборачиваясь спросила лидер. Почувствовав дрожь Ранмы, она подставила девушке свое плечо.
– Да, в порядке. Я думаю, их родители были там и забрали их. А что здесь?
Огненная выпустила еще один столб пламени и взглянула назад на трио.
– Давай, Меркурий, где их слабость?
– Почти получилось… – пробормотала девушка с визором. – Почти… Есть! Цельтесь в…
Под ее триумфальный крик все три чудовища послали мощные заряды энергии в отвлекшуюся Сенши. Прежде чем она могла отреагировать, оборванная фигура оттолкнула ее в сторону. Лидер девушек споткнулась, но, к счастью, Ранма была прямо там, откуда она могла спасти Меркурий. И, как в замедленной съемке, Ранма вновь была задета одним из энергетических лучей, но в этот раз она смятой кучей рухнула на землю.
С бессловесным криком лидер прыгнула к их потерявшей сознание помощнице, баюкая маленькую девушку на руках. Со слезами на глазах Меркурий вскочила на ноги и закричала:
– Цельтесь в плавник на спине! Он действует как антенна, позволяя им выкачивать энергию из всего вокруг.
Способные маневрировать, обладающие четкой целью, остальные три Сенши быстро расправились со своими противниками. Как только последнее чудовище было сражено точно нацеленным "Crescent Beam", три воительницы помчались к их Принцессе.
– Что случилось с Рыжей? – обеспокоенно спросила высокая девушка в зеленом. Рубашка маленькой девушки превратилась в лохмотья, но на ней самой не было ни следа. Меркурий, роняя слезы, деловито сканировала павшую девушку.
– Я не совсем уверена, Юпитер. У нее есть какая-то мощная магия, и она взаимодействует с негативной энергией, что она поглотила. Думаю… думаю, она умирает!
– Что!
– Нет! Мы должны что-то сделать!
– Мун, ты можешь ее исцелить? Используй Скипетр!
Слезы Меркурий продолжали сиять в тусклом свете, но глаза Мун уже высохли. Она нежно убрала рыжие волосы со лба девушки.
– Мы уже пытались, Венера. Она была поражена этой силой, когда забирала девочку. А когда вернулась, она просто стоя умирала, – заметила Мун. – Спасти ее сможет только Кристалл.
Все неверяще выдохнули, особенно одетая в красную юбку Огненная. Она рухнула перед своей Принцессой.
– Пожалуйста, Усаги, нет, это слишком опасно! Мы не знаем эту девушку. Пожалуйста, – прошептала черноволосая девушка. – Боги, я ненавижу этот высасывающий жизнь камень.
– Мы знаем ее, Марс, – улыбнулась Мун. – Она спасла трех детей и двух Сенши, рискнув при этом своей жизнью. Мы очень хорошо ее знаем. – Остальные Сенши кивнули, даже, пусть и неохотно, Марс.
– В любом случае, – тем же тоном продолжила Мун, – я не ожидаю серьезных проблем от исцеления одной маленькой девушки, пусть даже она храбрейшая девушка в Японии. – Мун сделала паузу. – Просто помните, на случай, если что-то пойдет не так, Сейлор Марс – Рей, ты моя наследница, и займешь положение Принцессы. – Остальные четыре девушки ошарашенно уставились на нее. Никогда раньше они не видели свою подругу так глубоко погруженной в свою "Личность Принцессы".
Сенши Луны вернулась к своему более веселому аспекту.
– Да ладно вам, ничего не случится, не собираюсь я помирать!
Сейлор Марс пораженно смотрела на своего лидера, шепча:
– Ты сказала это перед тем, как… как…
Сняв брошь с центра большого банта на груди, Мун повернулась и улыбнулась Марс.
– Обещаю. Мы ждали, пока вы, девочки, не расправитесь с этими Йомами, хорошая работа, кстати, на случай, если мне понадобится ваша поддержка. Взглянув на резко кивнувшую Меркурий, Мун взмахнула рукой с брошью и прокричала: – Moon Crystal Power! – Брошь открылась, высвобождая Серебряный Кристалл. Улыбнувшись напоследок Рей, Сейлор Мун направила силу Серебряного Кристалла на их павшую подругу.
Мгновенно Мун впала в глубокий транс. Открыв глаза, она обнаружила себя посреди болотистой равнины, усеянной многочисленными омутами. В большинстве из них торчали нацеленные в небо хрупкие на вид бамбуковые шесты.
Взглянув в небо, вместо облаков или звезд или ясной синевы Сенши увидела вихрь черно-фиолетовой энергии. Громкий всплеск позади нее заставил ее опустить глаза обратно на землю, и она скорее почувствовала, чем увидела, упавшего в пруд человека. Едва вода опала, и поверхность успокоилась, из глубины вынырнула знакомая фигура.
Их рыжая спасительница взглянула на себя и завопила:
– Я девушка!
Мун недоуменно моргнула и улыбнулась. Красивая девушка!
– И что тут такого, Рыжая-тян?
Девушка взглянула на нее и улыбнулась в ответ.
– Думаю, ничего. Но в то время это было настоящим шоком.
– Так, где мы, Рыжая-тян?
– О, это Дзюсенкё, Долина проклятых источников, где я и получила проклятье превращаться в девушку. Ну, в нынешнее время я уже не думаю, что это такое уж проклятье.
Мун кивнула.
– Судя по небу, эта магия атакована негативной энергией. Это убивает тебя, Рыжая-тян.
Выбравшись из пруда, Рыжая-тян пожала плечами.
– Может и так. Но я не думаю, что это настоящая проблема. Думаю, эта тропа может привести к настоящей проблеме.
Блондинка присмотрелась и согласилась. Помахав на прощанье своей новой подруге, Мун пошла по тропе. В последний раз, когда она видела Рыжую-тян, девушка отжимала свою рубашку. Где-то впереди Сенши услышала слабый кошачий концерт.
Следуя за поворотом тропы, Мун оказалась на лесной поляне. Омуты исчезли. Обеспокоенная блондинка заинтересовалась, что же происходит. Она поняла, что она каким-то образом попала в разум Рыжей-тян, но Кристалл никогда раньше не делал ничего подобного. И это придавало нынешней ситуации ощущение… важности. Пусть спасение жизни храброй союзницы было важно, это выглядело даже более важным. Ни-в-коем-случае-не-испорть важным. Зная свою глупость, она подумала, что был только один способ, как она могла сделать это.
Слушать свое сердце.
Глубоко вздохнув, Сейлор Мун подошла к Темной Яме.
Все было не так, как она могла ожидать. Лысеющий мужчина в некогда белом ги смотрел вниз, в яму, откуда раздавался ставящий волосы дыбом вой и шипение. Бледнея, Мун услышала доносящиеся из ямы плач и мольбы.
Это была Рыжая-тян.
Не колеблясь ни мгновения, блондинка кинулась в яму, готовя себя к отвратительному зрелищу. То, что она увидела, было хуже всех ее кошмаров за все годы. В яме лежала более молодая версия последней союзницы Сейлор Сенши, связанная по рукам и ногам. Она вся была покрыта рыбными сосисками и слоем голодных, диких кошек, царапавших и кусавших ребенка в своей отчаянной борьбе за еду. Из норы несло отходами, мертвыми и умирающими кошками, что только усиливало ужас.
Сейлор Мун принялась отрывать кошек от крошечной всхлипывающей фигурки, слезы ярости струились по ее щекам. Прошла вечность, прежде чем ей удалось освободить маленькую девочку, хотя временами ей казалось, что это мальчик. Разорвав его/ее путы, Мун взяла пострадавшего ребенка на руки и приготовилась выпрыгнуть из ямы. Рыжая-тян отчаянно вцепилась в нее и пробормотала:
– Это не их вина.
Блондинка остановилась и взглянула на свою ношу. На этот раз бормотал черноволосый мальчик:
– Ты ангел? Ты можешь спасти и их тоже?
Рыжеволосая девочка повернулась и встретилась своими огромными, доверчивыми голубыми глазами с Сенши. Старшая девушка взглянула на орду кошек, столпившихся чуть дальше дистанции пинка, пытаясь понять, что делать дальше. Слушай свое сердце.
– Да, думаю, я смогу, Рыжая-тян, но ты должна помочь мне. Хорошо?
Мальчик кивнул.
– Что мне делать?
Сохраняя спокойствие, девушка распорядилась:
– Давай соберем все сосиски и покормим ими кошек. Когда они успокоятся, я вытащу их из ямы.
Диких кошек пришлось долго уговаривать есть из рук, но, в итоге, все кошки были накормлены и успокоены. Казалось, сосисок вполне хватило на всех.
Глядя на стаю кошек, Мун почувствовала, как шевелятся волоски у нее на шее, когда она заметила, что та половина кошек, что кормила она, обзавелась сияющими полумесяцами на лбах. У тех, кого кормила Рыжая-тян, вместо этого был черно-красный символ инь-ян. В яме их было ровно по десять, тех и тех.
Снова став девочкой, Рыжая-тян подняла свои до боли невинные глаза на старшую девушку.
– Э-э… Ангел-сама, мы же заберем всех кошечек из ямы?
Кивнув, Мун принялась выбираться из зловонной норы. Очень скоро два десятка кошек и две девочки были на свободе. Мужчины, которого ранее заметила Мун, видно не было.
Сенши Луны нахмурилась, увидев, что черная энергия над ними, казалось, стала ближе. Блондинка вновь вытащила Серебряный Кристалл и активировала его, направив его энергию прямо на черноту, и она быстро рассеялась. Удивленно моргнув от такой простой победы, она наблюдала, как серебряная энергия растет и расширяется, размывая мир вокруг нее. Последним, что она видела, была, все еще девочкой, Рыжая-тян, держащая на руках пару кошек, одну с полумесяцем, другую с инь-ян, и улыбающаяся. И в волне сияющего света все исчезло.
Сейлор Мун открыла глаза, чтобы увидеть тусклый свет, пострадавшую от боя улицу и распростертую фигуру грудастой рыжей. Она подумала, что заметила, как со лба девушки исчезает черно-красный символ инь-ян.
Сейлор Марс схватила блондинку за руку.
– Ты в порядке? Что случилось?
Прислушавшись к себе, Мун поняла:
– Все прекрасно! Не могу поверить, что я так хорошо себя чувствую после использования Кристалла! Хотя, это было странно. Он как будто перенес меня в другой мир или в прошлое. Я оказалась на каком-то болоте с кучей омутов. Рыжая-тян упала в один из них, а потом сказала мне, что это не проблема. Так что я пошла по тропе и увидела мужчину, кажется, отца Рыжей-тян. Он смотрел в яму, и это было так ужасно! Рыжая-тян была ребенком, лет шести или семи, и она была связана на дне этой ямы, и оттуда так несло! – Мун заплакала. – Она вся была в рыбе, и стая кошек рвала и кусала ее, пытаясь добраться до рыбы. Настолько голодными они были.
Она едва сдерживала рыдания, Марс погладила ее по спине, и Мун продолжила:
– Я спасла ее и уже собиралась забрать ее, когда Рыжая-тян попросила меня спасти кошек! Мы так и поступили. И, что еще более странно, у кошек на головах появлялись полумесяцы или такие штуки, как двойная слеза. Потом я развеяла негативную энергию и вернулась сюда. Это тянулось часами! Как долго меня не было? Девочки, надеюсь, вы не волновались?
Четыре девушки посмотрели друг на друга. Меркурий прочистила горло.
– Хм, Мун, ты активировала Серебряный Кристалл, закрыла глаза и сразу открыла их. – Мун в замешательстве моргнула. – Даже Марс не успела заволноваться, – улыбнулась синеволосая Сенши, проигнорировав возмущенное отрицание на лице Марс.
– Ха, – умно прокомментировала их Принцесса. – Кстати, еще кое-что. Когда я… делала то, что я делала, это ощущалось важным. Более важным, чем все, что я когда-либо делала.
– Даже важнее, чем Берилл? – уточнила Сенши Грома. Усаги кивнула. – Ух ты.
– Но почему, Сейлор Мун, почему это так важно? – спросила Меркурий.
Мун пожала плечами.
– Понятия не имею, это просто так.
Лунная Принцесса опустилась на колени перед Рыжей-тян и обняла ее. Пристроив голову маленькой девушки к себе на колени, она откинула с ее лба рыжую челку. Немного озабоченно взглянув на Меркурий, Мун поинтересовалась:
– Разве она не должна была уже проснуться?
Сенши Льда кивнула, рассеянно вытирая пролитые слезы.
– Я тоже немного беспокоюсь об этом, – она вновь развернула свой компьютер и сканер.
Бормоча под нос "хмм" и "любопытно", на что другие Сенши давно перестали обращать внимание, Меркурий изучала их рыжеволосую союзницу. Наконец, она прервалась.
– Я не совсем уверена, что происходит. Уровень ее энергии сопоставим с энергией Сенши. Происходит какое-то взаимодействие, но я не могу сказать, какое.
Их блондинка-лидер закусила губу. Обернувшись к Марс, она спросила совета:
– Ну, Вторая, куда мы ее заберем, на квартиру Юпитер или в храм? Нужно немного уединения для Меркурий. – Мун взглянула на лежащую девушку.
– Вторая?
Блондинка сдержанно кивнула.
– У меня пока нет детей. Ты моя наследница. Вторая в команде. Так мы сообщим ей наши личности или пока подержим это в секрете? Если мы хотим сохранить секрет, храм будет лучшим выбором.
Едва сдерживая слезы, Марс рассеянно ответила:
– Да, в храме будет лучше. Больше места, и я смогу читать в огне.
Тут вмешалась Меркурий:
– Думаю, это неплохая идея, Мун. Умения Рыжей-тян немного похожи на способности Марс в ее обычном облике. Огонь, возможно, расскажет больше, чем я.
– Хорошо, тогда идем в Хикава. Юпитер, можешь отнести Рыжую-тян? – Высокая девушка коротко кивнула. – Отлично. Пошли.


   
 
  
Глава 3: Исцеленная



Сейлор Мун оглядела комнату, что они все время использовали для встреч. Хвала богам, дедушка Рей уехал из города, чтобы помочь в большом храме в Киото. Его отсутствие позволило им оставаться как Сенши. Луна была в этом абсолютно непреклонна, по крайней мере, пока они не узнают больше. Строго предупредив о сохранении тайны, Луна забрала Артемиса и отправилась расследовать появление Йом, оставив Усаги задачу выяснить больше о Рыжей-тян. Единственной имевшейся у них подсказкой было ученическое удостоверение на имя Саотоме Ранмы, красивого молодого человека, возможно, брата или парня Рыжей-тян. Скорее даже брата, хотя Усаги была уверена, что где-то уже видела его.
В возмутительные четыре ночи Лунная Принцесса осмотрела свой совет, лишившийся Сейлор Марс. Рей сбросила трансформацию и отправилась в кровать. Она трижды читала в огне о Рыжей-тян, каждый раз получая ответы, что девушка неопасна, важна для будущего и является сосредоточием хаоса. Последнее чтение пронзило юную мико жаром, сейчас ее температура подскочила до 40 градусов, Огонь всегда требовал свою цену.
Юпитер подсуетилась на кухне, готовя поздний ужин и большой запас закусок. Сейчас она дремала, положив голову на стол рядом с яростно печатающей Меркурий. Венера сидела, сгорбившись, около Рыжей-тян, все еще держа пребывающую без сознания девушку за руку.
– Ами-тян, тебе стоит немного отдохнуть, – предложила Мун. Меркурий покрасневшими глазами взглянула на своего лидера.
– Забудь об этом, – огрызнулась она. Глаза Мун расширились. – Она была там со мной, теперь я буду здесь с ней. Так что забудь об этом. – Синеволосая девушка потерла глаза. – Прости, Усаги, я не хотела грубить. – Она на мгновение умолкла и тихо продолжила: – Я вполне уверена, что Рыжая-тян сегодня спасла мне жизнь. Так что я должна…
– Все в порядке, Ами-тян. Я знаю, что ты имеешь в виду.
Когда Мун присела взглянуть на работу ее гениальной Сенши, она лениво отбросила волосы Рыжей-тян со лба. Последним, что она увидела, прежде чем уснуть, была Меркурий, постепенно склоняющаяся к поверхности стола.
Яркое солнце, светившее прямо в глаза, разбудило, наконец, Мун. Девушки были в тех же позах, что она запомнила, но все вернулись к своему обычному облику. Опустив взгляд на Рыжую-тян, она с облегчением увидела, что рыжая выглядит гораздо лучше, больше похожей на спящую, чем на впавшую в кому, как вчера вечером.
Двигаясь так тихо, как только могла, она подползла к Минако и осторожно потрясла ее, чтобы разбудить. Длинноволосая блондинка проснулась и уже приготовилась что-то сказать, как ее лидер шикнула на нее. Посмотрев на двух других девушек в комнате, две блондинки разбудили своих подруг и на цыпочках выбрались их комнаты.
Как только она убедилась, что они не побеспокоят их новую подругу, Усаги тихо заговорила:
– Луна хочет сберечь наши личности в тайне, пока мы не сможем больше узнать о Рыжей-тян. Я полагаю, когда Рей оправится, она сможет присмотреть за Рыжей-тян, пока та не проснется.
Три девушки кивнули.
– Тогда давайте проверим Рей, – оживленно сказала Макото. – Эй, ты куда, Усаги? – Их лидер достала свою брошь и двигалась в сторону здания.
– Не думаю, что стоит оставлять Рыжую-тян одну. Я буду присматривать за ней как Сейлор Мун, пока Ами проверяет Рей. Затем Меркурий подменит меня, так что она сможет понять, что происходит. Если мы будем сменяться около нее, для нее ведь будет менее очевидно, что мы Сейлор Сенши, да? Мако-тян, Мина-тян, вы двое отправляйтесь домой и посмотрите, сможете ли вы найти что-нибудь об этих Йом для Луны и Артемиса. Я боюсь, могли остаться не только они.
Три девушки тупо уставились на нее и снова кивнули. Каждый раз, как вы думаете, что разобрались в Усаги, она преподносит вам новый сюрприз. Группа разошлась, когда Усаги перешла в тень и трансформировалась.
Вновь войдя в комнату встреч, Мун остановилась и взглянула на изящную рыжую. Удивительно, как много мастерства и силы могут скрываться в такой малютке. Она на полголовы ниже меня или Ами. Хотелось бы мне знать, видела ли я ее прошлое, действительно ли была та яма? Сенши вздрогнула. И что это за дело с превращением в мальчика и затем в девочку? Блондинка пожала плечами.Наверное, что-то с психикой.
Она отвлеклась от столь нехарактерного для нее самоанализа, когда предмет ее мыслей застонала. С почти ошеломляющим чувством облегчения Мун бросилась в сторону Рыжей-тян, падая перед ней на колени, когда рыжая открыла глаза. Кобальтовая синь встретила кристальную синь, взаимно признавая связь между ними.
Эта картина нарушилась, когда Ранма слабо простонала, пытаясь понять происходящее. Я слаба, как котенок. Она мысленно нахмурилась от такого сравнения. С призраком ее фирменной ухмылки, рыжая прохрипела:
– Мы победили?
Глаза заблестели от слез, когда Мун кивнула.
– Как ты себя чувствуешь?
– Как будто мы умерли, – слабая улыбка не позволила ее словам наполниться ядом. – Где я?
– В храме Хикава в районе Дзюбан, – Мун принялась рассказывать их легенду. – У мико этого храма, Хино Рей, очень мощные духовные силы, и она несколько раз помогала нам. Она позволяет нам использовать здание при храме. – Хвала богам за гениальных девушек! Я не вижу необходимости лгать ей, но мне не нужен нагоняй от Луны. Или от Рей!
– Так кто вы такие? Вы не похожи на мастеров боевых искусств.
– Мы пятеро – Сейлор Сенши, защитницы любви и справедливости! – Ранма улыбнулась на это, и Мун отразила ее улыбку. – Я Сейлор Мун, вроде как лидер. Тебе нужно с кем-нибудь связаться? – продолжила блондинка. – С твоими родителями или, может… с твоим парнем, Ранмой? – беспечно закончила она.
Только крайняя усталость спасла маленькую девушку от нарастающего взрыва удивления. Сделав долгую паузу, Ранма смогла захихикать, обдумав все это.
– Нет, это подождет. Мне, кажется, надо поспать еще чуток, ничего? – Ее веки слипались. – И, кстати, Ранма не мой парень, он… больше похож… на моего брата. – Рыжая закрыла глаза и задремала.
Мун осталась на коленях, поглаживая волосы спящей старшей девушки. Минутой позже Меркурий вошла в дверь.
– Я слышала, ты что-то говорила, Мун. Рыжая-тян проснулась?
Блондинка кивнула.
– Вообще-то, всего на минуту. Голос звучал устало, но она в порядке. Ты понимаешь, что происходит?
Сенши Льда минуту или около того игралась со своим компьютером, подтверждая свое заключение.
– Не думаю, что я когда-либо видела нечто подобное. Кристалл, кажется, оставил огромный осадок энергии Серебряного Тысячелетия, этот осадок взаимодействует с магией Рыжей-тян примерно как и негаэнергия, но гораздо мягче. – Меркурий сделала паузу, взглянула на свою Принцессу и пробормотала: – По крайней мере, это не убьет ее, но процесс может поглотить всю ее энергию.
Светловолосая Сенши побледнела.
– Что я с ней сделала? Это ведь все моя вина?
– Я так не думаю, – спокойно ответила Сенши Льда. – Я думаю, это что-то присущее лишь Рыжей-тян. Подумай. Сотни, может, тысячи людей пострадали от негаэнергии. Ты их успешно исцелила. Никто не отреагировал как Рыжая-тян. К тому же, учитывая ее храбрость, было лишь вопросом времени, когда она раскроется. Если бы тебя там не было, ну…
Меркурий была прервана неожиданными объятиями своего лидера.
– Спасибо, Ами, ты лучшая. – Взглянув на бывшую на их попечении девушку, она продолжила: – Как скоро она проснется, как ты думаешь?
Сосредоточенно нахмурившись, синеволосая девушка посоветовалась со своим компьютером.
– По тому, как стабилизируется ее энергия, я бы сказала, что ей нужен еще час или два.
– Хорошо, тогда мне хватит времени приготовить блинчики. Я работаю над банановым рецептом. Держу пари, она будет голодной, когда проснется. – Меркурий облизнулась и кивнула. Готовка Усаги приравнивалась к ожиданию катастрофы, если не считать ее блинов. Даже Макото не могла конкурировать с блинами Усаги.
Мун быстро покинула комнату и, споткнувшись о порог, растянулась неуклюжей кучей. Сдержанные хлопки приветствовали ее, когда она поднялась на ноги. Рей насмешливо аплодировала ее последней неуклюжести. Высунув язык, Мун улыбнулась и весело поприветствовала ее. Она по-прежнему чувствовала себя хорошего, даже несмотря на слишком короткий сон и такой ранний час.
Сбросив трансформацию, Усаги отправилась за припасами. Средств было немного, но с блинами все получится. Особенно если учесть, что банановые блины лучше всего получались из перезрелых фруктов, тех самых, приобрести которые можно было супер-дешево.
Когда она возвращалась в храм, ее коммуникатор просигналил. Убедившись, что никто не заметил, насколько продвинутый "мобильник" она достала, Усаги раскрыла его и улыбнулась Минако.
– Что случилось?
– Усаги, Артемис и Луна проверили место боя. Арти почти уверен, что эти Йомы были своего рода планом возмездия Берилл. Луна говорит, что они были независимы, не связаны с Генералом. Она полагает, что мы можем встретить еще нескольких, но теперь, когда мы знаем их слабость, они не будут проблемой. Знаешь же, как говорят, кто предупрежден, тот напряжен.
Откуда-то из-за края кадра раздалось раздраженное:
– Вооружен, Мина-тян.
Блондинка вздернула нос.
– Это глупо, Арти. От того, что ты знаешь, что что-то приближается, дополнительное оружие у тебя не появится. Только то, что у тебя было. – Минако прекратила эту мысль. – Если только ты не Йома.
– Нет, Мина-тян, это не то, что я имел в виду, конечно, ты права, – вздохнул в знаке поражения белый лунный кот.
Усаги хихикала, когда они отвлеклись на это.
– Это хорошие новости, про Йом. Стало тихо, когда Эйл и Энн отбыли. Мне это нравится. Но все равно, Ами заявила, что Рыжая-тян должна очень скоро проснуться. Почему бы вам, девочки, не вернуться в храм вместе с Луной и Артемисом? Я хочу, чтобы Луна встретилась с Рыжей-тян. – Энергичная девушка приостановилась. – Хотя, у нее могут быть проблемы с кошками, если мое видение, или что там это было, было правдой. Но она хотела спасти кошек… – Минако бессмысленно смотрела на своего лидера. – О, кстати, я подумала, что Рыжую-тян надо угостить, так что я готовлю блины.
Еще два лица появились на экране коммуникатора, вытесняя веселую блондинка.
– Какие именно, У-тян? Я перемою все посуду, если Рей тебя огорчит! – как маньяк улыбалась Макото.
Более достойным тоном, но с такой же скрывающейся под ним жадностью, Артемис важно заговорил:
– Да, я согласен, дорогая принцесса, очень важно как можно скорее встретить новую союзницу. – Усаги захихикала снова.
– Я решила попробовать новый банановый рецепт. Они должны быть неплохи, поскольку мама убедила Шинго прибраться на кухне. Ну, если завтрак должен быть готов прежде, чем Рыжая-тян проснется, мне стоит поторопиться. Пока, Мина-тян. Артемис, подбери слюни. – Закрыв коммуникатор, она поспешила вернуться в храм.

Хино Рей и Сейлор Меркурий тихо разговаривали, пока Рыжая-тян спала, иногда бормоча и дергаясь во сне. Сенши снова напряженно работала за своим компьютером, синий визор был развернут, пока Рей сидела, прислонившись к дверному косяку, наблюдая за находящейся на их попечении рыжей.
– Так что ты думаешь о ней, Меркурий, – спросила черноволосая девушка. – Ты знаешь, Усаги хочет ей все рассказать.
Сенши Льда монотонно ответила:
– Здесь я не совсем объективна, и, кроме того, как мы можем решать, прежде чем она проснется?
– Именно! Кроме того, Усаги может думать что угодно, но ты же знаешь, какое доброе у нее сердце. Эта девушка может быть кем угодно! А что ты имеешь в виду, что не объективна? – смутилась мико.
– Рыжая-тян прошлым вечером спасла мне жизнь.
– Но…
– Нет, – подняла руку синеволосая Сенши. – Я не преувеличиваю. Я почти свалилась после первых попаданий. Я не думаю, что я бы выдержала больше трех. Так что я не совсем объективна, ясно?
Рей кивнула.
– Рада, что смогла помочь, Синяя-тян.
Обе девушки взглянули на рыжую малышку. Один глаз был открыт, на лице была слабая усмешка. У нее была добрая улыбка.
– Как давно ты слушаешь? – потребовала ответа Рей.
Ранма пожала плечами.
– С минуту, я думаю. Достаточно долго, чтобы услышать, что говорит Синия-тян.
– Синяя-тян?
Рыжая посмеивалась.
– Ну, я думала о ваших атаках, но я не видела, как атакуешь ты. Так что, если я — Рыжая-тян, то ты — Синяя-тян. – Синеволосая Сенши улыбнулась.
– Это Сейлор Меркурий, – гневно сообщила Рей гостью, – из Сейлор Сенши. Я Хино Рей, мико храма Хикава. – черноволосая девушка взяла паузу. – А ты?
– О, точно. Я Саотоме Ранма, – сказала она, потирая затылок. – Хм, простите. – Две другие девушки заметили растерянный взгляд рыжей. – А где Сейлор Мун?
Меркурий оборвала Рей прежде, чем та успела выпустить пар.
– У Сейлор Мун есть и другие дела, которым нужно уделить внимание. Она вернется, но рядом с тобой будут и другие Сенши, если все в порядке. Я хочу поблагодарить тебя за то, что ты сделала прошлым вечером. Это был один из самых храбрых поступков, что я видела.
Смущение Ранмы было прервано самым желанным отвлечением — запахом свежей пищи. Блондинка с волосами, убранными в два хвостика, прошла мимо Рей, неся поднос с восхитительными на вид блинами и большим стаканом молока. Хотя эта девушка была вымазана мукой и тестом, рыжая усмехнулась, когда она узнала, кто принес такую замечательную штуку.
– Хорошо, что ты проснулась, Рыжая-тян! Я думала, ты захочешь немного перекусить. – Встав на колени рядом с маленькой девушкой, Усаги опустила поднос и помогла ей принять сидячее положение. Взглянув через плечо на двух пораженных девушек позади, Усаги продолжила: – Не волнуйтесь, там есть еще, я приготовила втрое больше, чем обычно. – Поместив поднос на низенький столик, блондинка поставила еду перед пострадавшей девушкой.
Ранма взялась за вилку и нетерпеливо зарылась в еду.
– Спасибо, Сейлор Мун, это великолепно! Как ты их называешь, блуны[2]? – Рыжая прервалась посреди опустошения тарелки. В комнате было абсолютно тихо, если не считать звона вилки и ее быстрого жевания. Смущенно взглянув в глаза других девушек, она поморщилась в ответ на их ошеломленные лица. – Простите. Сила привычки. Батя превращал еду в своего рода тренировку.
Рей ткнула пальцем в старшую девушку.
– Как ты узнала… эм… с чего ты решила, что Усаги — Сейлор Мун?
Озадаченная таким вопросом, Ранма объяснила:
– Ой, да ладно. Она всего лишь переоделась и немного изменила макияж. Она даже прическу не поменяла! – вопросительно глядя на смущенных девушек, она продолжила: – Если не хотите, чтобы люди узнавали вас, меняйте прически или пользуйтесь поддельными очками или еще что-нибудь подобное. Я довольно неплоха в маскировке, могу помочь.
Меркурий придвинулась к маленькой девушке.
– Ты видишь мое лицо?
Недоумевая, Ранма ответила:
– Конечно. Кстати говоря, ты довольно похожа на Аканэ… минутку, а ведь верно! Прошлым вечером я вообще не могла видеть, девочки, ваших лиц. Почему теперь я могу?
Синеволосая Сенши покачала головой.
– Я не уверена, Рыжая-тян… эм… Ранма. Когда Сейлор Мун исцелила тебя, твоя реакция была непохожа ни на что, что я раньше видела. У тебя все еще огромное количество Серебряной энергии, и я не могу понять, почему. Она, кажется, взаимодействует с той мощной магией, что уже влияет на тебя. Знаешь ли ты об этой магии, это твое заклинание?
– Да, я знаю, что это. Я могу показать.
– Минутку. Ранма? Разве это не имя твоего брата? – Усаги сдулась под изумленным взглядом девушки.
– Ну… типа того. Это часть проклятья. Лучше, если я покажу вам. Никто мне не верит, пока я не покажу, не то чтобы я их обвиняю. Черт, я бы и сама не поверила, не живи я с этим. – Она повернулась к Рей. – Пожалуйста, не могли бы вы принести мне немного горячей и холодной воды?
Пока Рей смотрела на нее, Усаги поднялась.
– Я принесу. Ничего, если я позову остальную команду? Если тут нет никакого секрета. Хочешь еще немного блинчиков? – Рыжая с энтузиазмом кивнула. Рей и Меркурий по-щенячьи взглянули на своего лидера. Усаги хихикнула. – Я принесу и вам тоже. Даже холодные, они очень хороши.
Три девушки ждали молча, Меркурий по-прежнему печатала на своем компьютере и покачивала головой. Ранма воспользовалась возможностью прикончить блины. Рей злилась.
К счастью, они ждали не слишком долго. Усаги вернулась, таща за собой Минако и Макото, все они несли подносы с блинами. Никем не замеченные, внутрь заглянули две кошки. Когда все были представлены, группа принялась за дело.
Ранма уже узнала важную часть информации. Темные секреты и махо-сёдзё отошли на второй план, уступив блинам Усаги. Даже Рей с почтением относилась к ним. Единственным звуком в комнате был звон вилок и слабые возгласы одобрения. Единственным звуком, пока Усаги не поставила задумчиво тарелку для двух лунных кошек.
Реакция Ранмы была предсказуема для всех, кто ее знал. Отпрыгнув назад, она закричала:
– Кошка! – Испуганная Усаги схватила ее за руку.
– Рыжая-тян?
Маленькая девушка застыла. Не от страха, совсем наоборот. Она не боялась кошек. Может, тревожилась, но не боялась. Ранма подняла изумленный взгляд.
– Я не боюсь. После той Ямы я всегда боялась кошек, но теперь… – рыжая уставилась на что-то, что могла видеть только она. – Мне нравились кошки. Они были моими любимыми животными.
Усаги успокаивающе сжала ее руку.
– Так Яма была настоящей? Ты действительно прошла через это? – Ранма кивнула. Усаги сжала маленькую девушку в крепких объятиях.
– Откуда ты знаешь об обучении Нэко-кену, Сейлор Мун? Эм… в смысле, Усаги-сан?
– Я видела это когда исцеляла тебя. Может, я при этом исцелила и ущерб от этой пытки? – Заметив шокированные взгляды Минако, Макото и Артемиса и неодобрительный взгляд Луны, Усаги постаралась объяснить: – Я ничего не говорила! Она может видеть сквозь маскировочные поля!
– Правда? – оживилась Минако. Ранма кивнула.
– Думаю, да, хотя вчера вечером я этого не могла, – она указала на Рей, Минако и Макото, – но, ручаюсь, вы, девочки, остальные три вчерашние махо-сёдзё, да?
Луна вскочила на столик рядом с Ранмой. Нео-девушка вздрогнула, когда черная лунная кошка вполне осмысленно взглянула ей в глаза.
– Ты не можешь никому об этом рассказывать. Такие действия могут привести к гибели их семей. – Ранма моргнула.
Рыжая с торжественным видом подняла руку.
– Клянусь. Честью мастера боевых искусств. – Пять девушек и две кошки недоверчиво уставились на нее. – Что?
Меркурий отмерла первой.
– Хм, ты хоть немного удивилась тому, что Луна может говорить? – остальные Сенши многозначительно кивнули.
Группа наблюдала, как левая рука Ранмы непроизвольно двинулась и почесала Луну за ухом. Черная кошка растеклась мохнатой лужей.
– Я видела вещи страннее говорящих кошек, без обид. Ну, и, вы ведь махо-сёдзё, а? Было бы удивительно, если б ваши кошки не разговаривали. – Рыжая взглянула на предавшую ее руку и отдернула ее.
– В любом случае, лучший способ доверять кому-то, когда и они доверяют тебе. Когда я тренировалась, путешествуя с батей по Китаю, мы попали в тренировочную долину, полную этих водных источников…
– …с торчащими из них бамбуковыми шестами! – вмешалась Усаги. – Я видела это, когда исцеляла тебя. – Ранма кивнула.
– Это место называется Дзюсенкё. Там я была проклята. – Рыжая взяла чайник. – Когда на меня попадает горячая вода, я превращаюсь в парня. – Она принялась лить воду на голову. И лить. И лить. Наконец, когда чайник почти опустел, он почувствовал знакомое покалывание трансформации.
Реакция различалась. Кошки были непроницаемы. Усаги кивала и улыбалась, как будто этого она и ожидала. Рей и Меркурий были шокированы, но глядели на него с некоторым сочувствием, и не без небольшого очарования со стороны гениальной части Сенши. Минако и Макото тревожили его. Они мечтательно смотрели на него, что Ранма видел и раньше. Лучше продолжить демонстрацию.
Дрожащей рукой черноволосый парень взял кувшин с водой и уронил несколько капель на свою протянутую руку. Покалывание преобразования ударило его, едва первая капля коснулась его кожи.
Тихим голосом рыжая продолжила:
– Когда на меня попадает холодная вода, я превращаюсь в девушку.
– Так кто ты? – потребовала Рей.
– Я родилась мужчиной, но сейчас я, вроде как, то и то, – рассеянно объяснила маленькая девушка, глядя на каплю воды на руке.
– Что-то не так, Рыжая-тян… эм… Ранма-тян? – осведомилась наблюдательная Меркурий.
– Ну, для изменения потребовалось гораздо больше, чем обычно, горячей воды. И гораздо меньше холодной.
– Так условия проклятия изменились? Вполне возможно, это из-за того, что Серебряная энергия взаимодействует с магией твоего проклятия. Точнее, я знаю, что взаимодействие есть, просто я не знаю, что оно делает. – Меркурий постучала по своему компьютеру. – Но я выясню, Рыжая-тян.
– Спасибо, Синяя-тян, – ответила все еще волнующаяся Ранма. – Мне лучше позвонить в додзе Тендо, пусть они узнают, что произошло, они, наверное, волнуются. – Повернувшись к Рей, маленькая мастер боевых искусств продолжила: – Я могу остаться здесь ненадолго? Только чтобы восстановить силы и позволить Синей… эм… Меркурий выяснить, что происходит с проклятьем? – Мико кивнула.
– Я покажу вам, где телефон, Саотоме-сан.
Пока телефон на другом конце провода звонил, Ранма записала номер додзе Тендо.
– Просто на случай, если что-то случится, или я вам, девочки, понадоблюсь, когда вернусь домой. – Рей кивнула.
– Здравствуйте, дом Тендо.
– Привет, Ка-тян, это Рыжая.
– Рыжая! Мы уже беспокоились. Ты в порядке?
Ранма быстро объяснила обстоятельства, и что она лежала слабой, пока не почувствовала себя в лучшей форме, такой, как в Нэриме. Рассказав Касуми о храме, рыжая предположила, что вернется домой через день или два. Касуми пообещала сдержать тылы и позаботиться об отцах, хотя старшая девушка сообщила, что Аканэ может захотеть навестить храм с визитом, чтобы "убедиться, что ее лучшая подруга не была атакована кучей извращенцев".
Прикрыв микрофон и тихо хихикая, Ранма повернулась к Рей.
– Будет нормально, если подруга заглянет? Она может захотеть убедиться, что я в порядке.
Черноволосая девушка улыбнулась.
– Конечно, только будьте уверены, что она сперва представится, по понятным причинам. – Рей приняла позу, в которой она обычно призывала Пламя Марса. Ранма кивнула и передала просьбу Касуми.
После обмена прощаниями две девушки вернулись в зал. Пока они отсутствовали, Меркурий вернулась к своему обычному облику, и была вновь представлена Ранме как Мидзуно Ами. Не теряя времени, синеволосая девушки взялась за дело.
– Рыжая-тян, я проследила за изменением данных во времени, и, судя по ним, Серебряная энергия, что осталась в тебе, изменяет или удаляет твое проклятье. Не могла бы ты измениться пару раз, чтобы я могла считать показания? – Нервно кивнув, девушка с косичкой огляделась.
– О, мы приготовили не крыльце несколько чайников и кастрюль. Не нужно устраивать здесь беспорядка. – Ами принялась выгонять людей наружу.
Оказавшись на улице, Ранма не стала терять времени, пытаясь измениться. К ее ужасу, потребовалось почти два полных чайника, чтобы вернуть его мужество. Когда Ами кивнула, Ранма взял стакан холодной воды и, мгновенно изменившись при этом, поразилась.
– Что случилось?
С полным сочувствия взглядом, гениальная девушка объяснила:
– Я думаю, что конденсата на стекле оказалось достаточно, чтобы вызвать изменение. Серебряная энергия определенно влияет на твое состояние. Она изменяет условие переключения и, возможно, ставит под вопрос даже саму суть заклинания. Я думаю, что через час или около того, вода уже не будет переключать тебя. По сути, ты будешь "исцелена", но ты будешь девушкой.
– Я должна, я должна измениться, – безумно кричала девушка, переворачивая над головой кастрюлю за кастрюлей. Кроме незначительного потемнения волос, все равно быстро исчезнувшего, она оставалась девушкой. Схватив Рей, она выдохнула:
– У вас есть фуро? Пожалуйста, могу я им воспользоваться?
– Ранма-сан… конечно, позвольте мне растопить котел.

– Она там уже два часа, – взглянула Минако на баню. – Что она там только делает?
– Размышляет, наверное. Я не могу представить, на что бы было вдруг похоже застрять в теле парня. Даже с переключениями туда и обратно, это должно было быть настоящим шоком для ее, в смысле, его самооценки, – предположила Рей.
– Пойдемте обедать. Я приготовлю бэнто для Рыжей-тян. Ей просто нужно немного времени, – предложила Макото. Остальные девушки кивнули и двинулись обратно в зал, в то время как Макото заторопилась на кухню.
Девушки пребывали в глубоких раздумьях, не разговаривая и не глядя друг на друга, пока Луна вдруг не села.
– Где Усаги?

Мастер боевых искусств смотрела без слез, когда дверь в ванную комнату, открываясь, скользнула в сторону. Блондинка с собранными в два хвостика волосами тихо присела в стиральной области, смотря на пар, поднимающийся от почти кипящей воды. Молчание длилось несколько минут, пока не было нарушено невеселым смехом.
– Знаешь, я всегда думала, что так и случится. В смысле, проклятье четыре или пять раз запирало меня в облике девушки, но ни разу в облике парня. Ха, мы все еще называем это проклятьем, но я думаю, что оно мне сильно помогло. Немного сбалансировало мою личность. Боги, я была таким идиотом-мачо. Но теперь все по-другому, понимаешь? Раньше я даже запертой могла чувствовать свою мужскую половину. Я никогда не осознавала этого раньше, но теперь, когда все прошло, это стало очевидным. Тебе не смешно? Мне смешно. – Что-то, что могло бы сойти за смешок, сорвалось с ее губ.
– Мне жаль, Рыжая-тян.
– Тебе жаль. – Распаренная девушка медленно встала в фуро. – Тебе жаль? ТЕБЕ ЖАЛЬ! Ты сделала это со мной! Как ты могла так поступить?! Я думала, ты моя подруга, как ты могла так предать меня?!
Ранма выпрыгнула из воды, красный туман окутал ее, кулак пошел в размах, чтобы выбить жизнь из блондинки. Кобальтовая синь встретила кристальную синь. Разъяренная мастер боевых искусств не увидела в этих кристальных глазах ни страха, ни гнева, лишь понимание. Они словно говорили, Если это то, что тебе нужно, то я готова к этому ради тебя.
Усаги смотрела, как лицо маленькой девушки сморщилось в скорби и утрате. Рыжеволосая рухнула на пол, и блондинка окутала ее своими объятиями. Ее маленькое тело было охвачено сухими рыданиями, но не пролилось ни слезы.


   
 
  
Глава 4: Друзья и семья



Минако изучала ситуацию со всей своей, не такой уж и маленькой, тактической сообразительностью. Вопрос был серьезен, но пока еще не дошел до крайности. У нее еще было четыре. Она взглянула на своих подруг. В их поведении ничего не изменилось. У Мако-тян осталось лишь одно, тогда как Ами сберегла две трети своей доли. Длинноволосая блондинка благоговела перед силой духа меньшей девушки. У Рей и новейшего члена их группы совсем ничего не осталось. Огромнейшим сюрпризом оказалась Усаги, у которой было столько же, сколько и в начале.
– Мина-тян, печенье Касуми-сэнсэя снова захватило твое сознание? Честно говоря, я согласна, что это лучшее печенье, что я когда-либо пробовала, но Аканэ-сэмпай каждый день приносит свежую выпечку, так что нет никакой необходимости так над ним трястись, – проворчала Макото, осторожно помещая свое последнее печенье в принесенную с собой маленькую коробочку. Тендо Аканэ рассмеялась.
– Готовка моей сестры всегда так действует на людей, – посмеиваясь, объяснила старшая девушка, но, скользнув взглядом по Усаги, быстро успокоилась.
Выстроив оставшееся у нее печенье перед собой в ряд, Минако зашептала ему.
– Они не понимают, что они делают, мои дорогие, нет, не понимают. Они вас не заслуживают. – Веселая обычно блондинка погрузилась в бессвязные бормотания.
Оставив блондинку крутить роман с выпечкой, остальные девушки продолжили обсуждение. Макото в последний раз взглянула на увлеченную печеньем девушку и вернулась к своим мыслям.
– Так уже прошло четыре дня, и Рыжая-тян так и не вышла из комнаты и ничего не съела? Это совсем не хорошо. Что она делает, Рей?
– Ну, она пьет фруктовый сок, что я ей даю. Это Ами придумала, так что она хотя бы чуть-чуть, но питается, но она ничего не ест. Она только спит, смотрит в потолок и практикует движения своего боевого искусства.
– Ката, – хором поправили Макото и Аканэ.
Рей проигнорировала их вмешательство.
– Аканэ-сан, может, вам стоит еще раз поговорить с ней? Вы же ее лучшая подруга, верно?
Младшая Тендо грустно улыбнулась.
– Она моя лучшая подруга, но я не уверена, кто я для нее. Я испорченный, эгоистичный, маленький ребенок. – Слеза скатилась у нее по щеке. – Часть меня счастлива, что это произошло. Теперь мне не придется делить свою лучшую подругу и наставницу с парнем, даже если она и есть этот парень. Я действительно не думаю, что мой разговор с ней сильно чем-то поможет.
– Сестра, ты слишком строга к себе, – успокоила Ами старшую девушку. – Я думаю, что ты отличная подруга, и я уверена, Рыжая-тян тоже так считает.
– Есть один вопрос, который не дает мне покоя, Аканэ-сан, – спросила Рей, бесстыдно меняя тему. – Если Ранма-сан родился мальчиком, почему же он — она — почему же она настолько женственна? В смысле, я бы и не догадалась, что она была парнем, даже после того, как она продемонстрировала проклятье, я бы поставила все карманные деньги за год, что она девушка, которая превращается в парня. – Макото и Ами энергично кивнули, соглашаясь с ней.
– С того самого момента, как он получил проклятье, и до нескольких месяцев назад, Рыжая-тян, Ранма всеми силами противился ему. Он всегда был им, даже если был одет в платье! Тогда Касуми убедила его принять свою женственность, когда он был девушкой. Ка-тян думала, что Ранме было действительно больно вести себя как мужчина, когда она девушка, своего рода гендерная дисфункция. И я думаю, что она оказалась права, потому что это изменение действительно помогло Рыжей-тян. Я имею в виду, Ранме. Теперь и я ее так называю! – Остальные четыре девушки усмехнулись.
– Просто это подходит ей, только и всего, – призналась Ами. – Кроме того, она прозвала меня Синей-тян, и мне это отчасти понравилось.
Рей постаралась не отвлекаться.
– Так что, ей стало удобнее, изменившись, вести себя как девушка?
Аканэ покачала головой.
– Нет, Рей-сан, она девушка, когда она превращается в девушку. Это не действия и не притворство. Чтобы понять это, мне потребовалось некоторое время, но когда она девушка, она такая же девушка, как вы и я.
– Я все равно не понимаю, – нахмурилась мико. – Я не имею в виду, что я бесчувственна, но в чем же тогда проблема, почему Ранма-сан так расстроилась, если она настоящая девушка, когда она девушка?
Хоть и выглядя немного сердито, Усаги заговорила спокойным тоном:
– Только то, что она девушка, не значит, что она все время хочет быть девушкой, Рей-тян. Мне кажется, это как когда ты уезжаешь на каникулы и ночуешь под отрытым небом или в деревенском домике. Это весело, но ты будешь рада вернуться домой. Ты не захочешь так жить.
– Я думаю, это хорошая аналогия, Усаги-тян. Я не знаю, впала ли сейчас Рыжая-тян, да блин, Ранма, в депрессию или просто приспосабливается. Должна сказать вам, что никто не может хандрить так, как Ранма. Ну, кроме меня, наверно, – с усмешкой закончила Аканэ. – Я уважаю ее пространство, но совсем не есть вредно для здоровья, особенно для Рыжей… э-э… Ранмы. Ей нужно много еды. Так что я вызываю тяжелую артиллерию. – После такого заявления даже Минако вышла из своего транса над печеньем.
– Что вы имеете в виду, Аканэ-сан? – озвучила Усаги мысли всех остальных.
Повернувшись к Рей, старшая девушка спросила:
– Будет нормально, если моя сестра Касуми придет завтра? Если все в порядке, она, наверное, еще и захочет приготовить обед.
Четыре щенячьих взгляда сошлись на Рей. Черт возьми, даже Ами! Я раньше не видела, чтобы она так делала.
– Конечно, мы будем рады Касуми-сан. Хотя мне будет неловко позволить гостье готовить… – черноволосая девушка резко замолчала из одного лишь чувства самосохранения. В глазах ее подруг таилось обещание ужасной смерти, в случае если она закончит это предложение.
– Ерунда, – усмехнулась не обратившая на это внимания Аканэ. – Касуми любит готовить, и она говорила, что хочет приготовить что-нибудь особенное, чтобы отблагодарить вас, девочки, за то, что помогли Рыжей-тян. Особенно вас, Рей-сан.
Черноволосая девушка покраснела.
– Ранма-сан заслужила любой помощи, что я могла ей дать. Кроме того, когда спросите Сейлор Сенши, ну…
Взгляд Аканэ засиял.
– Это так круто, что вы, девочки, дружите с ними! Я действительно завидую вам. Я была их поклонницей с самого первого их появления.
– Ну, вообще-то, это Рей их подруга, – объяснила Ами, придерживаясь их легенды. – Она довольно известна благодаря своим духовным силам, и Сенши время от времени советуются с ней о своих битвах. – Рей покраснела.
– Кроме того, Аканэ-сэмпай, с вашими невероятными боевыми навыками, я уверена, вы бы стали прекрасной Сенши! – восторгалась Макото. Теперь настала очередь Аканэ краснеть.
Так странно. Я так привыкла, что уступаю почти всем мастерам Нэримы, что я не верила Ранме, когда она говорила, что я вхожу в первые пять процентов мастеров боевых искусств в мире. Я полагала, что она просто пытается подбодрить меня, но Мако-тян открыла мне глаза.
– Спасибо, Мако-тян, но, как я уже говорила, Ранма гораздо лучше меня. – Высокая девушка со скепсисом посмотрела на Аканэ. Младшая Тендо заметила такой же взгляд от Рей, Минако и Ами. Аканэ улыбнулась. – Увидите. В любом случае, мне уже скоро пора идти, еще домашнее нужно сделать. Поспаррингуем перед этим немного, Мако-тян?
– Конечно, сэмпай, буду рада.
Когда два мастера боевых искусств приняли стойку, остальные девушки продолжили болтать между собой.
– Знаете, Мако-тян высказала интересную мысль. Сестра бы была неплохой Сенши. Не могу поверить, Мако-тян даже пальцем не смогла дотронуться до сестры, а потом Аканэ просто вырубила ее с одного удара. – Ами покачала головой. – Насколько сестра сильна?
Рей посмотрела, как Аканэ избегает атак Макото, а затем показывает высокой девушке, как читает ее.
– Пару дней назад мне нужно было передвинуть церемониальную статую. Когда я упомянула об этом Аканэ-сан, она просто спросила, где она, подняла ее и держала, спрашивая, куда ее поставить. Она весила как минимум 150 килограммов. – Остальные девушки ахнули.
– Для меня или Усаги это было бы возможно разве что в форме Сенши, – воскликнула Минако, забыв про печенье. – И Рыжая-тян СИЛЬНЕЕ?
– Нет, – покачала головой Ами. – Рыжая-тян лучше, но не сильнее. Как утверждает сестра, намного лучше. Вспомните, что Рыжая-тян сделала тем вечером.
– Как вы думаете, не стоит ли нам рассказать Аканэ-тян о… нас? Рыжая-тян уже знает, они бы могли сильно помочь нам с нашими тренировками. – Аканэ сбила Макото с ног, и трижды ударила девушку с собранными в хвост волосами, прежде чем та коснулась земли.
– Мы их даже и недели еще не знаем, Минако, – указала Рей.
– Но, кажется, что даже дольше, – пробормотала Усаги, когда спарринг-партнеры вернулись обратно к группе. Счастливая, помятая и потная Макото повернулась к едва запыхавшейся Аканэ.
– Спасибо, сэмпай! Я не могу поверить, насколько вы хороши. И я еще никогда не встречала девушку сильнее себя.
– Просто помни, – ухмыльнулась Аканэ, – я готовлю тебя к столкновению с МОЕЙ наставницей. Я с трудом могу до нее дотронуться. – Другая девушка улыбнулась, предполагая, что это преувеличение. – Ну, девочки, увидимся завтра, с Касуми. Рыжая драконица будет извлечена из своего логова!

Упомянутая пара поднималась по длинной лестнице до храма Хикава. Меньшая из двоих несла несколько постоянно позвякивающих мешков. Высокая девушка несла лишь пару больших коробок. Завершив свое восхождение, они встретились с мико этого храма.
– Добрый день, Аканэ-сан. Девушки должны скоро подойти. – Рей продолжила подметать мощеный двор.
– Привет, Рей-сан. Надеюсь, Усаги-тян не слишком опоздает. Рей-сан, это моя сестра, Касуми. – Старшая Тендо поклонилась. – Ка-тян, это одна из моих новых подруг, Хино Рей, здешняя мико и подруга Сейлор Сенши. – Черноволосая девушка низко поклонилась.
– Добро пожаловать в храм, Тендо-сан. Для меня честь встретиться с вами.
Улыбнувшись, Касуми ответила:
– О, боже, зачем же так формально? Уж не знаю, как с этим в Дзюбане, но в Нэриме, если ты знаешь кого-то пару дней, и он не попытался на тебе жениться и не атаковал тебя, то вы все равно что друзья детства. Пожалуйста, зови меня Касуми, или даже Ка-тян, если тебе так будет удобнее.
Мгновенно почувствовав симпатию к старшей девушке, Рей застенчиво сказала:
– Тогда я Рей.
– Эй, а как же я? – крикнула младшая Тендо.
– Конечно, Аканэ, ты тоже можешь называть меня Рей. Я просто думала, что будет умно быть по-настоящему вежливой с девушкой, которая в состоянии насквозь пробить бетон.
Успокоившись, Аканэ сменила тему.
– Мы бы захватили и Набики, но мы подумали, что лучше будет оставить ее присматривать за додзе, чтобы папа и Саотоме-сан не продали его бродячему торговцу бананами.
Касуми хихикнула, прежде чем повернуться к Рей.
– Рей-тян, Рыжая так ничего и не съела?
– Ну, я думаю, Усаги-сан каждый день приносит Ранме-сан твое чудесное печенье. Я почти уверена, что она ест еще и их, но кроме этого и фруктового сока она ничего не ест.
Касуми на мгновение взглянула в небо, а затем сгорбилась и скрипучим голосом заявила:
– Хм… она стала упрямой. Только вместе мы сможем обратить ее на сторону еды. Скоро она придет к тебе за пельменями, и ты отправишь ее ко мне.
Безумно рассмеявшись, Аканэ ненадолго задумалась. Настолько глубоким голосом, насколько она могла, она прогрохотала:
– Она придет ко мне… за пельменями?
Кивнув, старшая Тендо продолжила:
– Я это предвидела. То, как она будет их жаждать, заставит ее сдаться.
Все еще придерживаясь темного, глубокого голоса, Аканэ подтвердила:
– Да, моя госпожа.
Рей, вытаращив глаза, пыталась подавить дикий смех. Касуми заметила это и изменила характер и голос.
– Ничего, что я слишком по-домашнему? – Мико ошалело помотала головой. – Ну и хорошо. Пельмени для моих союзниц, и для мощных союзниц тоже.
Рей совсем растерялась, в поисках опоры опершись на метлу. Аканэ безумно улыбалась. Сестра стала еще веселее, когда смогла немного расслабиться. Ранма действительно помогает ей, разделив с ней работу, позволяя сестре немного пожить.
Касуми вновь сменила тему разговора.
– Ну, мы немного повеселились, но нам все еще нужно спасти Рыжую! – опомнилась старшая девушка. – У нее есть право и причина впасть в депрессию, но не есть при этом очень, очень плохо. Ты знаешь, сколько она ест, не набирая при этом веса. Это может повлиять на ее здоровье. – Аканэ кивнула.
– Я надеюсь, вы не будете возражать, Рей-сан, что я принесла немного своих кухонных инструментов и специй. Если все в порядке, я хочу приготовить обед, чтобы выразить вам свою благодарность. Я хочу приготовить сукияки, это одно из любимых блюд Рыжей. Я принесла неплохой апельсиновый торт на десерт и много печенья.
Вежливо принимая предложение старшей девушки, Рей сияла.
– Огромное вам спасибо, Касуми. Если ваша готовка так же хороша, как и ваша выпечка, это будет лучший обед, что у нас когда-либо был. Позвольте мне показать вам кухню, а затем вы, наверное, сможете помочь Ранме-сан.

Ранма смотрела в потолок, развалившись на футоне, предоставленном ей отзывчивой Рей. Ощущение потери все еще было сильно, но постепенно уменьшалось. Теперь подползала вина. Она накричала на Усаги и даже замахнулась, чтобы напасть на нее. На девушку, которая рискнула собственной жизнью, чтобы спасти ее, как резко объяснила Рей. Ранма слегка улыбнулась, вспоминая завершившее ее объяснения едкое "лучше бы ты была этого достойна!"
Пять дней с Рей позволили ей многое понять о девушке, как мико прятала свое доброе и заботливое сердце под грубым и сердитым поведением. Когда-то в детстве ей было больно и плохо. Большинство людей этого не видели, но, пережив такую же боль, Ранма ее понимала.
В дверь гостевой комнаты живо постучали. Мелодичный голос Тендо Касуми в образе домохозяйки прервал ее размышления.
– Ранма-тян, я только что поговорила с этой чудесной девушкой, Хино Рей, и она сказала мне, что ты совсем ничего не ешь. О, боже, Ранма, я так обеспокоилась, что вынуждена была примчаться к тебе. Могу я войти?
Против своей воли, рыжая немного усмехнулась. Ка-тян начинает забывать. Всего одно "о, боже"?
– Конечно, входи.
Старшая Тендо отодвинула дверь, чтобы внести внутрь такую же упаковку, какие в Некохантене использовали для доставки. Осторожно разместив коробку на низеньком столике у двери, Касуми кинулась к пораженной мастеру боевых искусств.
– Рыжая, я так тобой горжусь! Это был такой фантастический подвиг! Аканэ мне все рассказала. Мне очень жаль, что ты пострадала, и что твой дар заперт, но я не могу еще сильнее гордиться своей сестренкой, – крепко обнимала Касуми младшую девушку. – Я не могу себе представить, что ты сейчас переживаешь, Рыжая. Я знаю, что навсегда остаться девушкой было одним из твоих страхов…
Касуми наклонилась, чтобы расслышать прервавший ее шепот.
– Я просто не хотела потерять — его, мою мужскую сторону. Кажется, я была бы также расстроена, если бы я вдруг была "исцелена". Я даже не знала, чем обладала, пока ты не показала мне этого, Ка-тян. Это больно, сестра, почти как от потери руки или ноги.
Касуми усадила младшую девушку на свернутый футон.
– Я просто хочу сказать три вещи. Я не буду пытаться тебя ободрить или что-то такое. У тебя есть полное право быть огорченной после такого судьбоносного события. Второе, я хочу напомнить тебе, что у тебя есть друзья и сестры, которые любят тебя. Мы всегда будем рядом с тобой, как ты всегда была рядом с нами. Третье, я не уверена, что ты должна просто смириться с потерей своего облика парня. Навсегда — это довольно долго, а Саотоме Ранма, в итоге, никогда не проигрывает! Как и ни одна из Четырех Сестер!
Ранма улыбнулась, моргая сквозь слезы.
– Спасибо, Ка-тян, ты лучшая сестра, которую только может иметь девушка и парень.
– Еще кое-что. Ты ПОЕШЬ. Что скажут люди, если Саотоме Ранма умрет от голода, отказавшись от приготовленной мной еды. – Касуми открыла упаковку, продемонстрировав десяток еще исходящих паром пельменей. Нос Ранмы дернулся.
– Это те…
– Ага, мои знаменитые пельмени с пряной свининой. – Ранма чуть пустила слюну. – А теперь ты съешь их и, хочу добавить, не торопясь, после чего ты пойдешь и искупаешься. От тебя несет. Ты пахнешь хуже, чем готовка Аканэ.
– Эй! Возьми свои слова назад, Касуми! – Закричала с порога Аканэ. Касуми в шоке посмотрела на сестру, в то время как Ранма немного съежилась. Красная аура окутала младшую Тендо, когда она скрестила на груди руки и гордо выпрямилась. – Ничто не может пахнуть хуже МОЕЙ готовки!
Шокированный взгляд Касуми уступил улыбке. Обе девушки с удивлением взглянули на Ранму, когда она захихикала. Хихиканье превратилось в смех, а затем усилилось до мощного хохота. Сестры Тендо обменялись обеспокоенными взглядами, а Ранма глубоко вдохнула, и ее смех превратился в рыдания. Две девушки кинулись успокаивать обезумевшую рыжую.
Касуми облегченно вздохнула. Рыжая, наконец, расплакалась, теперь можно и приступить к исцелению.

Ранма с отвращением стащила шорты и рубашку. От этой грязи мое настроение становится только хуже. Хорошая ванна сотворит чудеса. Рыжая замерла, осознав, что это будет первая горячая ванна, которую она примет девушкой, и так будет долго. Тяжело взглянув на горячую воду, маленькая девушка просто пожала плечами. Я не заменю кошек горячей водой, все еще удивлялась она исцелению от Нэко-кена. Она закончила раздеваться. В дверь фуро постучали, и она подняла голову.
– Эм… эй, Рыжая-тя… в смысле, Ранма-сан, могу я войти? – тихим голосом поинтересовалась Усаги.
– Хм, конечно, Усаги.
Двое изучали потертый кафель в фуро, демонстрируя увлеченность почти пропавшим узором. После целой вечности обе девушки заговорили:
– Мне так жаль… – обе девушки остановились, взглянув, наконец, друг на друга.
– О, пожалуйста, продолжай, – хором сказали они.
Усаги хихикнула, а Ранма улыбнулась, облегчив тяжесть на сердце блондинки.
– Хорошо, Усаги, я начну. Хочу, чтобы ты знала, как мне жаль, что я накричала на тебя и угрожала тебе. От Рей я узнала, что ты рисковала жизнью, когда использовала ту Серебряную штуку, но даже если бы и не рисковала, ты просто пыталась спасти меня. У меня не было права…
– О, Рыжая-тян, у тебя было полное право. Ты пострадала и чувствовала себя преданной, а я была так довольна собой. Я действительно не рисковала собой, с Серебряным Кристаллом Рей преувеличила.
– Он уже дважды убил тебя. – Усаги молча уставилась на рыжую. Ранма вдруг усмехнулась. – Давай просто согласимся, что мы обе хорошие люди, но не идеальные, – Ранма глубоко вздохнула и нарисовала на своем лице милую улыбку.
– Привет, я Саотоме Ранма. Будем друзьями?
Улыбка Усаги была похожа на восходящее солнце.
– Я очень этого хочу, Рыжая-тян. А теперь давай приведем тебя в порядок, твоя сестра Касуми готовит особенный обед, сукияки, – обе девушки замолкли, в предвкушении задрожав. – Я вся вспотела, когда бежала сюда после задержания, так что потру тебе спинку, если ты потрешь мою.
– По рукам, – улыбнулась Ранма, усевшись и позволив блондинке приняться за дело. Ей никогда и в голову не могло прийти, как расслабленно она будет себя чувствовать, принимая ванну вместе с отважной блондинкой.
Ополоснувшись, рыжая принялась намыливать спину Усаги. Маленькая девушка была удивлена тем, как хорошо сложена была Усаги. Если верить Рей, Усаги должна была бы напоминать воздушный шар. Ранма пожала плечами. Наверное, бег помогает.
Обеду все уделили огромное внимание.
После того, как дедушка Рей ушел, пораженный видением столь прекрасной еды, все еще смущающей его разум, восемь девушек принялись за изысканный чай с величественным апельсиновым тортом. Закончив сжатый пересказ истории жизни Ранмы, что заставил пять младших девушек неверяще качать головами, Касуми перешла к делу.
– Рыжая, нам нужно, чтобы ты вернулась домой. Команда Разрушителей беспокоится. Говоря конкретнее, притворная помолвка с Аканэ-тян истончается. Прошлую неделю она была слишком расстроена и обеспокоена, чтобы достойно играть. Укё довольно проницательна, и, хоть Шампу и не демонстрирует особого ума, ее прабабушка это совсем другая история. – Ранма побледнела. – Я знаю, что ты еще не готова, но, боюсь, у нас нет больше времени.
Ранма вздохнула.
– Прости, Ка-тян, я уверена, что ты права, но здесь так спокойно. Рей, у тебя и твоего дедушки чудесный храм, хотела бы я здесь остаться. – Аканэ побледнела, когда рыжая перевела взгляд на нее. – Слишком чудесный, чтобы позволить следующему за мной безумию поразить его. – С горящим взором Рей благодарно похлопала маленькую девушку по руке. – Если ты не возражаешь, я останусь здесь еще на пару дней и вернусь домой в это воскресенье.
– Одну минуту, Рыжая-тян. Если ты думаешь, что мы позволим тебе в одиночку столкнуться с этой ужасной ситуацией, то ты глубоко ошибаешься! – вошла Усаги в режим напыщенной речи. – Ты знаешь, что у меня есть гений, и я не побоюсь ее использовать! Я — кролик на краю! – Все рассмеялись, включая и саму блондинку.
Ами покраснела, но тоже усмехнулась.
– Усаги права, Рыжая-тян! Ты была там ради меня, теперь я буду там ради тебя. – У Касуми дернулась бровь. Повернувшись к Аканэ, Ами спросила: – Сестра, Набики-сан сейчас на связи? Если она так проницательна, как ты говоришь, через электронную почту мы сможем что-нибудь придумать, чтобы Рыжая-тян не слишком страдала от своего статуса героини.
Ранма покраснела, когда ее глаза немного затуманились. Аканэ подошла и утешающе положила руку на плечо своего бывшего жениха.
– Спасибо, Синяя-тян, спасибо вам всем. Хорошо, когда есть настоящие друзья… и сестры, – пожала она руку Аканэ и улыбнулась Касуми.
После обязательного группового объятия, Рей оставила за собой последнее слово.
– Держу пари, Сейлор Сенши тоже помогут.

Призрак ее старой ухмылки заиграл на губах Набики. Ами-тян невероятна! Нет сомнений, она умнейший человек, что я когда-либо "встретила". Хоть проблемы Рыжей и противные, я сочувствую ей, что она заблокирована, думаю, что Ами и я справимся с большинством из них. И блокировка Рыжей поможет, особенно учитывая, что она была невольной.
Просматривая последнее письмо, средняя Тендо кивнула. Единственными настоящими проблемами остаются реакция папы и этого дурака Саотоме и решение амазонок. Может быть, еще и мама Рыжей. Две Сейлор Сенши прибудут, а Ами нет? Ухмылка Набики немного окрепла. Не волнуйся, Ами, если я правильно поняла, что происходит, твой секрет умрет со мной. Ха, пять слов, которые, как я думала, я никогда не произнесу.
Впервые за долгое время Набики была довольна самой собой.

Три прыгающих по крышам девушки остановились на окраине Нэримы. Меньшая из них махнула рукой, сообщая:
– Вот и додзе. Много места, а?
Обе Сенши кивнули. Сейлор Меркурий опустила свой визор и просканировала здания.
– Я замечаю много недавно начатых строительных и ремонтных работ.
– Да, и добрая часть из них начата из-за меня, и я этим совсем не горжусь, – немного опустила голову Ранма.
– Но ведь не большая часть, – сказала Меркурий. Рыжая посмотрела на нее. – Я разговаривала с сестрой.
Заинтересовавшись, Ранма оживилась.
– Ага. Синяя-тян, что это за "сестры" с Аканэ-тян? Я понимаю, что вы довольно похожи, но…
Сенши Льда пожала плечами.
– Я действительно не знаю. Мы просто удивились этому, когда впервые встретились.
Мун кивнула.
– Через час после знакомства они уже звали друг друга сестрами.
– Может, потому, что мы обе обязаны тебе своей жизнью, Рыжая-тян, – серьезно произнесла Меркурий. Рыжая покраснела и потерла затылок.
– Нам пора идти. Самое время, и, я думаю, мы не хотим, чтобы слишком много людей видели двух слоняющихся по Нэриме Сейлор Сенши.
– Трех, – рассеянно поправила Мун. Ранма смущенно посмотрела на нее. – Ну, пошли.
Три девушки прыгнули к додзе Тендо, приземляясь за его прочной стеной. Ранма упала, как будто спрыгнула со стула, Меркурий сделала три промежуточных прыжка, а Мун растянулась кучей. Рыжая немедленно кинулась к взъерошенной девушке. Боги! Это могло убить ее! Испуганно взглянув на Меркурий, маленькая девушка поразилась, когда гениальная Сенши пожала плечами и виновато улыбнулась. Изумление усилилось, когда Мун привела себя в порядок и направилась к дому, выглядя нисколько не пострадавшей, бормоча себе под нос: "Всегда приятно прибыть преисполненной достоинства."
Вспомнив как говорить, Ранма кинулась к раздраженной блондинке:
– Ты в порядке, Ус… Мун? Такое падение могло убить тебя! – положила ей руку на плечо маленькая девушка.
– Все в порядке, Рыжая-тян. Мун постоянно так делает и еще ни разу толком не пострадала. – Глаза Ранмы удивленно расширились, а затем сузились, когда они вошли в дом.
Рыжая молча привела двух Сенши в комнату Касуми, обычное место собрания Четырех Сестер. Открыв дверь, Ранма увидела пьющих чай Набики и Касуми.
– На-тян, Ка-тян, это Сейлор Мун и Сейлор Меркурий. Они прибыли помочь нам с придуманным Набики и Ами планом. Мун, Меркурий, это мои старшие сестры, Тендо Касуми и Набики. А где Аканэ?
Касуми встала и поклонилась, тогда как Набики помахала и подмигнула вдруг забеспокоившейся Меркурий. Старшая Тендо начала:
– Добро пожаловать в наш дом. Спасибо, что помогли Ранме. Мы очень это ценим.
Мун отмахнулась от благодарности.
– Спасибо, что одолжили нам Рыжую-тян. Она сильно помогла нам выпутаться из тяжелой ситуации. Это меньшее, что мы можем сделать.
Набики протянула:
– Да, я думаю, что все те резервные планы, что АМИ и я придумали, довольно неплохи. АМИ довольно проницательна, не правда ли, Сейлор Меркурий? – Сенши Льда слегка кивнула. – О, да, кстати, Аканэ пошла приобрести немного этой чудесной выпечки Гинто. Кажется, она подумала, что прибытие Сейлор Сенши довольно особенный случай, – усмешка Набики дала понять, что она шутит.
С первого этажа донеслось веселое "Я дома!". Несколько секунд спустя кто-то протопал вверх по лестнице. В комнату ворвалась Аканэ. Замерев, она уставилась на двух Сенши.
– О, привет, Усаги-тян, сестренка, что за наряды? – Мун разинула рот, тогда как Меркурий просто закрыла глаза.
Ранма ухмыльнулась, отметив, что другие две Тендо нисколько не удивились.
– Эти ваши маскировочные поля вообще хоть на кого-нибудь действуют?
Мун всплеснула руками и закричала:
– Да! Всегда. Но, почему-то, не на вас.
Касуми спокойно попивала чай.
– Если ты подразумеваешь, что я могу видеть ваши лица, то нет, Усаги-тян. Хотя это было довольно очевидно. – Набики согласно кивнула.
– Ты оставила слишком много улик, Ами. В основном, конечно, потому, что вы так много присматривали за Рыжей.
К этому моменту младшая Тендо вытаращила глаза.
– Хотите сказать, что вы настоящие Сейлор Сенши? – Две девушки кивнули. – Рей, Мина-тян и Мако-тян тоже? И вы мне не сказали?
– Знаешь, сестра, так не честно. Мы должны держать такое в секрете. Иначе это будет слишком опасно для нас и наших семей. Пожалуйста, пойми.
– Кажется, понимаю, – проворчала Аканэ.
Мун обняла старших девушек за плечи.
– Вообще-то мы договаривались все вам рассказать, так что я рада, что все сложилось именно так. Мы задавались вопросом, сможете ли вы с Рыжей-тян помочь нам с тренировками. И еще нам стоит выяснить, почему же вы двое можете видеть сквозь нашу маскировку. Но прямо сейчас это не так важно. Сейчас нам надо помочь Рыжей-тян. – Остальные четыре девушки кивнули. Ранма перевела полный беспокойства взгляд на додзе.

Когда Четыре Сестры и две Сенши вошли в додзе, Набики прошептала:
– Ух ты, Заседание Психов. – Большинство причин всего сумасшествия в жизни Ранмы расселись дугой перед шестью приготовленными для девушек матами. Они разбились на группы, что и сподвигло Набики на комментарий. Три амазонки развалились слева, Шампу скучающе, Мус стоически, Колон непроницаемо. Трое родителей спокойно разговаривали, сидя посередине. Несомненно, планируя другую свадьбу или еще что-нибудь. Справа были двое независимых, Рёга и Укё, объединенных лишь своим желанием разделить Ранму и Аканэ.
Генма немедленно вскочил на ноги и принялся за свою стандартную напыщенную речь:
– Где ты был, парень, и почему ты все еще девчонка? Превращайся обратно… – он остановился, разглядев двух Сенши. Неспособность нисколько запомнить их лица могла быть очень пугающей.
Ранма, Аканэ и Набики поклонились и сели, Ранма чуть впереди остальных. Касуми подошла встать рядом с рыжей. Сладким голосом, с едва сдерживаемой ненавистью, она поприветствовала своих гостей и семью.
– О, благодарю всех прибывших. Думаю, все вы друг друга знаете, но у нас есть несколько особых гостей. О, боже, это так восхитительно! Позвольте мне представить вам двоих из известных Сейлор Сенши, Сейлор Меркурий и их лидера Сейлор Мун!
Указывая на соответствующие группы, Касуми продолжила:
– Это Шампу, Мус, Колон, мой отец Тендо Соун, Саотоме Генма и Нодока, Хибики Рёга и Куондзи Укё. Как мне кажется, у Меркурий-сама есть нам что сказать. – Касуми села точно позади Ранмы.
Нейтральным голосом Меркурий начала рассказывать историю о том, как Ранма пришла на выручку Сенши. Как тем вечером она спасла трех детей и двух Сенши. Как она лицом к лицу столкнулась со смертью, пока Сейлор Мун, рискуя жизнью, не исцелила ее. Об изменениях проклятия Ранмы. Когда Меркурий закончила, все взоры обратились к несчастной маленькой девушке.
Ранма тихо заговорила:
– Все верно. Я заблокирована как девушка. Вообще-то, насколько Синяя… э-э… Меркурий может сказать, проклятья больше нет. Много лунной магии, но проклятья нет. Сейчас я девушка. Проклятья там нет. – Рыжая подняла умоляющий взор навстречу своей матери.
Реакции были различны и предсказуемы. Нодока, Шампу и Укё побледнели, их лица были полны ужаса. Мус и Рёга выглядели так, как будто только что выиграли в лотерее. Колон одновременно была и сочувствующей и разочарованной, кивая, словно подтверждая, что только что сказала Ранма. Соун просто был ошеломлен, с тревожным блеском в глазах.
Вскочив на ноги, Генма взорвался:
– Никчемный мальчишка! Как ты мог так поступить? Теперь ты слабая девчонка, которой ты всегда и хотел быть! Как ты мог просто выбросить всю упорную работу твоего отца? Что я сделал, чтобы заслужить такого неблагодарного, бесполезного сына? – Его сарказм оборвался, когда Сейлор Мун подошла и встала лицом к лицу с толстым мастером боевых искусств.
Напряженным голосом, Мун впервые вмешалась в разговор.
– Той ночью ваш ребенок спасла пять человек, причем последнюю, Меркурий, уже практически умирая стоя. Мне жаль, что мое исцеление удалило ее способность к трансформации. Я сожалею сильнее, чем могу это показать, но Рыжая-тян здесь совсем не при чем. Вы должны гордиться тем, что она совершила. Мы гордимся.
Генма взглянул на вмешавшуюся девушку, затем покачал головой.
– Держись от этого подальше, женщина, это вопрос семейной чести. – Он замолчал, когда Соун поднялся на ноги. – Ну, Тендо, я полагаю, единственным решением будет, если девчонка выйдет за тебя замуж, если ты того пожелаешь.
На лице Соуна проявилось смешанное выражение стыда и предвкушения.
– Вообще-то, Саотоме, возможно, будет лучше подождать, чтобы убедиться. Я имею в виду то, что Ранма и раньше бывал заблокирован…
Набики улыбнулась своему отцу, обрывая его на полуслове.
– На самом деле, папа, если Ранма теперь всегда будет девушкой, соглашение между нашими семьями недействительно.
– Что! – вскрикнули оба мужчины. Заметно поколебавшись, Тендо заспорил со своей дочерью, тогда как Саотоме промолчал. – Но Школы должны быть объединены! Мы поклялись…
Набики плавно подхватила.
– …женить своих детей для объединения Школ. Ничего насчет женитьбы с кем-то еще. Полагаю, ты мог бы сделать предложение Ранме, папа, но этого нет в соглашении. – Она полуприкрытыми глазами смотрела на двоих мужчин.
Генма повернулся к Соуну.
– Нам нужно обсудить этот вопрос, Тендо. – Обернувшись к своему бывшему сыну, старший Саотоме продолжил: – Пока ты не придешь в себя, парень, и не сделаешь то, что от тебя требуется, у меня не будет сына. Идем, Нодока, полагаю, нам пора.
Ранма не отрываясь смотрела на свою мать. Саотоме Нодока тихо плакала в свои руки.
– Моего сына больше нет. – Поднявшись, она последовала за Генмой.
– М-мам?
Скорбящая женщина заколебалась и полуобернулась обратно к своему ребенку.
– Пожалуйста, дай мне время, Ранма. Пожалуйста, прости. – Пошарив в рукаве, Нодока протянула пачку йен. Сунув ее в руки Сейлор Мун, обезумевшая женщина прошептала: – Пожалуйста, убедитесь, что мой сын… ребенок получит это. И спасибо что спасли его. – Она убежала вслед за мужем.
Надолго повисло молчание, когда светловолосая Сенши вернулась к Ранме и остальным и быстро обняла ошеломленную девушку. Аканэ протянула руку, чтобы сжать плечо рыжей, пока Меркурий гладила ее по волосам.
Наконец, не в силах более сдерживать ликование, Мус прервал молчание:
– Так в этот раз ты действительно заблокирован, Саотоме? Навсегда?
– Насколько мы можем судить, да.
Широко улыбаясь, близорукий парень повернулась к Шампу.
– Моя дорогая Шампу! Наконец-то ты свободна от своего отвратительно обязательства с Саотоме, теперь мы…
Муса прервал молниеносный пинок фиолетоволосой девушки. Одетый в белое парень без сознания приземлился в нескольких футах от нее.
– Спасибо, – пробормотала Аканэ. – Он действовал мне на нервы.
Не обратив внимания на младшую Тендо, молодая амазонка опустилась на колени перед Ранмой.
– Это правда? Айжень теперь всегда девушка? – после кивка Ранмы Шампу расплакалась.
Глядя на Колон, Набики сухо сказала:
– Думаю, нам больше не нужно волноваться о Поцелуе Брака. Что оставляет только Поцелуй Смерти. – Шампу пришла в ужас. – Поскольку весь прошлый год Шампу преследовала только Поцелуй Брака, я считаю, что у Поцелуя Смерти истек срок, и теперь Ранма свободна от всех обязательств перед амазонками?
Колон хихикнула.
– Вовсе нет, Тендо Набики. Я уверена, в их безграничной мудрости Совет оставил Поцелуй Смерти в силе. В конце концов, Поцелуй амазонки является ее обязательством.
– Похоже, у вас очень удобные законы, старейшина, – заметила Касуми. Колон ухмыльнулась.
– Будет справедливо сообщить вам, старейшина Колон, что Рыжая-тян, то есть Ранма – Сенши, – заявила Мун. – Не почетная Сенши и не друг, мы считаем ее такой же Сенши как Меркурий или я или любая из остальных.
– Это угроза, дитя?
Меркурий плавно вмешалась.
– Рассматривайте это как вам будет угодно, старейшина, но голосование было единогласным. Мы защищаем друг друга, так же как и Рыжая-тян защитила нас.
Набики подхватила:
– Я не думаю, что в интересах нации амазонок будет лучше превратить Сейлор Сенши в своих врагов.
Скрестив руки на груди, Мун добавила:
– Или Четырех Сестер. – Все сестры Тендо усмехнулись.
– Это не важно. Шампу никогда не навредить Айжень, Ранма. Шампу просто глупая гордая девушка. Гордость страдать, потому что Айжень, Ранма побить Шампу очень легко. Шампу очень-очень жаль. Забрать поцелуй и столкнуться с советом. Ранма простить Шампу?
Потянувшись, маленькая девушка впервые обняла амазонку.
– Ранма простить Шампу. Шампу хочет быть Ранме другом? – Смеясь и плача одновременно, фиолетоволосая девушка энергично закивала.
– Хорошо, правнучка, очень хорошо. Самое время, чтобы ты осознала ошибку, которую ты совершила из гордости и зависти. – Остальные в комнате вытаращили глаза.
– А вы не могли упомянуть это, ну, скажем, год назад? – прохрипела Аканэ.
– Не дело другим амазонкам вмешиваться в поцелуи, даже старейшинам.
Закатив глаза, Набики подвела итог:
– Так Ранма свободна от обязательств? – Колон вздохнула и кивнула.
Ранма встретила взгляд древней женщины.
– Пусть обязательств и нет, но взамен за все, чему вы меня научили, если вы будете в беде, разыщите меня, старая му… э-э… старейшина. – Улыбнувшись, рыжая поклонилась, пока ее лоб почти не коснулся пола додзе. – Благодарю, сэнсэй.
– Буду ждать тебя, ученица. Было в радость учить тебя. Пора нам идти, ресторан сам не заработает. Меркурий-сама, если вы будете так любезны, наколдовать немного холодной воды для господина Не-На-Все-Время, мы откланяемся. – Меркурий исполнила слабую версию своей основной атаки и увидела, как высокий парень стал белой уткой.
– Еще кое-что, зя… Ранма. Я не думаю, что это был какой-то несчастный случай или совпадение. Я рассчитываю, что моя ученица продолжит творить великие дела. Идем, правнучка.
Четыре Сестры и две Сенши обернулись к последним двум участникам собрания. Укё все еще боролась со своими чувствами, но первоначальное ликование Рёги угасло и заменилось задумчивым взглядом. Он смотрел на Ранму.
– Я всегда хотел одолеть тебя, Ранма, но не таким образом. Мне действительно жаль, что так произошло. И… и я просто хочу сказать, что… ну… – клыкастый парень потер затылок и продолжил полушепотом: – это довольно круто, что ты спас всех тех людей.
Ранма взглянула на него со слезами на глазах, что весьма встревожило Рёгу.
– Так значит больше никакого "Ранма, готовься к смерти"? – Теряющийся парень покачал головой. – Спасибо, Рёга. Надеюсь, мы снова сможем стать друзьями.
– Э-э, я не имею в виду, знаешь, м-м… но… ну… ты и Аканэ… – Рёга затих, умоляюще глядя на Ранму.
Рыжая вздохнула.
– Мы расстались месяц назад. Аканэ-тян просто очень хорошо притворялась, чтобы сдерживать наших родителей. – Маленькая девушка снова вздохнула. – Ты видишь, насколько хорошо это сработало.
Слишком уж нетерпеливо Рёга начал:
– Так ты отдаешь…
Ранма и Аканэ пристально взглянули на теряющегося парня взглядом василиска.
– Аканэ-тян не игрушка. Она не моя, чтобы отдавать ее или нет. Если ты хочешь пригласить ее на свидание, то меня это не касается, помимо того, что она моя подруга.
– Ну, я просто чувствовал бы себя немного лучше, если бы ты… знаешь…
– Если ты хочешь моего благословения, я дам его на двух условиях. Во-первых, во ВСЕМ признаться Аканэ-тян. – Рёга побелел. – Во-вторых, помнить, что я – лучшая подруга Аканэ. А лучшая подруга девушки никогда не думает, что ее парень ее достоин, – ухмыльнулась Ранма. Рёга мечтательно уставился на Аканэ, к раздражению последней и развлечению остальных девушек.
Наконец, у Укё вырвалось:
– Ран-тян, Ран-тян, я все еще зарегистрирована как парень. Если ты девушка, мы все еще можем… можем… – девушка замолчала и опустила голову, – жить во лжи и навредить нам обеим и разрушить нашу дружбу, – с громким вздохом каштановолосая девушка продолжила: – Так нет ни единого шанса, что ты когда-нибудь вернешься?
Ранма покачала головой. Меркурий поерзала, но прикусила язык.
– У-тян, из-за меня и бати ты уже потеряла десять лет своей жизни. Пожалуйста, не жди какого-нибудь невозможно решения в далеком будущем. Я хочу, чтобы ты была счастлива и, может быть, останемся подругами?
Вытирая слезы, Укё кивнула.
– Я хочу этого, Ран-тян. Слушай, я не знаю, что будет с твоими родителями, но если тебе нужна работа… ну… мне всегда пригодится еще одна официантка. По крайней мере, хотя бы одна действительно будет девушкой.
– Спасибо, У-тян, буду иметь это в виду.
– Ну, как сказала старая карга, ресторан сам не заработает. Пошли, герой-любовник, ты сможешь вернуться, когда разберешься со всем и расскажешь Аканэ. – Младшая Тендо яростно покраснела.
Оставшиеся шесть девушек сидели в уютной тишине, пока Меркурий и Набики не спросили одновременно:
– Так что же ты будешь делать?
Касуми дотронулась до сложенных рук Ранмы.
– Знаешь, ты всегда можешь остаться здесь, Рыжая. Столько, сколько захочешь. Ты наша сестра.
– Я не знаю, сестра, возможно Рыжей будет лучше оставить некоторую дистанцию между собой и планами, которые возникнут у наших отцов, – нехотя не согласилась Набики. Аканэ опустила взгляд, но медленно кивнула.
Старшая Тендо вздохнула.
– Наверное, ты права. Я, кажется, потеряю партнера по кухне. Все гораздо веселее, когда есть с кем поговорить, – две другие Тендо вздрогнули.
– О, – воскликнула Сейлор Мун. – Деньги, что дала твоя мама, – передала она Ранме пачку. – Сколько там?
Рыжая быстро пересчитала банкноты и присвистнула.
– Семьдесят пять тысяч иен. Почему мама носила с собой так много денег? – Маленькая девушка остановилась и задумалась. – Кажется, знаю. Мы обсуждали погашение моего долга тебе, На-тян. Можем начать все с чистого листа, а?
Набики вдруг заинтересовалась полом додзе.
– Это твои деньги, Рыжая. Твой долг полностью выплачен.
– А?
– Я покажу, только возьму свой гроссбух, – средняя Тендо вышла через открытую дверь.
Когда Набики вернулась в додзе, она открыла бухгалтерскую книгу в обложке из коричневой кожи.
– Видишь, вот запись об отмене твоей задолженности, – на странице аккуратным почерком учитывался счет Ранмы. Последняя запись гласила: "27 февраля, получено вместо выплаты в 73.500 иен; душа Тендо Набики. Счет полностью оплачен".
Ранма взглянула на свою бывшую немезиду. Набики улыбнулась со слезами на глазах и пробормотала:
– Спасибо, сестренка.


   
 
  
Глава 5: Уроки истории


Рей и Ранма мыли крыльцо перед комнатой, где проходили все встречи. Рей обнаружила то, что Касуми уже знала; обременительная рутина становится терпимой, даже забавной, когда ты делишь ее с кем-то готовым помочь. Их разговор по большей части вращался вокруг храма. Было ясно, что Ранме он понравился, и она интересовалась храмом гораздо сильнее, чем любая из Сенши.
Когда они закончили и отдыхали с лимонадом, мико затронула тему, которая беспокоила ее со вчерашнего вечера.
– Ранма, мне вот интересно. Ну, кажется, что тебе очень сильно нравится храм Хикава, и мне любопытно, почему же ты не хочешь здесь остаться.
Ранма оперлась на крыльцо.
– Это действительно красивое и мирное место, Рей-тян. Я посетила много храмов и монастырей, когда тренировалась с батей, но этот один из самых расслабляющих, что я когда-либо видела. Так почему же я не останусь здесь? Вокруг меня случается всякое, Рей-тян, как драки и тому подобное. Я бы не хотела видеть, как храм Хикава был поврежден из-за меня.
Рыжая посмотрела на сад для медитаций и слегка улыбнулась.
– Конечно, то же самое можно сказать и про жилище Мако-тян, но я думаю, что квартиру отремонтировать намного проще, чем этот храм. Надеюсь, ты не будешь возражать, если я буду часто приходить сюда.
– Вовсе нет! Хотела бы я, чтобы остальные… э-э… я имею в виду, хотела бы я, чтобы девушки были заинтересованы храмом так же как и ты, Ранма. Ами немного интересуется, но Ами интересуется всем. – Уютная тишина окутала двух девушек. Через несколько минут Рей нахмурилась. – Правда, что Ами хотела попросить свою мать удочерить тебя?
Ранма кивнула.
– Ага. Полагаю, Синяя-тян думает, что что-то должна мне. Я просто рада, что смогла помочь. Ей будет достаточно быть моей подругой, если она того хочет, кроме того, хоть я и не рассчитываю на батю, я надеюсь, что мама передумает, и смена фамилии этому не сильно поспособствует.
– Я думаю, что все Сенши хотели бы, чтобы ты переехала к ним. Булкоголовая была права. Ты Сенши, и было бы весьма неплохо жить с подругой, которая понимает, что мы делаем.
– Ну, что я не понимаю, почему же ни у одной из вас, девушек, нет парней. Ами очень милая, Мина-тян и Усаги две из самых красивых девушек, что я вообще видела, Мако-тян отличный повар и действительно очень красива. И, должна сказать, Рей-тян, ты также сексуальна, как и все они.
Черноволосая девушка стала столь же красной, как и ее костюм Сенши.
– Спасибо, Ранма. Честно говоря, у нас у всех есть отталкивающие парней причуды. Я слишком агрессивная, Макото слишком высокая, а Ами слишком умная. Минако немного легкомысленна. У Усаги есть парень, но он и сам Сенши. И вся эта ответственность Сенши не помогает. – Ранма кивнула.
Через несколько минут, впитав немного спокойствия, Рей поднялась на ноги.
– Нам лучше поторопиться, Макото принимает душ перед ужином. Надеюсь, ты не против того, чтобы нести футон, который я дарю, для меня он слишком тяжел. – Ранма кивнула, и, забрав футон, они отправились.

Ранма и Рей оказались последними прибывшими в то, что скоро официально станет квартирой Макото и Ранмы. Хотя четырехкомнатная квартира и вместила бы новую соседку, спасибо скромным жизненным потребностям рыжей, сейчас ее переполнили девять девушек. Когда опоздавшие вошли в дверь, все громко закричали "Ранма!" Героиня часа от смущения стала того же оттенка, что и ее волосы.
Усаги вскочила и, схватив маленькую девушку, потащила ее к единственному стулу Макото, болтая во время движения.
– Давай, Рыжая-тян, мы все ждали тебя. Привет, Рей, это футон? – Усаги захлопала в ладоши. – Мы сделаем это в порядке того, как долго каждая из нас тебя знает. Так что просто положим подарок Рей сюда и начнем с Укё-тян.
Все девушки пришли в восторг, хотя Аканэ растянула сочувственную улыбку и понимающе подмигнула своему бывшему жениху. Нехарактерно для нее, Ами слегка подпрыгивала от сдерживаемой энергии, сидя рядом с Ранмой.
Укё вручила статное закатно-красное кимоно и щедрое предложение работы. Шампу последовала за ней, с великолепным купальным набором и годовым абонементом в ближайшую баню. Все рассмеялись, когда Ранма подняла бутылочку с пометкой "Шампунь Шампу". Набики была следующей, с улыбкой, как у кота с молокозавода. Средняя Тендо подготовила полный комплект удостоверений личности, все отражали новый пол Ранмы. На вопрос изумленной Рей о том, как она это сделала, Набики пробормотала, что у нее все еще остались некоторые контакты.
Следующей была Касуми, с красивой парой лакированных палочек для еды, чашкой для еды и картой свободного пользования прачечной в течение года. Аканэ последовала с набором китайских шелков любимой модели Ранмы, но пошитых на ее меньшую фигуру, и несколькими комплектами "разумного" женского белья.
Рей удалось удивить рыжую, несмотря на то, что Ранма и несла подарок. Футон был новой модели, и мог быть сложен в небольшой диванчик, отличный бонус для скудно обставленной квартиры Макото. Макото достала радио с будильником, тогда как Минако объединила практичность с весельем, вручив красивый комплект постельных принадлежностей и четыре следующих тома Dragon Ball Z. Ами, наконец, получила возможность вручить свои дары, DVD-плейер и набор конспектов для всех классов Ранмы.
Усаги встала с двумя топами и двумя скромными юбками в руках, которые она и вручила Ранме. Затем блондинка сказала небольшую речь, с маленькой насмешливой улыбкой на губах. Только ее товарищи по команде поняли шутку.
– Хорошо иметь друзей, и здорово получать подарки! – Все засмеялись. – Но лучший дар – это надежда, и это то, что мы все желаем тебе, – открыв скромную коробку для ювелирных изделий, Усаги достала маленькое колье и закрепила его на шее рыжей. Приподняв свисающий с колье медальон, Ранма увидела на нем символ инь-ян.

Ранма сухо усмехнулась. Кое-что никогда не меняется, я лежу на крыше своего дома, смотрю на звезды и думаю о жизни, словно это высечено в камне. Так как я отношусь к изменениям? Рыжая задумалась, прежде чем ответить самой себе. Ну, дом Мако-тян – надо, наверное, говорить, Мако-тян и мой – выше, тут меньше уличного шума, больше света. Вот так, я думаю.
О, ты хочешь сказать, что застряла девушкой. Больше не частично девушка, думаю, я с этим застряла. Она вздохнула, неосознанно потирая подвеску на шее. По крайней мере, я обнаружила, что у меня было. Хотя Усаги и Синяя-тян правы. Слишком рано сдаваться. В любом случае, если верить Колон, у меня больше времени, чем у многих. Она почувствовала, как кто-то присоединился к ней на крыше.
– Разве тут не уютно? Может бывшая невеста-пацанка присоединиться, или это вечер только для тоскующих рыжих?
– Не-а, пацанкам сюда нельзя. Но лучшим подругам всегда будут рады. – Аканэ усмехнулась.
Несколько минут они сидели в молчаливой признательности звездам. В конце концов, младшая Тендо нарушила эту уютную тишину.
– Хочу знать, как ты справляешься, Ранма. По-настоящему, а не то, как ты об этом думаешь.
Маленькая девушка резко выдохнула, взметнув челку.
– Все не так плохо, как я предполагала, – обняла она черноволосую девушку. – Совсем не так плохо, как если бы это произошло год назад. Думаю, мы гораздо лучше как друзья и партнеры.
– Но?
Ранма вновь вздохнула.
– Просто, до того как ты пришла, я думала, что действительно ненавижу, что застряла. – Тихим голосом она продолжила: – Я скучаю по тому, кем я могла быть. Это стало тем выбором, который я могла для себя сделать. Ну, кроме удачи с водой. – Аканэ обняла задумавшуюся девушку. – Ты знаешь, что на самом деле вытащило меня из моей апатии? Ты. Я волновалась, что твое обучение пойдет насмарку. Даже неделя может все испортить. Так. Ученица, мы продолжим завтра. – Аканэ счастливо кивнула. – В додзе все хорошо?
Темноволосая девушка пожала плечами.
– Наши отцы что-то замышляют, но с каких пор это новость? О, Рёга хочет о чем-то поговорить со мной. Думаю, он появится через неделю или две. – Аканэ сделала паузу. – У тебя с этим все в порядке?
– Ага. Ты можешь сделать лучше, но ты можешь также сделать и хуже. – Ранма встала. – Уже поздно, а мне надо быть у У-тян рано утром до школы. – Она обняла Аканэ. – Это займет нас обеих. Завтра вечером я не работаю, но Усаги хочет, чтобы мы собрались после школы. Мы сможем немного поспарринговать в храме.
– Звучит неплохо. Спокойной ночи, Рыжая.
– Ночи, Аканэ.

Школьный день был приправленной унижением скукой. Ранма с утра заглянула к Тендо, чтобы забрать подогнанную под нее Касуми женскую форму и помочь немного с утренними делами. Следующую остановку занятая мастер боевых искусств сделала у У-тян, чтобы заполнить документы и договориться о графике работы.
Когда она прибыла в Фуринкан, испытание началось. Куно был вне себя от радости, что его "богиня с косичкой" прибыла к нему со всей своей любовью, свободная от подлого колдуна. Шестью мучительными секундами позже дымящаяся Ранма вошла в старшую школу.
После завершения этого утреннего ритуала, классы превратились в бесконечную утомленность из вопросов и ответов. Учителя хотели знать, почему Ранма присутствовала как девушка. Ее одноклассники хотели выяснить, какие у них с Аканэ отношения — и почему она присутствовала как девушка. Несмотря на все это, Аканэ была великолепна, опровергая худшие сплетни, защищая свою лучшую подругу и утешая девушку между классами.
Когда дошло до урока физкультуры, у них появилась проблема. Аканэ отважно пыталась убедить своих одноклассниц не возражать против использования Ранмой женской раздевалки, но они не соглашались. Когда рыжая вошла, она спровоцировала бурю протеста. Слезы заблестели в ее голубых глазах, она кинулась к раковинам и открыла горячую воду. Сунув руку в исходящий паром поток, Ранма встретилась взглядом с девушками.
– Я такая же девушка как и все вы здесь, – огрызнулась она.
– К тому же лучше сложенная, – пробормотала Аканэ. Все посмотрели на нее. – Ну, так и есть!
Этим удалось разрядить ситуацию, но в действительности это было единственным светлым пятном за день. Двум подругам удалось поймать Набики и спрятаться на время обеда, но Ранма была благодарна, когда школьный день завершился. Едва скрывая облегчение, две девушки направились к храму Хикава.

Ами опаздывала, так как ее занятия продлились дольше, чем она рассчитывала. Даже Усаги, наверное, обойдет меня здесь. О, позор. Ну, Мидзуно Ами не проигрывает. Молодая гений усмехнулась. Когда она поднималась последние несколько ступенек до двора храма, она поняла, что все девушки ее команды с напряженным вниманием смотрели во внутренний двор храма.
Рей заметила движение и взглянула на синеволосую девушку.
– Ами, давай сюда, это потрясающе! – Быстро присоединившись к группе, Ами обнаружила, что их очаровало.
Аканэ и Ранма стояли в боевых стойках своего спарринга.
Судя по их поту, они, видимо, уже немного потренировались. Две девушки, должно быть, недавно отскочили друг от друга, сейчас они стояли в трех метрах. Аканэ тяжело дышала, но Ами это дало впечатление солидности, далекой горы, не зависящей от тщедушных усилий короткоживущих существ. Она немного хмурилась.
Проследив за взглядом Аканэ, Ами повернулась к Ранме. Даже стоя совершенно неподвижно, Рыжая выглядела движущимся вихрем, легкая улыбка украшала ее губы. Сенши Льда почувствовала родство с этим водоворотом, ждущим своего освобождения.
Некоторое время две фигуры стояли поодаль друг от друга. Затем, без какого-либо видимого движения, Аканэ, казалось, скользнула к Ранме. Макото ахнула, прошептав: "Как она это сделала?" Поскольку дистанция между ними исчезла, мускулистая девушка молниеносно пнула рыжую спереди. С усмешкой, маленькая девушка, казалось, обтекла пинок и парировала с ударом с разворота в голову своей подруги, сразу после совершенно невозможного удара.
Пинки и удары сыпались все быстрее и быстрее. В основном обе девушки уклонялись от ударов чаще, чем блокировали их. Ами узнала, почему, когда Ранма дотянулась с жестоким крутящим ударом, поймавшим Аканэ врасплох, вынудив младшую Тендо блокировать его прямым ударом. Это прозвучало как удар бейсбольной битой по телефонному столбу и отбросило черноволосую мастера боевых искусств на пару метров. Блокировать удар в лоб оказалось почти так же плохо, как и допустить контакт.
Ранма взглянула на собравшихся.
– Давай, Аканэ-тян, все уже здесь. Теперь покажи мне, что ты можешь, Пацанка. – Рыжая прыгнула на высокую девушку, крича: "Каштаны на открытом огне!"
Аканэ сглотнула, но собралась и крикнула: "Пощечина тысячи рук!" и руки двух мастеров боевых искусств размылись. Ранма нанесла множество ударов за несколько секунд, в то время как Аканэ яростно их блокировала, ища возможность для контратаки. Множество ударов звучали как барабанящий дождь во время летней грозы. Затем, совсем как и летний дождь, буря кулаков внезапно утихла.
Аканэ упала на землю, схватившись за свое тело. Ранма подала ей руку.
– Получилось довольно неплохо, Аканэ. Сколько прошло, всего десять-одиннадцать? Ты была права, эта модификация Каштанов намного лучше подходит стилю Тендо.
Аканэ усмехнулась.
– Не знаю, Ранма, может ты просто немного проржавела после столь длительного перерыва. – Меньшая девушка пожала плечами.
Макото вышла из своего восторженного ступора.
– Вы должны научить меня! Просто должны. Это было совсем как в фильмах Куросавы!
Аканэ лишь неверяще покачала головой. Немного в стороне синеволосая девушка заметила Усаги, удобно присевшую на корточки, совсем как туземный охотник, с задумчивым выражением лица. Когда блондинка заметила взгляд Ами, она резко села, потирая свой зад.
Луна поспешила вмешаться, прежде чем все могло выйти из-под контроля.
– Да, вы двое удивительны, и планирование некоторых тренировок часть того, что нам нужно обсудить. Тем не менее, перед нами стоит много задач, так что пора начать совещание. – Озадаченная Аканэ на секунду взглянула на черную Лунную Кошку.
Усаги подскочила к ней.
– Ой, пожалуйста, не пугайся и ничего такого, Аканэ-тян, это просто… – Неожиданная улыбка Аканэ оборвала ее.
– Вы – махо-сёдзё, конечно у вас в советниках будут говорящие животные. Это само собой разумеется. – С этими словами вопрос был исчерпан. Семь пар глаз обернулись к Ранме.
– Что? – входя в комнату встреч, взглянула на младших девушек рыжая. – Аканэ, наверное, видела куда больше странного, чем я, со всеми этими принцами, все время ее похищающими. Говорящая кошка не заставит ее даже моргнуть. И давайте уже начнем встречу. Мы с Мако-тян сегодня вечером готовим карри.
С ошеломленными лицами девушки разошлись и уселись поудобнее. Луна открыла встречу.
– Очень хорошо. Первым делом обсудим вчерашнее огненное чтение Рей. Рей?
Без всяких предисловий мико встала.
– Что-то идет, что-то темное, как черная рябь в Великом Пламени. И оно сильное, возможно, сильнее Берилл. Я не знаю деталей, но думаю, что оно скоро покажется, быть может, ближе к концу лета. – Сенши Огня внезапно села.
Минако и Усаги встревожились.
– Больше ничего не известно? – хором сказали они. Черноволосая мистик уверенно покачала головой.
Луна взглянула на "близняшек".
– Нам повезло, что у нас есть хотя бы такое предупреждение. Магические угрозы почти невозможно предсказать. Лишь выдающиеся умения Рей дали нам знать. – Лунная кошка глубоко вздохнула. – Что подводит нас к следующему вопросу. Ранма, Аканэ, вы двое выглядите невероятно хорошими бойцами. Сможете ли вы тренировать девушек? – Обернувшись к пяти Сенши, Луна пояснила: – Я не имею в виду, что вы, девочки, не стали хороши, но я знаю, что вы можете стать еще лучше. – Ранма кивнула.
– Для меня было бы честью тренировать вас, девочки. Из того, что я видела во время той ночной борьбы с чудовищами, вы, в основном, самоучки, не так ли? – Пять младших девушек кивнули. – Ну конечно, не так-то много преподавателей учат пускать молнии и огненные спирали. Хотя я думаю, что там еще есть, куда стремиться, должна сказать, что я впечатлена тем, чего вы сами добились.
Аканэ кивнула.
– Да, и я тоже, хоть я и немного видела. В любом случае, я буду рада помочь всем, чем смогу. Я знаю, на что это похоже, когда приходиться учиться самой. – Сенши заволновались, хотя Усаги выглядела смирившейся.
Рыжая положила руку на плечо младшей Тендо.
– Мы двое немного поговорили, и у нас появились некоторые идеи. У меня есть пара дальних ки атак, которые, по крайней мере, дают мне представление о том, что вам нужно.
– Отлично! – воскликнула Луна. – С учетом надвигающейся опасности, будет гораздо легче, зная, что мы можем рассчитывать на новую Сенши и ее лучшую ученицу. – Аканэ лучезарно улыбнулась. – Я уверена, что мы сможем разработать плотный график тренировок, который не будет слишком уж пересекаться со школой, – взглянула Луна на Ами. Синеволосая девушка согласно улыбнулась. – Что приводит нас к нашей новой Сенши, ее лучшей ученице, и их очевидной способности видеть сквозь маскировочные поля Сенши, – произнесла Луна.
– Какие еще маскировочные поля? – пошутила новая Сенши.
– Я же говорила тебе, у нас есть… – Рука Ами легла ей на плечо, останавливая напыщенную речь Усаги.
– Усаги-тян, она тебя дразнит, – улыбнулась гениальная девушка своей подруге. – Рыжая-тян знает о полях.
– Мы с Артемисом вместе занялись исследованиями, – начала читать лекцию Ами. – Я, потому что я "гениальная девочка" и, что важнее, у меня компьютер Меркурий, и Артемис, потому что его воспоминания наименее поврежденные, и ему интересны "прежние дни".
Встретившись взглядом с кобальтовой синью Ранмы, Сенши Льда продолжила:
– Если честно, я думала, что причина, по которой ты видишь сквозь маскировочные поля, проста. На тебя сильно влияет Серебряная Энергия, что синхронизирует тебя с остальными Сенши. Но теперь, когда я немного поняла образ жизни Саотоме Ранмы, я смеюсь над своей наивностью. Ничто в твоей жизни не было простым.
– Я была уверена, что уровень энергии будет уменьшаться, и через несколько недель ты вернешься к нормальной жизни, если я могу использовать по отношению к тебе это слово. Вместо этого Серебряная Энергия стала самоподдерживающейся и изменила проклятье Дзюсенкё. Я не знаю, что происходит, но именно поэтому ты можешь видеть сквозь маскировочные поля. Но у реакции почти наверняка будет и больший эффект. Я сделаю все возможное, чтобы это изучить. Помимо очевидного, происходит еще что-нибудь необычное?
Ранма неохотно кивнула.
– Да, я думаю. Бывают, – упал ее голос до вымученного шепота, – у меня бывают, знаешь, дурные сны о… о… – Ее голос совсем затих.
– У нее бывают кошмары о яме, один-два раза в неделю. Так долго, как я ее знаю, – грубо закончила Аканэ, пытаясь сдержать слезы. Усаги прикусила губу, чтобы сдержать рвущийся на свободу вопль.
Однако рыжая выглядела скорее озадаченной, чем испуганной или подавленной.
– Последние пару раз сон был другой. Я все еще была в яме, и батя смотрел на меня сверху, и кошки кишели вокруг меня, но я спасена. Ангел спас меня, а затем и кошек. – Все взглянули в сторону Усаги.
Ами улыбнулась.
– Возможно, это просто исцеляющая энергия помогает с травмой. – Улыбка дрогнула. В жизни Саотоме Ранмы ничто не бывает просто.
Слово взял Артемис.
– Полагаю, суть, Ранма, милая, в том, что нам все еще нужно это понять. А что касается Аканэ, ну, у меня есть теория, которая объясняет все факты.
Луна закатила глаза.
– Да, конечно есть, Артемис, у тебя всегда бывают идеи, и все они такие же сумасшедшие. Я не помню ни каких-то планов преемственности, ни наследников, ничего подобного. – Артемис полуприкрытыми глазами посмотрел на черную кошку.
Прежде чем кто-то из котов мог продолжить спор, вмешалась Ами:
– Что за теория, Артемис, и как мы можем ее проверить?
– О, это легко проверить. Во времена Серебряного Тысячелетия у каждой Сенши была наследница или преемница. До Берилл мир царил так долго, что обычным способом потери Сенши была отставка. Так что никто не обучал наследников, кроме Лунной Принцессы, по понятным причинам, и наследницы Меркурий. Малая Меркурий старательно училась, и была единственной Малой, способной встать рядом с Сенши, когда пришла Берилл.
Артемис пожал плечами в очень человеческом жесте.
– Если коротко пересказывать длинную историю, то увидев, как за такое малое время близки стали Аканэ и Ами, и учитывая их внешнее сходство, я предположил, что Аканэ перевоплощенная Малая Меркурий.
– Ну что за вздор, – презрительно фыркнула Луна.
Артемис закатил глаза.
– И это говорит кошка, которая придумала Сейлор Мун. Проверить просто. Ами, ты не можешь передать Аканэ свой хэнсин-жезл? – Поколебавшись, синеволосая девушка согласилась. Аканэ осторожно взяла жезл. – Аканэ, я хочу чтобы ты сказала любые слова, которые придут тебе на ум. Если ты ничего не придумаешь или если ничего не произойдет, то я не прав.
– О, совсем как в первый раз, – пробормотала Луна.
Аканэ уставилась на жезл глазами размером с тарелки. Внезапно ее пронзил гнев. Ага, верно. Как будто бы кто-то похожий на меня может быть махо-сёдзё. Артемис просто смеется надо мной. Откуда-то из глубин души ей на ум пришла фраза. Я просто крикну Mercury Power Make-Up, а затем покажу, что Артемис не сможет посмеяться надо мной.
Младшая Тендо подняла над головой жезл Меркурий, сверкнула глазами и взревела:
– Mercury Power Make-UP!
Аканэ немедленно окружил вихрь воды, когда она вращалась на месте. Когда вода исчезла, трансформация завершилась. Аканэ, теперь уже Малая Меркурий, была одета в то, что узнавалось как костюм Сенши, хоть и несколько упрощенный. На костюме не было бантов или драгоценных камней. Вместо перчаток на запястьях наследницы были браслеты. Простой серебристый обруч был на месте более знакомой тиары.
С руками на бедрах, вновь открывшаяся наследница Сенши взглянула на белого лунного кота.
– Ну так что, смеешься надо мной? Как будто бы я могла быть махо… – Девушка замолчала, приглядевшись к себе и вспомнив про воду. – Стоп. Сработало?
Все кивнули. Аканэ потеряла сознание.

Придя в себя, Малая Меркурий изучила свое окружение. Она лежала на кровати в явно девичьей спальне. Ами, Ранма и Артемис с надеждой смотрели на нее.
– Ранма, после нашего спарринга я заснула? У меня был глупейший сон. – Все трое покачали головами. Темноволосая девушка взглянула на свою одежду. – Это был не сон, да? – Еще три отрицания.
Ами обняла свою новую наследницу.
– Нет, ты новая Сенши, ну или, по крайней мере, новая наследница. Правда здорово? Артемис сказал, что ему кажется, что мы были кузинами или что-то такое, близкими родственниками. Я знаю, что ты замечательная.
– У тебя нет всех сил Меркурий, только основное усиление Сенши, – объяснил Артемис. – Как Сенши, ты быстрее, сильнее и крепче, но я не знаю, сможешь ли ты освоить хотя бы базовую атаку Меркурий. Хотя с учетом твоих боевых навыков, ты должна быть очень эффективна.
– Добро пожаловать в ряды махо-сёдзё, Аканэ-тян. Надеюсь, ты готова к напряженным тренировкам, потому что я ничего не буду для тебя упрощать. Ни для кого из вас, – протянула Ранма, глядя на побледневшую Ами.
Артемис улыбнулся так, как мог улыбнуться только кот.

Жизнь, казалось, после этого успокоилась. К явному удовольствию Ами, принятие Аканэ в ряды Сенши испарило все ее ощущение никчемности. А начало обучения боевым искусствам уничтожило все сомнения. Ранма начала обучать команду, делая особый акцент на защиту и основы. Этим усилиям в немалой степени помогали остаточные воспоминания Сенши об их тренировках в далеком прошлом.
К удивлению остальных Сенши, Усаги быстро стала самой опытной, сразу после Макото. Практикуясь, она демонстрировала напор и решительность, которых не было во всей остальной ее жизни. Если блондинка начинала слабеть, казалось, любое замечание от Ранмы приободряло ее.
К явному своему отвращению, Рей оказалась в самом хвосте. Даже Ами была немного лучше из-за всего, как полагала Рей, получаемого синеволосой девушкой от ее наследницы дополнительного обучения. Чтобы упрочить свое положение в группе, мико начала активно подмечать все недостатки Усаги, реальные и воображаемые. Минако и Макото в какой-то степени присоединялись, больше по привычке, чем по желанию.
Хоть это еще и не приближалось к кризису, Ранму беспокоило изменение отношений среди Сенши. Начиналось разбиение на два лагеря: фракцию Мун, включающую Усаги, Аканэ и Ранму, и фракцию Марс, включающую Рей, Макото и Минако. Ами колебалась, на нее влияла ее тесная дружба с Аканэ и Ранмой с одной стороны, и ее естественная тенденция к раздражению на ее далеко не совершенного лидера с другой стороны.
Из котов Луна твердо стояла на стороне Усаги, но ее собственная натура перфекционистки делала ее упреки в адрес блондинки почти столь же разрушительными, как и ехидные комментарии Рей. Артемис держался в стороне и проводил много времени с Ранмой, став завсегдатаем у У-тян, и разговаривал с рыжей во время перерывов и в тихие моменты. Наедине, конечно же.
Белый лунный кот был убежден, что Ранма сможет преодолеть разногласия, даже если Рей не успокоится. Рыжую уважали как самую старшую (из людей) и как сэнсэя их группы. Ранма, хоть и была озабочена, все же полагала, что фундаментальная порядочность Рей сможет разрешить проблему. В то же время Ранма думала, что пришло время Усаги встретиться со своим прошлым. Если повезет, это откровение сможет помочь команде сгладить прошлые мучения.
Хино Рей опустилась на колени рядом с Макото, Минако и Ами в маленьком додзе храма. Мико задумалась, ожидая, когда их сэнсэй прибудет и начнет занятия. Ами наклонилась в ее сторону и спросила у Рей, что случилось, и почему она в последнее время так негативно относится к Усаги.
Я не придираюсь к булкоголовой, спорила с самой собой черноволосая красавица. Я просто пытаюсь помочь ей стать более похожей на лидера и принцессу, которой она ДОЛЖНА быть. Даже для самой Рей это утверждение было дутым. И она знала, почему. Из-за Ранмы.
Восхищение всех Сенши маленькой девушкой почти граничило с поклонением герою. Ами так дошла до крайности. Для довольно романтичного взгляда Рей, Ранма была трагической героиней, поднявшейся над испытаниями, которые уничтожили бы более слабого человека. Не могу и представить, как можно превратиться в парня и не сойти с ума, не говоря уже о том, чтобы быть вполне успешным и умелым сэнсэем, как Ранма.
Проблема была в том, что многие из недостатков, за которые Рей критиковала Усаги, полностью разделяла и Ранма. Их привычки есть и спать, любовь к сладкому, презрение к школьным занятиям и даже опоздания были слишком похожи. Почему одна была замечательной, а другая раздражающей?
Ранма вошла в додзе.
– Простите за опоздание, столкнулась по пути с Куно.
Рей инстинктивно заговорила:
– Все в порядке, сэнсэй, все равно булкоголовая еще не показалась. – Трое ее товарищей по команде неодобрительно посмотрели на нее, тогда как Ранма смотрела нейтрально. Рей нервно вспотела. В додзе Ранма никогда не выглядела сердитой. На ее лице была либо улыбка, либо нейтральное выражение. Последнее значило, что вы влипли.
Усаги и Аканэ, усмехаясь, вошли. Усаги оживилась:
– Мы с Аканэ-сэмпай просто немного позанимались снаружи. Черт, я ненавижу этот скользящий шаг, сэмпай. Я не понимаю, зачем он нужен. – Рей сильно покраснела. Усаги и Аканэ двинулись присоединиться к остальным девушкам, когда рука Ранмы задержала блондинку.
– Ученица Усаги, сегодня ты нужна мне для демонстрации. Пожалуйста, прими стойку. – Когда блондинка подчинилась, Ранма, продолжая говорить, начала ходить вокруг нее. – Сегодня поговорим о ки. Я уверена, что все вы осознаете, что кое-что из того, что мы с Аканэ можем сделать, выходит за рамки обычных человеческих возможностей. – Рыжая сделала на минуту паузу, чтобы поправить стойку Усаги.
– Наша сила, скорость и способность справляться с ударами связана с нашей способностью направлять и контролировать ки, что у меня больше, чем у Аканэ. – Читающая лекцию мастер боевых искусств вскользь сбила Усаги с ног, и та кучей упала на пол. – Пожалуйста, встань в стойку. – Блондинка так и сделала, бывшее у нее секунду назад спокойное выражение лица стало сердитым.
– Что такое ки? Спросите что полегче. Это своего рода жизненная энергия, почти как та сила, что нравится Касуми, только она внутренняя, – крохотная мастер боевых искусств снова сбила свою светловолосую ученицу с ног. – Пожалуйста, постарайся сохранить свою стойку, ученица. – Слегка дрожащая от заметной ярости, Усаги возобновила стойку. – Одна из причин, по которым мы тренируем вас в ваших обычных формах, это развитие вашего ки. Я думаю, что Сенши в качестве замены используют магию, так что если мы сможем дать вам возможность использовать ки вместе с магией, мы сможем сильно улучшить вашу эффективность. Прямо сейчас лишь одна из вас может направлять ки, но она не может это контролировать. – Все девушки взглянула на Макото, которая выглядела нервной и недоуменной.
Ранма беспечно подсекла Усаги. Почти уже упав на землю, раскаленная блондинка превосходно махнула ногами, бросая свое тело вверх, и встала лицом к лицу со своим сэнсэем, взвизгнув:
– Хватит, Ранма! – Четыре ошеломленные Сенши (минус Аканэ) уставились на своего лидера.
– Как только что продемонстрировала нам Усаги, сильные эмоции можно использовать, чтобы упростить контроль над ки. Спасибо, Усаги, можешь присоединиться к остальным. – Теперь Сенши разинули рты. – Однако стоит избегать зависимости от сильных эмоций для контроля ки, особенно гнева. Спросите потом об этом у Аканэ.
Присев на корточки перед все еще дымящейся девушкой, Ранма взяла ее за руку.
– Я знала, что у Усаги было довольно мощное ки, но некоторые люди делают такое естественно. Я кое-что заподозрила, когда увидела, как она после потенциально смертельного падения не обзавелась и царапинами. Но не раньше, чем увидела, как она свалилась с середины лестницы, не получив ни синяка, и вы, девочки, отнеслись к этому как к обычному делу, тогда я и поняла, что она использует ки.
– Ну, использование ки не бывает случайным, так что я попросила Набики провести некоторые исследования. Не только у тебя есть гениальная девушка, Усаги. На-тян нашла очень интересную историю о гимнастическом додзе под названием Багровая Академия. – Забыв про гнев, Усаги побледнела.
– За всю историю Токио, Багровая Академия единственная не-школа, чья гимнастическая команда победила на районных соревнованиях, – сказала Аканэ, подхватив разговор. – В команде было всего пять девушек, а возглавляла их крошечный капитан, Кролик. Кролик была невероятна. Она привела эту группу девушек, которые не смогли попасть в свои школьные команды, к победе в районе. Они и их капитан приложили все усилия, чтобы попасть на национальные. Но на уровне префектуры, одна из девушек порвала связки в колене. Я так понимаю, что после этого она уже не могла выйти на прежний уровень.
– Рейко, – прошептала Усаги.
– На префектуре все свелось к последнему вольному упражнению. И его выполняла их капитан. Чтобы команда прошла дальше, ей нужно было набрать 9,85. В то время городской рекорд среди юниоров был 9,55, – взгляд Аканэ скользнул в сторону Ранмы.
– Эй, зачем все рассказывать, когда можно просто посмотреть? На-тян достала кассету. Она сказала, что в некоторых гимнастических клубах она все еще популярна. – Ранма повела группу к видеомагнитофону в комнате, куда она и вставила кассету. – Там всего лишь примерно три минуты.
Экран телевизора ожил, показывая маленькую блондинку с двумя хвостиками. На ней был темно-красный купальник без украшений, и она стояла в углу большого квадратного ковра со стороной в двенадцать метров. Девочка подняла руку, и заиграла бодрая китайская мелодия. Она начала свое выступление серией сальто, закончившейся полуторным кувырком в воздухе. Приземлившись, она отступила на полшага назад, и на ее лице засветилась паника и отчаяние. Добравшись до следующего угла, блондинка взглянула в сторону своей команды, четырех девочек в таких же темно-красных купальниках, сцепившихся локтями и держащихся за руки.
Что-то в лице блондинки изменилось. Ее паника пропала; она выглядела почти спокойной, но ее голубые глаза сверкали. Она взорвалась следующим акробатическим движением, превосходно выполненным сальто назад с аккуратным приземлением. Она прыгнула к следующему углу и настроилась на следующее акробатическое движение, снова превосходно исполненное.
Когда она прыгнула к четвертому и последнему углу, Сенши чувствовали, что все заканчивается. Глубоко вздохнув, блондинка начала серию сальто. Шум толпы, казалось, исчез, когда маленькая девочка начала свой последний ход, невероятно высоко взлетев в воздух. Два с половиной оборота в воздухе и прекрасное приземление. Мгновение толпа молчала и, когда загремели аплодисменты, экран почернел.
На экране появился текст.
Это последнее исполненное выступление Кролика, Цукино Усаги. Она набрала 9,75, установив городской рекорд, но это все равно позволило команде средней школы Кумон, сильнейшей в префектуре, победить. Какие бы оценки судьи не выставили, мы знаем, что в тот день мы победили.
Кролик летит.
Канека Рейко, март 1991
Когда кассета закончилась, Ранма обернулась к Усаги, которая все еще прятала лицо в ладонях.
– Так что же произошло после этого, Усаги? – мягко спросила рыжая.
– Хочешь сказать, когда я потеряла наш шанс на национальные соревнования? – Из пяти глоток вырвался невнятный протест. Усаги слегка улыбнулась. – Знаю, знаю. Мы были командой и проиграли как команда. Я знаю это здесь, – указала она на голову, – но здесь не очень, – указала она на сердце. – Во всяком случае, в последнем прыжке я повредила лодыжку, и, пока лечилась, у меня наступил скачок роста. Я стала неуклюжей, неуклюжей и осталась. Я даже не могу сделать колесо, – с горечью закончила она.
Ранма и Аканэ покачали головами. Темноволосая девушка объяснила:
– Нет. Мы с Ранмой думаем, что во время последнего упражнения ты направляла свое ки. Не получив контроля, это испортило все твои точные движения. Именно из-за направления ки ты так много ешь и спишь. Для ки требуется много энергии. Но теперь мы про это узнали, и мы сможем помочь тебе его контролировать.
Ранма встала и еще раз хлопнула в ладоши.
– Ладно, это наша годовая доза девчачести, а теперь пора потренироваться, – стала совсем зловещей улыбка сэнсэя. – И теперь, раз уж мы узнали, что у нас есть настоящая тренированная гимнастка, ну, думаю, мы сможем… немного ускорить ее обучение, верно?
Рей, забыв про враждебность, дружески положила руку на плечо блондинки.
– Эй, не волнуйся, Усаги. Я обещаю, что похороны будут очень трогательными.

Чиба Мамору откинулся на спинку кресла, когда самолет начал садиться в международном аэропорту Нарита. Он самодовольно улыбался. Хорошо вернуться в Японию, но этим триместром по обмену в Бэйда можно гордиться. После летних каникул будет несложно перевестись в Тодай[3]. Конечно, это еще сильнее отдалит меня от булкоголовой. Он пожал плечами. Можно воспользоваться этим пространством. Не то чтобы она не была милой, но мужчине порой нужна маленькая взрослая компания. Он ощутил укол вины. Не то чтобы я обманывал малышку. Эти свидания с Мэй были всего лишь дружескими прогулками. Он потер губы, куда на прощание поцеловала его китаянка.
Хорошо, что я смог уйти не смутившись. Мамору вздохнул. Ну, по крайней мере, булкоголовая преданна. Неудивительно, со всей этой застрявшей в голове рассчитанной на школьниц ерунде о предназначенной любви. Если бы не она, сомневаюсь, что я сумел бы попасть в Бэйда. Немножко очарования Чиба, и Серебряный Кристалл вытащен, и мгновенно получен ускоренный курс путунхуа от Мун. Рей бы пришла в бешенство, но то, чего она не знает, мне не навредит.
А, взгляни правде в глаза, Чиба, старик, это дело твоей жизни, жениться на малышке. Все могло быть и хуже. По крайней мере, она красавица и прячет под этой школьной формой довольно милое тело. Кроме того, здраво подумал Мамору, когда самолет приземлился, эти детишки и минуты не продержались бы в Токио, если бы я все время не вытаскивал их из проблем.
Так как у него был только ручной багаж, таможенник был небрежен. Мамору поздравил себя, что предусмотрительно отправил большую часть своих вещей доставкой непосредственно до квартиры. Дорого, но университет оплатит счет.
Осталось только найти такси, которое отвезет меня в Дзюбан. Мне, наверное, потребуется час, чтобы достать машину. Хотел бы я, чтобы меня кто-нибудь встречал. Я, конечно, послал булкоголовой письмо и позвонил ей, чтобы сообщить ей номер рейса и время прибытия, но в этой ситуации вряд ли можно рассчитывать на малышку. Высокий парень лениво окинул взглядом пассажирский зал, отметив великолепную блондинку и рыжую, тщательно изучающих пассажиров.
Вот к таким встречающим я мог бы и привыкнуть. Завидую парню, которого они ждут. Взгляд Мамору случайно остановился на блондинке, и его челюсть отвисла.
Это была Усаги.
Взвизгнув, блондинка схватила свою спутницу за руку и замахала Мамору, который слабо махнул в ответ. Он смутно отметил, как малышка ужом скользила сквозь толпу, рыжая шла сразу за ней.
Усаги заключила высокого парня в костедробящие объятия. Ух! Когда это малышка стала такой сильной? Она в форме Сенши? Когда блондинка отпустила своего парня, Мамору смог хорошенько взглянуть на свою суженую. Она изменилась. Весь детский жирок пропал, ее живот стал плоским. Однако самым заметным изменением были…
– Усако, что случилось с твоими волосами? – Он всегда думал, что ее прическа была глупой, слишком уж жеманной. Теперь блондинка заплела волосы в одну косу, дотягивающуюся ей до талии. Со смутным плохим предчувствием, он понял, что эта была более длинная версия прически рыжей.
– Э-э… пора было измениться. Я так рада, что ты вернулся, я скучала по тебе! Как в Китае, все было хорошо? Я читала твои письма, но они были, знаешь, не слишком информативны. – Мамору перевел взгляд на рыжую, нежно улыбающуюся во время извергаемого Усаги потока слов.
Усаги, вспомнив про манеры, замолчала.
– Ой! Мамо-тян, это моя очень хорошая подруга и наставница, Саотоме Ранма. Рыжая-тян, это мой парень, Чиба Мамору.
Ранма поклонилась.
– Я очень рада познакомиться с вами, Чиба-сан. Любой друг Кролика и мой друг.
– Кролик?
Блондинка легонько стукнула свою подругу.
– Это просто глупое прозвище, которое используют Рыжая и девочки. Это все из-за Аканэ. – Мамору моргнул. Лицо Ранмы приняло серьезное выражение.
– Почему бы нам не отправится в путь, Чиба-сан. Я уверена, что вы двое сможете наверстать упущенное и в дороге, нас ждет такси. Нет смысла платить больше, чем мы и так должны, – две девушки повели ошеломленного мужчину к ожидающему такси.
Усевшись в такси между своими сопровождающими, Мамору начал все обдумывать. Прочистив горло, он начал с того, что обратился к рыжей:
– Э-э… Усако упомянула, что вы ее наставница? Вы ее репетитор по какому-то школьному предмету? – По звучанию японского девушки нельзя было сказать, что она очень образованна, но мало ли.
– Не-а, – протянула маленькая девушка. – Любое другое обучение будет больше похоже на предательство. Я ее сэнсэй боевых искусств.
Мамору вытаращил глаза.
– Ясно. И как она справляется?
Рыжая усмехнулась.
– Она моя лучшая ученица после Аканэ.
Мамору обернулся к своей девушке-блондинке.
– Ты уже упомянула о ней ранее, кто эта Аканэ?
Усаги ухмыльнулась.
– Если хочешь, можешь сам с ней встретиться. Рыжая-тян и Мако-тян организовали у себя дома приветственную вечеринку, если ты к этому готов.
Высокий мужчина на мгновение задумался об этом. Он был немного не в настроении для глупышки Усаги, и эта новая версия была, на его взгляд, гораздо лучше. Когда он кивнул, Ранма наклонилась вперед и дала водителю другой адрес.

Вечеринка совершенно отличалась от того, что ожидал Мамору. Кое-что все еще было как обычно. Еда была превосходна, и все девушки были счастливы видеть его. По правде говоря, его популярность у пяти девушек заставляла его гордиться собой, даже если все они еще были детьми.
Однако почти сразу же начались странности. Видеть накачанную версию Мидзуно Ами было довольно странно, но когда она оказалась этой таинственной Аканэ, все стало еще страннее. Особенно учитывая то, что девушка оказалась невосприимчива к очарованию Чиба. В то время как игнорирующая вечеринку и работающая на компьютере Ами была нормальна, пятикилограммовая гантель, с которой она занималась, нормальной не была.
Пока Макото и Ранма готовили ужин, Ами ввела Мамору в курс дела, пересказав последние события, включая информацию о своей наследнице и изначальном гендере Ранмы. Выслушивая все со своей обычной вежливостью, он в мыслях сделал некоторою скидку на точность последних фактов. Никоим образом эта милашка не могла быть мужчиной.
Обсуждение за обедом тоже было немного странным. Рей рассказала ему то немногое, что было известно о предстоящей угрозе, а затем разговор за столом свернул к боевым искусствам. Мамору с трудом удерживал спокойное выражение лица, выслушивая их восторженную болтовню. У него был коричневый пояс по каратэ, и ему потребовалось два с половиной года, правда, довольно умеренных тренировок. Никоим образом они не могли стать хороши всего за пару месяцев. Последней соломинкой стала их "сэнсэй". Ранма. Он одной рукой мог сломать маленькую девушку напополам.
Тем не менее, Усаги, на удивление, стала увереннее и взрослее, и ее отношение отражал ее новый облик. Разница в возрасте теперь казалась намного меньше, и Мамору фактически с нетерпением ждал их совместного катания на лодке завтра в парке перед "тренировкой" девушек. Вкусная еда привела его в довольно благодушное настроение, и когда Ранма начала с ним кокетничать, он согласился в ближайшем будущем принять участие в одной из их тренировок. Если девушки так полны энтузиазма, то, может быть, он сможет научить их настоящим боевым искусствам.

Высоко над Токио, невидимый для обычных средств обнаружения, завис шипастый кристаллический космический корабль. Пять фигур в обзорной комнате были полностью поглощены наблюдением за открывающимся за арочными окнами видом. Четыре пестро одетые женщины и рыжеволосый мужчина в коричневой безрукавке и армейских брюках.
Синеволосая женщина в розовом костюме с темно-синей юбкой обратилась к своему лидеру:
– Рубеус-сама, это район Токио Дзюбан?
Рыжий ответил со зловещей улыбкой:
– Да. Как я и ожидал, город пока не выглядит таким развитым.
Одетая в розовое женщина посоветовала:
– Так давайте же немедленно найдем Серебряный Кристалл и уничтожим его.
– Ну, не будь такой нетерпеливой, Коан, – упрекнул ее лидер.
– Но…
– Он прав, – перебила стоящая рядом с Коан беловолосая женщина. – Еще мы можем найти Кролика и убить ее.
Усмехнувшись, Рубеус решил:
– Это правда. Ладно, давайте сперва найдем Кролика и убьем ее.

Это был прекрасный летний день, а в небе было достаточное количество облаков, чтобы оно было живописным. Мамору был доволен нарядом Усаги. Хоть и стремясь все время за модой, блондинка, как правило, выглядела мило. Но сегодня она, вместо этого, была привлекательна. С ее новой прической и солнцезащитными очками, Мамору почти мог поверить, что у него было свидание с девушкой его возраста.
После приятно проведенного обеда, пара отправилась на прогулку по озеру в парке. Первая половина пути вдоль берега озера была занята рассказами Мамору о Китае, из которых были тщательно исключены любые упоминания Мэй. Усаги слушала все с широко раскрытыми глазами. Когда Мамору закончил, повисло уютное молчание. Вскоре Усаги вздохнула:
– Так здорово, что лишь мы двое вместе в такой чудесный день. – Мамору мягко улыбнулся. – Это самый счастливый момент в моей жизни.
Вскинув брови, Мамору пробормотал:
– Это уж слишком.
– Вовсе нет, Мамо-тян. Я просто счастлива, что мы смогли выбраться на прогулку в такой прекрасный день, до того как вновь начнется все сумасшествие, – еще раз вздохнула она, а затем просияла. – Однако с Аканэ и Рыжей-тян в команде, уверена, все пройдет гораздо легче.
Мамору выглядел сомневающимся.
– Мне казалось, Ами сказала, что Аканэ еще не освоила даже базовую атаку Меркурий. И Ранма на самом деле не Сенши. Мне не хотелось бы видеть, как она пострадает, пытаясь с этим справиться.
Блондинка сердито нахмурилась.
– Она уже пострадала, Мамо-тян. Это ее не остановило. И я не хочу все портить этим спором. Давай не будем об этом волноваться, пока не придет время.
– Согласен, – пришел сердечный ответ.
Когда Мамору умело подвел лодку к причалу, он выскочил и предложил Усаги руку. Блондинка приняла ее, но коварно споткнулась о край пирса, упав на высокого мужчину, их лица застыли в сантиметрах друг от друга. Усаги начала поцелуй, который оказался довольно долгим. Мамору почувствовал, как что-то ударило его по макушке. Оглянувшись, он увидел черный шар. Спустя несколько секунд в его объятиях оказалось маленькое тело.
Усаги оправилась первой, проверяя упавшую перед ней крошечную соперницу. Она выглядела лет на семь-восемь и была крепко сложена. Ее лицо выглядело вполне мило, обещая, что вырастет она в настоящую красавицу. Она была одета в школьное сейфуку. Глаза Усаги расширились, когда она заметила заплетенные в косичку розовые волосы.
– Эй, кто ты, черт возьми? – потребовала блондинка, держа девочку на расстоянии вытянутой руки. Розоволосая девочка посмотрела на Усаги сквозь полуприкрытые глаза.
– Я Уса. Как тебя зовут, и почему у тебя моя прическа?
– Твоя прическа? Это фирменный стиль Саотоме Ранмы. Она сказала, что это будет неплохо смотреться на Цукино. – Девочка широко распахнула глаза.
– Ранма? Так значит ты Цукино Усаги? – Усаги, казалось, пришла в замешательство. Маленькая девочка встала в боевую стойку. – Если ты Цукино Усаги, то у тебя должен быть Серебряный Кристалл, не так ли? Отдай его мне!
Мамору попытался немного очаровать Малышку:
– Ну, это мило, что ты претендуешь на знание боевых искусств, но…
– Не двигайся, – прорычала Уса. – Я не претендую на знание боевых искусств. Одно движение, и она станет историей. – Переведя взгляд на все еще сидящую на коленях Усаги, девочка продолжила: – А теперь отдай мне Серебряный Кристалл.
– Что? Какой еще Серебряный Кристалл?
– Не строй мне тут дурочку. – С этими словами Уса махнула ладонью ко лбу Усаги. Блондинка откинула голову назад, пытаясь поймать руку девочки. Попытка захвата стоила ей отбросившего ее назад размашистого удара. Мамору в тревоге кинулся к своей девушке. Это было похоже на настоящее движение, быть может, на уровне черного пояса.
– Усако! Не используй такие опасные атаки, ты могла ее ранить!
Но розоволосая девочка уже пропала.

Нападение прервало их свидание. Усаги поплелась домой, планируя недолго вздремнуть, прежде чем отправиться в храм. Но этот чудесный план провалился, когда она обозрела свою комнату, выглядящую так, как будто ее навестила монгольская орда. Преисполнившись гневом, Усаги помчалась вниз по лестнице.
– Шинго! Ты! Ты разгромил мою комнату!
Ее младший брат переглянулся с их отцом.
– О чем ты говоришь, Усаги?
Усаги уже собиралась продолжить свою напыщенную речь, когда заметила прячущуюся за Шинго розоволосую девочку, Усу.
– Что ты здесь делаешь?
Сияющая Икуко сообщила своей дочери:
– Твоя кузина Уса поживет с нами какое-то время.
Блондинка моргнула. Завизжав, она сообщила всей вселенной:
– У нас НЕТ никакой кузины! – Шинго с презрением посмотрел на нее. Как раз когда он начал думать, что его сестра станет крутой, изучая боевые искусства…
– Ты что, совсем тупая, Усаги? Конечно Уса наша кузина. Смотри. – Мальчик вытащил фотоальбом со множеством семейных снимков, включающих и Усу. Усаги в шоке смотрела на них.
Она уже почти собралась продолжить спор, когда ее ноги коснулась мягкая лапа. Взглянув вниз, она увидела, как Луна покачала головой. Поморщившись, Усаги выдавила:
– Мне пора идти учиться в храм, – взлетев по лестнице, она переоделась и ушла.

В обзорной комнате невидимого корабля одетая в синее беловолосая женщина сообщила:
– Рубеус-сама, я осмотрела весь район Дзюбан и не нашла ни единого следа Кролика.
Рыжеволосый мужчина мягко спросил:
– Так ты не смогла ее найти?
– Мне очень жаль.
Без предупреждения вспыхнул круг черной энергии, и появилась фигура в капюшоне.
– Серебряный Кристалл это камень, что приносит нам лишь проблемы. Пока существует Серебряный Кристалл, мы не сможем уничтожить Лунную Конфедерацию, что на каждом шагу мешает нам.
Беловолосая женщина с надеждой спросила:
– Мудрец-сама, Серебряный Кристалл действительно в Дзюбане?
– Да. Верь в мое предсказание.
– Серебряный Кристалл, – пробормотал Рубеус. – Я уничтожу его и убью Кролика. Продолжай поиски.

Усаги чувствовала, как расслабляется, делая свое ката и слушая Луну.
– Все произошло во время моего недолгого отсутствия, – пожаловалась Луна.
Усаги продолжила свое ката.
– Эти фотографии должны быть фальшивками.
Лунная кошка кивнула.
– Она использовала какую-то странную энергию, чтобы изменить воспоминания твоей семьи.
Ами оторвалась от своей разминки.
– Может ли она быть агентом наступающей тьмы?
– Сомневаюсь, – высказала свое мнение Луна. – Она слишком заметна и в ней не чувствуется зла.
Аканэ добралась до вершины лестницы. Подойдя к своим подругам, мускулистая девушка поманила из за собой.
– Ранма задерживается. Когда я уходила от У-тян, они были завалены делами. Кажется, какое-то собрание. Так что Ранма попросила меня как старшую ученицу собрать всех на растяжку и разогрев, чтобы мы могли начать, как только она появится. – Остальные Сенши выглядели немного разочарованно, но все согласились.
Старшая девушка продолжила:
– Сегодня по-настоящему жаркий день, так что я хочу, чтобы все много пили, хорошо? – Она улыбнулась хору "да, сэмпай". Они начали разминаться. Незаметно для всех, среди бутылок с водой двигалась скрытая фигура, добавляя в них жидкость из маленького контейнера.
Через пятнадцать минут Аканэ сказала всем попить. Большинство девушек подошли к крыльцу, чтобы попить, спрятавшись в тень. Усаги подошла туда, где рядом с ее бутылкой сидела Луна. Усевшись рядом со своей верной советницей, Усаги задумалась над этой новой проблемой в своей жизни. А на крыльце все остальные девушки, уснув, рухнули.
Уса прошлась между находящихся без сознания девушек. Сонное зелье неплохо сработало. А теперь пора найти Серебряный Кристалл. Внезапно розоволосая девочка отскочила назад, принимая оборонительную стойку. Усаги встала перед девочкой, когда она приблизилась к спящим девушкам.
– Неплохой план, мелкая, но Луна присматривала за моей водой, – хрустнула костяшками пальцев Усаги, неосознанно подражая своей наставнице. Уса сглотнула. – Пришло время расплаты.
Настраиваясь, девочка постаралась себя успокоить. Она еще не настолько хороша, не так ли?
Розоволосая девочка ответила Усаги серией сальто в ее сторону, оборванной прилетевшим сбоку пинком. Усе удалось увернуться от удара, но когда она приземлилась, блондинка сбила маленькую девочку с ног. Продолжая движение, бывшая гимнастка встала на руки, разведя ноги и качнув бедрами так, чтобы ударить Усу по голове за мгновение до того, как она отчаянно перекатилась.
Вскочив на ноги, блондинка начала серию быстрых ударов, выдавливая девочку обратно к своим спящим соратницам. Уйдя в защиту, Уса уворачивалась и блокировала. Она никогда раньше не работала со мной в полную силу. Не думаю, что смогу ее победить. Запаниковав и отчаявшись, девочка бессознательно коснулась своей скрытой силы.
На лбу Усы засветился золотой полумесяц, а в небо ударила колонна энергии. Усаги испуганно отскочила назад. К несчастью, эта демонстрация позволила охотнице найти ее.
В нескольких кварталах оттуда Коан улыбнулась, увидев столб энергии.
Когда энергия исчезла, Усаги настороженно уставилась на нее, стоя в защитной позиции.
– Кто ты?
Она самодовольно ответила:
– Вот ты где, маленький Кролик. А я повсюду тебя ищу. – Коан выжидающе смотрела на испуганную Усу. – Теперь пришло тебе время умереть. – Синеволосая женщина подняла руку.
Усаги укрепила свою решительность.
– Я так не думаю, дамочка. Кто ты, черт возьми?
Коан невинно ответила:
– Я? Я младшая из Четырех Призрачных Сестер, Коан.
Усаги скользнула к угрожающей женщине.
– Четыре Призрачных Сестры? Не думаю, что Касуми понравится кража ее идеи.
Нахмурившись, женщина произнесла:
– Ты стоишь у меня на пути. Ты умрешь первой! – К Усаги помчалась волна аквамаринового пламени. Уклонившись от нее, она отпрыгнула назад, чтобы потушить занявшийся неподалеку от Рей огонек.
Уса воспользовалась отвлечением, чтобы сбежать. Выругавшись, Коан бросилась ей вслед.
– Может, я и не знаю точно, что здесь происходит, но ты, похоже, из плохих парней. – Усаги воспользовалась отвлечением, чтобы проскользнуть в додзе и трансформироваться. Выглянув наружу, Мун увидела, как девочка мечется, уклоняясь от атак. Расстроенной Коан, наконец, удалось пламенем отрезать девочке путь к бегству. Закричав, Уса тяжело упала.
Подойдя к ней, охотница похвалила свою добычу:
– Ты очень быстра.
Розоволосая девочка взмолилась напоследок, прежде чем упасть без сознания:
– Мама, папа, помогите.
– Пора тебя прикончить, – злобно улыбнулась Коан.
– А ну стоять! Подающих надежды учеников боевых искусств нужно обучать, а не уничтожать! Я Сейлор-воин любви и справедливости, Сейлор Мун! Именем Луны, я покараю тебя!
– Сейлор Мун, ха. Фе, нахалка. – Синеволосая женщина выстрелила потоком огня в лидера Сенши, которая уклонилась в сторону, легко избегая заряда. Поморщившись, младшая Призрачная Сестра прыгнула в воздух, выпуская целый дождь огненных стрел. Яростно кувыркнувшись назад, Мун избежала смертельного шторма.
К несчастью, синий огонь вырос стеной, отрезав Сенши от Коан и Усы. Запрыгнув на крышу храма, Мун удалось обойти огненную стену как раз вовремя, чтобы не дать Коан добить павшую Усу. Кувыркнувшись с крыши, она в полете ударила ногой злобную женщину по голове.
Спрыгнув и приземлившись на ноги, Мун развернулась. Разъяренная охотница схватила ее за лицо и приготовилась испепелить решительную Сенши. Нападение Коан прервалось, когда ей порезало руку красной розой. Такседо Камен присел, защищая павшую Усу.
Разъярившись, синеволосая женщина поклялась:
– Я сожгу тебя вместе с Кроликом!
– О, я так не думаю, – ответила Мун, начиная свою атаку. По сравнению с ее боевыми искусствами, она была крайне медленна, но мощна. Завершив атакующую последовательность, она выкрикнула "Moon Princess Elimination!" Из ее жезла вырвалась закрученная спиралью розовая энергия, когда золотой полумесяц указал в сторону Коан. В последнюю секунду Призрачная Сестра запрыгнула на ту же крышу, что немного ранее использовала Мун.
– Сейлор Мун! Ты за это заплатишь! – пообещала Коан, телепортировавшись прочь.
Мун подошла и подняла лежащую без сознания девочку.
– Спасибо за помощь, Такседо Камен.
– Кажется, появился новый враг, и они пришли вслед за этой девочкой. – Когда он указал на Усу, на него нахлынула волна беспокойства. Он увидел образ кристальной башни, а затем пришел в себя.
Никто из них не заметил, как розоволосая девочка прижалась к Сенши и пробормотала:
– Так тепло. Совсем как…

Вернувшись на борт космического корабля, Коан попыталась убрать свои синяки и опухшее лицо. Она гневно давала отчет, тщетно пытаясь скрыть нанесенный ущерб. Ее сестры ухмылялись, а Рубеус казался незаинтересованным.
– Ну, все нормально. Мы знаем, что Кролик где-то в этом городе. Рано или поздно мы найдем ее и Серебряный Кристалл. В конце концов, у нас есть все нужное нам время.
Мысли о мести заставили Коан забыть об изначальной цели. Ей потребуются недели, чтобы залечить эти раны. Ее кровь стыла в жилах от идеи непоправимого ущерба. В конце концов, ее внешность была ее единственным достоинством. Сейлор Мун, ты дорого заплатишь за повреждение моего прекрасного лица.

Когда Уса очнулась, она открыла глаза и увидела нависающую над ней прекрасную рыжую со строгим выражением лица. Попытавшись прояснить свой взор, розоволосая девочка заметила красно-черные шелка, что носила Ранма.
– С-сэнсэй?
Мастер боевых искусств покачала головой.
– Нет. Кто бы тебя ни учил, справился он не слишком хорошо. – Рыжая посмотрела на ребенка. – Первая обязанность мастера боевых искусств?
– Защищать невинных, – пробормотала девочка, сильно краснея. Что дисгармонировало с ее волосами.
– По крайней мере, это ты знаешь. И все же ты потребовала, чтобы Усаги отдала тебе важный артефакт, и когда она справедливо отказала тебе в этом, ты напала на нее с потенциально убийственными силами. Если бы Усаги не начала изучать искусство, ты бы могла убить ее или покалечить. Тебе есть что сказать в свое оправдание?
По щекам Усы начали течь слезы.
– Я должна забрать его. Мне… мне действительно нужен Кристалл.
– Зачем? – яростно потребовала ответа Рей, положив руку на плечо их лидера.
Несчастная девочка опустила глаза.
– По-потому что мама и папа и вообще все умрут, если я не заполучу его. Я должна вернуться вместе с Серебряным Кристаллом. Она мне так сказала.
– Кто сказала тебе, Уса? – мягко спросила Ами.
– Нельзя говорить. Все будет очень плохо.
Твердая рука подняла подбородок Усы так, чтобы девочка смотрела в идеальные кристально-синие глаза.
– Она не сказала тебе, что ты сама должна принести Кристалл, не так ли? Возможно, когда разберемся с делами здесь, что-нибудь придумаем, – покорно вздохнула Усаги. – И так как ты, кажется, решила поселиться у меня, думаю, ты можешь пойти домой вместе со мной. – Остальные Сенши запротестовали. – Я просто прослежу за ней, ладно? – многозначительно посмотрела блондинка на Луну, когда Ами и Ранма понимающе кивнули.
– Ладно, Усаги. Мне очень жаль.
На лице блондинки появилась улыбка.
– Все хорошо, маленькая, но больше никаких фокусов, дай слово мастера боевых искусств. – Розоволосая девочка кивнула и робко взглянула на свою "кузину", сказавшую: – Пошли домой.


   
 
  
Глава 6: Ссора


Летние каникулы начались с большим числом проблем, чем хотелось бы Ранме. Враг, которого столь впечатляюще предсказала Рей, появился раньше, чем одаренная мастер боевых искусств ожидала или подготовилась. В то время как все девушки делали успехи, им еще нужно было поработать над командной тактикой, которую продвигали они с Аканэ. И еще они не тренировались в своих формах Сенши.
Появление Усы увеличило давление, а также поставило перед Сенши дилемму. Как они смогут защищать энергичную девочку, продолжать тренироваться и реагировать на иные вызванные Коан и ее сестрами не связанные с Усой проблемы? У Ранмы было несколько идей. Однако когда дошло до проблем, вокруг Ранмы оказалось множество целей.

Ранма мурлыкала себе под нос, задумчиво вытирая стол. Даже с учетом всего остального, сложно было не радоваться подъему в отношениях с Укё. Освободившись от разрушительного давления их помолвки, шеф-повар и рыжая вновь обрели дух товарищества из их детства. По крайней мере, так об этом думала Укё. Ранме стало интересно. Насколько хорошо можно помнить друга детства, проведя рядом с ним шесть недель десять лет назад? Отбросив эту мысль, маленькая девушка была просто счастлива быть друзьями.
Бизнес в ресторане окономияки процветал. За несколько недель с момента найма Ранмы "У У-тян" стала очень модным местом, где часто толпились молодые люди. Совершенно случайно три более-менее девушки "У У-тян" заново открыли древнюю японскую традицию; сочетание хорошей еды с развлечением. Столовые приборы, тарелки, окономияки и даже напитки летали по воздуху, благополучно опускаясь перед благоговеющими посетителями. Боевые искусства общественного питания были прибыльны.
Казалось, это почти был закон природы. Если у Ранмы появлялся хоть намек на счастье, что-нибудь тут же должно было произойти. Прозвенел дверной колокольчик. Конацу, как встречающий, скользнул ко входу в зал. Ни малейший признак удивления не показался на его застенчивом женственном лице, когда за ширму зашли Колон и Шампу.
– Добро пожаловать к У-тян. Предпочтете столик или сядете за стойку?
– Столика будет достаточно, дитя, – загадочно ответила старейшина.
Непревзойденный трансвестит вытащил два меню, бросив их совсем как сюрикены на чистый и пустой столик, не помеченный на его схеме как заказанный. Многие из их эффектных движений были придуманы, чтобы позволить трем людям обслужить полный ресторан.
– Приятного аппетита.
Когда Шампу уселась, грустно улыбнувшись Ранме, Колон подошла к хозяйке.
– Можем мы на несколько минут занять Ранму, Укё-сан?
Оглядев пустой ресторан, Укё кивнула.
– Ненадолго, если возможно. Через час начнется обед, и нам нужно приготовиться. – Колон поклонилась и поманила рыжую официантку. Ранма прибыла с чаем.
– Я знаю, что вы скоро будете заняты, так что перейду сразу к делу, – начала старейшина амазонок. – Нас с Шампу отзывают в деревню. Новая команда или уже выдвинулась, или скоро отправится сюда.
– Хочу сказать, что мне жаль видеть, как вы уходите, но зачем прибудут другие амазонки? Я думала, что я свободна от всех обязательств?
Колон горько рассмеялась.
– Нет хуже дурака, чем старый дурак. В прошлом году или ранее, в то время как я, по-видимому, пыталась сделать тебя мужем Шампу, Совет планировал сделать тебя следующей Хозяйкой Войны, особенно после Сафурона.
Ранма уставилась на женщину, иногда бывшую ее наставницей.
– Но почему они хотели, чтобы парень стал… – Рот рыжей со щелчком закрылся, когда ее озарило.
– Да, ученица, теперь ты хорошо все понимаешь, лучше, чем я. Разве ты не задумывалась, почему столь много наших интриг включали в себя блокирование тебя в женском облике? Через какое-то время даже я видела, что это контрпродуктивно. – Старая женщина отпила чай. – Совет амазонок хотел и хочет тебя как женщину, а не как бесполезного мужчину. Теперь, когда ты безвозвратно блокирована, мечта сбылась.
Мастер боевых искусств-официантка помрачнела.
– Так что же для вас двоих изменилось? Потому что я уже несколько месяцев заперта.
Морщины древней амазонки сместились в попытке улыбнуться.
– Потому что, зять, Шампу действительно в тебя влюбилась! Я, наконец-то, взглянула в глаза правде, "дикого жеребца" нельзя приручить. Так что нас отзывают предстать перед судом. Я воспользовалась сезоном дождей как предлогом отложить отчеты, одна из причин, почему нас и вызывают.
Ранма пристально взглянула на двух амазонок.
– Что будет с вами?
– А, беспокоишься, ученица? – Колон пожала плечами. – Надеюсь, я смогу пожертвовать собой, чтобы спасти Шампу. Если ее обвинят в неповиновении, в лучшем случае ее заблокируют в проклятой форме. – Старейшина вздохнула. – В худшем случае… ну… давай не будем об этом говорить. Скорее всего, меня "отстранят" от обучения. Даже если совет потребует большего, я ни о чем не жалею. Я прожила долгую жизнь.
Рыжая побледнела.
– Останьтесь здесь. Мы сможем помочь, девочки…
Колон и Шампу покачали головами.
– Мы дали клятву, ученица. Мы вернемся. Когда Некохантен вновь откроется, жди проблем от амазонок. Идем, дитя, нам лучше идти. Попрощайся. – Древняя наставница ушла.
Шампу встала и нежно обняла прослезившуюся девушку.
– Шампу идти, постараться биться, убедить Совет оставить Рыжую Ранму в покое. Последний подарок Шампу ее мужу.
Ранма обняла ее в ответ, вытерла слезы и встала с гневным выражением лица.
– Я иду с тобой. – Шампу схватила маленькую девушку за голову и взглянула ей в глаза.
– Сильно-сильно опасно. Ранма идти в деревню, не вернуться. Забыть Жестокую-Девку и Безликих-Девок, помнить только деревню. Обещай Шампу, ты не идешь. – Ранма вызывающе взглянула на нее. – ОБЕЩАЙ. – Ранма слегка кивнула. – Хорошо. Шампу пора идти. Кошка не так плохо. Ранма теперь любит кошек, да? Пока! – Лавандоволосая девушка выбежала из ресторана.
Это был долгий вечер.

На следующее утро Ранма одиноко прыгала по крышам к У-тян. Хоть амазонок и нельзя было уверенно назвать ее друзьями, она часто сражалась бок о бок с Шампу, а Колон была для нее сэнсэем. Прочность последней связи удивила рыжую девушку. Теперь они обе возвращались в Китай, и их судьба была неясна.
Ранма надеялась, что Шампу не запрут в облике кошки. Крохотная мастер боевых искусств просто смирилась со своей, казалось бы, постоянной женственностью. Она не могла и представить, на что бы было похоже стать животным.
Макото допросила ее, когда она вернулась в квартиру, и позвонила Усаги, чтобы та прибыла и подняла рыжей настроение. Ранма легонько улыбнулась. Блондинка неизменно справлялась с этой задачей, и они втроем обсуждали планы, что без конца утешало рыжую. Она все еще неизменно изумлялась от того, что у нее есть друзья, которые полностью поддержат и не будут выставлять счет.
Перепрыгивая узкий переулок, Ранма заметила флиртующих Усаги и Мамору. Улыбка крохотной девушки мгновенно обернулась хмурым взглядом. Хоть в этом парне и нет ничего плохого, для Усаги он недостаточно хорош. Она мысленно улыбнулась, припомнив, что сказала Рёге. Лучшая подруга никогда не думает, что парень достаточно хорош. Она широко улыбнулась, когда появление Луны прервало любовный праздничек отчетом об Усе.
Ранма спрыгнула вниз и помахала паре. Мамору уставился на нее, Но Усаги просто махнула в ответ. Рыжая сообразила достаточно быстро.
– Девочка пропала? Пусть я и не рада ее появлению, но ей не стоит бродить в одиночку.
Луна с этим согласилась.
– Рада, что ты появилась, Ранма. Поможешь нам найти ее? Ты можешь без трансформации осмотреть большой участок.
Ткнув пальцем в сторону Мамору, Ранма скорее заявила, чем спросила:
– Учитывая, что ты разговариваешь прямо перед Чибой-сан, полагаю, он в курсе? – Мамору нахмурился, и Усаги схватила его за руку.
– Мамо-тян один из нас. На самом деле он Такседо Камен, защитник Сейлор Сенши, – выпалила Усаги. Ранма со скепсисом посмотрела на него. – Мы были вместе в "старые дни".
– Ладно, – ответила Ранма, скрывая свое раздражение. – Я могу потратить немного времени, чтобы найти малышку. Это важнее, чем прибыть к У-тян, и Укё первой со мной согласится. Я осмотрюсь вокруг. – С этими словами рыжая запрыгнула на стену, затем на крышу второго этажа и умчалась в западном направлении. Мамору разинул рот.
– Я же говорила тебе, что она Сенши, – едко заметила Усаги, заметив его реакцию. – Пошли, поищем в торговом квартале.

Мчась на запад, Ранма негодовала. "Защитник Сенши", да ладно. Как будто кто-то вроде Мако-тян или Рей нуждается в "Защитнике". Держу пари, он просто хочет тусоваться рядом с красивыми девушками. Чего он делает, размахивает боккэном и декламирует стихи?
Когда крохотная мастер боевых искусств прошла через небольшой парк, она заметила характерные розовые волосы своей цели. Может, нам стоит их покрасить. Они довольно заметны. Ранма выудила свой коммуникатор, мимоходом вновь заинтересовавшись, где же держала их Луна. Связавшись с Усаги, рыжая объяснила ей, что она нашла ребенка и где. Убрав устройство, Ранма двинулась к девочке, готовясь прочесть ей лекцию.
Когда раздраженная мастер боевых искусств приблизилась к несчастной девочке, ее гнев растворился в печали, когда Уса прошептала:
– Мама, папа. – Кашлянув, Ранма подошла и присела рядом с розоволосой девочкой.
– Слушай, детка, я знаю, что ты скучаешь по своим предкам, но тут небезопасно бродить.
– Сэнсэй! – Слезы Усы мгновенно сменились раздражением. – Вы же знаете, я тоже мастер боевых искусств. Я могу постоять за себя.
Рыжая ухмыльнулась.
– Ух, пообщалась с Аканэ? Это ее слова?
– Нет, я не говорила с те… То есть, нет, я просто хотела побыть одна.
– Ну, я говорю тебе, детка, это довольно глупо, думать сейчас так. Мы… э-э… то есть Сейлор Сенши должны на всякий случай знать, где ты. Ладно? – Девочка кивнула.
Глубокий голос позади них спросил:
– Она в порядке? – Усаги и Мамору подошли к ним сзади. У Усы было своеобразное выражение лица, когда она посмотрела на пару.
– Она в порядке, – ответила Ранма, забыв про гнев. – В конце концов, она тоже мастер боевых искусств. – Мамору снисходительно усмехнулся. Рыжая бросила взгляд на часы: – Блин, мне пора бежать, Усаги. Ладно, детка, слушайся Кролика, хорошо? – С этими словами Ранма помчалась на запад, к Нэриме.
Уса выглядела все так же странно, чем-то напоминая очарованный страх. Она рассеянно начала:
– Прости, Усаги, я просто скучаю по маме и папе. А вы двое не… ну… понимаешь… м-м… вместе, да? – Боги, пожалуйста.
Усаги усмехнулась, снова прижавшись к руке Мамору.
– Конечно, вместе, Малышка. Мы ооооочень любим друг друга. – Мамору слегка поморщился, но затем улыбнулся. Усаги это Усаги.
– О, здорово, – удалось слабо выдавить девочке. Этого не происходит. Почему я не могла увидеть этого в другой день? Никоим образом я не могла так быстро все испортить! Эта дурачина с папой! Мне нужно их разделить, чтобы мама и папа были вместе. – М-м, Усаги, я проголодалась, мы можем пойти домой? – Что мне делать?

Появившись в центре управления корабля, скудно одетая беловолосая женщина проворковала:
– Рубеус-сама, вы хотели меня видеть?
Рыжий лидер рассматривал голограмму будущего Токио. Он коснулся точки неподалеку от центра города.
– Нео-Токио, Бертье. Мы должны как можно скорее уничтожить этот город вместе с Лунной Конфедерацией. Чтобы это сделать, мы должны уничтожить Серебряный Кристалл и убить Кролика.
Бертье выглядела обеспокоенной.
– Что нам делать? Мы все еще не нашли ее, а Кролик обзавелась здесь несколькими грозными защитниками, если можно судить по ранам Коан.
– Есть и другие способы уничтожить Нео-Токио и Конфедерацию, – бесстрастно сообщил Рубеус. – Это одно из мест кристальных точек вокруг Нео-Токио, где в будущем будет установлен барьер. Устроим здесь саботаж, и город падет. Начнем немедленно. – Двое из Черной Луны исчезли, чтобы появиться в задней комнате обыкновенно выглядящего магазина косметики.
Бертье в замешательстве огляделась.
– Это все?
Ее высокомерный командир проигнорировал вопрос.
– Бертье, я хочу, чтобы ты заполнила здесь все Темной Энергией.
Беловолосая женщина обрадовалась.
– Если мы сделаем это, то в будущем Нео-Токио…
– Город, несомненно, быстро падет. – Рубеус позволил себе зловеще расхохотаться.

Четыре девушки терпеливо ожидали в додзе своих соучеников и их сэнсэя. Рей, Минако и Макото спокойно болтали, а Ами попеременно яростно стучала по клавишам компьютера и долго и сосредоточенно читала. Наконец, Минако не могла больше этого вытерпеть.
– Ами-тян, сейчас летние каникулы. Не нужно все время учиться. – Ами взглянула на вздрогнувшую блондинку.
– Разговоры не помогут Рыжей-тян, но изучение Серебряного Тысячелетия может, если только меня не будут преры… – Лицо Ами смягчилось. – Прости, Мина-тян. Я знаю, что ты всего лишь заменяешь Усаги. Просто для меня это очень важно.
Макото кашлянула.
– Ами-тян, я заметила, что твои оценки на конец этого триместра немного снизились. Ты все еще первая, но…
Ами шумно вздохнула.
– Я все еще учусь. Я просто потратила все лишнее время, когда я обычно дополнительно занималась, на исследования. Есть вещи и поважнее оценок. – Три челюсти отвисли. – Например помочь храброй девушке, которая ставит других выше себя. Надеюсь, что однажды я смогу вернуть Рыжей-тян ее дар.
– Дар? – уточнила Рей. – Я думала, что это проклятие.
– Касуми всегда относилась к нему как к дару Ранмы, и, после того, как Рыжая-тян его приняла, я могу понять, почему. Думаю, что одна из причин, почему она столь сильная личность, в том, что она опирается и на мужские и на женские черты. – Ами сделала паузу, и в ее глазах появился задумчивый взгляд. – Разве вы никогда не задумывались, на что бы было похоже быть парнем, пусть даже недолго?
– Нет, конечно нет, – хихикнула Минако и, ожидая поддержки, взглянула на двух своих подруг. Она была потрясена, когда увидела, как Макото разозлилась, а Рей задумалась. – Девочки?
– Знаешь, – начала Рей. – Я бы не хотела быть парнем, но некоторое время назад Ранма спросила у меня, почему же у нас нет парней, так как она думала, что мы все красивые. Я сказала ей, что это потому, что у каждой из нас есть своя странность. Ну, знаешь, я агрессивная, Макото высокая, Ами слишком умная, а ты ведешь себя глупо. Но, знаешь, думая об этом, о том, как я живу, не могу сказать, что в этом есть что-то неправильное. Может быть – может быть – став парнем, я бы смогла это понять.
– Всю жизнь я была высокой, слишком высокой. Почему для парней здорово быть высоким, а для девушек ужасно? Никто ведь не дразнит Мамору-куна из-за его роста. – Бойкая блондинка обняла своих обеих помрачневших подруг.
Ами мягко улыбнулась.
– Все же, это спорный вопрос. Сенши защищены от изменения облика. Мы одни из немногих иммунных к Дзюсенке людей.
Рей нахмурилась, но в этот момент в додзе вошла остальная часть их команды. И еще два человека: Чиба Мамору в поношенном ги и Уса, которой было удобнее в шортах и футболке. Ранма немедленно призвала всех к порядку. Сладко улыбнувшись Мамору, она объявила:
– Чиба-сан любезно согласился продемонстрировать нам сегодня некоторые шаги. Так как я здесь лучший боец, может быть, вы сможете немного поспарринговать со мной, чтобы девочки увидели немного настоящих боевых искусств.
Аканэ удерживала каменное лицо, стараясь не начать безумно хихикать. Ранма действовала слишком уж чрезмерно! Однако Чиба Мамору не был дураком. Он видел, как высоко умела прыгать рыжая, и пришел к выводу, что она, по крайней мере, была умелой гимнасткой. Он все еще был уверен в себе, но подготовился. Даже если у девушки был тот же пояс, что у него, его большая сила и выносливость обеспечат ему победу.
Аканэ в своем бледно-желтом ги встала между ними.
– Если приемлемо, я буду судить? – Мамору кивнул, а Ранма, забавляясь, ответила глупо звучащим "Агась!" Усаги и Ами едва сдерживали свое ликование, тогда как Рей, Макото и Минако выглядели самодовольно. – Тогда хорошо, – произнесла Аканэ все еще с каменным лицом. – Приготовьтесь… – Мамору встал в основную стойку каратэ, с выставленной вперед левой ногой, – и начали.
Ранма продолжала стоять, сложив руки за спиной, покачиваясь на носках взад и вперед. Аканэ мимолетно посочувствовала молодому человеку. Ранма должна была по-настоящему разозлиться, чтобы так стоять напротив Чибы-сан.
Мамору удивился, смотря на усмехающуюся ему, казалось бы, широко раскрывшуюся девушку. Слабо пожав плечами, он двинулся вперед и на пробу ударил рыжую в плечо. Она незначительно извернулась, удар безвредно скользнул мимо. Мамору моргнул.
Черноволосый мужчина начал методично наносить один удар за другим, целясь, в основном, в грудь и руки Ранмы. Ни один не попал, ни один не прошел далеко от тела, хотя опытный наблюдатель, как, например, Аканэ, заметил бы, что все они оказывались на одном и том же расстоянии от тела. Мамору хмуро отступил.
– Разве ты не собираешься драться?
Рыжая ухмыльнулась.
– Как только ты соберешься.
Сверкнув глазами, Мамору с разворота ударил ногой, пнул спереди и ударил кулаком, что могло впечатлить тех, кто не видел атак Аканэ. Тем не менее, все удары миновали цель, когда рыжая легко скользнула между атаками. После особо неаккуратной серии, Ранма сбила старшего парня с ног. Мамору упал, но, быстро перекатившись, вскочил на ноги.
Разозлившись, защитник Сенши возобновил нападение, обрушив на крохотную девушку град пинков и ударов. Ни один из них не попал в цель и даже не вынудил Ранму вытащить из-за спины руки, рыжая сэнсэй начала критиковать усилия мужчины. Сказать, что это еще больше разъярило Мамору, все равно что сказать, что в аду тепло. Он всерьез подумывал трансформироваться.
Однако Мамору утомился. Пытаясь ударить, или хотя бы заставить эту чертову девчонку использовать руки, он вложил все в комбинацию из пинка и двух ударов. Нанося последний удар, он был уверен, что достанет ее, пока она не исчезла. Растерянно заморгав, Мамору огляделся, только чтобы получить легкий подзатыльник.
– Атака сзади, полное касание, Ранма, – крикнула Аканэ, весело сверкая глазами. Она подумала, что это было вроде как дань ей самой. Последовательность была почти такой же, как в ее первом бое с рыжей. Мамору, вымотавшись, упал на колени. Уса вышла вперед, в ее глазах был расчетливый взгляд.
– Пойдем, Мамору-кун, почему бы тебе не отдохнуть. Думаю, ты справился очень хорошо, – жеманно протянула розоволосая девочка, протягивая ему бутылку с водой. Остальные девушки улыбнулись, даже Усаги. Им всем нравился Мамору, но было неплохо время от времени сбивать с него спесь. Уса показала Усаги язык. – По крайней мере, я должным образом позаботилась о моем парне.
Улыбка Усаги поблекла.
– Какого черта это значит, Малышка? Нам с Мамо-тяном суждено быть вместе! Скажи ей, Мамо-тян! – Блондинка чуть запнулась, переводя взгляд со своего сэнсэя на возлюбленного. Ранма кашлянула.
– Ну ладно, повеселились и хватит. Вы, девочки, на растяжку и разогрев. – Рыжей ответил послушный хор "Да, сэнсэй", тогда как она поманила за собой Аканэ.
Две девушки подошли к Мамору и Усе. Ранма спокойно начала:
– Прошу прощения, Чиба-сан. Боюсь, что некоторые из ваших замечаний вывели меня из себя. Если вы хотите, мы всегда будем рады видеть вас в этом классе.
Мамору, все еще тяжело дыша, пожал плечами.
– Позвольте мне это обдумать, Саотоме-сан. Я ведь могу сегодня понаблюдать за остальным вашим классом? – Ранма поклонилась и вернулась к своим ученицам. Аканэ с понимающей улыбкой задержалась.
– Не чувствуйте себя слишком плохо, Чиба-сан. Со мной в нашем первом спарринге она обошлась почти так же. Вы были очень хороши для того, кто практикует лишь один стиль, – с этими словами Аканэ отошла и присоединилась к своей команде.
Мамору кивнул, не сводя глаз с растягивающейся Усаги. Его глаза грозились вывалиться из орбит, когда Усаги наклонилась назад, касаясь ладонями пола додзе. Когда Усаги встала в мостик, Рей небрежно спросила блондинку:
– Ну и как твоя гимнастика?
Вернувшись в вертикальное положение, Усаги ответила:
– Баланс возвращается, но я жесткая как доска. Вот интересно, верну ли я себе хоть когда-нибудь прежнюю гибкость. – Наблюдая за своей суженой, Мамору смутно осознавал, что Уса сильными ручонками массировала ему шею. Она наклонилась, чтобы прошептать ему на ухо:
– Я не знаю, что же ты видишь в Усаги, Мамору-кун. Она незрелая и не очень яркая. На самом деле, она похожа на дуру. – Мамору неопределенно хмыкнул, наблюдая, как Усаги шутит с девушкой Саотоме. Нет, мысленно поправился он, с женщиной Саотоме. – Парень вроде тебя мог бы заполучить мозги и красоту.
Уса замолчала, когда девушки начали свою тренировку. Вопреки себе, Мамору поразился тому, как Аканэ тренировала четырех Внутренних Сенши. Практиковались удары, пинки и уклонения, наряду с легким спаррингом. Однако это не шло ни в какое сравнение с тем, как Ранма тренировала Усаги. В то время как рыжая прыгала и использовала воздушный стиль, определенно произошедший от южной китайской школы, ему показалось, что он заметил там и смесь гимнастики и тхэквондо.
Мамору с закипающей обидой смотрел на двух девушек. Он понимал, что Ранма его унизила, но его это не слишком беспокоило. Очевидно, что рыжая девушка была мастером, а мастера редко позволяли коричневым поясам потешить свое эго. Он в неведении бросил вызов мастеру боевых искусств и его опустили на землю, все в порядке. Во всяком случае, рыжая его интриговала.
Но вот дымился Мамору из-за Усаги. Конечно, он знал, что она больше не была неуклюжа, он и сам это ясно видел. Рей отвела его в сторону и рассказала о гимнастике и Багровой Академии, но это выходило за рамки того, что он ожидал. Какого черта она заставила всех так напряженно трудиться во время боев с Берилл, когда она могла так сделать?
Пока Мамору медленно закипал, у него снова было видение кристальной башни. С тех пор, как появилась Уса, он видел ее несколько раз, но не в таких подробностях. Он увидел, как Усаги в своем облике Принцессы оглядывается на него, когда башня рушится, раскалываясь на куски кристаллов. Молодой человек понял, что именно эта судьба ждет не только светловолосую Принцессу, но и его самого, если они останутся вместе. В шоке высокий мужчина встал и, спотыкаясь, ушел с территории храма. Уса озадаченно посмотрела ему вслед.
Когда тренировка закончилась, к ней подошла Усаги с полотенцем.
– Эй, Малышка, а куда ушел Мамо-тян? – Розоволосая девочка пожала плечами, сообщая о своем незнании.
Нахмурившись, бесстрашная блондинка прихватила свою розоволосую подопечную, помахала на прощание своим подругам и поспешила домой. Обе девушки хранили молчание, пока в поле зрения не возник дом Цукино. Уса пробормотала:
– Собираешься увидеться с Мамору? Не думаю, что он хочет тебя видеть, Усаги.
Блондинка посмотрела на маленькую девочку.
– Что тебе об этом известно? Он, наверное, вспомнил о делах, которые ему нужно было сделать или еще о чем-нибудь подобном. Не поняла, Малышка? Нам суждено быть вместе!
Девочка закатила глаза. Поглядывая на дом, Уса прошептала:
– Ты такая дура. Зачем ему кто-то похожий на тебя? – Усаги остановилась как вкопанная и побледнела, уставившись на девочку.
– Ты… ты беги домой… а мне надо идти. – Розоволосая девочка усмехнулась, но послушно побежала к дому Цукино. Едва Уса скрылась из виду, Усаги помчалась к квартире Мамору.

Мамору выключил воду почти обжигающего душа, чувствуя себя совершенно новым человеком. Он обдумывал свое видение, пока горячая вода успокаивала его уставшие мышцы. Сперва он чувствовал вину из-за того, что планировал порвать с Усаги, пусть даже для того, чтобы спасти ей жизнь. Она была милой девочкой. Когда он, одеваясь, думал об этом, он понял, что это была совершенно беспроигрышная ситуация, почти подаренная ему победа.
Конечно, в первую очередь, он спасет им обоим жизни. К тому же, она была достаточно сильна, чтобы стоять самой, и, если этот спарринг был признаком, пора ей было это сделать. Порывая с ней, он заставит Усаги созреть и стать лидером. К тому же, зная, насколько блондинка романтична, девушка истоскуется по нему, так что, когда они воссоединяться после этого кризиса, у них будут лучшие отношения.
В глубине души Мамору сформировалась смутная мысль, что если после всего этого Усаги к нему не вернется, то Ранма была красивой и интригующей женщиной. Сила этого стройного тела была невероятна.
Размышления Мамору были прерваны тихим стуком в дверь. Типично. Я дал ей ключ, но она всегда стучит, как робкое дитя.
– Входи, Усаги.
Блондинка вошла так же осторожно, как и стучала, на ее губах трепетала улыбка.
– М-м… привет, Мамо-тян. Жаль, что ты не остался до конца, Рыжая-тян хотела поговорить с тобой.
Нахмурившись, Мамору холодно посмотрел на блондинку.
– Рад, что ты пришла. Хотел сказать тебе это в лицо. Мы расстаемся, Цукино-сан. Я больше тебя не люблю.
– Что… что ты имеешь в виду, Мамо-тян? Знаю, что мы посмеялись, но мы… я не хотела тебя обидеть. Просто Рыжая-тян слишком хороша, знаешь ли, и…
– Это никак не связано с Ранмой-сан. Она мастер, и я получил то, что заслужил. Я благодарен, что она сделала все легко. Это между мной и тобой. Между нами все кончено. Пожалуйста, больше не беспокой меня. – Он выхватил из ее податливых пальцев ключ от квартиры.
С разбитым сердцем, улыбкой и слезами на глазах, Усаги опустила взгляд.
– Пожалуйста, Мамо-тян, обещаю, я буду лучше учиться. Я стану достойной…
Мамору холодно прервал ее.
– Это никак с этим не связано. Я просто больше тебя не люблю. Не заставляй меня это повторять.
– Я… я не могу в это поверить, Мамо-тян, ведь ты был Принцем Эндимионом, а я Принцессой Серенити. Мы любили друг друга еще даже до того, как родились в этом мире.
– Именно поэтому я и хочу все это прекратить! – закричал Мамору, понимая, что в этом заявлении была своя доля правды. – Почему я и сейчас должен быть твоим парнем лишь потому, что так было в прошлой жизни?
С разбитым сердцем и улыбкой на губах, Усаги вздрогнула:
– Ясно, Мамо-тя… Мамору-кун. Прошу прощения за то, что вам приходится общаться со мной. – Блондинка тихо выскользнула за дверь. Чиба Мамору, смирившись, смотрел ей вслед. Прости, малышка, но это для твоего же блага.

Усаги шла из квартиры своего бывшего парня, с пустой головой и тяжелыми шагами. Шок совершенно ее оглушил, но, мало-помалу, она начала чувстовать боль. Ее шаги были все медленнее и медленнее, пока она не остановилась неподалеку от телефонной будки. Пошатываясь, она вошла внутрь, закрыла за собой дверь и соскользнула вниз по стеклянной стене. Слезы лились по ее щекам.
– Думаю… думаю я не приведу Мамору на обед, Рыжая-тян, – полностью сломалась она.

Ранма замерла перед входом в бакалейную лавку. Что-то было не так. Что-то было очень, очень не так. Она застыла, потянувшись и обычными своими чувствами, и ки, чтобы разрешить эту проблему. Через несколько секунд какой-то инстинкт заставил рыжую сосредоточиться на единственной цели. Усаги нуждается во мне. Моей Принцессе больно. Не раздумывая, Ранма помчалась по улицам Дзюбана, навстречу боли.

Внутри рядового магазин косметики с минуту были слышны приглушенные крики, пока не наступила тишина. Металлическая дверь открылась, и вышла Бертье в желтом сарафане. Она сладким сопрано позвала через плечо:
– Дроид-сан? Дроид Ацугесо?
Из тени поклонилась женская фигура.
– Я здесь, моя госпожа.
Рассмеявшись, Бертье поручила дроиду:
– Ты будешь продавать эту наполненную Темной Энергией косметику. Сперва она превратит любую женщину в красавицу, но вскоре она уничтожит красоту тех, кто ей воспользуется. И это очернит текущую здесь энергию, так что в будущем она станет непригодна для Лунной Конфедерации. – Дроид снова поклонилась. – А я тем временем пригляжу за распространением этих листовок.

Быстрый бег Ранмы замедлился до стремительной ходьбы. Она была близко, очень близко. С чувством облегчения рыжая заметила Усаги, сидевшую, опершись на стекло, внутри телефонной будки. Подбежав поближе, маленькая девушка распахнула дверцу.
– Усаги, – закричала она, – что случилось, ты ранена? Давай, милая, поговори со мной, – подхватила рыжая несчастную девушку на руки. Обеим девушкам немедленно стало лучше.
– М-Мамору со мной порвал.
– Что?! Почему этот козел так поступил? – ужаснулась Ранма, но где-то в глубине ее души что-то ухмыльнулось и замурлыкало.
– Хотела бы я знать, Рыжая-тян. Я пришла к нему домой, и он сказал мне, что мы расстаемся. Я думала, что это из-за того, что я смеялась над ним после вашего спарринга, но он сказал, что не поэтому. – Ранма начала гладить длинную косу блондинки.
– Это была бы довольно глупая причина для разрыва, – вздохнула Ранма. – Парни могут по-настоящему странно трястись над своим эго, и поверь мне, я в этом эксперт, – рассмеялась она, касаясь своей подвески с инь-ян.
Усаги легонько хихикнула сквозь слезы.
– Нечестно заставлять меня смеяться, – подняла взгляд блондинка на вставшую девушку. – Я так рада, что ты моя подруга, Ранма, несмотря на то, что случилось, – прошептала она, – я знаю, что могу доверять тебе.
Предложив ей руку, рыжая отвернулась, чтобы скрыть замерцавшие в ее глазах слезы.
– Пойдем, приведем тебя в порядок, – сказала Ранма, взмахивая недавно полученной ей листовкой. – Это место прямо за углом, Отафукуя, там какая-то распродажа. Прихватим тебе чего-нибудь и пойдем, купим много мороженого. Мы ни за что не позволим Мымрику радоваться, глядя на такую тебя. Я угощаю.

Две девушки под руку прошли сквозь автоматические двери в шикарный магазин, но быстро разделились. Ранма направилась к разделу обычной косметики, решив немного изменить стиль своей подруги, чтобы ее подбодрить. Рыжая благодарила богов, что очень внимательно прислушивалась к Касуми во время их девичьих уроков, и что Усаги была такой явной летней.
Тем временем блондинка направилась к кассе, чтобы приобрести очищающие средства и салфетки. Ранма лениво отметила ведущийся между ее подругой и продавцом разговор. Выбирая макияж, она игнорировала его, пока Усаги не закричала:
– Вы ошибаетесь! Мамору не полюбит меня из-за внешности! Вы ничего о нем не знаете, вы идиотка!
Продавец выскочила и схватила сердитую девушку за руку.
– Ты думаешь, что после этого я позволю тебе уйти? Сейчас мы тебя накрасим! – Остальные покупатели, заволновавшись, начали покидать магазин. – Ну и посмотри, что ты наделала! Ты не оставила мне выбора. – В метели из косметических средств продавец исчезла, заменившись синекожей женщиной в вечернем платье. На лбу был алый камень с черным полумесяцем.
Когда странное существо потащило девушку за прилавок, Ранма добралась до них обоих. Невероятно изогнувшись, рыжая впечатала подошвой в подбородок дроида, тогда как Усаги ударила кулаком, вырываясь из ее рук. Ацугесо отлетела назад в витрину с косметикой, разбив ее в многоцветном взрыве дорогих средств.
Ранма закончила это резким пинком, вставая в оборонительную позу, чтобы прикрыть свою партнершу. Усаги перекатилась за полку и быстро трансформировалась. Когда потрясенная дроид очистила взор, в поле зрения шагнула Сейлор Мун.
– И куда же делось это отродье? – Увидев перед собой двух девушек, дроид продолжила: – Кто вы?
– Я Сейлор-воин любви и справедливости, Сейлор Мун! – Сенши Луны взглянула на свою наставницу и подругу. – Именем Луны, я принимаю твой вызов и покараю тебя!
Ранма улыбнулась. Говорит все еще много, но уже лучше.
Взгляд существа перескочил на рыжую, которая просто пожала плечами.
– Не смотри на меня, клоунолицая. Я здесь только чтобы стереть весь грим.
Дроид ухмыльнулась.
– Не важно. Любой, кто узнает про наши планы по уничтожению будущего города… – Заявление существа прервалось молниеносным движением Ранмы, когда она сбила дроида с ног и, ударив ее ладонью в грудину, отправила похожее на женщину существо в полет через весь магазин. Когда Ацугесо оправилась, Мун, сделав сальто, резко приблизилась и пнула с разворота в голову, посылая несчастную дроида обратно к Ранме, хрустнувшей костяшками пальцев.
– От тебя будет столько же проблем, как от Рёги в дождливый день, а нас еще мороженое ждет, так что… Kachu Tenshin Amagurikan! – Под десятками сильнейших ударов в лицо и тело дроид отлетела назад. Уже почти без сознания существо врезалось в стену. После кивка Ранмы Мун начала свою медленную атаку Сенши, из стороны в сторону размахивая жезлом.
Когда светловолосая Сенши закончила свой ритуал криком "Moon Princess Elimination!", сформировалась знакомая розовая энергетическая спираль и золотым полумесяцем Мун ударила дроида, испустившую стон, когда на ее теле появились тысячи трещин. Ее кожа взорвалась, открывая изготовленное из голубоватого камня тело, а затем все обратилось в прах. От существа остался лишь потемневший драгоценный камень и кучка праха.
Ранма мгновение поизучала прах, а затем обеспокоенно обернулась к своей партнерше.
– Ты… мы же никого не убили, правда? То есть, я знаю, что у нее была ки дверной ручки, но…
Мун успокаивающе положила руку на плечо невысокой девушки.
– Нет, все в порядке. Эти существа конструкты, они на самом деле не живые. У них нет своей воли, они анимированы своими создателями. – Ранма облегченно вздохнула. – Теперь тебе лучше уйти отсюда. Нам нужна маскировка, чтобы люди не связали тебя с Сенши. А я пойду поищу сотрудников магазина.

Рубеус торжествующе глядел в арочное окно в обзорной комнате, когда Бертье присоединилась к трем своим сестрам. Обычно веселая платиновая блондинка была покорна и, казалось, чем-то обеспокоена. Рубеус отвернулся от созерцания ненавистного города.
– Так ты не справилась, Бертье. Твой дроид разрушен, а кристальная точка не под нашим контролем. – Бертье кивнула.
– Рубеус-сама, это было не просто разрушение Ацугесо. Не верю, что она смогла выпустить в своих врагов хоть одну атаку, – указала платиновая блондинка на Коан. Отек лица прошел, но синяки были все еще заметны. – Они казались очень сильными. Одного дроида недостаточно, чтобы довести план до конца.
– Нам нужно больше информации о них, – заявила старшая, Петц. – Будет полезно, если мы узнаем, сколько именно у Кролика защитников, и в чем их сила.
– Что ты предлагаешь, Петц? – спросил Рубеус зеленоволосую женщину.
– Кажется, я припоминаю, что было замечено, как Кролик боится грозы. Если она потеряет контроль и выплеснет свою энергию, мы сможем напасть и выманить ее защитников. У меня есть идеальный миньон для этой операции, и если мои дорогие сестры одолжат мне несколько дроидов, мы сможем устроить на Кролика покушение и, что более важно, собрать столь необходимую нам информацию.
Рубеус улыбнулся.
– Звучит как хороший план, Петц. Неплохо будет убить Кролика, но даже знание о наших противниках окажет нам большую помощь. – Рыжий лидер обернулся к брюнетке в золотисто-красном амазонском наряде, которая подняла палец, чтобы вмешаться. – Да, Калаверас?
– Рубеус-сама, возможно, наш агент в Конфедерации сможет сказать нам больше? Он ведь родился в это время, не так ли?
Рубеус покачал головой.
– Принц приказал ему держаться в тени. В любом случае, я бы не хотел в самом начале признаваться в такой слабости. Если понадобится, мы и позже сможем обратиться к Алмазу. А пока что будем работать над планом Петц. Как только мы узнаем больше, мы либо продолжим наши планы против кристальных точек, либо перейдем непосредственно к Кролику.

Луна с коленей Ранмы перепрыгнула на низкий столик. Повернувшись к собравшимся Сенши, лунная кошка начала встречу:
– Прежде всего, я хочу поблагодарить Усаги и Ранму за хорошую работу. Мы не знаем, зачем Призрачным Сестрам был нужен этот магазин, но явно не для добрых дел. Нам нужно быть начеку, могут быть и другие вторжения. – Все семь девушек согласно кивнули. – Хотя Усаги права. Нам нужно как-то замаскировать тебя, Ранма, чтобы твоя личность не была связана с Сенши. Есть идеи, Ами? – Синеволосая девушка задумалась.
– Может, маскировочная ручка? Уверена, у Рыжей-тян достаточно Серебряной Энергии, чтобы ее использовать. Я продолжу свои исследования и, может быть, найду еще что-нибудь. – Ами раскрыла компьютер Меркурий и начала сканировать Ранму.
Луна кивнула.
– Спасибо, Ами. Ладно, есть еще хорошие новости. Во многом благодаря вашему обучению с Ранмой и Аканэ, вы, девочки, готовы к новым хэнсин-жезлам. Ваши силы возросли, давая вам доступ к новым атакам. – Черная лунная кошка отошла в сторону, демонстрируя новые жезлы. Четыре планетарных Сенши широко ухмыльнулись. Аканэ старалась радоваться за своих подруг, но чувствовала легкую печаль. Артемис заметил на лице наследницы Меркурий спрятанное разочарование.
Белый лунный кот подошел к Ами.
– Это обновление позволит тебе передать свой прежний жезл Аканэ. – Он взглянул на остальных девушек. – Так как у вас нет наследниц, ваши прежние жезлы исчезнут, но Аканэ теперь не будет зависеть от Ами. Все равно наследнице было бы небезопасно использовать жезл второго этапа.
Обе Меркурий посмотрели друг на друга и радостно улыбнулись. Ами вытащила свой изначальный жезл и некоторое время смотрела на него. Она тихо заговорила:
– Помню, как я впервые взяла его в руки. Против ужасного врага тогда были только мы с Усаги. – Ами с извинением улыбнулась Минако. – А теперь нас семеро, – продолжила Сенши Льда, подчеркнуто глядя на Ранму, покачавшую головой, но усмехнувшуюся. – И я не могу и представить, что же я такое сделала, чтобы заслужить такую прекрасную наследницу. – Синеволосая девушка передала жезл Аканэ. Обе девушки держались за него. – Я знаю, что ты будешь творить великие дела, кузина. Меркурий не может быть в лучших руках.
Остальные пять девушек подскочили и обняли двоих Сенши Меркурия. Когда все разошлись, глаза Аканэ сияли.
– Спасибо, сестренка. Надеюсь, что я этого достойна. – Младшая Тендо с благоговением убрала жезл в свою сумочку.
Рей кашлянула.
– Так это значит, Ами, что ты решила отказаться от учебы в Германии? Я имею в виду, что Аканэ может подменить тебя, если ты хочешь уехать.
Синеволосая девушка уверенно кивнула.
– У меня здесь важное дело, – украдкой взглянула она на Ранму.
Ранма забеспокоилась.
– Ами, ты же знаешь, что я не хочу, чтобы ты чувствовала себя обязанной. Мы команда, и делаем именно то, что должны – присматриваем друг за другом. Может быть, в следующий раз ты спасешь меня.
– Именно, Рыжая-тян, команда присматривает друг за другом. Я все равно не смогу сосредоточиться, зная, что я оставила вас, девочки. Кроме того, должна признать, что я увлеклась изучением Серебряного Тысячелетия. Возможно, я смогу восстановить некоторые из маготехнологий, которые они – мы – тогда использовали. – На последних словах оба кота с надеждой взглянули на нее.
Усаги встала.
– Это просто фантастика, Ами-тян. Может быть, мы сможем воссоздать то, что было тогда. По крайней мере, хотя бы немногое, – вздохнула блондинка, явно думая о том, что еще у нее тогда было. Встряхнувшись, она продолжила: – Так, нам стоит внимательнее быть ко всем этим подлым тварям. Что-нибудь еще?
Ранма и Ами одновременно заговорили, переглянулись и захихикали. Идеально синхронно они обе сказали:
– Ты первая. – Продолжая хихикать, Ами отступила.
Ранма благодарно кивнула и начала:
– Вы все неплохо продвинулись с начала обучения, но нам нужно тренироваться в форме Сенши, объединяя энергетические атаки с боевыми искусствами. Для этого потребуется больше места и уединенности, чем может обеспечить храм. Я не знаю, как мы сможем устроить тренировочный поход, не оставив Усу и город плохим парням на время нашего отсутствия.
– Может быть, мы сможем разделиться на две группы, – предложила Макото. – Учитывая, как легко вы с Усаги-тян справились с миньоном, три Сенши должны быть в силах со всем справиться. Я имею в виду, что это накрашенное создание не успело даже атаковать!
Луна замерла, задумавшись на секунду.
– Может сработать. Сколько тебе нужно времени, Ранма?
Рыжая взглянула в потолок, шевеля губами, пока подсчитывала.
– Думаю, три дня, как минимум. Когда девочки узнают основы, они смогут самостоятельно практиковать ката. В этом вы все хороши. Кроме того, Аканэ идти не нужно, она вышла за рамки того, чему я буду учить в обычных боевых искусствах, а энергетических атак у нее пока нет. Так что она может остаться и помочь все защищать. – На лице Аканэ была смесь гордости и разочарования.
– Значит, скажем так, Усаги и Ами-тян в одной группе, а Рей, Мина-тян и Мако-тян в другой? – полуспросила Аканэ. Ранма и Луна кивнули.
– Ами, тебе нужно что-то еще? – спросила черная лунная кошка.
– Да. Вы, девочки, знаете, что я много времени провожу у Тендо, работая с Набики. На-тян помогает мне с изучением Дзюсенке, и она оказала неоценимый вклад. Знаешь, Рыжая-тян, очень хорошо, что на свадьбе ты не использовала ту воду из источника утонувшего парня. Проклятья неустойчивы, когда сочетаются. Обычно они смешиваются, как в случае Чулочка Таро. Кто знает, что бы произошло?
Ранма вздрогнула, и Усаги с Аканэ обняли ее. Ами жестом отбросила все это.
– Оставим эту мысль, На-тян спрашивала меня о деловых соглашениях Сенши. – Аканэ и Ранма улыбнулись, тогда как остальные девушки, смутившись, беспомощно посмотрели на нее. – Если никто не будет возражать, она бы хотела переговорить с нами на следующей встрече.
– Должно быть интересно, – пошутил Артемис. – Не думаю, что с этим будут какие-нибудь проблемы, пока она не будет беспокоиться насчет говорящих кошек. – Ами улыбнулась.
Усаги тоже улыбнулась.
– Не могу и представить, чтобы одна из Четырех Сестер была хоть немного удивлена Луной и Артемисом. – Оба кота выглядели раздраженными. – Что-нибудь еще?
Аканэ вышла вперед, положив руку на плечо своего лидера.
– Ага. Может, мне и не стоит этого говорить, как самой здесь новенькой, но что мы будем делать с этим тупым Чибой? – Планетарные Сенши с дискомфортом переглянулись, тогда как Усаги просто казалась смирившейся. Ранма почувствовала прилив гнева. – Хочу сказать, он рвет с Усаги-тян как раз в тот момент, когда мы сталкиваемся с новыми плохими парнями, не дав никаких объяснений или причин, насколько я могу судить. Тупой извращенец.
Макото тоже разозлилась.
– Я согласна с Аканэ. Он нам не нужен, раз уж он так ранил Усаги-тян. Аканэ с Ранмой могут с лихвой перекрыть все нашу потребность в рукопашном бое.
С болью и гневом на лице, Рей неуверенно возразила:
– Я знаю, что он поступил неправильно, но Такседо Камен часто выручал нас, когда мы только начали собираться. Я ненавижу его, за то что он так поступил с Усаги, но не стоит ли нам подождать, чтобы понять его причины?
– Хочешь сказать, кроме той причины, что Мымрик козел? – воскликнула Ранма. Она глубоко, успокаиваясь, вздохнула. – Хочу сказать, что если он захочет помочь, то ладно, но я не могу ему доверять.
Усаги нахмурилась и вздохнула.
– Думаю, мне стоит обсудить это с Касуми. – Все девушки кивнули. Старшая сестра Аканэ стала для Сенши кем-то вроде наперсницы, кем-то, к кому они могли подойти со своими проблемами. – В то же время, пока мы не поймем все наверняка, мы не примем никакой помощи, которую предложит Мамо… Мамору-кун. И я не хочу никаких проблем, – многозначительно взглянула блондинка на Ранму.
Рыжая успокаивающе подняла руки.
– Ладно, ладно, я даже не буду смеяться над ним за метание роз. – Аканэ фыркнула. Ее бывший жених смеялась добрых пять минут, когда Усаги описала предпочитаемый боевой стиль Такседо Камена. – Чертов подражатель Куно, – пробормотала себе под нос крохотная мастер боевых искусств. – Если мы закончили, кто пойдет за мороженым?


   
 
  
Глава 7: Открытия



Едва Тендо Касуми присела, чтобы выпить свою полуденную чашку чая, как услышала вежливый стук в дверь. Когда она открыла дверь, ее шаблонная улыбка №3 (заслужившая перерыва домохозяйка) превратилась в настоящую улыбку.
– Усаги-тян, входи! Я как раз присела выпить чаю. Присоединишься?
– Прости за вторжение, Касуми-тян, – традиционно извинилась Усаги, а затем переключилась на свое игривое журчание, которое показалось старшей девушке немного странным. – Спасибо, с удовольствием выпью чаю. Я принесла булочек со сладкими бобами нам закусить, – добавила она, приподнимая сумку. Быстрое движение привлекло ее внимание. Саотоме Генма обернулся, чтобы взглянуть на сумку. Увидев ее небольшие размеры, он вернулся обратно к доске сёги.
Проследив за взглядом блондинки, старшая Тендо задрала брови.
– Почему бы нам не поговорить на кухне? – Когда Касуми двинулась, она через плечо спросила: – Что привело тебя сюда, Усаги-тян? – Младшая девушка подождала с ответом, пока они не оказались на кухне.
– Ну, я хотела поговорить с тобой кое о чем важном, – покраснела Усаги. – Я знаю, что, кажется, все девочки приходят сюда, чтобы поплакаться в плечо или получить совет. Мы действительно уважаем тебя и… ну…
– Все в порядке, Усаги-тян, мне нравится компания. На самом деле, я польщена тем, что Сейлор Сенши думают, что мне есть, что им предложить. На кухне стало немного одиноко, с тех пор как Рыжая съехала. – Блондинка выглядела виноватой. Касуми остро взглянула на нее. – Ничего подобного, юная леди! Ранма сказала мне, что после ее спасения ты чувствуешь вину, и я говорю тебе прекратить.
Усаги кивнула, но не очень убедительно. Она вздохнула.
– Просто иногда казалось, что несчастье Рыжей-тян мне выгодно. Две новые Сенши, тренировки, лучшая подруга…
Касуми тут же начала выпытывать… мягко.
– "Казалось" в прошедшем времени. Так что же изменилось, что ты прекратила скорбеть обо всем хорошем, что произошло с тех пор, как в твоей жизни появилась Ранма? – улыбнулась Касуми, показывая, что она поддразнивает.
Усаги всхлипнула, и улыбка Касуми мгновенно исчезла, заменившись беспокойством.
– Что не так, Усаги-тян, что случилось? – Старшая девушка потянулась и успокаивающе сжала руку блондинки.
– Два дня назад Мамору-кун порвал со мной.
– О, боже, Усаги-тян, бедняжка, – пробормотала Касуми, сцепив руки. – Он сказал, почему?
Усаги покачала головой.
– Нет, он просто сказал, что больше меня не любит. Даже когда я напомнила, что нам суждено быть вместе, он просто сказал, что не должен быть моим парнем лишь из-за того, что так было в прошлом. – Младшая девушка всхлипнула, вытерла глаза и глубоко вздохнула. – Если бы Рыжая-тян не нашла меня, я бы все еще плакала в той телефонной будке.
Касуми встала, обошла вокруг стола и обняла меланхоличную девушку. Вернувшись на свое место, она вновь утешающе взяла Усаги за руку.
– Не хочу читать тебе лекцию, но для разрывов почти всегда есть первопричина. Аканэ расставалась с Ранмой множество раз, по малейшему поводу, но настоящей причиной была неспособность Аканэ справиться с даром Рыжей.
Усаги начала покусывать булочку.
– Они ведь расстались навсегда, на так ли? – Старшая девушка кивнула. – А затем стали лучшими друзьями. Ты думаешь, мы с Мамору-куном…
Старшая Тендо пожала плечами.
– Я не знаю. Ты должна быть готова к такой возможности, тем более это было как гром среди ясного неба, – вздохнула Касуми. – Полагаю, что все осложняется его профессиональными отношениями с Сенши? – Блондинка кивнула.
– Все по-настоящему злы на Мамору-куна, особенно Ранма, Аканэ и Макото, но мы согласились работать с Такседо Каменом, если он появится.
– Ты сказала, что Рыжая нашла тебя? Ты ей звонила?
Усаги выглядела озадаченной.
– Нет, я просто плакала, а затем появилась Рыжая-тян. Я так обрадовалась. С Ранмой я всегда чувствовала себя лучше. В безопасности, понимаешь? Я знаю, что могу доверять ей. Во всем.
Касуми слегка нахмурилась.
– Интересно, как она узнала, что нужна была тебе.

Ами быстро отреагировала на дверной звонок, чтобы увидеть улыбающуюся Тендо Набики.
– Привет, Ами, – растягивая слова, сказала средняя Тендо. – Я не с пустыми руками, – добавила она, приподнимая сумку.
– Привет, Набики, входи, – счастливо сказала Ами. – Но имей в виду, моя мама возвращается домой примерно через час, и она будет настаивать, чтобы ты осталась на ужин. Ты ей действительно понравилась. А еще она весьма впечатлена твоим деловым чутьем. То здание, о котором ты знала, прекрасно подошло для новой поликлиники.
Набики самодовольно задрала нос.
– Ну, может, мне стоит начать взимать с тебя плату. – Ее хихиканье испортило образ развращенной жадины. – Давай пока все обсудим, чтобы потом спокойно пообщаться с твоей мамой. О, кстати, ты спросила, смогу ли я присутствовать на следующем собрании Сенши?
Синеволосая девушка кивнула, пока они шли на кухню.
– Пока ты не будешь возражать против говорящих кошек. Мы не хотим, чтобы ты чувствовала себя странно.
Старшая девушка рассмеялась.
– Самым странным в говорящих кошках будет видеть не сходящую с ума Ранму в одной с ними комнате. – Она положила сумку на стол. Когда они вышли, Набики продолжила: – Хочу сказать, я уже встречалась с гигантским говорящим котом-призраком, который хотел жениться на Шампу, так что обычные говорящие кошки будет довольно скучны.
Когда две девушки вошли в комнату Ами, младшая бодро шагнула к своему столу и компьютеру Меркурий, тогда как Набики плюхнулась на кровать. Включив компьютер, Ами обернулась к старшей девушке и объявила:
– Открываю четырнадцатое собрание Комитета по Изучению и Реставрации Ранмы.
Набики резко кивнула и приняла на кровати сидячее положение.
– Ладно, у нас все еще остаются три основных неизвестных, – загибая пальцы, начала перечислять статная брюнетка: – Что произошло с Ранмой? Что такое Дзюсенке? Какие секреты Серебряного Тысячелетия мы бы смогли использовать? У нас есть что-нибудь новенькое?
– Совсем немного, На-тян, – с энтузиазмом выпалила Ами, открывая на своем компьютере файлы. – На вчерашней встрече я просканировала Рыжую-тян. Серебряная Энергия все еще усиливается, но уже начинает образовывать узор.
– Узор, – сказала Набики, спрыгивая с кровати. – Что за узор?
– Он похож на те, что можно увидеть у Сенши. – Набики пристально посмотрела на свою партнершу.
– Так может Ранма превращается в Сенши? Я имею в виду, в настоящую Сенши, с этими юбчонками и всем остальным. Это бы многое объяснило, ее связь со всеми вами и блокировку проклятия. В смысле, ведь только девушки могут быть Сенши, верно?
Ами склонила голову набок.
– Это объясняет даже больше, чем ты думаешь. Когда Чиба-сан порвал с Усаги, Ранма ЗНАЛА, что Усаги была несчастна. Она нашла Усаги и успокоила ее. Когда они вдвоем дрались с миньоном Призрачных Сестер, удары Рыжей-тян оказывали больший эффект, чем я могла ожидать, они были больше похожи на удары Мун или Юпитер, чем на удары обычного человека, пусть даже столь сильного, как Ранма.
Набики начала расхаживать по комнате.
– Я просто чую здесь "но".
Синеволосая девушка кивнула.
– Но Сенши так не появляются. Мы все реинкарнации из Лунного Королевства. Когда появляется новая Сенши, она обнаруживается, а не создается. Ранма никак не может быть реинкарнацией; вся ее Серебряная Энергия взялась от исцеляющего заклинания Мун.
Набики резко остановилась и посмотрела на другую девушку.
– Так откуда же изначально появились Сенши?
Ами открыла рот, закрыла его и посмотрела на свою подругу.
– Это… это очень хороший вопрос, На-тян. Откуда мы взялись? Может быть, мы все результаты несчастных случаев, как с Рыжей-тян? Это выглядит абсурдом. Кажется, ты подбросила мне новую тему для исследований.
Набики вновь начала расхаживать.
– Ладно, если Ранма становится Сенши, то как это повлияет на наши возможности? Я знаю, что мы обе надеялись, что однажды Дзюсенке успокоится, и источник утонувшего парня был нашим лучшим выбором.
Ами нахмурилась.
– На-тян, ты же знаешь, что я всегда думала, что источник утонувшего парня это крайнее средство. Может, с ним и проще всего, но меня волнует, как он будет взаимодействовать, Рыжей-тян не слишком везет с магией. – Бывшая торговка информацией кивнула. – К тому же, если Ранма становится Сенши, это все только усложняет.
– И почему же, о таинственная исследовательница? – уселась Набики на кровать младшей девушки.
– Сенши практически невосприимчивы к враждебному изменению формы; это часть нашей защиты. – Ами сделала паузу. – Ну, когда я сказала об этом девушкам, Рей нахмурилась, как будто она хотела возразить, но я не могу припомнить, чтобы хоть одна из нас меняла форму. – Гениальная девушка порылась в своей памяти. Внезапно ее глаза широко распахнулись. – Как я могла забыть? Это была единственная атака, в которой мы с Усаги сражались одни. Усаги превратили в маленькую девочку!
– Это очень интересно. Помнишь, как я учила тебя распутывать тайны? Самая большая подсказка в расхождении между предполагаемыми фактами. Это как угловые элементы для паззла. – Глаза Набики, казалось, заблестели. – Ну и как же ты узнала, что форму Сенши нельзя изменить?
– Я столкнулась с этим в самом начале моего изучения Сенши. Это самая базовая часть сил Сенши. – Ами прикусила губу. – Есть какой-нибудь безопасный способ, которым мы могли бы это проверить?
Набики широко улыбнулась.
– Конечно. У меня есть несколько пакетов порошка из источника утонувшей кошки, которые я не так давно приобрела у Колон. Это должно помочь, если ты все сделаешь правильно.
– Такое проклятье временно, верно? – Синеволосая девушка сделала паузу. – М-м… Набики, зачем же тебе пакеты утонувшей кошки?
Старшая девушка пожала плечами.
– Кошки могут лазать повсюду, и никто не обращает на них внимания. Во всяком случае, у нас есть набор противоречащих друг другу фактов. Сенши не могут изменить форму. Сейлор Мун – Сенши. Сейлор Мун меняла форму. – Набики пододвинулась к краю кровати, выглядя как кошка на охоте. – Итак, давай разберем все по очереди. Мы собираемся проверить иммунитет Сенши, так что это пока оставим в стороне. Изменение формы Сейлор Мун наблюдаемый исторический факт, но мы все равно можем проверить это с растворимым источником кошки. – Ами взглянула на нее. – Что значит, что самое вероятное объяснение – что Сейлор Мун не Сенши.

Ранма и Усаги были в комнате последней, складывали вещи для тренировочного похода. Вернее, Усаги складывала, а Ранма вытаскивала. Блондинка была взволнована; ожидание похода явно отвлекало ее от проблемы с парнем. Увы, но лидер Сенши понятия не имела, как правильно собираться в путь.
Хотя Ранма едва избегала раздражения. Просто так мило было наблюдать за Усаги с по-настоящему хорошим настроением. Рыжая постаралась объяснить:
– Усаги, мы идем всего на три ночи, к тому же, кто все это будет нести? – махнула она в сторону рюкзака, скрывшего большую часть кровати Усаги. – Ты моя миленькая принцесска. Даже Аканэ не сможет столько нести.
Блондинка надула губки.
– Но Рыжая-тяяяяян, мне это нужно! – указала она на CD-плейер, диски, мангу и достаточное для открытия кондитерской количество закусок.
Крошечная мастер боевых искусств усмехнулась.
– Не волнуйся, я позабочусь о еде. Вы с Ами будете слишком заняты, чтобы волноваться о музыке или манге. Держу пари, Ами даже не будет в состоянии учиться.
Это заставило Усаги вскинуться с выражением притворного ужаса на лице.
– Мы будем работать НАСТОЛЬКО напряженно? – Ранма кивнула. – М-м… я только что вспомнила о важной чайной церемонии, на которой я должна присутствовать. – Две девушки переглянулись и захихикали.
Взяв себя в руки, Ранма улыбнулась:
– По стандартам моего бати у нас будет всего лишь легкая разминка. Наверное, двадцать-тридцать часов тренировок. Ничего похожего на привязывание валунов к ногам и сбрасывания тебя перед волками или плавания в Китай.
Луна запрыгнула на кровать.
– Это верно, Усаги-тян. Ты должна быть благодарна, что получишь столь прекрасную подготовку от такого сэнсэя, как Ранма! – Блондинка выглядела неубежденной.
– Хе, Луна, ты говоришь совсем как батя, – небрежно заметила Ранма.
Черная лунная кошка остановилась и с испугом посмотрела на рыжую.
– Это неправда, не так ли, Ранма? – Когда маленькая девушка пожала плечами, обезумевшая кошка продолжила: – Я же не похожа на него, правда? Усаги? Ранма?
– Немного, Луна, – ответила Усаги, начав с помощью Ранмы перекладывать вещи. Маленькая девушка кивнула.
Луна припомнила о нескольких эпизодах в прошлом, особенно о тех, когда она, так или иначе, обманывала Усаги и издевалась над ней в ее становлении Сейлор Мун. Кошка опустила голову, а затем запрыгнула на рюкзак. Мягкой лапой она погладила руку своей Принцессы.
– Прости, Усаги.
Блондинка нежно подхватила свою советницу на руки.
– Все в порядке, Луна. Не то чтобы я не была ленивой плаксой. Я знаю, что нужно было сделать, и у тебя не было выбора. Весь мир был поставлен на карту. В конце концов, все же обернулось к лучшему. У меня отличные подруги, и я восстановила свои гимнастические навыки. Ты была добра ко мне.
Ранма затянула завязки сильно уменьшившегося рюкзака и, улыбаясь, обернулась к девушке и кошке.
– Ладно, если вы двое в порядке, то мы здесь со всем закончили. Мы с Мако-тян готовим сегодня вечером курицу в тэрияки. Вы, девочки, все приглашены, если вы того хотите.
Лунная кошка и Лунная Принцесса посмотрели друг на друга и улыбнулись.
– Дай мне только предупредить маму.

Четыре Призрачных Сестры закончили с последними штрихами своего плана. Петц, как обычно, взяла слово:
– Мой дроид, Фураики, вызовет сильный шторм при помощи твоего дроида, Бертье. Калаверас и Коан поддержат и останутся выискивать энергетический выплеск Кролика.
Бертье и Калаверас кивнули. Младшая сестра, однако, возразила:
– Я не понимаю, почему это я должна присматривать за нападением, – потерла лицо Коан. – Я все еще не в лучшей форме.
Калаверас ухмыльнулась.
– По нескольким причинам, дорогая младшая сестра. Во-первых, Сейлор Мун и Воин Роз уже знают, кто ты. Если они обойдут дроидов, то не стоит давать им больше информации, да? Во-вторых, мы знаем, что ты достаточно быстра, чтобы в случае нападения уйти от Сейлор Мун. Наконец, будем честны, твоя лучшая форма не возбуждает мужчин, так что тебе лучше попытаться вызвать сочувствие своими синяками.
Синеволосая женщина негодующе взорвалась:
– ЧТО?! Слушая, ты, сушеная редиска, только потому, что ты на коне…
– Заткнитесь, обе, – холодно скомандовала Петц. – Я не допущу, чтобы ваши детские склоки поставили под угрозу мою миссию. – Обе сестры исподлобья посмотрели на зеленоволосую женщину. – Давайте начнем.

Приятным летним днем три девушки сидели в старомодном кафе-мороженом и болтали. Рано утром Рей, Макото и Минако попрощались с тремя своими товарищами по команде, отправляющимися в тренировочный поход, и все оставшееся время провели гуляя по магазинам.
Макото печально перемешала свой коктейль.
– Жаль, что не мы пошли первыми. Клянусь, Рыжая научит их каким-нибудь убойным движениям.
Рей пожала плечами.
– Ну, я понимаю причину. Усаги стойло уйти, пока враг еще восстанавливается. Они уже почти неделю ничего не пытались сделать, так что вы же понимаете, что скоро они ударят. Я только надеюсь, что Усаги вернется вовремя.
– Эй, что это за Усаги то и Усаги се? – озадаченно спросила Минако. – Мне казалось, ты обращаешь не слишком много внимания на Усаги-тян? – Макото покачала головой, отвешивая Минако легкий подзатыльник.
Рей фыркнула.
– Усаги всегда меня разочаровывала. Она была лидером, она была первой. Она должна была быть моим и Ами сэмпаем. Вместо этого она была глупой плаксой. Конечно, она порой могла оказаться на высоте, превзойти всех, но только могла, а должна была быть много лучше. – Она глотнула свой лимонад. – Теперь появилась Ранма, и она становится той, на кого я всегда и надеялась. Конечно, она все еще глупышка, но она становится воином, которого я всегда хотела в ней видеть. Моим сэмпаем.
Все девушки некоторое время смотрели в окно. Наконец, Минако нарушила тишину.
– Я знаю, что она хороша, но она же не настолько хороша, не так ли?
Макото пожала плечами.
– Сомневаюсь, что я все еще смогу побить ее, когда мы не трансформированы. – Минако в шоке уставилась на свою высокую подругу. – А в форме Сенши, думаю, она сможет посоперничать с нами тремя одновременно. Может, она и не победит, но я бы не стала на это ставить. – Рей кивнула.
Минако немного над этим поразмыслила.
– Но это ведь круто, не так ли? Кажется, про это говорят: "У меня сила десяти, потому что моя душа пуста", а душу Усаги-тян совсем недавно опустошили. – Две девушки моргнули, мгновение глядя на веселую блондинку, и слабо кивнули.
Разговор снова на время прервался, когда девушки вспомнили про свои напитки. Лениво глядя в окно, Макото нахмурилась. Тучи набегали слишком уж быстро, и день уже заметно потемнел.
– Похоже, что погода ухудшается, надеюсь, у Усы-тян все в порядке с уроком плавания.
Рей посмотрела на небо.
– Должно быть, – предположила мико. – Аканэ заберет ее из школы. Пока Усаги не будет, она останется у Тендо.
Минако помешала свой напиток.
– Три дня обедать у Касуми-сан. Счастливчик, – завистливо пробормотала она, когда начался дождь, сопровождаемый громом и молниями.
Наблюдая за усиливающейся бурей, три девушки заказали себе новые напитки и легкую закуску, пока они уютно сидели, пережидая летнюю грозу. Полчаса прошли в приятном подшучивании, в основном касающемся парней. Как и всегда, Минако и Макото выражали сожаление по поводу "потери" Ранмы. Три подруги замолчали, припоминая краткий проблеск идеального телосложения. Затем коммуникатор Рей прожужжал, прерывая их мечты.
Привычным и хорошо отрепетированным движением Минако и Макото сдвинули свои стулья, прикрывая Рей от взглядов, когда она активировала коммуникатор. С крошечного экрана на них взглянула обезумевшая Аканэ.
– Рей-тян, я в школе, но Уса пропала. Меня задержал Куно, и я слишком поздно добралась сюда. Уса, должно быть, запаниковала и убежала в шторм!
Рей обеспокоенно нахмурилась.
– Хорошо, Аканэ, – мы пойдем прямо туда, чтобы помочь тебе найти ее. Идем на твой сигнал. – Аканэ кивнула, когда Рей закрыла коммуникатор. – Ладно, девочки, пора промокнуть. Уса пропала, и мы идем ее искать. – Две Сенши твердо кивнули.
Выбежав из магазина, три девушки помчались сквозь дождь и холод к младшей школе Дзюбана, молнии и гром били все чаще. Они нашли виновато выглядящую Аканэ, осматривающую витрины в поисках их потерявшейся подопечной. Когда ее подруги приблизились, младшая Тендо принялась торопливо извиняться:
– Рей, мне так жаль! Куно приперся и нес какой-то бред, и я его прогнала, но… – Черноволосая девушка сжала плечо своей старшей подруги, прерывая поток слов.
– Все в порядке, Аканэ. Кто же знал, что она вот так вот сбежит? В любом случае, важнее всего найти Усу.
– О, черт, – уныло сказала Макото. – Кажется, мы только что ее нашли, вместе со всем остальным Токио. – Высокая девушка указывала на достигающую облаков колонну энергии.

Уса одиноко сидела на ступенях школы, ожидая Аканэ. Последнего из ее одноклассников забрали любящие, извиняющиеся родители, оставив тревожащуюся мастера боевых искусств пережидать этот шторм. С улицы до девочки донесся особенно громкий раскат грома. Тетя Аканэ никогда не опаздывает. Держу пари, сейчас она дерется с плохими парнями. Я пойду помогу, я тоже мастер боевых искусств. Что угодно, лишь бы отвлечься от шторма. Уса подпрыгнула от очередного удара молнии.
После того как прошли, казалось, часы, розоволосая девочка оказалась потерянной, промокшей, замерзшей и полностью напуганной. Сжавшись в маленьком укрытии в переулке, Уса приготовилась хорошенько расплакаться. Когда потекла первая слеза, ее поразила волна беспокойства и тоски по дому. Как уже было раньше, на ее лбу появился золотой полумесяц, а в небо вонзилась колонна энергии.

Высокомерное лицо Коан удовлетворенно засветилось, когда она смотрела на столп энергии. Говоря, казалось бы, в воздух, синеволосая женщина повелела:
– Нипас, Фураики, немедленно возвращайтесь ко мне. Кролик показалась. – Двум дроидам на ответ потребовалась минута, что довело Коан до ярости.
– Почему так долго? – потребовала ответа женщина в фиолетовом. – Вы должны без раздумий мне повиноваться! – Ледяная дева в кимоно поклонилось Коан.
– Тысяча извинений, госпожа. Дроид Фураики была поглощена созданием бури и не сумела услышать вашего зова, – указала она на свою напарницу, уклоняясь от нелепого барабана.
– Ладно, не важно. Сейчас не время проигрывать. Идите за Кроликом и уничтожьте ее. Я прослежу за вашим успехом. Думбл, – приказала Коан, повернувшись к зеленкожему дроиду-мастеру боевых искусств, – веди их, и быстро. Нельзя позволить Кролику сбежать.
Четыре дроида мгновенно направились к столпу энергии. Ледяная дева Нипас летела, несомая северным ветром. Думбл, выглядящий самым нормальным из дроидов, несмотря на его зеленую кожу и фиолетовый плащ, прыгал по крышам. Дзаманен не столько прыгал по крышам, сколько перетекал с одной на другую яркими всплесками малинового в пасмурный день. Последней в этой экзотической группе была Фураики, парящая в воздухе и ритмично бьющая в барабан.
Коан намеренно сохраняла между собой и дроидами значительное расстояние, намереваясь скрыть свое присутствие. Ее задачей было наблюдение, а не бой. Когда она потерла разбитое лицо, что уже становилось привычкой, через ее сознание прошла мысль показаться, чтобы прикончить Кролика.
Нипас прибыла первой, как раз к тому моменту, когда поток энергии иссяк. Заметив розовые волосы девочки, ледяная дева нырнула к ней.
– Госпожа будет рада увидеть эскимо с Кроликом! – Выдохнув клуб ледяного ветра, дроид обстреляла переулок, только чтобы увидеть, как ее добыча уворачивается. – Теперь ты не сбежишь, де… уфф.
Малая Меркурий в прыжке пнула ледяную деву прямо в живот, сбивая ее на землю.
– Нападаешь на маленьких девочек, да как низко ты можешь пасть?! – Используя импульс пинка, наследница Сенши перепрыгнула через ошеломленную дроида и начала бить ее, чередуя удары с левой и с правой.
Сейлор Юпитер резко остановилась, восхищаясь движениями своей соратницы. Внезапно Малую Меркурий охватил женоподобный сгусток красной жидкости, поймав ее паутиной красных нитей.
– М2! – помчалась Сенши Грома на помощь попавшейся девушку, только чтобы оказаться прерванной Думблом.
Поднырнув под мощный пинок зеленокожего дроида, Юпитер усмехнулась, пытаясь сбить его с ног. Вскоре они уже обменивались ударами и пинками. Нипас отшатнулась, используя возможность перегруппироваться. Атаковав Малую Меркурий ледяным дыханием, дроид в мантии отступила. Но это привело к совершенно противоположному ожидаемому эффекту. Игнорируя холод, Наследница Льда расколола ее ставшие хрупкими путы.
Юпитер увлеклась своей дуэлью, но немедленно отреагировала, услышав крик:
– Юпитер, сзади! – за которым сразу же последовало: – Mars fire ignite! – Высокая Сенши уклонилась от алого дроида, в лицо которому попал заряд огня, испуская облако красного пара.
Думбл заметил раскрытие и пнул Юпитер в голову, отправив девушку растянуться на земле. Игнорируя своих пострадавших товарищей, драчливый дроид шагнул к крикнувшей предупреждение Венере. Светловолосая Сенши продолжала бегать, но вызвала Love-me Chain, ловя Думбла и отправляя его впечататься в здание.
Быстро глянув себе за спину, Малая Меркурий заметила у входа в переулок Усу, как будто бы собирающуюся напасть на ошеломленного Дзаманена. Выругавшись себе под нос, она прервала нападение на Нипас, чтобы перехватить несносного ребенка.
Сейлор Марс тоже заметила розоволосую девочку, но смогла сделать к ней лишь один шаг, прежде чем уклониться от молнии запоздавшей Фураики. Вскоре Марс оказалась втянута в бой с работающей с погодой дроидом. Крученые ветра хаотично двигали парящую барабанщицу, из-за чего в нее было практически невозможно попасть. Однако и мистик-Сенши легко избегала атак дроида, когда она колотила в барабан, призывая молнии.
Прогресс Венеры был блокирован восстановившимся Дзаманеном, выпустившим струю алой жидкости, твердеющей при контакте. Светловолосая Сенши парировала своей цепью, но на нее исподтишка напал Думбл, используя слизь в качестве прикрытия. Венера слышала, как протестующе заскрипели ее ребра, но самодовольно ухмыльнулась, когда своевременная молния ударила зеленокожего дроида током.
Коан наблюдала за боем с крыши соседнего здания. Она с облегчением отметила, что эти Сенши были далеко не так сильны, как Сейлор Мун. Их атаки были быстрее, но дроиды могли отмахнуться от повреждения от их ударов, тогда как атака Мун означала мгновенное уничтожение.
Младшая Призрачная Сестра заметила, что до Кролика добралась лишь более просто одетая Сенши, после того, как выбила из битвы Нипас. Синеволосая женщина обдумала нападение на Кролика. Потерев щеку, она передумала. Эта простая Сенши, "M2", казалось, использовала боевые искусства, и Коан не стремилась снова подставить свое драгоценное лицо.
Малая Меркурий схватила Усу за воротник.
– Ну и куда ты собралась, юная леди?
Розоволосая девочка кинула на темноволосую Сенши ядовитый взгляд.
– Я иду помочь им.
Наследница Льда раздраженно скомандовала:
– Ты останешься здесь и будешь держаться подальше от неприятностей. Я ни за что не дам тебе влезть в этот бой, Уса-тян.
Девочка надулась.
– Я сама могу о себе позаботиться! Я тоже мастер боевых искусств! – Малая Меркурий уставилась на нее. В одно мгновение она вдруг поняла чувства Ранмы, когда она говорила эти слова, встревая в бои, которые были ей не по плечу.
Продолжая удерживать ребенка, наследница Сенши быстро огляделась по сторонам. Ее подруги без особого успеха дрались с тремя оставшимися дроидами. Краем глаза она заметила, что ледяная дева оправилась и готовилась вновь вернуться в бой. Нам нужно преимущество, какой-нибудь новый прием… Давай, М2, что бы сделала Ранма? Малая Меркурий замерла. Она бы использовала атаку Ами, чтобы позволить нам наброситься на них.
Я не смогу исполнить атаку Ами. Она яростно затрясла головой. Нет! Это не поможет. Глубоко вдохнув, мускулистая Сенши закричала:
– Марс! Готовься! – Еще раз глубоко вдохнув, Малая Меркурий сосредоточила всю свою суть в одной короткой фразе:
– Shabon… Spray!
Когда туман обрел существование, наследница Сенши привалилась к стене. Она чувствовала, как будто только что пробежала марафон. Она смутно заметила, как Уса встала перед ней в защитную стойку. Остальные три Сенши отскочили в туман, скрываясь с глаз своих врагов.
Четыре дроида дико вращали головами, высматривая своих противников. Вдохновившись, Фураики вызвала ветер, чтобы сдуть густой туман. Марс крикнула:
– Барабанщицу первой! Изо всех сил! Burning mandala! – Крику Марс вторили две ее соратницы:
– Sparkling wide pressure!
– Crescent beam smash!
Все три атаки поразили остановившуюся дроида. Ее тело заколебалось, а затем рассыпалось в голубоватую пыль. Пока Думбл и Дзаманен продолжали поворачиваться на места, Нипас медленно начала продвигаться вдоль стены. Более умная, чем ее союзники, ледяная дева могла узнать безнадежное дело. Дроид в мантии отчаянно закричала, когда из тумана вылетела золотая цепь, захватив ее в свои объятия. Огонь и молния прервали ее существование.
Коан выругалась. Мало того, что туман мешал ее наблюдению, но он еще был достаточно близок, чтобы позволить Сенши подкрасться к ней. Изучив поле боя, синеволосая женщина поняла, что туман проясняется. Ее дроид, Думбл, запутался, но все еще дрался. Дзаманен был вял, реагируя как полузамерзший. Очевидно, туман был довольно холодный. Пока она смотрела, алого дроида уничтожили энергетическим лучом и ударом молнии.
Когда туман полностью рассеялся, Призрачная сестра заметила еще две кучки синей пыли. Похоже, что Сенши могли работать в тумане, тогда как дроиды были почти слепы. Что делало туман весьма разрушительным оружием. Одна из Сенши, М2, прислонилась к стене, "охраняемая" Кроликом. Коан понадеялась, что один из дроидов сумел ее ранить. Остальные три выглядели невредимыми.
Коан сердито смотрела, как остальные Сенши легко расправились с Думблом. К ее разочарованию, М2 поднялась на ноги, очевидно, не претерпев серьезного вреда. Коан философски справилась с поражением. Четыре дроида потеряны, включая и двух очень сильных, ради большого объема информации и скромной атаки на Кролика. Справедливый размен.
Синеволосая женщина задержалась, надеясь получить подсказку, где они могут прятать Кролика. Она заметила, как Сенши в красной юбке, которая использовала огонь, казалось, указала прямо на нее. Тревожно переместившись, она продолжала смотреть, как огненная Сенши, Марс, как подумала она, приказала блондинке с адски противной атакой цепью присоединиться к М2 и охранять Кролика.
К ее шоку, другие две Сенши прыгнули на крышу прямо к ней. Испугавшись, Призрачная Сестра телепортировалась обратно на корабль. Хорошо, что она осталась. Теперь она знала, что, по крайней мере, одна Сенши могла их обнаружить.

Мамору вдруг отвел взгляд от уравнения, с которым он пытался справиться. Идея взять летний курс высшей математики, чтобы отвлечься от разрыва с Усаги, выглядела довольно неплохой. Работа оказалась невероятно тяжелой и забирала всю его мыслительную энергию.
Потянувшись, он подошел к окну и посмотрел на бурю. Мамору ощутил слабый зов, обычно означавший, что Сенши в нем нуждались. Хотя он не был уверен, так как если Сейлор Мун не участвовала, его связь с остальными девушками была в лучшем случае незначительной.
Он нахмурился. В последнее время даже его связь с Мун, казалось, слабела. Может, потому, что она становится сильнее? Менее зависимой? Он пожал плечами. Все к лучшему. Вернувшись к своему столу, он сосредоточился на математике. Эти доказательства сами не напишутся, Чиба, старик.

Сейлор Марс и Юпитер вернулись в переулок, где Венера и Малая Меркурий охраняли дымящуюся Усу. Марс виновато посмотрела на остальных четырех девушек.
– Простите, девочки. Какое бы темное присутствие там ни было, оно ушло. Полагаю, стоило попытаться подкрасться, но я боялась упустить его из виду. – Юпитер отмахнулась от этих извинений.
– Нам просто повезло, что ты в группе, Марс. Без твоих духовных сил мы бы все это пропустили. По крайней мере, мы знаем, что кого бы ты ни почувствовала, он за нами следил. И побоялся столкнуться с двумя Сенши.
Венера посмотрела на разочарованные лица своих соратниц.
– Они ушли? Ну, не беспокойся об этом, Марс, как сказала Юпитер, без тебя мы бы даже не знали, что плохие парни за нами наблюдают. – Вымотанная Малая Меркурий кивнула, тогда как дымящаяся Уса отвернулась. Юпитер заметила гнев девочки.
– Ну и что же с тобой произошло, мисс Сердитые Штанишки? – с улыбкой спросила Сенши Грома.
Надувшаяся розоволосая девочка ответила:
– Я собиралась вам помочь, но Аканэ перетрусила. Я мастер боевых искусств, меня обучали лучшие. Я могла помочь. – Четыре Сенши уставились на свою подопечную. Марс первой сумела совладать с голосом.
– К-кто такая Аканэ, Уса? В бою тебя охраняла Малая Меркурий. – В отчаянной попытке отвлечь девочку Сенши Огня переменила тему: – Не то чтобы мы сомневались в твоих боевых навыках просто эти существа хотят твоей смерти, и наш долг защищать тебя. Сейлор Мун обещала тебе, и мы выполним это обещание, хорошо?
Розоволосая девочка осознала свой промах.
– О… м-м… да. Аканэ это та милая девушка, подруга Усаги. Я остаюсь с ней, пока Усаги нет. – Уса опустила взгляд. – Полагаю, вы правы. Я еще не Сенши, и у меня важная миссия. Просто мама учила меня, что мастер боевых искусств обязан защищать невинных. – Девочка вдруг поняла, что именно она говорит, и тут же закрыла ладонью рот.
– Важная миссия? – выгнув бровь, повторила Юпитер.
– ЕЩЕ не Сенши? – переспросила Марс.
Когда две Сенши надавили на вдруг оглохшую Усу, наследница Меркурий бочком подобралась к Сейлор Венере. Она прошептала блондинке:
– Как мне уйти, сбросить трансформацию и забрать Усу-тян, не действуя слишком очевидно?
Глядя, как Уса вдруг заинтересовалась ржавым мусорным контейнером, Венера прошептала в ответ:
– Кажется, сейчас самое подходящее время, пока Марс и Юпитер наседают на малышку. Кроме того, похоже, что она уже знает, кто ты, но готова держать это в тайне. Знаешь же, как говорят, что в лоб, что в глаз. Кажется, Уса-тян готова притвориться, что не знает, кто ты на самом деле, если ты этого хочешь. – Наследница Льда секунду посмотрела на свою подругу, а затем ускользнула.
Оставив, наконец, попытки допроса, две Сенши злобно уставились на невинно выглядящую Усу. Вздохнув, Марс решила просто отругать ее.
– Уса-тян, это была плохая идея, сбежать, прежде чем девушка, которая о тебе заботится, пришла. В будущем, пожалуйста, оставайся там, где ты должна быть. Эти существа, что ищут тебя, опасны, и мы должны знать, где ты. А теперь пообещай мне, что ты не будешь больше сбегать, хорошо?
Отпущенная и раскаивающаяся, Уса торжественно кивнула.
– Обещаю, что постараюсь, Сейлор Марс, слово мастера боевых искусств, – ковырялась девочка в земле носком. – Просто мне очень не нравятся шумные бури. Я пыталась найти Аканэ.
Улыбающаяся Юпитер потрепала копну розовых волос.
– Мы побудем с тобой, пока не придет Аканэ. Я уверена, что она ждет в школе, где и собиралась тебя забрать. – Марс закрыла глаза и раздраженно ударилась лбом. Уса улыбнулась, подмигнув черноволосой мистику.
– Тогда почему бы нам туда не вернуться? Конечно же, Сейлор Сенши умны, предполагая такое, – оживилась крошечная мастер боевых искусств. Юпитер возблагодарила маскировочные поля за то, что они скрыли ее смущение от этого промаха.
К младшей школе Дзюбан они вернулись быстро и тихо. Там на ступеньках сидела, изображая несчастное беспокойство в желтом дождевике, Тендо Аканэ. Когда Уса стала ей видна, черноволосая девушка помчалась к ней, захватывая розоволосую девочку в крепкие объятия.
– Уса-тян! Я так волновалась. Прости, что опоздала. Я столкнулась с Куно, и мне понадобилось время, чтобы от него избавиться. Лучше бы ты меня подождала! – Аканэ повернулась к троим своим разинувшим рты соратницам. – Спасибо, что нашли ее, я так вам благодарна.
Повеселевшая девочка смотрела, как ошеломленная Марс принимала сердечную благодарность Аканэ. Тетя Аканэ очень, очень в этом хороша, гораздо лучше остальных девушек. Она ведь была, кажется, актрисой? Или это было позже? Пожав плечами, маленькая мастер боевых искусств расслабилась, наслаждаясь шоу.
Через пару минут поток благодарности старшей девушки начал иссякать. С последним глубоким поклоном, крепко взяв Усу за руку, Аканэ отбыла. Напоследок розоволосая девочка услышала, как Марс объявила двум своим подругам, что позвонит Мун и даст ей знать, что произошло.

Две усталые девушки загипнотизировано смотрели на костер. Они обе были абсолютными горожанками, и они впервые были в лагере посреди дикой местности. Их рыжеволосая проводница устроила аккуратный лагерь, с очагом, отхожим местом и большой бочкой для купания, нагревающейся на медленном огне. Мун и Меркурий отвлеклись от своего созерцания, когда Ранма начала готовить ужин. Меркурий не могла поверить, насколько же она была голодна. Это так Рыжая-тян и Усаги себя все время чувствуют?
Нарушив тишину, когда она начала быстро нарезать огромное количество овощей, Ранма спросила:
– Так как вы себя чувствуете? Нормально держитесь? Думаю, тренировка прошла довольно неплохо.
Мун улыбнулась и кивнула, а Меркурий зачастила:
– Это было невероятно, Рыжая-тян, просто невероятно! Я имею в виду, я устала, но я в порядке, а мы с пяти утра были на ногах. И мы так много узнали! Например, как наполниться энергией от длительного пребывания в форме Сенши. И как ты узнала об удалении костюма Сенши? – указала она на свои шорты и футболку.
Ранма потерла затылок.
– Ну, на самом деле это Артемис подсказал, понимаешь? – Сенши Льда кивнула и посмотрела на белого лунного кота. Взгляд Усаги не отрывался от ингредиентов, превращаемых рыжей в обильное рагу. Ее нос дернулся совсем как у ее тезки, когда смесь начала испускать тонкий аромат.
Артемис от запаха облизнулся и ответил на подразумеваемый Меркурий вопрос:
– Мы с Ранмой часто обсуждали, как много я помню о "прежних временах", и что из этого сможет помочь вам в тренировках. Должен сказать, что она невероятно умело все анализирует и применяет это к обучению. Она гораздо лучше Луны. – Ранма покраснела, когда две девушки кивнули. – Пожалуйста, не говорите ей, что я это сказал. В общем, мы обсуждали, какими в "прежние времена" были Сенши. Во времена Серебряного Тысячелетия Сенши были просто Сенши, они не трансформировались.
Меркурий кивнула, почти потерявшись в своих мыслях.
– Для этого должны быть причины. Не было нужды скрывать свою личность, верно?
– Точно, – согласился Артемис. – Так что Ранма отметила, что Сенши, вероятно, не носили круглосуточно свою форму. У всех у вас, девочки, даже есть воспоминания о том, как вы носили бальные платья и прочее. Даже если кажется, что все вы зашиты в этих костюмах, вы можете удалить их, контролируя свою способность к трансформации. На сама деле, я думаю, что способность современных Сенши превращаться в вашу "гражданскую" личность основана на умении быстрого переодевания.
– Вау. Артемис, может, тебе тоже стоит посещать встречи КИРР вместе со мной и Набики, – предложила Меркурий.
– КИРР? – переспросил озадаченный кот.
– Комитет по Изучению и Реставрации Ранмы, – гордо провозгласила синеволосая девушка. Ранма снова покраснела.
– Я благодарна, что вы с На-тян пытаетесь мне помочь, Ами, но я действительно не хочу, чтобы из-за меня ты запустила свои школьные уроки, – тихо сказала Ранма. Меркурий строго взглянула на нее, когда Мун хихикнула.
Бесстыдно меняя тему, Ранма сообщила своим изголодавшимся подопечным:
– Ужин будет еще не скоро готов. Почему бы вам пока не помыться? – Усаги встала и потянулась.
– Если ты не возражаешь, Меркурий, я пойду быстренько ополоснусь. – После кивка Сенши Льда блондинка ушла собирать свои купальные принадлежности.
– Пойду, постараюсь немножко вздремнуть, – сказал им Артемис, отправляясь в палатку.
Когда Мун в шортах и футболке побрела к купальной бочке, взгляд Ранмы был устремлен на хорошо сложенное тело блондинки. Не могу поверить, что Мымрик это бросил.
Тихий голос спросил:
– Тебе ведь она нравится, не так ли? – Рыжая совсем забыла о ненавязчивом присутствии Меркурий.
Слегка покраснев, рыжая постаралась скрыть свои чувства:
– А, конечно, всем нравится Усаги.
Синеволосая Сенши широко улыбнулась.
– Нет, я имею в виду, что она тебе НРАВИТСЯ. Не так ли?
Щеки Ранмы стали одного цвета с ее волосами, когда она залепетала неубедительные опровержения. Наконец, со вздохом, она тихо признала:
– Да, она мне нравится. – Помешивая в большой кастрюле, она погрузилась в уныние. Свободной рукой она игралась с подвеской инь-ян. – Ну и что? Усаги нравятся парни. В лучшем случае я могу быть ее лучшей подругой. Что даже еще хуже, я не знаю, с девочками ли вообще это тело. – Меркурий положила руку на плечо маленькой девушки.
– Рыжая-тян, хочу сказать тебе, что я думаю, Усаги интересуется сильнее, чем ты полагаешь. Я видела, как она глядит на тебя, когда ты не смотришь, особенно с тех пор, как Чиба-сан ее бросил. И когда-нибудь ты сможешь вернуть свою мужскую сторону, если мы с На-тян должны про это говорить.
Рыжая улыбнулась.
– Это обещание, Сейлор Меркурий?
– Все верно, Сейлор Сомнение. И если ты в него не поверишь, то именем Меркурия, я покараю тебя!


   
 
  
Глава 8: Конец начала



Рубеус боязливо проглотил вставший в горле ком, когда в обзорной комнате появился Мудрец. Сохраняя бесстрастное лицо, рыжий лидер изучал главного советника Черной Луны. Мантия Мудреца покрывала все его тело и держала его лицо невидимым в тени. Были видны лишь его когтистые руки, испещренные оранжевым и с мощной энергией.
Контролируя привкус страха, что он чувствовал в присутствии другого, Рубеус понадеялся проконтролировать их встречу, начав с вопроса:
– Итак, Мудрец, как продвигается наше дело? Лунная Конфедерация и Нео-Токио уже пали?
Хриплый шепот советника не был приспособлен для передачи эмоции, но раздражение было очевидно.
– Дело нисколько не продвинулось, лорд Рубеус. Мы удерживаем большую часть Нео-Токио, но совету Королевы удалось соединиться с Лунной Конфедерацией. Они возвели вокруг щиты, в разрушении которых у миньонов Черной Луны возникли изрядные трудности.
Рубеус забыл о своем беспокойстве, начав расхаживать из стороны в сторону.
– Что с Принцем и нашим кланом? Или они бездействуют? Наверняка Алмаз может прорваться сквозь любой барьер.
– Увы, личный телохранитель Королевы умеет очень хорошо скрываться. Она шпионит за нашими лидерами и расстраивает все наши планы. Даже я не могу обнаружить ее, пока не окажусь в одном-двух метрах. Боюсь, страх перед ней придал клану изрядную долю паранойи. – Мудрец принялся оглаживать воздух вокруг появившегося перед ним большого кристалла. – Что же касается Принца Алмаза, он по понятной причине не будет тратить большую часть своих сил на разрушение барьера, пока Клан Черной Луны пребывает в беспорядке.
– Ясно, – ответил Рубеус, весьма обеспокоенный, но сохраняющий внешнюю невозмутимость.
– Лучше, чем многим, лорд Рубеус, – признал провидец в мантии. – Возможно, было бы лучше, если бы вы вели нападение на Лунную Конфедерацию, но это в прошлом. Я пришел к мнению, что если мы не сумеем устранить телохранителя Королевы, наш лучший шанс уничтожить Нео-Токио лежит здесь-и-сейчас.
Самоуверенный лидер задумчиво потер подбородок.
– Мои ресурсы ограниченны, и Кролик нашла нескольких грозных союзников, но я полагаю, что у Призрачных сестер есть некоторый шанс на успех. Основная наша проблема это поиск этого отродья.
– Хммм, возможно, в этом вопросе я смогу немного помочь, лорд Рубеус, – удовлетворенным голосом сказал мрачный провидец. – Через шесть дней ищи Кролика на железнодорожной станции. Лучше атаковать побыстрее. – Рубеус слегка поклонился.
– Благодарю, Мудрец. Во славу Черной Луны, Кролик умрет.

Когда поезд прибыл на станцию Дзюбан, две вымотанные Сенши и одна довольная тренер готовились высаживаться. Меркурий обратилась к их наставнице:
– Как ты умудряешься быть все еще полной энергии, Рыжая-тян? Мы дрались, и ты работала тяжелее нас.
– Это все вопрос привычки, Ами-тян, – дружелюбно ответила Ранма. – Если бы я попыталась учиться как ты, или бы попробовала вольные упражнения Усаги, я бы, наверное, вымоталась куда быстрее вас.
Взвалив свои рюкзаки, трое вышли на тихую станцию. Рей, Макото, Минако, Аканэ и Набики помахали им и приблизились к вернувшимся путешественникам. Макото добралась до них первой.
– Ну и как оно? Выглядите устало, но не слишком плохо. Чему Рыжая вас учила?
Меркурий улыбнулась высокой девушке.
– Это фантастика. Рыжая-тян обустроила там чудесный лагерь, у нас там даже было место для горячей ванны. И мы так много узнали! Артемис и Ранма прекрасно подготовились к тренировке. Мы все вам расскажем в храме.
Поправив рюкзак у себя на плече, Мун вторила своей подруге:
– Думаю, тебе это понравится, Макото! И Рыжая-тян прекрасно готовит на костре. У нас каждый вечер было тушеное мясо. Она рассказала, что это примерно то же, чем кормят борцов сумо. Было восхитительно, но без физических упражнений даже я бы располнела от такой жирной пищи.
Рей взглянула на двух девушек.
– Правда? Похоже, что вы немного сбросили вес. – Обе Сенши пожали плечами.
– Мы тренировались по двенадцать часов в день, считая разминку и перерывы. Но даже с этим тушеным мясом мы сожгли много калорий, – сказала Меркурий.
Ранма оглядела группу.
– А где Малышка?
– За ней приглядывает Касуми. Они двое сумели найти общий язык, что, в общем-то, неудивительно, – объяснила Аканэ. – Я не думаю, что мы сильно обманываем Усу о Сенши, но я подумала, что лучше бы нам было встретиться без нее. Но на всякий случай я оставила Касуми свой коммуникатор.
– Касуми может использовать коммуникатор? – удивленно спросила Меркурий. Аканэ закатила глаза.
– Да ладно, сестренка, это не так уж и сложно.
На этот раз была очередь Сенши Льда оказаться немного снисходительной.
– Ты не понимаешь, кузина. Нужно хотя бы немного Серебряной Энергии, чтобы работать с этими устройствами. – Она нахмурилась. – Может быть, мне стоит просканировать Касуми-сан. И тебя тоже, На-тян. – Набики пожала плечами.
Когда группа загрузилась в автобус, две "кузины" отошли в сторону. Мун кинула на них вопросительный взгляд. Две девушки хором ответили "беседа кузин" и захихикали. Блондинка пожала плечами.
Меркурий и Аканэ сели в нескольких рядах позади своих подруг и немедленно зашептались. Аканэ сразу перешла к сути дела:
– Так что из произошедшего так тебя взволновало, что ты сделала мне знак?
Меркурий негромко хихикнула.
– Угадай, кто же заинтересовался некоей рыжеволосой Сенши? Вот тебе несколько подсказок: она прыгает повсюду, как резиновый мячик, и Лунная Принцесса.
Аканэ уставилась на нее.
– Да ты шутишь! Я-то думала, что Усаги-тян прямая, как линейка. В смысле, что она почти так же сходит с ума по парням, как Мако-тян и Мина-тян.
Меркурий усмехнулась.
– Я поняла, что ты имеешь в виду, но эти двое с самого первого дня были близки. Говорю тебе, кузина, это было так мило. Рыжей-тян нравится смотреть на звезды, особенно вдали от города. – Аканэ кивнула. – Каждый вечер Усаги присоединялась к ней, и каждый вечер она была все ближе и ближе. На третий вечер они с Ранмой уже практически льнули друг к другу. Когда я спросила об этом Усаги-тян, она стала краснее волос Ранмы и пробормотала что-то о любопытных гениальных девушках.
Младшая Тендо восхищенно захихикала.
– А что Ранма? Держу пари, она и тут будет действовать благородно, даже если она ее любит. Черт, особенно если она ее любит.
Меркурий отмахнулась от этого замечания.
– Думаю, Рыжая-тян не настолько плоха. Ты бы видела, как она смотрела на Усаги, когда Ее Крольчонок уходила мыться. Я думала, Рыжая-тян прямо там начнет пускать слюни. – Аканэ обеими руками закрыла рот, чтобы не раздражать пассажиров своим смехом. – Все, что нам с Набики нужно сделать, так это восстановить дар Рыжей-тян, потому что ты права, Усаги больше предпочитает парней. Когда мы с На-тян добьемся успеха, Чиба-сан станет далеким воспоминанием.

Восемь девушек расселись в комнате встреч, где ждала их Луна, Артемис странно взглянул на нее, наполовину виновато, наполовину самодовольно, но черная лунная кошка его проигнорировала. Запрыгнув на низкий столик, она начала встречу:
– Нам, конечно, многое сегодня нужно обсудить. Тендо Набики, я Луна, а это Артемис. Мы советники Принцессы и Сенши.
Средняя Тендо приподняла бровь на выбранную кошкой формулировку, но в целом сохранила свою бесстрастную маску.
– Как я поняла со слов Ами, ты хотела выступить перед всей группой, и что у вас с Ами есть доклад, который вы хотели предоставить. – Каштанововолосая девушка кивнула. – Не возражаешь против выступления в конце? – Набики пожала плечами. – Спасибо. Ранма?
Рыжая усмехнулась.
– Должна сказать, что тренировочный поход удался. Мы с Артемисом месяц работали над материалом для Сенши, и многие из наших предположений оказались правдой. Усаги? – Ранма коснулась ее руки, и группа заметила, как блондинка покраснела.
Все еще краснея, Мун встала.
– Ладно, прежде всего, вам, девочки, стоит знать, что мы с Меркурий прямо сейчас в формах Сенши… – Ее немедленно прервали.
– ЧТО?!
– Это не может быть правдой!
– Почему же я тогда вижу ваши лица? – холодно спросила Набики.
Вся группа обернулась к средней Тендо. Меркурий усмехнулась.
– Потому что мы отключили маскировочные поля. А еще мы узнали, как убирать нашу форму без того, чтобы возвращаться к обычной личности.
Мун прижалась к Ранме сзади, рыжая мастер боевых искусств заметно порозовела. Блондинка заговорила через плечо Ранмы:
– Рыжая-тян и Артемис заставили нас медитировать над понятием бытия Сенши. В "старые времена" мы не превращались туда и сюда, но мы могли призвать форму, когда мы в ней нуждались. Они думают, что маскировочные поля лишь расширение свойственной Сенши защиты.
Артемис кивнул.
– Мы считаем, что форма Сенши гораздо более контролируема. Принцесса, Меркурий, почему бы вам сейчас не трансформироваться. – Две девушки кивнули. После краткого намека на танцующие огни, Усаги и Ами восстановили свои изначальные формы. Рей внимательно их осмотрела.
– Знаете, вы двое сейчас выглядите немного по-другому, – начала мико. – Не могу сказать точнее, но вы сейчас более… человечны, да? – Остальные девушки кивнули.
Макото нетерпеливо спросила:
– А еще что-нибудь вы узнали?
Двое обученных одновременно кивнули.
– Мы разработали совместную атаку, когда я замедляю, а Мун разбирается, – объяснила Ами. – Мун открыла быструю атаку, Moon Lance, слабее, чем основные атаки Марс и Юпитер, но быстрее. Я научилась достаточно быстро создавать небольшие ледяные щиты, чтобы защититься от большинства атак.
Макото потерла руки.
– Не могу дождаться нашего похода! – Высокая брюнетка замерла в раздумьях. – Вам не кажется, что Аканэ тоже стоит сейчас пойти. Она поняла основную атаку Меркурий. – Артемис и Ранма переглянулись. Ранма слегка кивнула.
Артемис кашлянул.
– Думаю, будет неплохо, если к нам присоединится и Малая Меркурий. Учитывая, с какими грозными противниками мы столкнулись, всем Сенши нужно подготовиться. – Аканэ усмехнулась.
Усаги прошептала Ранме на ухо:
– И дать ей почувствовать себя настоящим членом команды. – Ранма снова покраснела.
Сияющая Аканэ неуверенно подняла руку, и Луна кивнула. Младшая Тендо смутилась, начиная:
– К другому вопросу, я не думаю, что мы вообще обманываем Усу. По меньшей мере, она знает, кто я и, возможно, знает об Усаги, так как она знала, на кого нападать, чтобы забрать Серебряный Кристалл. – Ами кивнула, а остальная часть команды забеспокоилась.
Взглянув на Ранму и Усаги, Ами спросила:
– Разве вы не говорили, что тот миньон, с которым вы разобрались, упоминал о будущем городе? Может быть, Уса тоже из будущего? Это бы объяснило, откуда она нас знает, и кое-что о том, что она может сделать.
Две лунные кошки взглянули на Ами, а затем друг на друга. Луна неуверенно предложила:
– Я не припомню, чтобы в Серебряном Тысячелетии кто-то был связан с путешествиями во времени… – Она замолчала, увидев задумчивое лицо Артемиса.
Белый лунный кот поднял взгляд.
– Мои воспоминания не намного яснее, Луна, но, кажется, я припоминаю разговоры о хранителе времени. Может быть, она наш союзник или была им? – Артемис пожал плечами, черная лунная кошка невидяще смотрела прямо перед собой. Наконец, она заговорила:
– Неужели ты думаешь, что и наши враги, и Уса из будущего, Ами, лишь на основе одного-двух случайных замечаний?
– Это возможно, – спокойно начала излагать Ами свой сценарий. – Даже я могу сказать, что Уса практикует стиль Беспредельной Школы Боевых Искусств, и что она до сих пор называет Рыжую-тян "сэнсэем", особенно когда Усу застают врасплох. От кого она могла узнать стиль, если не от Рыжей-тян? Все остальные мастера школы в той или иной мере женоненавистники. Так что если Ранма сэнсэй Усы, но еще ее не учила, то нам придется смириться с мыслью, что наша любимая Малышка из будущего.
Набики усмехнулась, в первый раз заговорив:
– Это моя Ами. Для протокола, я согласна с приведенными Ами доводами. Как вы думаете, значит ли это, что вам, девочки, предопределено победить? Я имею в виду, если они пришли из будущего, где Ранма тренирует Малышку, не значит ли это, что в нашем настоящем они проиграли?
Когда Усаги пробормотала что-то язвительное о гениальных девушках, от которых у нее болит голова, Ами задумалась:
– Может быть, но я в этом сомневаюсь, На-тян. Те Призрачные сестры способны путешествовать во времени, и я сомневаюсь, что они бы вернулись в прошлое, если бы это было бессмысленно. – Набики кивнула, тогда как остальная часть команды пыталась разобраться в логике.
Лидер Сенши яростно затрясла головой, мотая по сторонам своей косой.
– Почему бы вам, двум гениальным девушкам, не переложить это на простой японский для гимнасток и мастеров боевых искусств?
Ами выглядела раздраженной, но Набики ухмыльнулась.
– Не переживай, Ами, я свободно говорю с качками. Мы считаем, что плохие парни из будущего. Как и Уса. Раз плохие парни потрудились вернуться, они, по крайней мере, думают, что их прошлое – наше настоящее – можно изменить.
Луна начала восстанавливать контроль.
– Еще кое-что. Наши враги считают, что Уса – ключ к ситуации. Первое и последнее их нападения были непосредственно на нее, хотя я и не представляю, как с этим был связан магазин косметики. Может быть, если теория Ами и Набики верна, они пытались повлиять на будущее. Однако я думаю, что их главная цель – Уса.
Рей кинула взгляд на черную лунную кошку.
– Так что ты предлагаешь?
– Уса уже знает об Аканэ, возможно также и об Усаги и Ранме. Думаю, нам стоит довериться ей как Сенши. Ее жизни угрожают могущественные враги. По крайней мере, я хочу, чтобы она знала, в какую сторону бежать, кто может ее защитить, – закончила Луна. Усаги кивнула.
– Согласна. Малышка никогда не нарушала своих обещаний, когда клялась своей честью. Я готова ей доверять. Пусть она немного своевольна, но она чудесная девочка, и я не хочу рисковать. – Усаги взглянула в глаза каждой из Сенши. – Все согласны? – Одна за другой, остальные девушки кивнули. – Ладно, после встречи мы пойдем в додзе Тендо и поговорим с Усой.
Артемис задумчиво вставил:
– Нам стоит дать ей коммуникатор. У нее более чем достаточно Серебряной Энергии, чтобы с ним работать. Сенши не смогут все время быть с ней, и я думаю, что это изрядно поможет.
– Отличная идея, Артемис, – согласилась Ами. Она обернулась к рыжей. – Ранма, когда начнется школа, защита по большей части ляжет тебе на плечи. Ты единственная, кто сможет легко уйти днем.
Крошечная мастер боевых искусств выглядела встревоженной.
– Слушай, я знаю, что я сильна, но я не уверена, что смогу справиться с одной из тех тварей, с которыми вы дрались, не говоря уже о четырех!
Ами и Набики переглянулись и усмехнулись. Ами встала и приобняла рыжую.
– Тогда у нас с На-тян есть в этом плане для тебя хорошие новости, Рыжая-тян. КИРР обнаружил массу интересной информации. Если Луна и Усаги не возражают, то Набики может обо всем рассказать.
Усаги и кошка кивнули в невольной синхронизации. Набики встала, лицо было холодно и собранно.
– Я хочу обсудить две разные темы. Первая касается прав на тематические товары Сенши, вторая о том, что происходит с Ранмой. – Все взгляды обернулись к заерзавшей рыжей.
– Права на товары? – переспросила Макото. Она на мгновение задумалась. – Что ПРОИСХОДИТ с Ранмой? Рыжая же в порядке, да?
Средняя Тендо успокаивающе махнула рукой.
– Я к этому вернусь, но давайте начнем с того, сколько людей делают на Сейлор Сенши деньги. Я провела некоторые исследования, и по оценкам ежегодная валовая прибыль на книгах, рисунках, играх и манге с Сенши составляет более пяти миллиардов иен. – Челюсти всех отвисли, а Артемис в шоке свалился со стола.
Рей дрожащим пальцем указала на себя, затем на остальных девушек.
– Это же не правда, да? Пять миллиардов иен? В ГОД?!
Набики кивнула.
– Уже слишком поздно пытаться сохранить эксклюзивное право, боюсь, поезд ушел. Вы в течение года не сделали ничего, чтобы соблюсти свои права, дав тем самым молчаливое согласие на все эти предприятия. Вы, наверное, даже уже не сможете собрать роялти.
– Все в порядке, – спокойно сказала Усаги. – Мы делаем это не ради денег или славы. Это наш долг. Нормально, что некоторые люди делают на Сенши деньги. – Блондинка все еще выглядела немного удрученной. Ранма взглянула на своих подруг и ухмыльнулась.
– Вы, девочки, не слишком хорошо знаете Набики, не так ли? – сказала Ранма. – Она бы не подняла этот вопрос, если бы у нее не было плана. Наверное, прекрасного плана, который поможет спасти много людей, верно, Набс?
В первый раз холодное выражение Набики омрачилось эмоциями, когда она покраснела. Откашлявшись, она ответила:
– Ну, да, у меня есть план. Все просто. У меня с плохих времен осталось немного средств. Я могла бы открыть компанию, которая будет производить или лицензировать ОФИЦИАЛЬНЫЕ сувениры Сенши. С вашим одобрением продукции и, возможно, личными выступлениями, мы бы смогли захватить большую долю рынка. – Брюнетка взглянула на свои пальцы. Не поднимая головы, она тихо продолжила: – Я пойму, если вы захотите, чтобы кто-то другой управлял компанией, кто-то не злой.
Сенши были в шоке. Ами подобралась к своей подруге, схватила Набики за плечи и встряхнула ее.
– На-тян! Мне до смерти надоело слышать, как ты себя истязаешь! Ты отличный человек, и я хочу, чтобы ты прекратила всю эту чушь про зло!
По щеке средней Тендо скатилась слеза.
– Я злая, Ами. Просто я живу одним днем, чтобы не делать зла. – Слезы начали капать чуть тяжелее. – Ты… ты хоть знаешь, сколько ночей я не спала, думая, что знаю, кто Сенши. Сколько иен это бы стоило. Если бы это было не для Р-Ранмы…
Аканэ присоединилась к своей сестре и ее наставнице, шепча:
– Просто подумай о том, что я сделала Ранме, На-тян. Ты моя сестра, я люблю тебя и верю в тебя. Пожалуйста, поверь в себя.
В наступившей тишине резко высказался тяжелый голос:
– Я не могу придумать другого человека, которому бы я предпочла доверить такое дело, – заявила Усаги. – А что касается бытия злой, ну, я верю в искупление. Говоришь, что живешь одним днем? Все так делают, Тендо Набики. – Светловолосая принцесса поцеловала расстроенную брюнетку в лоб. Затем с нежной улыбкой она вернулась к своему подростковому аспекту. – Так что же ты ждешь от этой компании? И что будем делать с этими деньгами?
Одна за другой, Сенши обнадеживающе приобняли Набики или сжали ей плечо. Смахнув слезы, Набики улыбнулась Ранме.
– Вижу, что ты подразумевала под безоговорочной дружбой, Рыжая. – Она встряхнулась. – Простите. Отвечая на твой вопрос, – вернув уравновешенность, продолжила брюнетка, – есть соображения краткосрочные и долгосрочные.
– В краткосрочной перспективе, от этих атак и реакции Сенши пострадало много людей. Имущество повреждено, улицы разрушены, люди в госпитале. Полагаю, что если Сенши смогут помочь, это улучшило бы мнение людей о нас… э-э, о вас… и, может быть, вы бы смогли обзавестись полезными связями с полицией и остальными. – Набики сделала паузу, и Луна запрыгнула девушке на плечо.
Потершись головой о щеку Набики, черная лунная кошка пробормотала:
– Лучше говори "мы", Набики. Вы с Касуми тоже часть Сейлор Сенши.
Брюнетка на мгновение закрыла глаза, а затем погладила кошку.
– Спасибо, Луна. Спасибо вам всем, это много для меня значит. – Она глубоко вдохнула и выдохнула, вновь ставь деловой. – Другая краткосрочная цель заключается в поддержке этих тренировочных походов. Я уже вижу, как отлично все становится, когда Артемис и Ранма работают вместе, и мы с Ами нашли кое-что интересное. Я подумывала, что мы могли бы купить автомобиль или автофургон, и Касуми могла бы помочь с готовкой, так что вы, девочки, смогли бы больше времени тренироваться. Как-то так. – Ранма кивала, выглядя впечатленной, а Макото почти подпрыгивала от возбуждения.
Рей подхватила:
– Деньги позволят нам купить кое-какое оборудование. Может быть, полицейский сканер, медикаменты – даже очки ночного видения. Они могут неплохо помочь! – Набики кивнула.
– Это именно то, о чем я и думала, Рей.
Луна вцепилась в свое место на плече брюнетки, ее глаза сияли.
– Звучит замечательно, Набики. Однако, ты еще упомянула долгосрочную перспективу?
Средняя Тендо начала расхаживать.
– В долгосрочной перспективе? Чем больше я узнаю от Ами о Серебряном Тысячелетии, тем больше я понимаю, каким золотым веком это было. Я думаю, долговременная цель Сейлор Сенши заключается в восстановлении Серебряного Тысячелетия, но, надеюсь, в демократическом ключе. – Все уставились на нее.
– Вау, о малом ты не думаешь, а, Набики-тян? – оживилась Минако. – Звучит чудесно, но что мы можем сделать, чтобы возродить Лунное Королевство?
Набики ухмыльнулась.
– Во-первых, забудь про королевство. Думаю, демократия лучше. Наш первый шаг в этом направлении достаточно прост. Профинансировать образование Ами и заставить ее забыть про желание стать врачом. Нам нужен квалифицированный исследователь Серебряных технологий, и лишь она к этому близка.
Синеволосая гений выглядела одновременно сердитой и смущенной.
– На-тян, я хочу стать врачом! Я хочу помогать людям!
Набики покачала головой.
– Я понимаю, Ами. Но могу сказать, что ты поможешь гораздо большему числу людей, если мы сможем раскрыть секреты Серебряных технологий и использовать их. А еще я могу упомянуть, что тебе по-настоящему нравится изучать "старые времена". Твое лицо светится всякий раз, когда ты что-то находишь, или когда мы об этом говорим. Гораздо сильнее, чем когда ты учишь биологию или химию. – Ами выглядела неуверенной.
– Слушай, Ами, спешить не нужно. Ты еще даже не в старшей школе. Полно времени, чтобы все обдумать, а? – Набики быстро приобняла свою партнершу. – Так что вы, девочки, думаете?
Усаги вопросительно оглядела всех Сенши. Увидев кивнувшую Луну, блондинка ответила:
– Думаю, это отличная идея, Набики-тян. Почему бы тебе не сдвинуть все с мертвой точки и не дать нам понять, что тебе от нас нужно. Ты уже придумала название?
Брюнетка ухмыльнулась еще шире.
– Я думала о Конфедерации Сенши, потому что я планирую расширить бизнес во множество сфер.
– Думаю, лучше будет Лунная Конфедерация, Набс. Это же… ну не знаю… будем не только мы, понимаешь? – предложила Ранма. Щеки Усаги запылали, но остальная часть команды согласилась.
Набики хохотнула.
– Я не против. – Она быстро успокоилась. – Другая тема, что я хотела поднять, об исследованиях, что мы с Ами провели как КИРР. Ами, думаю, об этом лучше рассказывать тебе. – Ами оторвала взгляд от своего компьютера.
– Верно, На-тян. Дай я только закончу со сканированием Рыжей-тян. – Гениальная девушка сосредоточенно нахмурилась. – Думаю, это последнее сканирование подтверждает мои выводы. Ранма или уже стала Сенши, или скоро станет. – После короткой, ошеломленной тишины, эта последняя пикантная новость вызвала целую бурю. Луна попыталась восстановить порядок, перекричав, в итоге, весь шум:
– ТИХО! – Храм снова окутала тишина. Черная лунная кошка негромко продолжила: – Ами, ты говоришь, что Ранма из Серебряного Тысячелетия?
– Нет. Вся ее Серебряная Энергия изначально обеспечена исцеляющим заклинанием Мун. Думаю, у Набики и Касуми-сан больше Серебряной Энергии, чем было у Ранмы. Однако сейчас она генерирует Серебряную Энергию почти на том же уровне, что и я, и ее узор очень похож на узор Сенши.
– Так значит, когда мы "приняли" Ранму как Сенши, она действительно была ею? – спросила Минако. Ами кивнула. Остальные Сенши оправились от этой бомбы так быстро, как будто они ее ожидали. Ранма все еще изумлялась.
– Вы помните, как быстро мы приняли Ранму? Возможно, это влияли наши инстинкты, – улыбнулась Ами рыжей. – Не то чтобы нам нужен был магический зов, чтобы нам понравилась наша любимая мастер боевых искусств.
– Так от какой же планеты черпает силы Рыжая-тян? – взволнованно спросила Усаги.
Артемис нерешительно ответил:
– Думаю, обо всех планетах уже сказано, если все прежние Сенши перерождены.
– Я не думаю, что Рыжая-тян черпает силу от какого-либо небесного тела. Ее узор отличается от наших, – объяснила Ами.
К этому моменту Ранма, наконец, обрела дар речи:
– Ты хочешь сказать, что я настоящая Сенши, с этой мини-мини юбкой и тиарой и всем остальным? – запричитала рыжая. Усаги утешающе обняла ее за талию, к удовольствию обеих Меркурий.
– Это не так уж и плохо, Ранма, – упрекнула Аканэ. – Я думала, что ты девушка, когда ты девушка. Форма не должна быть такой уж и страшной.
Макото прочистила горло.
– М-м, не каждой девушке нравится одеваться в таком стиле, Аканэ-тян. Если честно, я всегда думала, что настоящее доказательство храбрости Сенши это желание показаться на публике в таком наряде. – Ами в знак согласия фыркнула, но Минако лукаво улыбнулась.
– Так если я не перевоплотилась, как я стала Сенши?
– Это хороший вопрос, не так ли? – ответила Ами. – Усаги-тян, помнишь, сразу после спасения Ранмы ты сказала, что чувствовала, как будто делала что-то важное, самое важное, чем все до этого? – Блондинка кивнула, неосознанно прижимаясь к Ранме.
Набики ухватилась за эту пикантную новость.
– Ага! Так значит, Ами, ты думаешь, что Усаги сделала Ранму Сенши, не так ли? Так вот что значит тот отрывок, что ты нашла пару недель назад?
Ами кивнула.
– Верно. "Сенши происходят от Королевы". Это явно означает, что Королева создала Сенши. Еще одна обнаруженная мною строчка столь же интересна. "Подтверждение Королевы – ее Сенши". Я думала, что это означало, что Королева должна быть признана ее Сенши. Однако Сенши здесь в единственном числе, а не во множественном. Возможно, создание Сенши – доказательство того, что творец – Королева?
Луна покачала головой, пытаясь со всем этим справиться, но Артемис все еще сидел как вкопанный, глядя на что-то незримое. Его память всегда была лучше моей, подумала она.
Комнату снова окутала тишина, когда все смотрели на единственного, кто хоть немного помнил об их предыдущих жизнях. Покачав, наконец, головой, Артемис жалобно сказал:
– Это кажется верным, но я действительно не помню. Полагаю, это стоит отложить на твои исследования, Ами.
– Итак, у вас есть еще одна бомба, которую вы хотите взорвать, пока мы все здесь? – шутливо спросила Рей пару КИРР.
– Ну-у… да, есть, – протянула Набики. – Мы с Ами вполне уверены, что Усаги не Сенши. – Шум вокруг Ранмы не шел ни в какое сравнение с тем морем звуков, что сейчас наполнило комнату встреч.
Протесты продолжались, пока Усаги не закричала:
– ТИХО! – Последовавшая за этим тишина была еще более глубокой по сравнению с прежней какофонией. Усаги тихо продолжила: – Что ты имеешь в виду, Набики-тян?
Набики подошла и сжала руку блондинки.
– Пока мы с Ами изучали альтернативы для восстановления Ранмы, она наткнулась на очень любопытный факт. Сенши неплохо защищены от враждебного изменения формы, верно? – Рей вздрогнула. Ами кивнула.
– Но Ами, ты говорила мне, что Усаги изменила форму, когда вы сражались с той временной Йомой. – Усаги прижалась к Ранме, и теперь настала очередь рыжей утешающе обнимать ее за талию.
– Именно, – вставила Набики. – По меньшей мере, это значит, что Сейлор Мун разительно отличается от остальных Сенши. Мун использует для трансформации брошь. Все остальные Сенши, включая и Малую Меркурий, используют жезлы. Мун единственная Сенши, у которой на момент "возрождения" не было боевых навыков. Выжить ей помогали лишь ее гимнастические умения. Все улики указывают на то, что в контексте Серебряного Тысячелетия Сейлор Мун не Сенши.
– Тогда кто она? – спросила Рей.
– Прежде чем мы не это ответим, мы хотим провести тест, – отозвалась Ами. Взглянув на утешаемую Ранмой обезумевшую Усаги, синеволосая девушка села на колени перед своей Принцессой. – Не беспокойся, Усаги-тян, ты всегда будешь нашим лидером. Нам просто нужно понять, что происходит, чтобы мы смогли помочь и тебе, и Рыжей-тян. – Блондинка выдавила бледную улыбку.
– Рей, не могла бы ты нагреть немного воды? Холодная вода у меня уже подготовлена. – Набики веером развернула на низком столе три пакета размером с пакеты с семенами. – Это пакеты растворимого источника утонувшей кошки. – Ранма уставилась на нее, и бывшая торговка информацией ухмыльнулась. – Держу пари, ты гадала, как я умудрялась все вынюхивать, а, Ранма? Мы с Колон заключили сделку.
Набики открыла пакет и размешала его в одном из кувшинов с холодной водой. Когда Рей вернулась с большим горячим чайником, Ами приготовила свой компьютер. Сдерживая дрожь, синеволосая девушка спокойно объявила:
– Тест один, обычный человек. – Набики вылила воду себе на голову.
Сенши ахнули, когда средняя Тендо, казалось, растаяла, пока от нее не осталась одна лишь одежда. Под блузкой Набики что-то зашевелилось, и вскоре оттуда выползла невзрачная коричневая кошка. Кошка, казалось, ухмыльнулась двум лунным кошкам и обернулась взглянуть на Ами. Синеволосая девушка придвинулась и полила ожидающую кошку горячей водой.
Кошка заметно увеличилась, и в мгновение ока перед ними стояла обнаженная Тендо Набики. Вытащив из своей сумки полотенце, брюнетка вытерлась и начала одеваться. Аканэ и Ранма были этим пресыщены, но остальные четыре девушки были ошеломлены. Застегивая свою блузку, Набики нарушила тишину:
– Это сила Дзюсенке, дамы. По-своему удивительная.
Ами размешала второй пакет и нажала на своем компьютере несколько клавиш. Подняв над головой кувшин, она объявила:
– Тест два, известная Сенши, – и вылила воду себе на голову. Ничего не произошло.
Набики размешала последний пакет, когда Ами отделила Усаги от Ранмы. Набики вручила блондинке кувшин и, сочувствующе улыбнувшись, спросила:
– Не возражаешь, Усаги-тян? – В кристально-синих глазах, что она встретила, был испуг. Повернув голову, блондинка взглянула в глаза маленькой рыжей. Набравшись храбрости от того, что она там увидела, Усаги перевернула кувшин.
Блондинка растаяла, так же как и Набики, оставив лишь одежду и комок под футболкой. Увлекшись трансформацией, никто не заметил, как Ранма сперва удивилась, затем вздрогнула.
Комок проложил себе путь из-под сброшенной одежды, продемонстрировав всем прекрасную золотистую кошку. Девушки уставились на нее, когда золотистую кошку окутало жемчужное сияние. Когда свет угас, лоб кошки украсил серебристый полумесяц. Повернувшись, чтобы взглянуть на Сенши, кошка пробормотала:
– Все выглядит таким большим.
Луна смогла заговорить первой.
– Усаги, ты лунная кошка! – Повернувшись к Набики, кошка продолжила почти обвиняющим тоном: – Ты не превращалась в лунную кошку!
Набики пожала плечами.
– Я и не Лунная Принцесса, переполненная Серебряной Энергией и привыкшая приспосабливаться к ожиданиям остальных.
Усаги взглянула на Набики.
– Что ты имеешь в виду? – Она успокоилась и перепрыгнула на колени Ранмы.
Вмешался Артемис:
– Она имеет в виду, что вы с Луной создали Сейлор Мун. В Серебряном Тысячелетии не было Лунной Сенши, лишь Лунная Королева и Лунная Принцесса. Когда Луна нашла тебя и передала твою брошь, она ожидала появления Сенши, и после этих мыслей ты так себя и поставила. Ты использовала свои силы Лунной Принцессы чтобы сымитировать Сенши.
Луна от стыда опустила голову. Благодаря ее ужасной ошибке, она скрыла Лунную Принцессу, также как и подвергла ее опасности. Она почувствовала, как ее спину гладит нежная рука. Рей улыбнулась ей.
– Я думаю, что это была счастливая ошибка, – высказала свое мнение мико. – Я чувствую себя гораздо ближе к Усаги, зная, что она одна из нас. Мы сражались бок о бок, как подруги, а не по приказу какой-нибудь принцессы в замке.
Минако приняла это как обычно.
– Согласна! Я думаю о тебе почти как о сестре, Усаги. Все называют нас близняшками, особенно когда мы вместе все портим, – хихикнула блондинка. – Держу пари, так бы не было, не стань ты одной из нас.
– Я должен согласиться, – тихо сказал Артемис. – Пусть это было ошибкой, но для нас она была счастливой. – Остальные Сенши согласились. Усаги-кошка запрыгнула на колени к Ранме, рядом с Луной, потершись о щеку другой кошки.
Шепча черной лунной кошке, Усаги признала:
– Они правы. Я едва могла быть Сейлор Мун, не думаю, что я бы смогла быть Лунной Принцессой. Может быть, ты это поняла. Спасибо, что всегда была рядом со мной, Луна.
– Не за что, Усаги, – прошептала в ответ Луна. Продолжила она уже громче: – Теперь, если вы закончили с превращением моей Принцессы в кого-то другого, пожалуйста, превратите ее обратно. Сильно нервирует, что как кошка она выглядит лучше меня.
Аканэ рассмеялась.
– Добро пожаловать в клуб. Именно так я себя чувствую рядом с Ранмой.
Усаги-кошка спрыгнула на пол и посмотрела на Ами.
– Не окажешь ли ты мне честь, моя верная Сенши? – приказала она, испортив свой надменный тон приступом хихиканья. Когда Ами вылила остатки горячей воды, Усаги выросла обратно в человеческий облик, "ойкнув", когда осознала, что обнажена. Ранма на мгновение уставилась на нее, а затем поспешно отвернулась.
Быстро одевшись, светловолосая лидер повернулась к двум своим гениям.
– Еще какие-нибудь поражающие разум, изменяющие жизнь откровения, которыми вы бы хотели поделиться? – Двое переглянулись.
– Не-а, – хором протянули они.

Семь Сенши прыгали с крыши на крышу, большинство в раздумьях, пока они добирались до Нэримы. Сейлор Мун несла Набики, к удивлению последней. Казалось, что знание, что она может получить доступ к огромной силе, лишь укрепило лидера Сенши.
Ранма прыгала около Мун, но вскоре сместилась к Меркурий. Сенши Льда улыбнулась своей подруге, но ничего не сказала.
– Итак, Меркурий. Как мне трансформироваться? – покраснела рыжая.
Меркурий обдумала этот вопрос, пока они миновали еще несколько крыш. Наконец, она ответила:
– Я не совсем уверена, Ранма. Тебе стоит попробовать те же приемы медитации, что мы с Мун делали во время похода. С другой стороны, для этого может потребоваться чрезвычайное напряжение, например, если на тебя нападут или Сейлор Мун попадет в беду.
Крошечная мастер боевых искусств задумалась над вопросом:
– Почти все Сенши сперва трансформировались в бою, верно?
Меркурий кивнула.
– Единственным исключением была Венера, и ее направлял Артемис, который более осведомлен о Сенши, чем Луна. Ее специальность тактика. Конечно, Сейлор Мун не понадобился бой, но теперь мы знаем, что ее опыт не распространяется на всех Сенши.
– А что насчет твоей наследницы?
– Ха, хороший вопрос. М2 справилась, но она использовала мой жезл. Думаю, нам нужно как-то проявить твой хэнсин-жезл. – На ее лице проступило озорное выражение. – Если ты похожа на Малую Меркурий, тебе, возможно, придется провести много времени с Усаги. Хэнсин-жезл может появиться спонтанно.
Щеки рыжей запылали алым. Ами едва услышала шепот своей подруги:
– Я бы этого хотела.

Восемь девушек вошли в ворота додзе Тендо с криком "Я дома!" от Аканэ и Набики. Войдя в дом, Ранма немедленно столкнулась с Саотоме Генмой.
– Так ты вернулась, девчонка. Готова сделать то, что требует от тебя честь семьи?
Набики закатила глаза.
– Слушайте, Саотоме, то соглашение закончено. У Ранмы нет ни моральных, ни правовых обязательств выходить замуж за папу. – Генма торжествующе ухмыльнулся средней Тендо.
– Я открыто признаю, что первоначальное соглашение между Тендо и мной недействительно. По техническим причинам, но оно вышло. Однако ничто не мешает мне заключить с Тендо новое соглашение. Что я и сделал. Входи, Ранма, поздоровайся со своим женихом.
Реакция девушек различалась. Аканэ ворвалась в дом, обзывая своего отца извращенцем. Ами с жалостью и презрением посмотрела на старшего Саотоме, а Минако и Макото просто презирали его. Рей пылала от гнева, но это не шло ни в какое сравнение с яростью на лице Усаги. На лице Ранмы появилось усталое раздражение. Но никто не был готов к реакции Набики. Она захихикала.
– Твой отец, наверное, прав, Рыжая. Пошли к У-тян, поздороваемся с твоим женихом. Ты же уже несколько дней его не видела. – Набики снова захихикала, увидев отвисшую челюсть Генмы. Замешательство на лице немолодого мужчины заменилось гневом.
– О чем это ты говоришь, Набики? Ранма еще ни с кем не помолвлена. Та же логика, что сводит на нет наше соглашение, отменяет и все остальные.
– А, Саотоме, ваш разум так же остер, как и всегда. Конечно же, вы помните, что помолвка с Укё-куном имеет приоритет. – Набики вытащила из кармана небольшой магнитофон и вставила в него кассету. Она включила воспроизведение.

Ранма: Так когда ты сбежал с ятаем, это было приданное Укё?
Генма: Можно сказать и так. Я сделал это для тебя, парень.
Набики: Так Укё жених Ранмы, так как ОН юридически парень?
Генма: Хе-хе-хе, тогда хорошо, что парень не девушка, а?
Ранма: Батя, ты дебил, я часть времени девушка!

Генма только и мог, что беззвучно разевать рот. Набики ухмыльнулась.
– Не стоит и упоминать, Саотоме, что ваше признание о недействительности изначального соглашения также у меня записано. Таким образом, признав, что ваша дочь уже помолвлена с другим человеком, вы помолвили ее с папой. Для такого в Японии есть термин. Мошенничество.
Касуми как по волшебству появилась позади старшего Саотоме.
– О боже, дядя Саотоме, я предупреждала вас о спаивании отца и убеждении его подписать эти соглашения. Боюсь, из-за этого я так расстроена, что Аканэ придется пока что готовить вам двоим, пока я пойду отдохнуть. – Она драматично приложила хрупкую руку ко лбу. – Из-за такого поведения я просто схожу с ума.
Уса немедленно выскочила из кухни, чтобы успокоить Касуми.
– Ну, ну, тетя, он на самом деле не хотел делать что-то такое гадкое. – Девочка успокаивающе улыбнулась Генме. – Не беспокойтесь, дядя, у нас с Аканэ все будет под контролем. Обещаю, в этот раз будет меньше грязи. – Генма побледнел. Набики сжалилась над мужчиной.
– Ну, Касуми, я уверена, что "дядя" Саотоме просто немного пошутил. Дядя, почему бы вам не присоединиться к папе, уверена, вам есть что обсудить. – Средняя Тендо взмахнула рукой, прогоняя его, и толстый мастер боевых искусств отступил на веранду.
– Моя работа несколько напряженна, так что я решила обзавестись легким и расслабляющим хобби. Расстраивание планов этих двоих не может быть еще более легким и расслабляющим, – с самодовольным видом проинформировала Набики группу.
– Так что же привело всю эту толпу в наш дом? – спросила Касуми, отбросив маску домохозяйки.
Усаги взглянула на Усу.
– Нам нужно поговорить с Малышкой, наедине. Можно нам воспользоваться додзе, Касуми-тян? – Старшая девушка кивнула. – Набики-тян, сможешь присмотреть за отцами, пока мы разговариваем? Это нельзя подслушивать. – Набики ухмыльнулась и показала блондинке большой палец.
– Пойдем, детка, – скомандовала Ранма, взяв розоволосую девочку за руку. – Это важно. – Взглянув на свою старшую сестру, рыжая продолжила: – Ты тоже приглашена, Ка-тян.
Оказавшись в додзе, планетарные Сенши занервничали, тогда как Касуми спокойно на всех смотрела. Ранма и Аканэ обменялись взглядами. Ранма кивнула.
– Ты знаешь, почему мы все хотим поговорить с тобой, Уса? – начала Аканэ.
– Думаю да, тетя Аканэ. Вы собираетесь рассказать мне, что вы Сейлор Сенши, – ответила девочка. Все Сенши вздохнули. Аканэ улыбнулась. – А почему же тети Набики здесь нет?
– Ну, потому что она не Сен… – объяснила Аканэ, только чтобы прерваться, когда Ами схватила ее за плечо.
– Набики – Сенши, Уса? – уточнила Ами. Розоволосая девочка вдруг заинтересовалась полом под ногами. Ами улыбнулась. – Все в порядке, тебе не нужно на это отвечать. Всего несколько вопросов. Ты из будущего, не так ли? – Уса едва заметно кивнула. – И ты пытаешься не изменить прошлое. – Еще один кивок.
Усаги с силой выдохнула и потрепала ее челку.
– Слава богу за гениальных девушек. Все, что ты сможешь нам рассказать, будет нам полезно, Малышка. Например, почему плохие парни пытаются убить тебя, а не поймать?
Девочка глубоко вздохнула, заставляя себя отвечать, когда все, что ей хотелось, это подбежать к спрашивающей и успокоиться на ее сильных руках.
– Я не знаю, Усаги. Может быть, моя миссия по возвращению Серебряного Кристалл действительно важна. – Встретившись взглядом с блондинкой, Уса продолжила: – Вы ведь придете, да?
Улыбнувшись, Усаги кивнула.
– Как только мы победим плохих парней здесь, мы отправимся с тобой.
На лице девочки появилось выражение облегчения.
– Спасибо, Усаги. О, и их называют Кланом Черной Луны или как-то так.
Рей подошла к ребенку.
– Тебе, наверное, и не нужно это объяснять, но пожалуйста, никому не говори о Сенши. Набики знает, но больше никому.
Уса торжественно кивнула.
– Честью мастера боевых искусств.

Аканэ весело прыгала вверх по тропе до их лагеря. Они шли уже два часа, но младшая Тендо все еще была полна энергии. Я Сенши, настоящая Сенши! У меня есть атака, снаряжение, и я в тренировочном походе Сенши! Только уважение к своим подругам не давало ей пройтись колесом.
Черноволосая девушка остановилась и взглянула вниз по тропе на своих спутниц. Минако, Макото и Рей плелись, сгибаясь под тяжестью своих рюкзаков. Они порой кидали завистливые взгляды на самую маленькую девушку в их группе. Пяти футов ростом и, возможно, в сотню фунтов весом, Ранма была крошкой. Факт, что ее рюкзак был втрое больше, чем у других девушек, был удивителен. Но больше всего трех девушек злила бочка за спиной у рыжей, наполненная всеми их продуктами. Как можно жаловаться на тяжелую дорогу, когда сэнсэй тащит на себе целый маленький дом?
Макото была сильнейшей из трех планетарных Сенши, но она настояла на том, чтобы нести кулинарные принадлежности, оказавшись не в лучшем положении, чем ее подруги. Проглотив свою гордость, она тихо спросила:
– Еще далеко?
Ранма усмехнулась.
– Еще всего пять-шесть километров, соседка. Мужайся.
– Верно, – пробормотала Рей. – Не падай духом. Она, возможно, попозже захочет срезать. И она хочет избежать долгих поисков.
– Как Ами с Усаги с этим справлялись? – пожаловалась Минако.
Рыжая пожала плечами.
– Усаги может направлять ки почти так же хорошо, как Аканэ-тян. Она просто понесла рюкзак Ами-тян. – Сложив ладони рупором, Ранма крикнула: – Эй, Аканэ, возвращайся.
Три ее товарища по команде обиженно смотрели, как младшая Тендо прыгает назад к группе. Однако следующее, что сказала Ранма, заставило их позабыть про все отрицательные чувства.
– Ладно, я хочу, чтобы вы все трансформировались. Вы, девочки, все оставшееся наше время здесь будете в формах Сенши. – Три измученные девушки устало зааплодировали.
Из рюкзака Ранмы высунулась белая голова.
– Думаю, тебе тоже стоит попробовать трансформироваться, Ранма, – негромко предложил Артемис. Четверо взглянули на своего сэнсэя и сразу же начали, забыв про усталость, подбадривать ее.
Почесав в затылке, маленькая мастер боевых искусств беспокойно улыбнулась и согласилась.
– Я попробую, Артемис. – Закрыв глаза, рыжая постаралась сосредоточиться, почувствовать внутри себя силу. Ранме казалось, что она что-то почувствовала, но, после целой вечности, она открыла глаза и расстроилась. Четыре девушки и кот смотрели на ее правую руку.
– Кажется, у тебя почти получилось, Ранма. Мы все видели, как в твоей руке начало что-то формироваться. Может быть, через несколько дней у тебя получится, – приободрила Рей.
– Верно! – воскликнула Минако. – В конце концов, Рим был построен не под крен!
– Ну, и так хорошо, – пробормотала Макото.

Усаги и Уса практиковали на заднем дворе Цукино очень разные ката. Разминка блондинки была полна прыжков и ныряний, использований любой удобной опоры или ящика для изменения направления. Движения девочки были четкими, лишь со слабой воздушной направленностью. Две девушки закончили примерно одновременно.
Вытирая свое лицо полотенцем, Усаги бросила еще одно своей розоволосой подопечной.
– Отличное ката, малышка, но почему ты так много времени проводишь на земле? С твоим сложением и силой, клянусь, в воздухе бы ты была чудесна.
Уса с благодарностью поймала полотенце. Вытирая лицо, она пожала плечами.
– Мой сэнсэй готовила меня к столкновению с взрослыми противниками. Я еще слишком маленькая, чтобы получить преимущества в воздухе, так что она учила меня использовать мой маленький рост как оружие. Пределов нет, верно?
Блондинка кивнула. Через мгновение она нерешительно спросила:
– Мы поняли, что ты из будущего, Уса. – Она умолкла. – Ты… ты можешь сказать мне, мы с Мамору снова будем вместе? – Взгляд Усаги вымаливал ответ. Но в глубине души она не знала, какого же ответа она хочет услышать.
Девочка долго разглядывала свою защитницу.
– Прости, Усаги, я не могу на это ответить, но позволь я спрошу тебя. Ты хочешь, чтобы после всего того, как он к тебе относился, он вернулся к тебе? – Розоволосая мастер боевых искусств развернулась и ушла в дом.
Усаги размышляла над этим вопросом, пока не высыпали звезды.

Когда солнце садилось, Сейлор Юпитер разглядывала свой кулак. Электричество мелькало и трещало по всей ее сжатой руке. Она могла ощутить эту силу. Внезапное дуновение привлекло ее внимание, и она подняла глаза.
Марс мягко опускалась рядом со своей подругой, сложив после приземления свои огненные крылья. Обе Сенши были в шортах и футболках вместо их обычной формы. Сенши Грома усмехнулась и поглотила играющую на ее кулаке силу. Марс начала говорить, когда их внимание привлекли их товарищи по команде.
Венера пыталась поймать окутанный туманом посох Малой Меркурий, одновременно с этим пытаясь выпустить Crescent Beam. Ранма прерывала, обучая светловолосую Сенши основам боя на цепях.
– Это были удивительные три дня. Мне понятно, почему же Мун и Меркурий были так измождены, – сказала Юпитер, в ее голосе слышалась усталость. – Я знала, что мы многому научимся, но это…
– Понимаю, что ты имеешь в виду, Юпитер. Они удивительная команда. Я никогда не воспринимала Артемиса всерьез, пока Ранма не начала обращать его теории на пользу. Твой громовой кулак, то, что Венера может проявить свою цепь и все еще атаковать, даже то, как М2 наполняет оружие холодом и ки. – Сенши Огня закрыла глаза. – И я могу летать. Невероятно.
Высокая Сенши кивнула.
– Думаю, после ужина и мытья посуды я пойду сразу спать. Артемиса беспокоит, что Черная Луна ничего не попыталась. Нужно вернуться отдохнувшими, понимаешь?
Две воительницы обменялись глупыми усмешками.
– Звучит неплохо. Я рада вернуться домой, но я бы ни за что это не пропустила. – Они продолжили наблюдать, как наследница Меркурий танцует вокруг Сенши Любви.
– По крайней мере, в одном я оказалась права. Аканэ отличная Сенши. – Марс кивнула. Венера, наконец, поймала удлинившийся посох, только чтобы Малая Меркурий пожертвовала посохом и приблизилась к пораженной светловолосой Сенши. Одним расквашенным носом спустя бой завершился.
Ранма потянулась.
– Ладно, давайте на сегодня закончим. Постараемся успеть все до вечера, так что вы идите пока мойтесь, а я пойду готовить. Вы все отлично поработали. Завтра мы возвращаемся домой.

– Идем, тетя Касуми, Усаги! Поезд уже скоро прибудет! – мчалась Уса впереди двух молодых женщин.
– О боже, не могу и представить, почему же Уса так взволнована. Их не было всего четыре дня, – фыркнула Касуми, немного запыхавшись, следуя за розовым размытием.
– Уверена, что факт, что ты собираешься устроить пир в западном стиле, не имеет с этим ничего общего, – сухо отметила Усаги. Старшая Тендо с извинением взглянула на нее.
– Если бы я знала, как вы с Ами устанете, я бы и для вас устроила приветственный пир. Прости, Усаги-тян.
Блондинка отмахнулась от извинений.
– Думаю, это чудесно с твоей стороны, что ты хочешь приготовить девочкам отличный обед. Ты не должна этого делать, и мы ценим, как ты заботишься о нас. – Касуми слегка покраснела, когда Усаги посмотрела вперед. – Ну что за ребенок!
Касуми подняла взгляд и увидела, что Уса была уже далеко впереди них, как раз начала подниматься по лестнице до перехода над подходящими к станции путями. Вдруг ее кровь застыла, когда она увидела появившуюся на вершине лестницы одетую в розовое женщину. Касуми указала на нее.
– Усаги, – прошептала она. – Это не…
Уса прыгала вверх по лестнице, едва сдерживая свое волнение. Сенши доверяли ей, и Усаги относилась к ней как к взрослой. Розоволосая девочка была уверена, что ее союзницы справятся с Черной Луной здесь и отправятся вместе с ней спасти ее родителей и ее город. Все будет прекрасно.
Добравшись до вершины лестницы, она подняла голову и застыла, глядя на синеволосую женщину в розовом.
– Здравствуй, маленький Кролик. Так мило, что ты вышла поиграть, – промурлыкала Коан.


   
 
  
Глава 9: Игра в жертву


– Здравствуй, маленький Кролик. Так мило, что ты вышла поиграть, – промурлыкала Коан.
Усаги отреагировала мгновенно. Кинув свой коммуникатор Касуми, она приказала:
– Вызови Сенши – чтобы были здесь ПРЯМО СЕЙЧАС! – Вытащив свою брошь, она трансформировалась на благословенно пустой улице. О боги, о боги, пожалуйста, будь так хороша, как ты считаешь, Малышка! Ее трансформация, казалось, никогда не тянулась так долго, как сейчас.
Розоволосая девочка застыла, может быть, на секунду, но ответила превосходно. Уса скользнула, пиная женщину, пытаясь свалить своего противника и повредить ей ногу. Результат оказался не слишком подходящим. Ей показалось, что она пнула дуб, хотя ей все же удалось пошатнуть Коан.
Время для Секретного Приема Саотоме! Исполнив сальто назад и запрыгнув на перила, Уса помчалась вниз по лестнице, прыгая с одной стороны на другую, чтобы быть более сложной целью. Она чуть не закричала, увидев, что ей на перехват двинулась беловолосая женщина в синем. Сгусток синего пламени напомнил ей, что у нее все еще оставалась проблема и сзади.
Движением, которое доказывало ее происхождение, Уса сделала идеальное сальто назад, пнув в прыжке следовавшего за ней робота Луну-Пи прямо в лицо Бертье, и заканчивая движение стойкой на руках. Прыгнув и развернувшись, молодая мастер боевых искусств вернулась на ноги. Пнув сбоку, Уса поймала беловолосую женщину на раскрытии, отбрасывая ее в сторону.
Не стоит и надеяться, что она хоть немного пострадала. Только одним способом я смогу прожить еще минуту. Пожалуйста, будь Сейлор Мун! Перепуганная девочка изо всех сил мчалась туда, где она оставила двух своих спутниц. Ей захотелось расплакаться от облегчения, когда она увидела, что Сейлор Мун закончила свою трансформацию и побежала к ней навстречу быстрее автомобиля.
Обезумевшая девочка рискнула быстро бросить взгляд через плечо. Две ее охотницы рассредоточились, но двигались осторожно. Хвала богам, это Мун. Думаю, они ее опасаются. Только Сумрак была бы лучше. Уса припустила во весь дух и встретилась с Сейлор Мун в полусотне метров от ее остановившихся на месте врагов.
– В порядке, Малышка? – обеспокоенно спросила Мун. – Мне никогда в жизни не было так страшно, как тогда, когда эта чертова балерина выскочила перед тобой. – Она обняла девочку, по-прежнему следя за Коан и Бертье. Подбежала запыхавшаяся Касуми.
– Меркурий появится здесь в любую секунду! Остальные Сенши на поезде, но нам нужно лишь потянуть время, – сообщила Касуми. – Марс сказала, что с ее новым приемом они с Венерой доберутся сюда через пару минут. – Она презрительно посмотрела на двух Призрачных сестер. – Не слишком этого хотите, а? – Обернувшись к Усе, Касуми продолжила: – Ты в порядке, Уса-тян?
– Я в порядке, тетя, Сейлор Мун. Простите, что вот так вот убежала вперед.
Все три девушки от облегчения были немного легкомысленны. Мун уже собралась отругать свою "кузину", когда Касуми прервала ее:
– Все хорошо, Уса-тян. Сенши не могут быть приклеены к тебе. Ты была великолепна. Ты выглядела совсем как чиби-Ранма, достаточно часто она смывалась похожим… о, боже!
Касуми замолчала, когда рядом с Коан и Бертье появились три вихря черной энергии, сложившиеся в Петц, Калаверас и Рубеуса. Пятеро воителей Черной Луны направились к Мун и остальным. Сейлор Мун непроизвольно отступила на шаг.
– Касуми-тян? – прошептала светловолосая псевдо-Сенши. – Пожалуйста, скажи мне, что ты давно потерянная супер-сильная Сенши с невероятными боевыми навыками.
– Нет, если ты не знаешь что-то, чего не знаю я, Мун-сама. Я делаю довольно острые суши, но это максимум.
– Паршиво, – ответила Сейлор Мун. – Это был план А. А план Б это… – лидера Сенши прервал окутавший их всех плотный туман. Она торжественно продолжила: – …дать Меркурий прикрыть нас, чтобы перегруппироваться. – Взяв двух девушек за руки, Мун скомандовала: – Ладно, держитесь рядом, – и начала быстро продвигаться сквозь туман.

Ами нырнула в пустынный переулок и трансформировалась, быстро размышляя. Все уважают умения и ум Касуми-сан, но как она действует в условиях кризиса! Она станет отличным врачом. Я только надеюсь, что она будет твердо держаться своей цели.
Закончив свою трансформацию, Сейлор Меркурий помчалась по короткому переулку и перепрыгнула через ресторан, Синдэн. Она ускорилась до максимальной скорости и вскоре добралась до эстакады, где попала в засаду Уса. Невероятно! Неужели Касуми-сан держит у себя в голове подробную карту Дзюбана? С облегчением глядя вниз, Сенши Льда увидела Мун и Касуми, стоящих рядом с по-прежнему невредимой Усой.
Около лестницы на эстакаду были четыре безвкусно одетых женщины и рыжеволосый мужчина. Ее не нужен был визор, чтобы узнать врагов. Меркурий чувствовала сочащуюся из них Темную Энергию. Нас превосходят впятером против двух. Постараюсь купить нам времени. Спрыгнув с эстакады, Меркурий призвала свой Shabon Spray, затягивая окрестности густым туманом.

Когда пятеро воителей Черной Луны неторопливо двигались к своей добыче, Рубеус выругался, когда туман почти полностью перекрыл им зрение. Бертье с паникой во взгляде оглядывала свое окружение, хотя ее сестры просто выглядели раздраженными.
– Рубеус-сама, – настойчиво сказала беловолосая женщина, – мы должны как можно быстрее выбраться из тумана!
Калаверас усмехнулась:
– Боишься промокнуть, сестренка?
Рассердившись, Бертье накинулась на свою сестру:
– Нет, дура. Уже не помнишь? Они могут видеть сквозь туман. Пока мы здесь, мы просто мишени.
Рубеус презрительно взглянул на нее, но кивнул.
– Телепортируемся на здание с видом на улицу. Следим, когда Кролик и Сейлор Мун покажутся из тумана. Вперед. – Пятеро исчезли, почти мгновенно появившись на крыше офисного здания на другой стороне от эстакады. Под ними двигалось море тумана.
Молчаливо бдя, они ждали, пока туман не начал рассеиваться. Это происходило с неестественной быстротой, за секунды переходя из непрозрачной завесы до рассеянных клочьев. Петц указала на Меркурий и Мун:
– Вон они. И Кролик все еще с ними!

Мун и две ее подопечных быстро добрались до Меркурий. Синеволосая Сенши активировала свой визор и сканировала окрестности. Она без предисловия начала:
– Черная Луна телепортировалась на крышу этого здания. Сомневаюсь, что мы сумеем улизнуть, а туман долго не продержится; слишком жарко и сухо.
Несмотря на мрачность ситуации, Мун усмехнулась.
– Изо всех раз, что ты вытаскивала меня из беды, в этот ты добралась быстрее всего! – Быстро опомнившись, лидер Сенши продолжила: – Ладно, гениальная девушка, у тебя есть какой-нибудь хитрый план, чтобы вытащить Усу и нас из этих неприятностей?
Меркурий быстро улыбнулась Касуми.
– Если я добралась быстро, Мун, то это все благодаря Касуми-сан. Что касается плана, у меня есть набросок, но я слишком мало наблюдала наших врагов, чтобы уверенно предсказать, как они отреагируют. Я заметила, что эти типы с Черной Луны легко теряют свое внимание. Они хотят убить Усу, но дерутся с ее защитницами, вместо того, чтобы направиться прямо к нашей любимой Малышке. Думаю, это настоящий тактический промах.
– Так что нам просто нужно занять их, пока не подтянутся остальные? Думаю, мы справимся. Меркурий, тебе лучше держаться сзади и прикрывать Малышку своими ледяными щитами. Касуми-тян, хочу, чтобы ты спряталась. Не геройствуй. Уса, не рискуй, но держись рядом с нами, чтобы Черная Луна думала, что они сражаются за тебя. – Касуми и Уса кивнули с широко раскрытыми глазами. Меркурий отсалютовала.
– Так точно, Принцесса! Точечные щиты наготове!
– Ты снова смотрела с Рыжей аниме, не так ли? – пробормотала Касуми.
Внезапно туман начал редеть. Меркурий посмотрела через свой визор.
– Вон они. – Ее руки засветились синей аурой, когда она приняла оборонительную позицию, левая рука была опущена, правая была около ее уха.
С мрачной решительностью Мун начала отдавать приказы:
– Касуми, укройся! Уса, останься с Меркурий и стой на ногах, тебе, может, придется уклоняться. – Она вцепилась в свой жезл и пробормотала: – Давай, Рей-тян.
Появились пять вихрей черной энергии, застывших Призрачными сестрами и Рубеусом. Холодно улыбаясь, рыжий лидер шагнул вперед.
– Большое вам спасибо, Мун-сан, что присмотрели за Кроликом, пока нас не было. Теперь мы ее забираем.
Игнорируя лидера Черной Луны, Мун встала в одну из обманчиво небрежных стоек Беспредельной Школы. Она помахала Коан.
– Привет, Коан, твое лицо выглядит лучше. Не хорошо, но лучше. И с каким же мальчиком ты играешь? – Она ткнула пальцем в Рубеуса. – Платный эскорт? – Ранма права! Надсмехаться веселее, чем говорить речи.
И Коан, и Рубеус покраснели от гнева и напали на их светловолосую мучительницу. Легко уклонившись от пламени Коан, Мун решила, что пришло время продемонстрировать все гадостные результаты ее обучения. Когда Рубеус собирал силы для своей атаки, перед ним появился небольшой фиолетовый шар энергии.
– И не думай, жеребчик! Moon Lance! – Из жезла Мун вырвался белый луч и ударил Рубеуса в грудь, прерывая его атаку. Остальные три сестры наслаждались смущением своей младшей сестры, но все веселье после атаки Мун исчезло.
– Ты заплатишь за это, девчонка! – вскрикнули одновременно Коан, Бертье и Калаверас, тогда как Петц погналась за Усой. Мун снова уклонилась от пламени, выстрелив Moon Lance в Бертье. Приземлившись, она поймала кнут Калаверас.
– Ух, медленнее, чем ожидалось. Начни тренироваться, бабуля. – Дернув кнут, лидер Сенши вынудила Калаверас качнуться вперед, прямо навстречу пинку Мун. Продолжая демонстрировать свою браваду, блондинка печально покачала головой: – Из них не такие злодеи, как они думали.
За этот жест ей пришлось заплатить, когда пламя Коан, наконец, попало в свою цель. Мун перекатилась вперед, гася огонь и оказавшись на одном колене перед младшей Призрачной сестрой. Не жалея энергии, псевдо-Сенши прекратила насмешки, посылая Moon Lance в живот синеволосой женщины, сбивая ее с ног. С болью поднявшись на ноги, она пнула пошатывающуюся Калаверас в голову и уклонилась от водяного заряда Бертье, прошедшего неприятно близко.
Мун чувствовала замедляющие ее ожоги на спине и тяжесть в ногах. Коан старалась удержаться на ногах, хотя Калаверас, казалось, на какое-то время выбыла из боя. Мун и Бертье обменялись атаками, обе воительницы промахнулись по своей цели. Краем глаза блондинка заметила мчащийся к ней ряд фиолетовых шаров. Она смогла лишь пробормотать "Вот мразь", прежде чем они попали в нее.
Лидера Сенши отбросило на несколько метров назад силой Темной Энергии. Когда она встала, из ее рта потекла струйка крови.
– Ну и где же теперь твои шутки, Сейлор Мун? – торжествовал Рубеус. Бертье придвинулась ближе к нему, когда он готовил новый удар.
– Кажется, в верхнем ящике, вместе с шерстяными носками. – Опершись на свое ки, она сумела выпрямиться. – И как я уже сказала, жеребчик, и не думай. Moon Lance! – Быстрый удар Мун снова застал рыжего лидера прежде, чем он смог начать свою атаку, на этот раз его оглушило.
– Рубеус-сама! – закричала Бертье. – Пора тебе умереть, девчонка. – Вода кольцами свернулась вокруг беловолосой женщины, когда она призвала свою силу. Мун напряглась, готовясь увернуться от удара, который так и не последовал, когда вокруг руки Бертье обернулась золотая цепь. Беловолосую женщину швырнуло на землю и протащило, когда Марс и Венера пронеслись у нее над головой.
Петц осталась единственной сосредоточенной на цели воительницей Черной Луны. Она кидала в защитницу Кролика одну черную молнию за другой, только чтобы Меркурий блокировала их своим недавно придуманным приемом Ледяного Щита. Уса непрерывно маневрировала, чтобы Сенши Льда оказывалась между ней и зеленоволосой женщиной. Когда Марс, неся Венеру, промчалась над головами, Петц проворно отскочила назад, чтобы прикрыть Рубеуса и Калаверас.
Когда вымотанная Марс опустилась, складывая огненные крылья, Венера ловко прыгнула навстречу попавшемуся противнику. Туго натягивая свою цепь, Венера бодро сообщила Бертье:
– Простите, леди. Ничего личного. Ну, ничего слишком личного. Crescent Beam Smash! – Заряд золотистой энергии ударил распростертую женщину, со стоном перевернувшуюся. – О, ну, если с первым не вышло, попробуем еще раз – Crescent Beam Smash!
Оправившаяся Калаверас отрезала своим кнутом цепь Венеры прежде, чем золотоволосая Сенши успела запустить третий заряд. Венера переместилась, чтобы прикрыть Мун, когда Марс кинулась к их лидеру.
– Сейлор Мун, ты в порядке? – поддержала Марс пострадавшую девушку.
Вытирая со рта кровь, Мун усмехнулась:
– Я жива. Но Марс! Ты летаешь! Это так круто. – Меркурий переместилась на фланг своему лидеру, тогда как Уса держалась позади. – Где остальные?
Венера прошептала "Venus Love-Me-Chain", и золотая цепь мягко обернулась вокруг ее левой руки.
– Рыжая-тян, М2 и Юпитер скоро должны быть здесь, Мун. Почему бы нам пока не порвать этих придурков на куски?
– Давайте держать оборону, пока не прибудут остальные, – предостерегла Меркурий. – Пусть наши враги делают ошибки.
Бой четыре-на-четыре быстро зашел в тупик. Травмы Мун ограничивали ее мобильность, но ее Moon Lance был достаточно быстр, чтобы прерывать атаку Рубеуса, оставляя его разочарованным и отдаленным. Коан и Марс обменивались огненными зарядами, одинаково израненные и уставшие. Меркурий продолжала мешать Петц, тогда как Венера легко справлялась со все еще ошеломленной Калаверас.
С по-прежнему лежащей Бертье, ход боя должен был обернуться в пользу Сенши, как только прибудут Юпитер и Малая Меркурий. Но яростные лица обеих девушек и слезы Малой Меркурий предвещали иное.
Четыре оставшихся воителя Черной Луны отступили, когда прибыло подкрепление. Сенши собрались вокруг все еще пребывающей без сознания Бертье. Мун мрачно спросила:
– Что случилось? Где Ранма?
Беспокоясь и расстраиваясь, Юпитер ответила:
– Ранма рухнула с судорогами или чем-то похожим сразу как Марс и Венера ушли. Она заставила нас поклясться, что мы придем вам на помощь – скормила нам какую-то небылицу о расстройстве желудка. – Теперь Юпитер расплакалась. – Это было слишком похоже на тот вечер, когда мы ее встретили. Мне страшно, Мун. Давай сотрем этих придурков в порошок и доставим ее в больницу.
Зловещие взгляды шестерых молодых женщин, уставившихся на их врагов, были прерваны хриплым шепотом. "Мама". Девушки обернулись взглянуть на Усу. Зрачки розоволосой девочки сузились, когда она закричала "Мама!" и побежала, безрассудно возвращаясь по следам только что прибывших Юпитер и Малой Меркурий.
Рубеус уже собирался отступать от этого разгрома, когда ему улыбнулась удача. С секунду он остолбенело наблюдал, как Кролик убегала от своих защитниц.
– Коан, быстро. Иди за отродьем – убей ее, и мы одержим победу! – Отсалютовав, младшая Призрачная сестра телепортировалась вслед за своей целью, тогда как ее спутники принялись сдерживать Сенши.
– Черт возьми! – прохрипела Мун. – Меркурий, М2, идите за ней. Марс, Венера, Юпитер, разберемся с этими тварями. Не позвольте больше никому пойти за Усой! – Обернувшись к Рубеусу, блондинка ужасающе монотонно проговорила: – Если Ранма или Уса пострадают, ты пожалеешь, что вообще родился, жеребчик.

Свернувшись клубком, Ранма прислонилась к стене переулка. Волны боли, которые она сумела достаточно скрыть, чтобы отослать Аканэ и Макото, начали ее подавлять. Сквозь агонию Ранма чувствовала раны Усаги и ужас Усы. Она стремилась к ним, но ее тело непреклонно возражало.
Когда рыжая впала в беспамятство, последняя ее мысль была о ее друзьях и ее любимой. Внезапно боль исчезла. Открыв глаза, Ранма увидел зеленую долину, усыпанную множеством источников. Из большинства из них торчали бамбуковые шесты. Солнце садилось.
– И все сводится к Дзюсенке, верно? – Ранма развернулся лицом к говорящей.
Ранма увидел веселую женщину примерно двадцати лет в белой блузке и серых джинсах. Ее лоб украшал золотой полумесяц, а длинные платиновые волосы свисали толстой косой у нее за спиной. Усаги? Нет. Может быть, ее сестра, но не Принцесса.
– Я рада, что ты примирился с источниками. Либо ты смиряешься с проклятьем, либо от него погибаешь. Ты слишком мил, чтобы умереть из-за Дзюсенке, Ранма-кун. Ох, прости. Я Серенити. Или то, что от нее осталось.
Прежде чем Ранма смог ответить, он кое-что понял. Он снова был мужчиной. Сделав несколько шагов, чтобы вновь приноровиться к своему балансу, Ранма насладился восстановлением своей мужественности. Я уже почти и забыл, как это.
– Как? И без обид, но кто вы?
Серенити рассмеялась.
– Ну, я мама Усаги, то есть, ее мама в прошлом, когда она была Принцессой Серенити. Никогда не задумывался, почему У-тян не была похожа на своих родителей? Я как-то спросила Меркурий, как взаимодействуют между собой генетика и реинкарнации. Она сказала мне "Странно". – Сереброволосая женщина снова рассмеялась. – А как ты оказался мужчиной, ну, это ведь мир твоего сна, и ты выбрал так.
– Так я сплю, Серенити-сама? Все кажется реальным. – Ранма начал ката, чтобы проверить свое новое состояние, когда он остановился и посмотрел на Серенити. Его инстинкты подсказывали, что он может ее доверять. – Я все еще могу измениться, верно?
Усмешка Серенити сильно напомнила ему об Усаги.
– Это много для тебя значит, не так ли? Здесь можешь. В реальном мире это будет зависеть от тебя и от сделанного тобой выбора. – Ранма кивнул. Он чувствовал в ее словах правду. – Идем, пройдемся вместе, Ранма-кун. Должна сказать, у моей дочери хороший вкус, как к мужчинам, так и к женщинам. – Он покраснел.
Двое подошли к тропе в светлом лесу, из-за своей близости они выглядели как старые друзья. Серенити нарушила молчание:
– Моя дочь избрала тебя быть ее Сенши. Она выбрала, даже не зная, что она выбирает. У нее очень хорошая интуиция. Однако никого нельзя заставить стать Сенши, так что у тебя все еще есть выбор.
Они пришли на ужасающе знакомую поляну. Посреди нее была вырыта огромная яма, но вместо ждущего Генмы, его палатки или шума и запаха голодных кошек над Ямой парило нечто прекрасное. Казалось, кристальную снежинку увеличили и раскрасили в ярко-красный, оттенив концы черным. Серебристая энергия играла вокруг тонкого узора, закручиваясь вокруг отростков кристалла.
Ранма зачарованно смотрел. Повернувшись к своей спутнице, он спросил:
– Что это?
– Это, мой друг, твое звездное семя. Твоя душа, если так понятнее. Это звездное семя Сенши, если ты того пожелаешь. Не сильнейшей Сенши, никоим образом, но, возможно, храбрейшей. Конечно же, самой умелой, хотя и заплатившей за свои навыки высокую цену. – Серенити вздохнула. Ранма с опозданием заметил наблюдающих за ним двух кошек, стоящих у края Ямы. Кошка в черно-красную полоску с золотым полумесяцем на лбу. И кот с золотистым мехом и символом Инь-Ян.
– Так это мой выбор? – тихо спросил Ранма. – Что произойдет, если я не захочу быть Сенши?
Серенити потянулась и слегка улыбнулась.
– Ты почти наверняка восстановишь свою способность менять пол, когда рассеется Серебряная Энергия. Я предполагаю, что ущерб Нэко-кену тоже исчезнет. Конечно, ты потеряешь свою связь с Усаги и будешь гораздо менее эффективен против Йом и им подобным. – Серенити изучила звездное семя. – Думаю, моя дочь взяла проклятья Нэко-кена и Дзюсенке, смешала их с Серебряной Энергией и создала звездное семя Сенши. По-настоящему изумительный подвиг. Ты Сенши без связи с планетой. Твои силы, кажется, связаны с общим состоянием всех планет, заходом солнца и наступлением ночи. Если ты согласишься, конечно же.
Ранма постаралась обдумать свои варианты, но думать она могла лишь о своих подругах. О грубой доброте Рей, о милой бестолковости Минако, об упрямой верности Макото, о трезвом интеллекте Ами, о лютой преданности Аканэ. И об огромном сострадании Усаги, что могло спасти весь мир или одного ребенка. Ранма уже не могла отказаться от них, так же как она не могла отречься от своей чести. К этому моменту рыжая поняла, что она снова была женщиной.
С сочувствием и уважением во взгляде, Серенити нежно обняла нео-девушку.
– Значит, ты выбрала. Я завидую моей дочери, какую Сенши она избрала. – Взяв Ранму за руку, платиноволосая женщина повела ее в обратный путь. Когда они вернулись к Дзюсенке, Ранма поняла, что окружение изменилось. Хотя закат все еще освещал небо, сейчас остались лишь два источника. Серенити взмахом указала в их сторону.
– Эти источники символизируют твой выбор. Тот, что слева, приведет к восстановлению твоего дара. Тот, что справа, приведет к суровому долгу Сенши. – Серенити повернулась взглянуть на маленькую девушку. – Прежде чем ты уйдешь, позволь мне сказать, что я искренне одобряю нового человека в жизни моей дочери, и я ожидаю многих внуков.
Ранма изумленно уставилась на бывшую Королеву.
– Эй, мы с У-Усаги просто друзья, и все равно, мы обе д-девушки, как у нас могут быть дети? Не то чтобы мы такие, в смысле, знаете, мы просто… – она замолчала, глядя на усмешку Серенити, чувствуя жар своего яркого румянца. Серенити сжалилась над своей новой подругой.
– Сенши живут доооолго, Ранма-тян. Многое может произойти. Ты можешь удивиться. А теперь удачи. Кажется, твоим друзьям может пригодиться твоя помощь.
Ранма кивнула и поклонилась экс-Королеве. Не колеблясь, она прыгнула в правый источник.

Глаза Ранмы резко распахнулись. Она вернулась в переулок, но боли не было. Она хорошо себя чувствовала, очень хорошо, если не считать ноющего внутреннего голоса, говорящего ей, что Уса в беде. Кивнув самой себе, Ранма посмотрела на правую руку. В ней был жезл, красно-черный, увенчанный земным шариком, наполовину светлым, наполовину темным.
Вскочив на ноги, Ранма подняла руку и закричала:
– Terminator Planet Power, Make-UP! – Ее немедленно окутал яркий свет. Затем, справа налево, ее тело вошло в тень. Едва ее тело было полностью поглощено, появились заостренные уши и хвост из синей энергии. На мгновение ее лицо стало кошачьим, а затем Ранма вдруг вновь появилась в нормальном свете, ее кошачьи черты исчезли.
Новейшая Сенши оказалась одета в знакомое сейфуку. Юбка и банты были красными с черной отделкой, а сапоги до колен наоборот. Лоб украшала золотая тиара с черным камнем в центре. На шее было ее колье с медальоном Инь-Ян.
Впервые в своей жизни Ранма чувствовала силу текущего сквозь ее тело Нэко-кена, полностью под ее сознательным контролем. Серебряная Энергия ее звездного семени усиливала и умеряла Нэко-кен, укрощая его. Через свою связь Сейлор Сумрак почувствовала, как ее Принцесса – нет, ее Королева – нуждалась в ней. Однако Уса нуждалась в ней сильнее. Сенши Скрытности растворилась в тенях.

Сейлор Мун на мгновение покинула ближний бой, только чтобы отдышаться. Они отгоняли воителей Черной Луны, не давая им возможности последовать за Усой и обеими Меркурий. Воспользовавшись случаем, Лунная Принцесса попыталась, чтобы успокоиться, почувствовать Ранму через их связь.
Мун едва смогла почувствовать свою лучшую подругу. Ранма казалась довольной, но озабоченной. Внезапно блондинка почувствовала от рыжей взрыв решимости и верности. Ее достигла волна силы, и над Мун вспыхнула колонна положительной энергии, затмевая все, что уже демонстрировала Уса. Никем не замеченная, распростертая фигура Бертье тоже была этим охвачена.
Остальные бойцы прекратили сражаться, глядя на грандиозное зрелище восхождения к Лунной царственности. Это было последней каплей, усилившей озабоченность Рубеуса. Повернувшись к двум своим оставшимся приспешницам, он приказал:
– Немедленно отступаем на корабль! У Коан было достаточно времени, чтобы избавиться от Кролика. – Воспользовавшись отвлечением Сенши, три воителя Черной Луны телепортировались прочь.
Демонстрация силы вокруг новоиспеченной Лунной Королевы угасла, хотя завитки Серебряной Энергии вились вокруг тела Мун, когда она упала на землю. Три Сенши могли только благоговейно смотреть, как их связь с их сеньором фундаментально меняется. Никто их них не заметил, как к их павшей Королеве подбежала шатенка.
Касуми пришла в ужас, когда Мун охватила вспышка энергии. Забыв про опасность, кроткая девушка покинула свое укрытие за киоском и подбежала к своей подруге. Столп энергии утих к тому моменту, как Касуми добралась до павшей воительницы, так что она немедленно начала проверять жизненные показатели Мун, игнорируя игравшие на коже девушки усики Серебряной Энергии. Через мгновение завитки Серебряной Энергии начали скользить и над телом Касуми. Она не обращала на них внимания.

Коан схватилась за свои пострадавшие ребра, изучая свою оставшуюся противницу. Она отбросила более просто одетого врага ценой своих, кажется, сломанных ребер. Даже сейчас она наслаждалась видом ожогов на этой "М2". Обернувшись обратно к водной ведьме, с которой она боролась, Коан была уверена, что сучка ослабла.
Меркурий и Уса были в безвыходном положении. Меркурий получила незначительные ожоги и утомилась, но она не могла бросить свою наследницу. Она ощущала, как Уса плакала над ранами Малой Меркурий и чувствовала, как девочка потеряла свою наивность. Тряхнув головой, Меркурий приготовилась к следующей атаке.
Коан ухмыльнулась, когда ее руки окутал синий огонь. Один-два удара, и синеволосое отродье падет, и она сможет уничтожить Кролика.
– Спасибо, маленький Кролик. Едва ты умрешь от моих рук, Рубеус выберет меня! – Она уже была готова швырнуть в пару огонь, как ее прервала обхватившая горло маленькая рука.
– На твоем месте я бы этого не делала, Искорка, – посоветовало ей бархатное сопрано. Синие энергетические когти погладили ее по щеке, их кончики замерли прямо под ее подбородком. Коан в панике застыла. Она не заметила нападения, пока ее не схватили сзади. Внезапно все ее тело охватил огонь. Едва освободившись, Коан развернулась.
Сейлор Сумрак на мгновение с притворной печалью покачала Призрачной сестре головой, но убрала свои когти и крикнула про "Каштаны на открытом огне!" Коан не успела и глазом моргнуть, как оказалась избита бесчисленными ударами. Когда она теряла сознание, последняя ее мысль была тревожной. Кулаки рыжей Сенши остались невредимы.

Сейлор Мун очнулась под обеспокоенным взглядом Касуми. Венера и Марс стояли рядом с ней на коленях, тогда как более прагматичная Юпитер стерегла их пленницу, Бертье. Старшая Тендо прервала молчание:
– С тобой все хорошо, Мун-сама? – Ее голос от волнения был хрипл.
Потирая затылок, Мун кивнула:
– Кажется, я в порядке. Где Ранма и Уса?
– Прямо здесь, леди-босс, – пошутила Сумрак. Через плечо новой Сенши была переброшена Коан. Позади нее Меркурий помогала своей наследнице, хотя последняя уже явно исцелилась. Уса пряталась позади Сумрак.
Мун практически левитировала на ноги.
– Ты в порядке, Р… – Она остановилась, разглядывая облик рыжей. На ее лице медленно появилась широкая улыбка. – Ты в порядке, Сейлор… Сумрак? – Остальные Сенши разинули рты.
– Теперь да. Последний рывок, чтобы стать Сенши, был довольно ужасен. Малая Меркурий получила от этой вот Искорки несколько ударов, но я думаю, что она в лучшей форме, Мун. – Сумрак шлепнула Коан по ее заду. Понизив голос, она продолжила: – Меркурий была полностью права, как и обычно.
Сенши обступили новейшего члена своей команды, хотя Юпитер продолжала присматривать за Бертье. Сказано было всего несколько слов, но было много прикосновений и объятий. Наконец, Мун задала самый главный вопрос:
– Что произошло?
– Если говорить коротко, то когда ты исцелила меня тем вечером, ты избрала меня своей Сенши, по крайней мере, если верить твоей матери, – с усмешкой ответила Сумрак. Глаза Мун шокировано распахнулись. – Но мне тоже под конец нужно было выбрать, стать Сенши или вернуться к тому, какой я была. Полагаю, мой выбор очевиден.
Меркурий схватила Сумрак за плечо, в ее глазах блеснули слезы.
– Ты отдала свой дар ради нас? Почему?
Рыжая Сенши обняла ее.
– Потому что вы, девочки, лучшие. Кроме того, я уверена, что вы с Набики придумаете что-нибудь, что позволит мне встать рядом с моими подругами, сохранить мою честь и все еще быть в состоянии изменяться. – Взглянув на пленниц, Сумрак продолжила: – Может быть, нас стоит доставить их в храм и обсудить, что мы собираемся с ними делать. – Мун остановила свою Сенши, схватив ее за руку.
– Ты видела Королеву Серенити? – тихо спросила Мун. Сумрак кивнула. – Ладно, полная история в храме? – Новая Сенши снова кивнула. Мун встряхнулась. – Касуми, ты сможешь забрать Набики и встретиться с нами в храме? Я понесу Усу. Юпитер, сможешь справиться с Белой? – После согласия высокой Сенши Мун улыбнулась. – Тогда пошли.

Бертье медленно проснулась от приятных снов. Впервые за долгое – она даже не могла вспомнить, насколько – время ей снились мать и отец. В этом не было ничего примечательного, просто время, когда они были вместе. Когда она чуть больше пришла в себя, она ощутила, что что-то не так. Нет, просто по-другому. Ей было тепло. Ее глаза распахнулись.
Пять Сенши, наследница Сенши и Королева смотрели, как она садится. Несмотря на грозящую ей опасность Бертье была счастлива. Ей было тепло. Сейлор Меркурий закончила ее сканировать.
– Она была очищена от Темной Энергии, возможно потому, что она оказалась неподалеку от твоего энергетического выплеска, Сейлор Мун. Она обычная женщина. – Бертье уставилась на синеволосую Сенши.
С состраданием в голосе Мун спросила:
– Как ты себя чувствуешь… прости, не знаю твоего имени.
– Я Фантос Бертье из Нео-Токио, Ваше Величество. – Бертье встряхнула головой, словно проясняя мысли. – Почему я все еще жива? Я ваш враг.
Шагнув ближе к беловолосой женщине, Марс улыбнулась.
– Ты наш враг? В тебе больше нет Темной Энергии, и я не чувствую в тебе зла. Можешь рассказать нам, что произошло? Как ты стала сосудом Темной Энергии?
– Все в моей семье Нули, неспособные работать с Серебряной Энергией, – медленно начала Бертье. – Мои отец и мать смирились с нашим невыгодным положением, но мы с сестрами предпочли это преодолеть. Мы эмигрировали с Земли, когда нам предложили замену. Так и появился Клан Черной Луны.
Уса вышла вперед.
– Пожалуйста, не говори слишком многого! Это очень опасно, как говорит Пуу. Ты можешь уничтожить временную линию, а даже если этого не будет, ты вполне можешь навредить себе. – Бертье удивленно посмотрела на ребенка.
– Я пыталась убить тебя, маленький Кролик. Почему ты меня предупредила?
– Потому что я не думаю, что ты все еще хочешь меня обидеть, и это мой долг, – серьезно сказала Уса.
– Есть ли еще кто-то, кроме твоих двух сестер и Рубеуса? – спросила Сумрак, держа руку на плече Усы.
Бертье покачала головой.
– Есть еще представители Клана Черной Луны, ну их пока здесь нет. Кролик права; мне нельзя многого говорить. – По ее щеке скользнула слеза. – Мы получили силу, но какой ценой! Мне впервые за очень, очень долгое время тепло. – Лицо Бертье ожесточилось. – Двух сестер? Кого еще вы захватили? Пожалуйста, вы же не…
Вмешалась Мун:
– Мы стараемся не убивать. Мы еще захватили Коан. Она проснулась чуть раньше тебя, но не причинила нам никаких неприятностей. То, что ее бросили, похоже, подорвало ее боевой дух.
– Могу я ее увидеть? – робко спросила Бертье. Сенши обменялись взглядами.
Мун улыбнулась.
– Конечно, я только приму меры предосторожности. Сумрак?
Нео-Сенши улыбнулась и, как будто, обернула вокруг себя свою тень, пропадая из виду. Бертье моргнула.
– Неплохой трюк.
Малая Меркурий кивнула.
– Вуаль Вора, улучшенная силой Сенши. Я тоже думаю, что это неплохой трюк. Твоя сестра здесь. – М2 и Марс показали ей дорогу.
Бертье вошла в комнату, когда Сенши остались у двери. На ее младшую сестру было жалко смотреть, голова спрятана меж коленей, скрывая ее изукрашенное синяками лицо. Ее поза кричала о поражении и апатии.
Подняв взгляд, Коан скривилась в попытке улыбнуться.
– Они просто оставили меня, сестра, просто бросили и сбежали. Даже Петц и Калаверас. Как будто я ничто. – Бертье придвинулась, чтобы успокоить свою сестру. Она со слезами на глазах посмотрела на Мун.
– Вы можете исцелить Коан, как исцелили меня, Ваше Величество? Темная Энергия снедает ее, не давая ей покоя.
Мун опустилась на колени рядом с Коан и Бертье.
– Ты хочешь, чтобы я очистила тебя от Темной Энергии, Коан? Я не смогу сделать это против твоей воли, но, думаю, что справлюсь, если ты мне позволишь.
Встретившись взглядом с Лунной Королевой, Коан спросила:
– А что вы сделаете, если я не позволю? Убьете меня? – Бертье выглядела напуганной.
Ей ответил голос от входа:
– Мы превратим тебя в кошку и отправим тебя амазонкам. Они достаточно сильны, чтобы с тобой справиться, – с ухмылкой сказала Набики. Все уставились на среднюю Тендо. – Только вернулась, но я уже об этом думала, понимаете?
– Ты не Сенши! – хором воскликнули две сестры. Набики только сильнее усмехнулась.
Коан вздохнула.
– Я устала бороться. Я устала быть использованной. Черт, да, Сейлор Мун, если ты сможешь освободить от этой Темной Энергии, пожалуйста, сделай это. – Хоть она улыбалась, по ее лицу скользнула слеза. – Короткая жизнь, но веселая, как привык говорить папа. – Бертье кивнула.
Мун посмотрела на скользнувшую в комнату Луну.
– Для этого потребуется Серебряный Кристалл, Сейлор Мун. – Лунная кошка посмотрела на Марс. – Это не должно быть большим напряжением. – Марс неохотно кивнула.
Вынув кристалл, Мун активировала его и позволила силе омыть Коан. Через несколько секунд синеволосая женщина вздохнула. Дело сделано. Марс секунду поизучала Коан и кивнула.
– Почему бы вам здесь не отдохнуть. Я принесу вам чай.
Набики с блестящими глазами подошла к двум женщинам.
– Я вернусь, чтобы поговорить с вами двумя после встречи Сенши, если все будет в порядке. У меня есть предложение, от которого мы все выиграем.

Девять девушек и две лунных кошки слушали, как Сумрак завершает свою историю. Глаза Усы, Луны и Касуми сияли, Набики сидела рядом с яростно печатающей Меркурий с весьма самодовольной усмешкой.
– Так значит, Сенши происходят от Королевы, и подтверждение Королевы – ее Сенши. Полагаю, сошлось один в один, а, Ами?
Меркурий рассеянно кивнула.
– Это невероятно! Сила Мун выросла примерно на пятьдесят процентов. Соглашусь с На-тян, ты больше не Лунная Принцесса, а Лунная Королева. Как ты себя чувствуешь, Мун? – Лидер Сенши пожала плечами.
– Вообще-то, не слишком по-другому. – Она повернулась к Сумрак. – Почему моя мама была так одета и с новой прической? Хотя это довольно круто, что вы обе подружились. – Все обернулись взглянуть на Меркурий.
Сенши Льда слегка пожала плечами.
– Полагаю, это слабое предположение, но я думаю, что Королева Серенити, которую мы видели, лишь осколок, излучаемый, вероятно, Серебряным Кристаллом. Мы наполняем его деталями из наших собственных предубеждений. Мун ожидала увидеть царственную Королеву, так что она видела и слышала то, что она и ожидала. Сумрак небрежнее, так что Серенити выглядела как подруга или старшая сестра. Но это только мое предположение.
– Если судить по вашему опыту, – продолжила Меркурий, – у вас обеих двустороння связь, которая позволяет в некоторой степени ощущать то, что чувствует другая. Думаю, нам нужно изучить эту связь, хотя она, похоже, не сильно отличается от связи, которая у тебя есть с Такседо Каменом.
– Ты хочешь сказать, связи, которая у меня была, – горько ответила Мун. – Я уже довольно давно его не чувствовала.
Артемис кивнул.
– Возможно, эта новая связь с Сумрак заменила прежнюю. – Мун выглядела явно счастливой после этой новости.
– Так что же нам делать с Коан и Бертье? Я не думаю, что они все еще плохие, – высказалась Луна. – У тебя, кажется, есть план, Набики.
Средняя Тендо снова ухмыльнулась.
– Думаю, Лунная Конфедерация скоро получит своих первых сотрудников. Они уже знают о связях между нами, и они, кажется, довольно умны. Еще лучше, что я смогу получить для них документы, так что мы сможем несколько разнести имя Тендо и Лунную Конфедерацию.
– Звучит как неплохая идея, Набики-тян, – согласилась Марс. Мико повернулась к Сумрак. – Так какие у тебя силы? Ты выглядела много сильнее, чем остальные из нас, Сенши. – Рыжая Сенши покачала головой.
– Если верить Серенити, то у меня меньше грубой силы, чем у вас, девочки. Просто мои тренировки позволяют мне многого добиться. По большей части у меня две основных силы. Вуаль Вора, которую я узнала у Генмы, основная. Пока я скрыта, я не могу атаковать, но меня сложно заметить. Вторая сила – это мои когти Нэко-кена. – Она выпустила из пальцев шестидюймовые когти. – Они не так сильны, как раньше, но я могу их контролировать.
Макото улыбнулась рыжей, но затем посерьезнела.
– Нам стоит поговорить с Коан и Бертье, но я уверена, что плохие парни становятся отчаяннее. Если они действуют хоть немного похоже на Берилл, то у этого парня Рубеуса, возможно, уже сейчас проблемы. Нам стоит сохранять бдительность и охранять Усу.
Луна протопала к Усе. Она сделала сальто, в верхней точке ее прыжка возник коммуникатор Сенши.
– Пожалуйста, всегда носи его с собой, Уса-тян. Если ты хотя бы предположишь, что охотник из Черной Луны выслеживает тебя, пожалуйста, вызови ближайшую Сенши. Там есть индикатор, показывающий, кто ближе всех. – Лунная кошка повернулась к своей Королеве. – Я уверена, что Сейлор Мун будет проводить с тобой как можно больше времени, но мы обе знаем, что она не сможет все время быть с тобой.
– Нам стоит постараться, чтобы рядом с Усой всегда были несколько Сенши, по крайней мере, следующие несколько дней, вам так не кажется? – предложила Венера. – На всякий случай.
Мун усмехнулась.
– Согласна, и в связи с этим, почему бы нам не пойти за мороженым, чтобы отпраздновать нашу победу и нашу новейшую Сенши. Ну, раз уж Набики-тян остается с сестрами. Я угощаю Сумрак!
– И четырех часов не пробыла Королевой, а уже допускает такую грубую ошибку, – пошутила Малая Меркурий, грустно покачав головой. – Это разорит королевскую казну, прежде чем она вообще появится!

Рубеус одиноко сидел за панелью управления, рассеянно потирая ушибленный живот. Один удар от этой дьявольской девчонки Мун был мелочью, но повторяющиеся удары его вымотали. Калаверас была даже в еще худшей форме. Лишь Петц сейчас оставалась единственным действительно эффективным воином.
Когда появился Мудрец, Рубеус ощутил струйку страха. Все чувства одобрения со стороны скрытого одеждами провидца исчезли. В отличие от их последней встречи, на этот раз Мудрец перехватил инициативу.
– Твое неуклюжее обращение с предоставленной тебе отличной возможностью ограничило твое будущее, Рубеус. Ты должен вырвать победу, уничтожив Кролика и Сенши, или пострадаешь за свой ошибки.
– Я знаю это, Мудрец. Следующая моя атака будет решающей.
– Разве? Ты потерял сегодня двух своих оперативников и сам получил ранение. Я не слишком высоко оцениваю твои шансы, Рубеус. – Холодный голос Мудреца обещал бесконечное страдание.
Рубеус сумел изобразить непринужденную улыбку.
– Порой жертвы должны быть принесены. Я придумал уловку, которая, как я считаю, поможет устранить Кролика и большинство Сенши. Я после этого буду довольно одинок – но я это переживу.
Не сказав ни слова, Мудрец исчез.

Ранма отдыхала на крыше своей квартиры, глядя на звезды и впитывая немного покоя напряженной тренировочной миссии и тяжелого боя. Ее улыбка расширилась, когда Аканэ уютно устроилась рядом с ней. После нескольких минут наблюдений за звездами младшая Тендо нарушила тишину.
– Я всегда знала, что ты отличный мастер боевых искусств. Теперь я знаю, что ты отличный человек, Саотоме Ранма. Я не могу представить, сколько же сил тебе понадобилось, чтобы выбрать превращение в Сенши, а не свою мужественность.
Ранма покраснела.
– Аканэ-тян, это была не так сложно, как ты утверждаешь. Помогать спасти мир ведь часть нашей задачи, а? Кроме того, мама Усаги сказала кое-что, в чем есть смысл. Сенши живут долго. С работающими над этим Ами и Набики, я знаю, однажды я верну свой дар.
Аканэ с минуту разглядывала рыжую.
– В этом сне было что-то, что ты не рассказала, не так ли?
– Ага, но я умолчала только о личном. Серенити одобряет мои… э-э… отношения с Усаги, хоть я сейчас и девушка, – потерла Ранма в затылке. – Не знаю, что и сказать, – беспомощно пожала она плечами. – Она даже говорила как моя мама, когда затронула вопрос внуков. – Аканэ рассмеялась. Ранма взглянула на свою подругу. – Хм, если мы с Усаги будем, знаешь, э-э, встречаться, ты не будешь против этого возражать?
Черноволосая девушка схватила Ранму за руку.
– Я знаю, что я твердила об извращенцах и прочем, но, надеюсь, я теперь достаточно повзрослела, чтобы признать, что моей лучшей подруге нравятся девушки. Пока меня это не затрагивает, я даже смогу за тебя порадоваться. Если кто и заслуживает хоть немного счастья в жизни, то это ты, Ранма.
– Спасибо Аканэ. Это много для меня значит. Ты же знаешь, я все еще хочу снова стать парнем.
– Знаю. Это много поможет, но даже если ты надолго останешься девушкой, я все равно буду за тебя рада. Боги знают, насколько Усаги нужен друг, особенно сейчас, после Чибы.
Ранма кивнула.
– Она об этом не говорит, но я знаю, что она расстроена, что Мымрик даже не участвует в делах Сенши и в боях. Все девушки рассчитывали на него.
Аканэ фыркнула.
– Ага, потому что только боги знают, понадобится ли нам исправлять все розой. – Ранма хихикнула. – Но я все же рада, что ты теперь полноценная Сенши, и что я, кажется, переросла свой период завистливости. Теперь я могу просто при этом порадоваться. – Она встала и поклонилась. – Буду рада работать вместе с вами, Сейлор Сумрак.
Рыжая встала и вернула поклон.
– Я этого недостойна, но благодарю за радушие, Сейлор Малая Меркурий. – Ранма первой нарушила момент. – Я загляну завтра рано утром. Увидимся, Аканэ-тян.
– Сладких снов.

Петц с отвращением смотрела, как Калаверас ухаживала за своей ноющей головой и шеей. Вспомнив про двух своих младших сестер, зеленоволосая воительница выругалась себе под нос.
– Это плохо, дорогая сестра. Их некомпетентность плохо отразится на нас. Ты уверена, что их захватили?
Калаверас осторожно кивнула.
– Мало того, что их захватили, но глядя на них, я считаю, что они нас предали. Они явно не действуют как пленницы.
– Они предательницы! Они позволили этому отродью Мун развеять их Темную Энергию, – напугал обеих сестер голос Рубеуса. – Настало время Призрачным Сестрам себя реабилитировать. – Он взмахнул рукой, и перед Петц появился жезл, увенчанный огражденным серыми кристаллами глобусом. – Этот жезл в несколько раз увеличит твою силу. Уничтожишь предательниц и Сенши, и все будет в порядке. Не справишься и можешь не возвращаться. – Он пропал из виду.
– Выглядишь нетерпеливой, сестра. Тебя не беспокоит еще одно унизительное поражение? Они очень сильны, – искоса взглянула Калаверас на свою сестру.
– Это не я едва могу двигаться, потому что меня пнул какой-то ребенок. Не мешай мне в этой миссии, Калаверас, – постучала Петц по своей ладони жезлом.
Покраснев от ярости, шатенка ответила:
– Ну, надеюсь, у тебя есть какой-нибудь план, потому что нас только двое.
Петц ответила со злобной, злорадной улыбкой:
– Есть.

Набики, Аканэ, Коан и Бертье бодро возвращались в додзе Тендо. Прошло четыре дня с момента последнего нападения Черной Луны, и Набики решила сдвинуть с мертвой точки ситуацию с Лунной Конфедерацией. Трое старших были в деловых костюмах, тогда как Аканэ была одета более неформально и действовала как их телохранитель.
Средняя Тендо диктовала одно замечание за другим, Коан умело заносила их на свой новый КПК. Набики прервалась, чтобы сообщить своим новым сотрудницам об их должностях:
– Бертье-сан, вы, кажется, умеете общаться с людьми, так что вы сейчас будете заниматься всеми необходимыми нам внешними отношениями. Коан-сан, вы будете моим управляющим. Вы хорошо умеете справляться с деталями. Я свяжусь с некоторыми своими должниками, чтобы создать вам личности. Только дайте мне знать, какую фамилию вы хотите.
– Да, Тендо-сан, – хором сказали две женщины. Набики усмехнулась.
– Неплохо будет придерживаться формальностей на публике. Наедине можно просто Набики. Просто не называйте меня Набс. Так меня называет только Ранма, и однажды она за это заплатит. – Все четверо рассмеялись. Внезапно Аканэ выпрыгнула перед Набики. – Что такое?
Остальные увидели, что вызвало реакцию Аканэ. Перед ними парил светящийся белый шар. Без предупреждения шар вспыхнул и выстрелил белыми усиками. Коан и Бертье выпрыгнули перед Набики. Самоотверженно, но бесполезно, так как целью нападения как раз и были две женщины. Две Тендо беспомощно смотрели, как сестры исчезли.
Вытащив свой коммуникатор, Аканэ активировала групповой вызов.
– Девочки, Коан и Бертье только что похитили, и это не был какой-нибудь принц. Уверена, их захватила Черная Луна.
На экране появилась Меркурий.
– Я отслеживаю на западе странный энергетический след. Мы в состоянии перехватить, хотя Сумрак довольно далеко.
– Ладно, идем на перехват отслеженной Меркурий энергии. М2, присоединяйся к нам, как сможешь. Сумрак, хочу, чтобы ты пришла ко мне домой охранять Усу. Это может быть уловкой. Держи свой коммуникатор наготове. – Спокойный, серьезный голос Мун всех угомонил. Аканэ кивнула и нырнула в переулок, чтобы трансформироваться. Получая от своего коммуникатора направление на своих подруг-Сенши, Малая Меркурий не заметила своей темноволосой тени.

Две старшие Призрачные Сестры презрительно изучали своих младших сестер, потрясенные их консервативной деловой одеждой. Калаверас посмотрела на свою старшую сестру.
– Не думаю, что Сенши придут спасти их. То есть, зачем они им? Давай их просто прикончим.
– Терпение, дорогая сестра. Дадим им еще немного времени. – Коан и Бертье все еще были без сознания, пойманные в пузырь Темной Энергии. Они висели в воздухе над центральным пролетом ремонтируемого моста. Идеальное место, поздравила себя Петц. Это ограничит им маневренность, не дав особого укрытия.
Калаверас вожделенно уставилась на жезл.
– Невероятно! Не могу поверить, как ты мощна.
Ликующе улыбаясь, старшая из Призрачных Сестер подняла перед собой жезл.
– Я чувствую внутри себя бесконечную силу. Сейчас я непобедима!
– Кажется, твоя кожа сейчас действетильно выглядит лучше, – воскликнула Калаверас. – Позволь мне тоже взять жезл!
Петц взмахом жезла отмахнулась от своей сестры, загорелась черная молния.
– Нет! Эти двое предали меня, и я не могу доверять тебе. – Калаверас выглядела обиженной и испуганной. – А, никчемные отбросы проснулись. Вы расскажете мне, где прячутся Кролик и Сенши!
Две неуверенно стоящих женщины изучили свое затруднительное положение. Коан взмолилась своим отстранившимся сестрам:
– Пожалуйста, вы должны прекратить сражаться с Сенши!
– Что с вами произошло? – сердито спросила Калаверас.
– Мы видели, что действительно означает Черная Луна, и какова цена нашей зависти. Когда вы в последний раз были счастливы или вспоминали маму и папу? Цена Темной Энергии слишком высока, – увещевала Бертье.
– С этим жезлом я сейчас очень счастлива, – злорадствовала Петц. – Какое мне дело до тех глупцов, которые были нашими родителями? Бессильные, короткоживущие овцы. – Калаверас неуверенно посмотрела на свою сестру. – Очевидно, что вы мне не нужны. Пора умереть!
– Ну-ну, бабушка, давай не будем спешить! – прозвучал над Призрачными Сестрами голос Сейлор Мун. Мун задиристо изучила двух своих врагов. – Может, тебе поспать или сок из чернослива выпить – поможет. – В голосе лидера Сенши послышался гнев. – Только это ты и можешь делать, а, бабуля? Уничтожать тех, кто лучше тебя? Ну, этого не произойдет!
– Так вы, в итоге, пришли за предательницами, глупцы, – с холодным удовлетворением сказала Петц.
– Разве вы не знали, что это ловушка? – недоверчиво спросила Калаверас.
– Что, правда? А я-то думала, что тут выпечку продают, – саркастично ответила Юпитер. – Если бы я знала, что это ловушка, я бы не принесла печеньки.
– Верните нам наших друзей и мы сможем вам помочь, – взмолилась Меркурий.
– Помочь мне? Вы поможете мне своей смертью! Dark Thunder! – Петц взмахнула жезлом, и огромная черная молния ударила опорную балку, на которой мгновением ранее стояли Сенши, полностью ее уничтожив.
– Вау, когда это она стала сильней? – вслух задумалась Мун.
Петц продолжала стрелять, отбрасывая Сенши подальше от заложниц, на середину моста. После нескольких зарядов зеленоволосая женщина задела уклоняющихся Сенши краем взрыва, разкидывая их в стороны. Запыхавшись после своих атак, Петц сделала паузу, чтобы изучить своих врагов.
– Как она стала такой сильной? – пробормотала Венера. – В последнем бою она и близко не была такой сильной.
Меркурий проявила свой визор. Потрясенным голосом она объяснила:
– Кажется, этот жезл питается ее жизненной сущностью. Он как Серебряный Кристалл.
С яростным лицом Юпитер воскликнула:
– Мы тоже кое-что знаем о силе. Sparkling Wide Pressure! – Шаровая молния помчалась к Петц, встретившей ее своим Dark Thunder. Атака Юпитер рассеялась, а черная молния помчалась дальше, загоревшись вокруг высокой Сенши.
Видя, что Юпитер не слишком пострадала, Мун обернулась к Меркурий.
– Гениальная девушка, ты нужна нам, чтобы вытянуть этот золотой шар. – Вглядываясь в свой визор, Меркурий изучала данные.
– Здесь ничего не поможет, можно только забрать у нее жезл. Без него она вернется к своему обычному уровню силы, – сказала, наконец, Меркурий.
– Оставь это мне! – крикнула Венера. – Venus Love-Me Chain! – Золотая цепь метнулась к Петц, уклонившейся со скоростью, которой могла позавидовать и Ранма. Отпрыгнув в сторону, старшая Призрачная Сестра на высокой скорости побежала по поддерживающим тросам. Марс попыталась застать ее врасплох, но женщина отбила круг ее мандалы прочь. Приблизившись, Петц атаковала снова, сотрясением своего Dark Thunder сбив Сенши с ног.
Злорадствующая Петц мягко опустилась на поврежденный бетон.
– Я прекращу твои страдания, а в свободное время поохочусь на Кролика. – Крики двух ее младших сестер прервали ее.
– Петц, ты должна прекратить! Нельзя доверять Рубеусу! – закричала Бертье.
– Верно! Почему он раньше не дал тебе этот жезл? Это какой-то трюк, – умоляла Коан.
Калаверас закатила глаза.
– Вы двое все еще пытаетесь встать у нас на пути? – Она обернулась взглянуть на свою старшую сестре. – Дорогая сестра, тебе не кажется, что пора избавиться от этих двоих?
На лице старшей женщины появилась зловещая улыбка.
– Как пожелаешь, сестра. – Петц посмотрела на пленниц в их тюрьме и без предупреждения выпустила бурю черных молний, попав при этом в Калаверас. – Вот тебе и твой ум, дорогая сестра. Тебе лучше смотреть. – Жестоко смеясь, она продолжила: – С этим жезлом я больше не вторая. Возможно, мне стоит возглавить Клан. В любом случае, мне не нужна ты или твое предполагаемое предательство. – После этого воительница Черной Луны выпустила огромную молнию, уничтожая тюремную сферу и сбрасывая всех трех Призрачных сестер на землю.
Во время этого перерыва Сенши рассредоточились, и Марс с Юпитер оказались достаточно близки, чтобы поймать Коан и Бертье. Калаверас смогла приземлиться самостоятельно, ее глаза расширились от шока такого предательства. Она взглянула на вставшую над ней Сейлор Мун.
– Я знаю, на что это похоже, быть преданной кем-то, кого ты любишь и кому доверяешь. Пожалуйста, не думай о своих сестрах слишком плохо. Темная Энергия, что наполняет вас двоих, все развращает.
Калаверас с яростным неверием взглянула ей в лицо.
– Я твой враг! Почему ты пытаешься меня утешить? Чего ты пытаешься добиться?
– Твои сестры что-то в тебе увидели, так что я готова дать тебе презумпцию невиновности, – пожала плечами Мун. – Лучше доверять и пострадать, чем не доверять и остаться одной.
Бертье со слезами на глазах кивнула.
– Это то, что мы забыли из-за Темной Энергии, сестра. Она стоила нам умения любить и доверять. Чертовски дорого для двойной цены.
– Как мило, все отбросы так хорошо поладили, – глумилась Петц. – Кажется, пришло время вынести мусор.
– Вперед, сучка, – пробормотала Малая Меркурий, крутя своим бо, пока она наполняла его ки и Серебряной Энергией.
– Если тебе нужны доказательства того, как ужасно извратила вас Темная Энергия, то, думаю, попытки убить своих сестер должно быть достаточно, – оспорила Меркурий.
– Кого волнуют жизни этих никчемных отбросов?
– Кажется, ее слишком безнадежно вразумлять, – сказала Юпитер.
– Нет, пожалуйста, – неожиданно ответила Калаверас. – Это говорит не наша сестра. Она захвачена силой этого жезла. Спасите ее, пожалуйста. – Коан и Бертье горячо кивнули.
Встретившись взглядом со своей наследницей, Меркурий сообщила:
– Успеха мы сможем добиться, лишь работая вместе. – Малая Меркурий понимающе кивнула, и обе Меркурий закричали "Shabon Spray!" затягивая область густым туманом. Венера позволила своей цепи свободно упасть, когда она молча хлестнула ею Петц, выбивая жезл из руки сбитой с толку женщины. Юпитер и Мун синхронно атаковали, сбивая зеленоволосую женщину с неба.
Когда побитая Петц упала на землю смятой кучей, ее окружили ее сестры, утешая ее. Раненая женщина отбила из руки.
– Мне не нужна ваша жалость!
Внезапно упавший жезл засветился, и появился образ невредимого Рубеуса.
– Хорошая работа, Петц. Ты собрала Сенши и предательниц вместе. Конечно, я и не надеялся, что ты победишь, иначе я бы давно вручил тебе этот жезл. Когда защитницы Сенши будут устранены, со всем остальным будет проще справиться.
– Так я просто была…
– Ты была пешкой, легко заменимой. Не бойся, твоя смерть обеспечит смерть Сенши и мою славную победу. Прощай, Петц. – Рубеус исчез, когда свечение жезла усилилось.
Мостовая под жезлом просела идеальным кругом, сформировался торнадо, когда воздух втягивало в жезл. Жезл пропал из виду, когда торнадо усилился. Малая Меркурий схватила Меркурий и привязала их обеих к одному из тросов моста. Синеволосая Сенши воскликнула:
– Жезл открыл пространственный портал, который все засасывает внутрь!
Малая Меркурий удивленно начала:
– Что, как черная дыра? Это можно как-то остановить?
– Луна! – закричала Мун, все еще цепляясь за структуру моста. – Что нам делать?
Лунная кошка вцепилась в свою Королеву, когда вихрь тянул их всех.
– Я не знаю! Ты не сможешь запечатать пространственный разрыв.
– Нет, есть способ! – неожиданно воскликнула Петц. – Мы должны уничтожить жезл. Если я использую все свою оставшуюся силу, то, может быть, я смогу закончить это и закрыть разрыв! – Встав перед дырой, Петц ударила черными молниями в вихрь, но без малейшего эффекта. Пораженная этим, зеленоволосая женщина оказалась застигнута врасплох, когда ее сбило с ног и швырнуло в разрыв.
Прежде чем Петц упала внутрь, вокруг ее правой руки обернулся кнут, останавливая ее полет. Калаверас напряглась, борясь с притяжением.
– Не дам тебе заполучить все внимание, сестра! – С помощью Коан и Бертье она вытащила Петц в относительно безопасное место. – Нельзя потерять даже тебя, или мы не Четыре Призрачных Сестры.
Набики, наконец, догнала свою младшую сестру как раз вовремя, чтобы увидеть появление Рубеуса и создание пространственного разрыва. Сенши и Призрачные Сестры изо всех сил держались на краю торнадо, центр которого был над большой дырой на мосту. Даже из своего укрытия она чувствовала тягу вихря.
Когда структура моста начала уступать, Набики ломала голову в поисках решения. Щелкнув пальцами, она крикнула:
– Меркурий, Мун! Жезл похож на канал в другое измерение, он не в другом измерении! Если вы объедините силы, вы сможете уничтожить жезл и закрыть дыру!
– Так нам придется прыгнуть в эту дыру? – завопила Мун.
– Да! Набики права, единственный способ запечатать разрыв заключается в уничтожении жезла, и это нужно сделать с другой стороны разрыва, – закричала Луна. – Сделаем!
Глубоко вдохнув, Мун посмотрела на своих Сенши. Она увидела в пяти парах глаз доверие и уверенность. Она одновременно жалела, что Ранмы здесь не было, и радовалась этому.
– Ладно, на счет три прыгаем внутрь. Раз. Два. Три!
Шесть девушек прекратили держаться и полетели в дыру. Там не было торнадо, просто размытый розово-фиолетовый свет. Над ними как звезда сиял жезл. Луна приказала:
– Быстрее, пока нас не засосало в другое измерение! Уничтожьте жезл. Сосредоточьте свои силы вместе!
Взявшись за руки, четыре Сенши, одна наследница Сенши и Лунная Королева призвали свои силы, засветившись своими цветами. Когда сила дошла до максимума, шесть девушек крикнули:
– Sailor Planet Power! – Мощнейший луч выстрелил из круга и поглотил жезл. Мгновение он сопротивлялся, а затем рассыпался в прах.
После разрушения жезла канал быстро закрылся, выбросив шесть девушек и двух котов обратно на поврежденный мост. Остался только огромный кратер. Мун вздохнула:
– Мы справились.
Безумный зов Коан привлек их внимание.
– Пожалуйста, Сейлор Мун, спаси моих сестер! – Петц и Калаверас были плохи, Петц от истощения энергии, а Калаверас от молнии своей сестры. Мун подошла к ним.
– Я могу исцелить вас, – тихо начала Мун, – но это вычистит из ваших тел Темную Энергию. Вы потеряете эту силу.
Петц слабо усмехнулась:
– Всего лишь бонус, насколько я могу судить. – Калаверас кивнула. Лидер Сенши понимающе улыбнулась. Она призвала Серебряный Кристалл, и волны исцеляющей энергии омыли двух женщин, восстанавливая их и вымывая из их тел Темную Энергию.
Набики подошла к ликующей группе и обняла Малую Меркурий.
– Не пугай меня так, сестренка, – пробормотала она. Придвинувшись к Четырем Призрачным Сестрам, она, подбоченясь, уставилась на них. Петц и Калаверас выглядели озадаченными, а две младших женщины опасающимися. По-акульи усмехнувшись, Набики поинтересовалась: – Ну и кто сказал, что вам двоим после обеда можно уйти?

Ярость, разочарование и страх Рубеус достигли максимуму, когда он смотрел экран, показывающий Сейлор Мун, исцеляющую двух старших Призрачных Сестер с помощью Серебряного Кристалла. Он ударил кулаком по раздражающему экрану, омрачив его поверхность черными похожими на паутину трещинами.
Так Кристалл у этого отродья Сейлор Мун. Я-то думал, что эта несносная Мун в молодости была просто трусихой. Он осмотрел свою ныне тихую и одинокую обзорную комнату. Мне нужен план.

Четыре Призрачных Сестры сидели за обеденным столом у Тендо. Коан печатала на ноутбуке, пока Бертье листала брошюры. Калаверас и Петц нервно смотрели на закрытую дверь. Все четыре женщины были в консервативных деловых костюмах. Две старшие женщины смотрели, как дверь открылась, и в комнату вошла Набики. Средняя Тендо улыбнулась им:
– Дамы. Добро пожаловать в Лунную Конфедерацию.


   
 
  
Глава 10: Конец лета


Саотоме Нодока продолжала рассеянно приводить в порядок и так уже безупречную гостиную. Даже с упадком духа и находящимся в миллионе миль отсюда разумом, она безупречно ухаживала за домом. Генма уже неделю как ушел в свой "тренировочный поход". Я снова совсем одна, и с теми деньгами, что мой муж снял с нашего счета, без помощи Касуми я бы даже не смогла свести концы с концами. Если бы только Ранма… Обезумевшая женщина осела на пол. Боги, зачем же вы вернули мне сына, только чтобы вновь забрать его всего через несколько недолгих месяцев?
Поднявшись, она подавленно прошла в уборную плеснуть в лицо немного воды. Взглянув в зеркало, она всмотрелась в свое отражение. Нодоке не понравилось, что она там увидела. И расстраивали ее отнюдь не малые огрехи во внешности или отсутствие макияжа. А душа, которую она изучила, и которой не хватало. Ранма потерял свою мужественность, спасая людей, спасая детей. Если бы он оказался искалечен, потерял при этом ногу, я бы также быстро отвергла его? Она несколько минут размышляла, обдумывая этот вопрос. Нет, наверное, нет, но это не то же самое. Стать женщиной, принять женственность, это тот позор, которого нельзя допустить. Он должен был сделать все, чтобы вернуть свою мужественность, и если бы ему не удалось, сделать то, что должно.
Нодока вышла из уборной и уселась в безупречной столовой. Я знаю, что правильно, что почетно. То, что делает Ранма, этим не является. Мне следует злиться. Она уставилась на свои руки. Я даже не обманываю себя. Я хочу вернуть своего сына. В глубине своего сознания она услышала шепот: И я скучаю по Ранко. Она вздрогнула, когда дверной колокол гонгом разнесся по тихому дому.
Когда она пошла открыть дверь, она по привычке огладила кимоно. Открыв дверь, она обрадовалась:
– Аканэ-тян! – Я уже так долго не видела ни одной из Тендо! Даже Касуми просто звонит и высылает деньги.
– Ох, прошу прощения, Саотоме-сан, – поклонившись, вежливо сказала девушка. – Так все время происходит. Я Мидзуно Ами, а не Аканэ-тян. Знаю, что мы выглядим очень похоже.
– О боже, пожалуйста, простите мою ошибку, – вежливо смутилась Нодока. – Вы, девочки, вполне могли бы сойти за близняшек. – Женщина деликатно прикрыла ладонью рот. – Где же мои манеры? Пожалуйста, входите. Не хотите ли чаю?
– Это будет чудесно, Саотоме-сан, – ответила Ами, проследовав за Нодокой в столовую. Я принесла пару булочек из пекарни Гинто. Аканэ-тян познакомила меня с их продукцией.
Когда Нодока подала чай, она улыбнулась:
– Они хороши, не так ли? – сказала она, сдержанно кусая булочку. Она с одобрением заметила, что Ами ждала, пока старшая женщина начнет.
– Да, это так, но учитывая фантастическую выпечку Касуми-сан, я удивляюсь, что Аканэ-тян вообще нашла Гинто, – ответила Ами, кусая свою булочку.
– Я точно знаю, что вы имеете в виду, Мидзуно-сан, – заговорщицки ответила Нодока. – Никому не говорите, но Касуми-тян готовит даже лучше меня. – Две женщины вместе хихикнули, прежде чем Нодока продолжила:– Итак, Мидзуно-сан, откуда вы знаете Тендо? Вы, вроде, их кузина?
Радость Ами пропала.
– Ваша дочь познакомила меня с ними.
На одно мгновение на лице Нодоки промелькнуло неприкрытое выражение горя и тоски. Затем оно исчезло, заменившись слабым неодобрительным, но все еще вежливым видом надлежащей японки, поправляющей человека:
– Простите, Мидзуно-сан, должно быть вас неправильно проинформировали. У меня нет дочери.
Ами вздохнула.
– Мне жаль, что вы так думаете. Очевидно, что ваш муж с вами не согласен.
– Нет, он – причина, по которой у меня нет дочери. Пока Ранма не последует чести и не вступит в брак с Тендо, Генма не признает его как семью. Я не нарушу желания своего мужа, – вздохнула и Нодока.
– Так значит, даже если прежние помолвки аннулируются, Ранма будет изгнана из семьи, пока не выйдет замуж за мужчину старшее ее на 27 лет?
– Честь не ограничивается формальностями, – сухо сказала Нодока.
– Тогда я просто перейду к моим новостям, хоть я и не могу вдаваться в детали. Ранма принесла еще одну личную жертву, чтобы помочь людям этого города и мира. Вам стоит гордиться своей дочерью, она отличный человек. – Ами встала. – Помимо этого, у нее все хорошо. Благодарю за чай. Мне пора идти. – Она откланялась.
Спина женщины была пряма, а глаза сухи, пока она вежливо провожала Ами. Когда дверь за ее гостьей закрылась, Нодока прислонилась к ней.
– Я горжусь ей. Моей маленькой Ранко, – прошептала она.

Усаги вытиралась после душа. Укё позволяла всем своим официанткам принять наверху, в ее жилых помещениях, душ после их смены "У У-тян". Это было необходимо, учитывая, как они потели, работая в ставшем привычном стиле. Блондинка усмехнулась. Хотя было забавно работать здесь, особенно вместе с Ранмой. От последней мысли она немного покраснела.
Она сбежала вниз и, выходя из ресторана, помахала на прощание Конацу. Работать с куноити было супер весело, даже несмотря на то, что Усаги не могла полностью повторить все то, на что они с Ранмой были способны. Кувыркаться, прыгать и, до какой-то степени, ловить она могла, но она не смогла приблизиться к точным броскам, что Конацу и Ранма могли сделать с меню и палочками. Так что Усаги стояла за стойкой и была на подхвате, с чем она, к счастью, неплохо справлялась.
Блондинка улыбнулась. Она всегда думала о Ко-тян как о девушка, даже если технически она была парнем. Из них четверых куноити была заметно женственнее, хмуро подумала Усаги. Она остановилась, когда Укё перехватила ее у выхода. Шеф-повар передала ей конверт.
– Хочу поблагодарить тебя за всю напряженную работу, Усаги-тян. Я очень это ценю. Я вложила в конверт немного больше, в качестве бонуса. – Укё с надеждой посмотрела на блондинку. – Есть какой-нибудь способ, чтобы ты смогла появляться, пусть ненадолго, во время учебного года?
– Спасибо, босс, – ответила Усаги, пряча толстый конверт в свою сумочку. – Хотела бы я помочь, но это будет зависеть от моих оценок. Моя мама будет читать мне нотацию, даже если я буду работать всего пару часов, а мои оценки будут как в прошлом семестре.
Повар окономияки вздохнула.
– Знаю, школа должна быть на первом месте, но найти способную работать здесь официантку непросто. С тех пор, как Некохантен закрылся, наш оборот удвоился, и мне пригодится любой, у кого есть навык. – Укё на мгновение задумалась. – Макото-тян не захочет поработать поваром, не знаешь? Она очень хороша, и мне пригодится ее помощь на кухне.
Усаги пожала плечами.
– Нам лучше спросить у ее соседки, – сказала она, указывая на ожидающую у двери рыжую. – Мако-тян любит готовить и она даже упоминала, что хочет заниматься этим профессионально, но ее оценки не намного лучше моих. По крайней мере, пока Рыжая-тян провожает меня домой, моя мама не беспокоится, что уже поздно.
– О-хо! Так ты привела Ранму-тян домой, чтобы познакомить со своими родителями, а? Да ты шалунья! – поддразнила Укё. Она с восторгом заметила, как Усаги покраснела. Взглянув на свою подругу детства, она с еще большим восторгом увидела, как точно так же краснеет подслушивающая Ранма.
– Э-это не так, У-т-тян. Мы просто подруги! – краснела Усаги все сильнее. Укё понимающе посмотрела на нее, а затем придвинулась и прошептала блондинке на ухо:
– Не беспокойся. Просто будь с ним подобрее, ладно? У Ран-тяна в жизни было много боли. Думаю, ты хорошо ему подходишь, Усаги-тян. – Укё успокаивающе сжала плечо блондинки и отступила. Продолжила она нормальным тоном: – Даже если ты сможешь приходить лишь на несколько часов в субботу вечером, это сильно поможет. Может быть, мне стоит поговорить с твоей мамой?
– Это может помочь, но лучше мне будет подтянуть школу. Думаю, мама не будет возражать против субботнего и, может быть, пятничного вечера, если в субботу не будет занятий. – Усаги все еще была ярко-красной.
– Ну ладно, вы двое, – рассмеялась Укё, – идите домой. Помните, вы обе нужны мне здесь в полпятого.
Две девушки помахали на прощание и вышли в ночь. Ранма и Усаги шли до железнодорожной станции в уютной тишине. Хотя работа у У-тян и была требовательной, они обе были в достаточно неплохой форме, так что едва они перевели дух, усталость пропала. Они молчали и во время недолгой поездки на поезде, и их молчание не прерывалось, пока они не покинули станцию.
Они были уже в нескольких кварталах от дома Цукино, когда Ранма замедлилась. Усаги обернулась взглянуть на нее.
– Знаю, что нам нужно быть у У-тян в полпятого, но мне интересно, не сможешь ли ты, не захочешь ли ты сходить со мной в кино? – изучала Ранма свою обувь. – И, может быть, до этого сходить пообедать?
Усаги покраснела так сильно, что по ее лицу практически можно было читать. Мне очень нравится Ранма, но… но мы ведь обе девушки. Я не хочу ее ранить, но… но мама никогда не поймет. К счастью, язык Усаги не обратил внимания на ее мысли.
– С удовольствием! Во сколько встречаемся? – Она захлопнула рот ладонью.
– М-м, в полдвенадцатого, мы успеем пообедать, а фильм начнется в пять минут второго. Ами говорила мне, что тебе нравится научная фантастика, так что сходим на американский фильм с тем тяжелоатлетом. Терминатор 2. Если у нас будет время до или после фильма, сможем немного пройтись по магазинам.
Усаги колебалась. Мы обе девушки! Мне нравятся парни – ведь так? Ранма обеспокоенно взглянула на свою подругу, когда глаза блондинки, казалось, остекленели. Обеим моим мамам она нравится. И когда-нибудь она снова станет парнем. Усаги сдалась и улыбнулась. Кажется, я все равно в нее влюбилась. Не нужно спешить. У нас есть все время в мире.
– Пройтись по магазин будет весело, но я плачу за мороженое, ладно? – предложила, наконец, Усаги. Они стояли перед ее домом. Набравшись храбрости, Усаги легонько поцеловала рыжую в губы. – Увидимся завтра, Рыжая-тян.
Ранма еще долго стояла там, ее пальцы касались ее губ.

Семь девушек сидели на коленях в аккуратном ряду, самая старшая слева, ее бо лежал перед ней. Младшая, на правом краю, была так же спокойна и собранна, как и ее подруги. Можно было заметить, что все они напряженно тренировались, но выглядели они поостывшими. Ранма, улыбаясь, вошла в додзе. За ней по пятам шла Касуми, неся небольшую корзинку с бутылками воды.
– Вы все неплохо постарались. Думаю, мы дошли до того этапа, когда можно уже тренироваться самостоятельно, что удобно. Завтра начинается школа, и ситуация с Усой все еще не определена, так что у нас будет меньше времени, чтобы работать вместе, – начала Ранма. – И у нас, наверное, не будет шанса на другие тренировочные походы. – Много расстроенных взглядов. – Это действительно плохо, потому что мы с Артемисом много чего придумали. Главное, что мы хотим попробовать, это использовать силы Сенши без трансформации, но этого придется подождать.
– Так ты думаешь, что мы не сможем пойти в новый тренировочный поход, пока все не успокоится? – скорее сказала, чем спросила Усаги. – Ты, наверное, права, но, черт, что мы узнали, очень нам пригодилось!
– Почему бы вам не помыться, и мы начнем встречу Сенши? – предложила Луна. – Постараемся закончить пораньше, скоро начнется школа, – усмехнулась лунная кошка. – Касуми принесла на встречу печенье и пирожные. – Началась безумная гонка в баню.
После довольно-таки быстрого мытья девять девушек и два кота собрались в комнате встреч, обнаружив там тарелки с печеньем и чашки с пирожными. Группа повернулась к Касуми, все лица были полны изумлением этому чуду. Касуми взглянула на них в ответ.
– Что? – запротестовала старшая Тендо. – Когда я начинаю печь, я не могу остановиться. Кроме того, я знала, что здесь будут и Ранма, и Усаги-тян. Я только надеюсь, что этого хватит! – Добродушно посмеиваясь, группа расселась.
– Главный наш вопрос, – с немалой настойчивостью начала Луна, – в защите Усы. – Девочка нахмурилась, но промолчала, когда Аканэ уставилась на нее. – Всем нужно учиться, и две Сенши, которые могут при необходимости сбежать из школы посреди дня, учатся в Нэриме. Идеи?
Аканэ подняла руку.
– Мне кажется, что Черная Луна может найти Усу, лишь когда она выплескивает энергию. Единственным исключением была железнодорожная станция. Набики думает, что если мы замаскируем Усу, может быть, перекрасим волосы, в школе она будет в безопасности. Миньоны Черной Луны, кажется, предпочитают не нападать в густонаселенных районах. Набики считает, что это из-за того, что там слишком велик риск для временного потока, если будут случайные жертвы.
– Не знаю, Аканэ-тян. Слишком уж похоже на "надеюсь, все будет в порядке", – с сомнением сказала Рей.
– Эй, а где, кстати, Набики-тян? – спросила Макото.
– У нее срочная деловая встреча для Лунной Конфедерации, – ответила Аканэ. – Она считает, что сможет зарегистрировать образы Малой Меркурий и Сумрак, так как они пока не в общественном достоянии. Позже ей нужно будет с тобой поговорить, Ранма.
– У кого-нибудь еще есть идеи? – спросила Усаги.
После недолгого молчания Ранма кивнула.
– Ага, есть. Я на какое-то время возьму в школе отпуск, чтобы присматривать за Усой в ее школе. Все равно больше никто не сможет сделать того же. Я скроюсь под Ночной Вуалью и буду стоять прямо посреди их класса.
– Рыжая-тян, ты уверена? А что насчет школы? – воскликнула Ами.
– Школа, вообще-то, никогда мне не подходила, Ами-тян, – с улыбкой ответила рыжая. – Я неплохо зарабатываю у У-тян, и, думаю, все будет еще лучше. Раньше я думала, что моей целью будет стать сэнсэем боевых искусств, но это изменилось, как и я. Я хочу научить вас, девочки, но еще я хочу стать как можно лучшей Сенши. Уса гораздо важнее, чем несколько недель сна в классе.
Минако энергично кивнула.
– Конечно, мать будет беспокоиться за своего ребенка! Кроме того, Сейлор Сумрак – Сенши Скрытности, так что это даже лучше!
– Мать? – обманчиво мягким тоном спросила Ранма.
Глупая порой блондинка еще раз кивнула.
– Конечно! Мы все слышали, как Уса-тян назвала тебя матерью. Кто этот счастливчик, Ранма-тян?
Игнорируя Минако, Ранма пристально посмотрела на Усу.
– Мать?
– М-м… э-э… хе-хе-хе. – Розоволосая девочка потерла свою шею точно таким же жестом, как и Ранма. – Я… я не говорила мама, я сказала Ранма. Ну, знаешь, ты же мой сэнсэй боевых искусств, и если бы с тобой что-то произошло, это могло бы испортить временную линию. – Взгляд Усы умолял Ранму сменить тему.
Рыжая раскрыла рот, чтобы проигнорировать невысказанную просьбу, когда ее плечи утешающе приобняли. Усаги понимающе посмотрела на Усу.
– Я уверена, что именно это Малышка и сказала, Рыжая-тян. Не беспокойся. – Усаги прислонилась лбом к затылку маленькой девушки. – Хорошо?
Остальные девушки спекулятивно посмотрели на прото-пару, а затем взглянули на два источника возможной информации, Макото и Усу, которые смотрели друг на друга. Макото медленно сказала:
– Рыжая вчера ушла поздно утром, все приводила себя в порядок. Попросила меня помочь ей с волосами.
Уса широко раскрытыми глазами смотрела на свою высокую подругу.
– Усаги несколько часов прихорашивалась. Перемеряла всю свою одежду. – Девочка смотрела прямо на Макото. Игнорируя остальных, они повернулись к двум обнявшимся девушкам.
– Усаги, Рыжая, где вы были вчера днем? – осторожно спросила Макото. Королева Сенши и ее смертоносная воительница начали краснеть.
С беззаботной невинностью Минако сказала:
– О-о-о-о, ваше первое свидание! Ну и как, куда вы пошли? – Ранма, похоже, была готова вот-вот загореться, но Усаги выглядела спокойной.
– Мы с Рыжей-тян пообедали, а потом сходили на Терминатора 2. Было здорово. Мы еще немного прошлись по магазинам, – спокойно сообщила Усаги. – Вы не представляете, как чудесно, когда твой парень – девушка, которой так же нравится ходить по магазинам, как и тебе. – Наступила ошеломленная тишина.
Все взглянули в сторону Усы. Розоволосая девочка пожала плечами, прокомментировав:
– Это мило, надеюсь, вы, девочки, хорошо провели время. Простите, мне нужно в уборную. – Преисполненная достоинства, Уса покинула комнату и отправилась в уборную храма. Когда она спряталась внутри, она больше не могла сдерживаться. Исполняя джигу, она прыгала по маленькой комнатке, тряся кулаками и шепча "Да!".

Собравшись вокруг обеденного стола Тендо, Фантос Петц, Калаверас и Бертье напряженно работали. Две младшие сестры читали брошюры, тогда как Петц делала заметки. Дверь открылась, и вошла Набики, вслед за ней шла Коан.
– Спасибо, дамы, что смогли собраться в воскресенье, – начала Набики. – Я хочу уже все запускать, чтобы у нас как можно быстрее появились средства. Так что, Петц, тебе слово. – Зеленоволосая женщина кивнула.
– Я говорила со старшим юристом адвокатского бюро Микан Груп. Он отказался от оплаты, едва узнал подробности, при условии, что мы будем иметь их в виду, если понадобиться урегулировать еще какой-либо вопрос, – сообщила Петц. – Он согласился с оценкой, что уже слишком поздно претендовать на эксклюзивные права на пять изначальных Сенши. Хуже того, мы даже не можем обвинить компании в искажении образов. Поскольку маскировочные поля скрывают их внешность, никто не стремится к портретному сходству.
– Ладно, – прервала Набики, – все довольно ясно. А что по поводу Малой Меркурий и Сумрак?
Перелистнув пару страниц, Петц продолжила:
– У нас есть неплохие шансы на регистрацию торговой марки, если они предстанут перед судьей. Как ни странно, маскировочные поля достаточно неплохо удостоверят личность. Танака-сэнсэй считает, что дойдет до суда. Но им следует появиться, и Танака говорит, что чем скорее, тем лучше.
– Очень хорошо. Коан, все получилось?
– Без проблем, шеф, – сказала Коан, поправляя свои очки. Она была уверена, что с ними она выглядит профессиональнее.
– Итак, Кала-тян, что ты нам скажешь? – спросила Набики своего финансиста.
Прочистив горло и перетасовав несколько бумаг, Калаверас сказала:
– Шеф, есть несколько банков, готовых предоставить нам кредит на неплохих условиях, в случае если мы сможем появиться в компании одной, а лучше трех Сенши. Предъявим Сенши в одном из этих банков, и мы сможем получить коммерческий кредит без залога. – Набики улыбнулась.
– Ладно, посмотрим, не смогут ли Сейлор Марс и Сейлор Юпитер сопроводить тебя во время следующего визита. Они самые впечатляющие и даже немного пугающие, – задумалась Набики. – Клянусь, они вдвоем сбросят нам пятьдесят базисных пунктов. – Калаверас кивнула. Бертье поерзала и улыбнулась, когда Набики повернулась к ней.
– Думаю, у меня есть неплохая презентация для нашего первого пресс-релиза, шеф. Мне показать? – Набики кивнула и откинулась на спинку стула, чтобы пронаблюдать за тем, как умеет убеждать Бер-тян. Получилось неплохо. Как она и думала, у Бертье был к этому талант.
Все выходило как нельзя лучше, но ей не терпелось начать зарабатывать. Прямо сейчас сестры работали за жилье, питание и акции Лунной Конфедерации. Набики хотела платить им настоящую заработную плату и дать им самостоятельность. Тем не менее, она поняла, что была счастлива. Хорошо делать добро.

Рубеус уставился в обзорный экран, наблюдая, как овцы занимаются своими делами. Один из экранов был тих и черен. Он не видел причин ремонтировать причиненные его истерикой ущерб, когда он был единственным человеком на борту. Он фыркнул, наблюдая за небольшим районом. Небольшим, да, но в нем все равно проживали десятки тысяч людей. Поиски Кролика были сопоставимы с поиском пресловутой иголки в стоге сена.
Внезапно все обзорные экраны, кроме того, что он использовал, вспыхнули зеленым светом. Когда свет угас, появилась красивая женщина в коротком темно-зеленом платье и длинных перчатках. В руках она держала веер, ее волосы были желто-зеленого цвета. Она насмешливо улыбнулась хмурящемуся рыжему. Рубеус воскликнул:
– Изумруд!
Одетая в зеленое женщина улыбнулась и присоединилась к Рубеусу около обзорных экранов.
– Давно не виделись, Рубеус, дорогой. – Она изучила вид перед ней. – Что за ужасно примитивное место. Интересно, как я тут справлюсь.
– Что ты имеешь в виду?
– Ну, дорогой, похоже, ты еще не слышал, – с хриплой злобой промурлыкала Изумруд. – Из-за твоих бесчисленных неудачных попыток убить Кролика, захватить Серебряный Кристалл и даже обезопасить кристальные точки, наш любимый Принц Алмаз решил тебя заменить. Завтра я приступаю к своим обязанностям.
– Это смешно! – воскликнул Рубеус. – Принц Алмаз никогда от меня не откажется!
– Взгляни фактам в лицо, дорогой. На сегодня твое самое впечатляющее достижение это потеря Четырех Призрачных Сестер, попущение их предательства. Даже наш мягкий Принц был вынужден признать полную твою некомпетентность. Я не вполне понимаю, как ты продержался так долго. – Обзорные экраны еще раз блеснули изумрудной энергией. – Ну а теперь пока, дорогой! Постарайся не попасть под огонь, пока меня не будет. – Она исчезла.
Рубеус задрожал от ярости и немалого страха. Он пробормотал себе под нос:
– Я должен уничтожить Кролика и захватить Серебряный Кристалл, если я хочу унять гнев Алмаза. По крайней мере, я знаю, где Кристалл. Теперь мне нужно найти Кролика… как-нибудь.

Уса скучала. Скучала, скучала, скучала. Ее родители всегда говорили ей, насколько важна школа, но она знала факт, что они сами не были прилежными учениками, а яблоко от яблони далеко не падало. Она оставалась бодрствующей лишь благодаря попыткам угадать, где была Сейлор Сумрак. Она была мастером боевых искусств, но все же она чувствовала тепло, зная, что новая Сенши присматривает за ней.
Когда прошло несколько эпох, прозвонил колокол, освобождая Усу и ее измученных товарищей от подлого заточения во втором классе. Выходя наружу, Уса усмехнулась, любопытствуя, как же Сумрак встретит ее у ворот. На выходе из школы беспечно стояла Ранма, как она и ждала, ожидая ее.
– Ну и как сегодня в школе, детка? – с ухмылкой спросила рыжая.
– Тебе же прекрасно известно, как там было, – едко ответила Уса. Две девушки ухмыльнулись друг другу и хором протянули: – Скууууууучно!
– Так есть причина, почему у Накамо Аюми было сегодня столько проблем? – с невинным видом спросила Уса. – Я хочу сказать, что бедная девочка все запиналась и спотыкалась обо все после того, как посмеялась над моей прической.
– Кто скажет? – задумалась Ранма. – Может быть, она испортила свою карму, дразня самую милую девочку в своем классе. – Уса немного покраснела.
Обе мастера боевых искусств повернулись, чтобы направиться к себе, как услышали, как к ним кто-то очень быстро подбегает. Усаги схватилась за обеих девушек, улыбаясь совсем как маньяк:
– Ну и как две мои любимые девушки?
– Привет, Усаги, – мягко сказала Уса, – сегодня не задержали, а?
– С тех пор как я развила определенный контроль над ки, я легче просыпаюсь по утрам и не хочу спать в классе. Ты же знаешь это, Уса, – объяснила Усаги.
– Благодаря этому Кролик уже целую неделю обходится без задержаний, – сказала Ранма. – Думаю, нам стоит это отметить. Что скажете, девочки, если мы посидим с мороженым, прежде чем я отправлюсь на работу?
Две младшие девушки переглянулись и улыбнулись Ранме.
– Уговорила, – хором сказали они.
Когда подходящий магазин был обнаружен, а его относительные достоинства быстро обсуждены, трое вошли внутрь. Усаги и Уса с интересом наблюдали, как Ранма флиртовала, выбивая им троим дополнительные порции. Усаги покачала головой:
– Ты в этом слишком хороша. – Уса стукнула блондинку.
– Не режь курицу, несущую золотое мороженое, – предостерегла она.
За обсуждением прошедшего дня и ближайших планов, три могучих аппетита совершили серьезный набег на магазины мороженого. Когда в разговоре наступил перерыв, Усаги яркими глазами уставилась на Усу.
– Как ты путешествуешь во времени, Уса? Это прием боевых искусств?
Оглянувшись налево и направо, а затем и за спину, Уса вполголоса сказала:
– Нет, у меня есть Ключ Времени.
Усаги заерзала от любопытства.
– Можно взглянуть? – Уса казалась неуверенной. Блондинка надулась: – Давай, всего на секундочку? – попросила она.
– Ну, думаю, не повредит, – скрепя сердце вытащила из-под своей блузки Уса декоративный ключ из золота и серебра на тонкой цепочке. Пальцы Усаги коснулись ключа, когда она наклонилась лучше его рассмотреть.
– Впечатляет, Малышка. Спасибо, что показала, – весело сказала Усаги. Уса кивнула и быстро спрятала ключ обратно.
Никто не заметил слабого серебристого света, что теперь излучал ключ.

Рубеус, сгорбившись, сидел напротив одной из опорных колонн, глядя на обзорный экран. Теоретически, он все еще сканировал кишащий толпами Дзюбан, разыскивая Кролика. Однако надежда уже почти покинула его. Без какого-нибудь счастливого случая было слишком мало шансов найти Кролика случайным поиском.
Наконец, слабый сигнал привлек его внимание. Придвинувшись к голографическому дисплею, Рубеус осознал, что система слежения засекла временной след. Волнуясь, он запустил уточняющее сканирование. В этой примитивной эпохе кроме него самого был лишь один способный испускать поток временной линии. Кролик!
Его уверенность мгновенно выросла. Это судьба! Не могло быть совпадением, что в трудную минуту кто-то и как-то частично активировал устройство путешествия во времени его жертвы, позволяя ему обнаружить ее. Получив уточненное местонахождение Кролика, Рубеус направил судно на перехват своей цели.

Минако наслаждалась легким ветерком этого теплого вечера конца лета. Они с Усой покупали материалы для школьного проекта с тех пор как Усаги встретилась с ней, чтобы передать ее обязанность телохранителя. Никто из них не рискнул бы сослаться на это как на работу няньки. Уса заслужила слишком много уважения, чтобы хоть кто-то так подумал. Как уже стало стандартной процедурой, вторая телохранительница, в данном случае Рей, следовала за ними на расстоянии, готовая в случае появления какой-либо опасности трансформироваться.
Вздохнув, оживленная блондинка стала нехарактерно задумчивой. Было весело дурачиться вместе с Усой, пока они ходили по магазинам, но она скучала по Усаги. С тех пор как Ранма стала полноправной Сенши, Усаги стала вести себя по-другому. О, она все еще была игрива и дружелюбна, но она стала… ответственнее. Как, например, сейчас. Вместо того, чтобы гулять с ними по магазинам, Усаги предпочла отправиться домой делать домашнюю работу. Она старалась, чтобы суметь продолжить работать у У-тян, так что она становилась еще ответственнее.
Все Сенши почувствовали кардинальное изменение их отношений с Усаги. Блондинка все еще была одной из них, Сенши, но теперь она была их Королевой, и они были рыцарями Усаги. Все они откликнулись на эту гораздо более зрелую связь, что теперь была у них. Они все еще веселились, и даже порой глупо действовали, но под всем этим лежало чувство долга, что обязывало обе стороны.
Сегодняшний пример был достаточно показателен. Усаги ушла домой учиться. Ранма была на работе, проведя весь день во втором классе, в то время как они с Рей без жалоб охраняли Усу. Улыбаясь Усе, Минако покачала головой. Если уж она, Минако, стала ответственнее, то Ами, Рей и Аканэ были совсем взрослыми. Вздохнув, веселая блондинка с улыбкой посмотрела на свою подопечную.
– Итак, это все, Уса-тян?
– Думаю, да, Мина-тян. О чем думал учитель, задав такой крупный проект в самом начале семестра? – с отвращением качнула Уса своей сумкой. – Все же, спасибо, что пошла со мной. Я не могла обратиться к Усаги, раз уж она стала серьезнее относится к учебе, а Ранма на работе.
– Нет проблем, Малышка. Было весело. Хотела бы я, чтобы нам не пришлось тебя так охранять. Это не слишком забавно.
Уса покачала головой. Она вполголоса пробормотала:
– Увидев, как Усаги и Аканэ пострадали в последнем бою, я знаю, когда меня превосходят. – Девочка начала всхлипывать. – Они пострадали, сражаясь за меня! – По ее щеке скатилась слеза. – Я не хочу, чтобы кто-то выглядел так же как Ами, когда увидела, как упала Аканэ.
– Тссс. Все в порядке, – попыталась утешить Минако Усу. Опустившись на колени, она обняла девочку. – Мы Сенши, и это то, что мы делаем. Когда-нибудь, этим займешься и ты. – Блондинка легонько хихикнула. – Какая мать, такая и дочь.
Они обе с минуту обнимались, пока Минако не встала.
– Думаю, тут нужно лечение. И не что-то магазинное, а что-нибудь особенное. – Она подвела Усу к скамье, дул теплый вечерний бриз. Открыв свою сумочку, она вытащила небольшой пластиковый контейнер. – Четыре оставшихся после встречи печенья Касуми-тян. – Минако протянула два шоколадных деликатеса Усе.
Розоволосая девочка широко раскрытыми глазами посмотрела на свою спутницу.
– Ты уверена, Мина-тян? Я же знаю, как сильно ты любишь тетино печенье.
Пусть и с болью, но Минако удалось проявить свою щедрость.
– Все хорошо, все равно мне надо есть его чуть поменьше. Я не использую ки, как Усаги, так что мне нужно следить за своим весом.
Оказав необходимое уважение тому, что приготовила Касуми, две девушки продолжили свой путь. Пока они шли по тихому переулку, Минако завладело нехорошее предчувствие. На бога надейся, когда дома плошаешь. Она дала Рей знак трансформироваться.

Ранма весь вечер, с того момента, как оставила Усу и Усаги, не могла успокоиться. Вечер у У-тян был, как ни странно, тих, так что даже работа не могла отвлечь рыжую от ее опасений. После того, как Ранма уже в десятый раз выглянула на улицу, Укё решила, что с нее хватит:
– Ладно, Ран-тян, в чем проблема? Ты нервничаешь сильнее, чем Аканэ в массажном салоне.
– Прости, У-тян, просто у меня весь вечер плохое предчувствие, – рассеянно ответила Ранма.
Укё немедленно посерьезнела.
– Можешь сказать точнее?
Маленькая девушка покачала головой.
– Не могу понять, но, может быть, смогу отследить?
– Тогда иди, постарайся понять, в чем дело, – решила Укё. – Плохая идея игнорировать свои инстинкты, особенно такие, как у тебя, Ран-тян.
– Спасибо, У-тян, ты лучшая! – Не удосужившись даже сменить свою форму официантки, Ранма бегом покинула ресторан.

Хино Рей была довольна, что было несколько необычно, но становилось все привычнее с того момента, как Ранма стала Сейлор Сумрак. Хоть она и выглядела человеком, который ведет всех за собой, Рей всегда желала цели и лидера, за которым она могла бы следовать. Дела Сенши всегда были одними из важнейших причин, но теперь Усаги становилась тем лидером, о котором Рей всегда мечтала.
Когда Рей следовала через торговый район за Минако и Усой, она со стыдом вспоминала о том, как она обращалась с Усаги. Без тренировок из прошлой жизни других Сенши и с вызванной неполным контролем над ки ужасающей неловкостью лишь удача и Мамору помогли Усаги выжить. Тем не менее, она все равно делала все, что от нее требовалось.
Теперь Мамору пропал, его заменили Ранма и Аканэ. Рей всем сердцем одобряла образованную Ранмой и Усаги пару. Рано или поздно Ранма вернет свою способность изменяться. А тем временем у этих двоих были, казалось, более равноправные отношения, чем были у Усаги и Мамору. А еще Ранма была веселее.
Войдя в тихий переулок, Рей сразу заметила знак Минако. Она не видела никакой угрозы, но ощущение надвигающейся опасности заставило ее отбросить колебания. Скользнув меж двух домов, Рей превратилась в Сейлор Марс.

Минако изучала свое окружение, пока Уса выглядывала у нее из-за спины. Хоть она ничего и не видела, ее страх усиливался. Она уже собралась превратиться, когда воздух над двумя девушками пошел рябью.
Из-под маскировки показался, сыпя водопадом белых искр, огромный кристаллический корабль. Минако и Уса оказались под ярким прожектором, когда торжествующий, насмешливый голос эхом прокатился по улице:
– Готова встретиться со своей судьбой, Кролик? Тебя предали, одна из твоих "защитниц" активировала твой механизм времени, позволив мне выследить тебя. Не важно, где ты попытаешься спрятаться, этот корабль будет следовать за тобой! – злорадствовал Рубеус, нависнув над своей целью.
Уса немного вытащила Ключ Времени из-под своей блузки. В тени своей ладони она смогла разглядеть слабое серебристое свечение. Что случилось? Должно быть я случайно активировала его, когда показывала ключ Усаги и Ранме. Если кто-то пострадает, то это будет из-за меня!
Минако закричала рыжему воину:
– Оставь ее в покое! Ты ее не получишь! – Не поворачивая головы, отважная блондинка приказала: – Быстрее, Уса, вызови всех со своего коммуникатора. – Уса отчаянно нажала кнопку всеобщего вызова.
Рубеус, казалось, в первый раз заметил блондинку:
– Слабым девочкам стоит заниматься своими делами. Ты добилась лишь своей собственной смерти! – Воин Черной Луны сделал паузу, чтобы посмаковать убийство.
Вечернее небо осветилось набором ярко горящих колец, окруживших своим светом Рубеуса. Они взорвались вокруг того, кто был лидером, напугав его, но оставив его невредимым. Из теней выпрыгнула Сейлор Марс.
– Ты еще не победил, – заверила черноволосая Сенши своего врага.
Воспользовавшись его отвлечением, Минако оттащила Усу подальше, пытаясь выиграть время. Из коммуникатора девочки до нее донесся голос Ами:
– Мы в торговом районе, будем немедленно!
В жизни каждого бойца наступает момент, когда ей приходится отделить необходимое от желаемого. Теперь пришло и время Минако, и она правильно поняла, что тайна ее личности была той роскошью, что она не могла себе позволить. Когда Марс и Рубеус обменялись атаками, Минако трансформировалась. Когда она закончила, Марс сбило с ног. Атаки Рубеуса были быстрее и мощнее, сейчас он мог использовать генераторы своего корабля.
Сенши Огня подобралась к своей подруге защищать Усу. Рубеус усмехнулся над своими противницами, и его снова застали врасплох, когда его щит пробили шаровая молния и столб воды. Когда его зрение прояснилось, он увидел, что теперь столкнулся с пятью Сейлор Сенши. Прибыли обе Меркурий и Юпитер.
– Ты ничего не сделаешь Усе, – закричала Марс. Малая Меркурий схватила Усу, когда остальные четыре Сенши атаковали своего левитирующего врага. Но когда пар от их атак рассеялся, Рубеус был по-прежнему невредим.
– Ну хорошо, я уничтожу вас всех так же как и Кролика! – Взмахнув рукой, Рубеус выпустил шокирующую волну, отбросившую Сенши на несколько метров. Малая Меркурий от удара перекатилась, защищая свою маленькую подопечную.
– Это твой шанс, Уса. Беги! – приказала Марс. Уса выглядела потрясенной.
Взмахнув пальцем в пародии на Сейлор Мун, Рубеус скомандовал:
– Ничего подобного, Кролик! – Вниз с корабля ударил сверкающий фиолетовый энергетический луч, прижав пять Сенши и Усу. Они едва могли двигаться в гравитационном луче.
– Есть лишь один способ это отразить. Мы должны объединить силы, как сделали это с жезлом! – приказала Марс.
– Мы не сможем, – запротестовала Меркурий. – Без Сейлор Мун нам просто не хватит сил!
– Даже если мы не спасем себя, мы освободим Усу! – ответила Марс. Пять Сенши с трудом поднялись на ноги и взялись за руки. Призвав свои титульные планеты, они вызвали свою совместную атаку, крикнув: – Sailor Planet Attack!
Это уменьшило эффект гравитационного луча, но Сенши не могли двигаться из-за необходимости продолжать свою атаку. Злая улыбка Рубеса стала еще шире.
– Глупцы, – пробормотал он и усилил свой луч.
Сдавленным голосом Марс приказала:
– Давай, Уса, беги! – Девочка, казалось, застыла, уставившись на своих защитниц. – Черт возьми, дура, БЕГИ! – Мелькнул намек на фигуру, тени сдвинулись там, где не должны были, и Уса исчезла.
Рубеус закричал, его голос переполнила ярость и паника:
– Куда она делась? – Пропал даже сигнал от временного искажения. – Ну ладно. Вы заплатите за свое вмешательство! – Сила гравитационных волн удвоилась, вбив всю пятерку Сенши в землю и лишая их сознания. Замерцал луч, начав левитировать павших девушек на корабль. Рубеус расстроенно осматривал область, но его цель исчезла, как будто ее здесь и не было.
Рыча, рыжеволосый воин выдавил:
– Тебе хватило мудрости не противостоять мне, Сейлор Мун. Теперь я захватил пять твоих воительниц. Я обменяю их на Кролика и Серебряный Кристалл. У тебя три часа на решение, прежде чем я вернусь сюда и ликвидирую твоих сторонниц. – Рубеус исчез, и корабль замерцал, пропадая из виду.
Уса все еще в шоке смотрела, как злодей пропал. Взглянув, наконец, на свою спасительницу, она увидела вихрящуюся тень и два светящихся синих глаза. Сильные руки укачивали ее, пытаться унять ее боль.
Внезапно они задвигались, прыгая по крышам в темпе, соперничать с которым могла лишь Сейлор Мун. После нескольких кварталов ее спасительница остановилась и появилась на свет. Обеспокоенная Сейлор Сумрак спросила:
– Ты в порядке, детка? Тебя этим вечером тоже смогли достать.
Уса могла только качать головой, пока по ее щекам текли слезы. Продолжая обнимать плачущего ребенка, Сумрак достала свой коммуникатор.
– Мун? Он забрал их, всех их. Уса со мной. Рубеус сказал, что у нас есть три часа на то, чтобы передать ему Усу и Серебряный Кристалл, или он убьет Сенши. – Сафурон бы узнал выражение лица Ранмы. В конце концов, это было последним, что он видел.
Мун закрыла глаза, выглядя так, как будто ее только что смертельно ранили. Не пролив ни слезы, она в первый раз заговорила:
– Оставайся на месте, я встречусь с тобой. Береги Усу, Сумрак.
Рыжая Сенши положила свой все еще работающий коммуникатор на удобную крышку вентиляционной шахты и вновь обернула вокруг себя и своей маленькой подопечной тени. После короткого ожидания, показавшегося годами, на крышу приземлилась Сейлор Мун вместе с обезумевшей Луной на плече.
Выйдя из невидимости, Сумрак приблизилась к своему сюзерену.
– Прости, Мун. Я прибыла слишком поздно, я смогла лишь спасти Усу. – Маленькая девушка смотрела на Лунную Королеву полным горя и вины взглядом.
– Это моя вина! Этому плохому парню удалось выследить Ключ Времени, так он меня и нашел! Должно быть, я как-то активировала его, – всерьез расплакалась розоволосая девочка, вытаскивая уже угасший Ключ Времени.
Мун коснулась его, чтобы внимательнее изучить Ключ, когда он снова засветился. Луна закричала:
– Быстрее, Сейлор Мун! Поглоти Серебряную Энергию! – Задержав дыхание, Мун сосредоточилась, и Ключ посерел.
Мун опустилась на колени и обняла Усу.
– Это не твоя вина, милая. Если кого и винить, так это меня. Откуда мы могли знать, что мое прикосновение активирует твой Ключ?
– Возможно, лишь Сейлор Мун может активировать Ключ Времени, Уса, – мудро сказала Луна. – Так что ты могла вернуться лишь с благословения Лунной Королевы.
– Но почему же Пуу этого не сказала? Это бы избавило от многих неприятностей, – сердито сказала Уса. – Во всяком случае, кого заботит глупый Ключ Времени – что нам делать с Сенши? – Все взглянули на Усу, а затем друг на друга. На крыше надолго повисла тишина.

Рубеус нетерпеливо расхаживал по обзорной комнате, время от времени бросая взгляд на вид Земли с высокой орбиты или на своих пленниц. Это риск. Для Клана Черной Луны будет лучше, если я просто прямо сейчас убью лунных воительниц. Однако это не в моих интересах. Убить Кролика и уничтожить Кристалл или погибнуть. Ничто меньшее меня не спасет.
Пугающий смех позади него объявил о появление Изумруд.
– О, мой дорогой Рубеус, ты действительно сделал что-то правильно! Конечно это потребовало большей части энергии твоего корабля, но ты действительно сумел победить пятерых бездействующих воительниц. Хорошо. Они все еще живы. Не так хорошо. Почему, дорогой? Милосердие ведь не один из твоих недостатков.
Рубеус даже не обернулся.
– У меня есть на то причины, и они тебя никак не касаются.
– Правда? Тогда пожелаю, чтобы придуманный тобой полупровальный план оправдался, дорогой. Но на всякий случай, пожалуйста, не сердись, если я пока что воздержусь от распаковки своих сумок. Пока, дорогой. – Изумруд снова исчезла.
– Пока воительницы у меня, Мун придется столкнуться со мной в одиночку. Вскоре я вырву победу из челюстей гибели, – прошептал Рубеус.

Печально поредевшие ряды Лунной Королевы отступили к квартире Макото и Ранмы, где к ним присоединился Артемис. Усаги сидела, уставившись на свои руки, Уса утешающе прижималась к ней. Ранма стояла, сложив на груди руки и глубоко задумавшись, тогда как два кота смотрели на свою Королеву.
– Прежде всего, мы никоим образом не дадим Рубеусу того, что он хочет, ни Серебряный Кристалл, ни Усу-тян, – спокойно сказала Ранма. Усаги резко подняла голову, в ее глазах пылал огонь.
– Чертовски верно! – воскликнула она. Вновь опустив голову, блондинка продолжила: – Нам нужен план. Одна наша гениальная девушка пропала. Где Набики?
– Она в пути, вместе с Касуми. Они прибудут минут через двадцать, – ответила Ранма. – Что оставляет нам чуть больше двух часов. Почему бы нам немного не отдохнуть? Какой бы план мы ни придумали, мы не приблизимся к тому, что придет в голову Набики. – Остальные кивнули и расслабились, попытавшись немного вздремнуть. Усаги лишь покачала головой и продолжила думать.
Едва Набики и Касуми прибыли, бывшая торговка информацией принялась расспрашивать двух оставшихся Сенши о событиях вечера. Почти через час Набики откинулась спинку стула, глотнула чай и укусила приготовленный Касуми в качестве энергетической закуски рисовый шарик.
– Думаю, у меня есть идея. Рискованная, но оправданная. Полагаю, это лучший шанс вернуть всех Сенши живыми.
– Что ты имеешь в виду, Набики-тян? – спросила Луна.
– Судя по тому, что говорил этот Рубеус, он считает, что захватил всех Сенши, кроме Мун. Не думаю, что он знает о Сумрак. Предлагаю Мун и Усе отправиться на встречу, как будто они согласны на обмен. Вот только там будет еще и Сумрак, под маскировкой. После этого… ну, не думаю, что мне нужно напоминать такому мастеру тактики, как Ранма, что лучший сюрприз тот, которого не ждут – и который с когтями.
Усаги выглядела обеспокоенной.
– Звучит ужасно опасно. Нет никакого способа, чтобы Уса оставалась в безопасности?
Уса вскочила на ноги.
– Нет, Усаги! Я хочу помочь. Вы, девочки, защищали меня и пострадали, спасая меня, даже после того, как я была такой жестокой во время нашей встречи. Мастер боевых искусств должен помогать. Пожалуйста, я действительно хочу помочь. – Усаги и Ранма, казалось, очень гордились девочкой.
– Рада, что тебе не терпится помочь, Уса-тян, – протянула Набики, – потому что это довольно спорный вопрос. Ты должна быть там, чтобы успокоить Рубеуса, и у нас нет времени мастерить приманку. Разве что кто-то из котов…
Все представили Луну в фуку и с розовым париком и вздрогнули.
Усаги поднялась, на ее лице проступила решимость.
– Тогда ладно. Полагаю, нам придется с этим согласиться.
Касуми обняла их всех и благословила их напоследок. Со слезами на глазах старшая Тендо скомандовала:
– Возвращайтесь целыми. – Улыбнувшись сквозь слезы, она продолжила: – Да пребудет с вами Сила.

Чиба Мамору весь вечер чувствовал себя неуютно. Он оторвался от подготовки к запланированному на следующий день сложному экзамену по биологии развития. Поужинав и быстро просмотрев уже прочитанное, он включил Моцарта, слушать во время чтения.
Рано утром Мамору проснулся в холодном поту. Он ощущал слабый зов, то чувство, что он не испытывал уже много месяцев. Сейлор Мун нуждалась в своем рыцаре в черном. Хотя этот зов был очень слаб. Он даже не мог сказать, с какой стороны его звало. Пожав плечами, он потянулся к розе на тумбочке.
Мамору потрясенно осознал, что роза умирала, ее лепестки пожухли и засохли. Собравшись с силами, он все равно попытался превратиться в Такседо Камена. Напряженную минуту ничего не происходило. Затем зов совсем исчез, а роза рассыпалась в пыль. Мамору уставился на нее. Ее нет. Связи с Усаги нет. Он закрыл глаза и оценил свою внутреннюю силу.
Я все еще чувствую связь с Землей. Я все еще чувствую внутри силу, я лишь не могу трансформироваться. Ему в голову пришла мысль. Я не могу трансформироваться в Такседо Камена, но что насчет Принца Эндимиона? Он подошел к маленькой святыне, которую он установил для камней четырех генералов. Сняв с подставки прямой меч в европейском стиле, он вынул лезвие из ножен.
Он ощутил, как сила пролилась сквозь его тело, пока он быстро трансформировался. Когда все закончилось, он осмотрел себя. Он был одет в строгие брюки и жесткую рубашку, напоминающую камзол фехтовальщика. Костюм был полночно-синего цвета, а за спиной был черный плащ. Костюм напоминал ту форму, что носили генералы Берилл.
Мамору, вернее Эндимион, никогда еще не чувствовал себя настолько сильным. Если это моя настоящая трансформация, то откуда же, черт возьми, взялся Такседо Камен? Отложив эту мысль для последующего изучения, Принц Земли вышел на свой балкон и прыгнул в ночь.

Эндимион рыскал по Дзюбану в течении большей части часа. Он до сих пор не нашел ничего из ряда вон выходящего, но Сенши довольно часто попадали в беду. Маска нормальности вдруг спала, проявив смертельную угрозу.
Когда он отдыхал на крыше, он заметил, как часть города внезапно лишилась энергии. Кивнув самому себе, он на максимальной скорости помчался к этому району. Он был оттуда еще в нескольких кварталах, когда заметил появившийся шипастый кристаллический корабль, парящий невысоко над землей. Приблизившись к кораблю, он услышал ликующий смех.
Добравшись до темной улицы, Эндимион посмотрел вниз и увидел Сейлор Мун, утешающе обнимающую Усу. Двух девушек осветил луч света, начав левитировать их на корабль. В считанные секунды их затянуло внутрь, скрыв от его взгляда.
Спрыгнув вниз на улицу, Принц Земли успел лишь заметить, как корабль исчез из виду. Голос позади него спросил:
– Мамору, это ты? – Он обернулся и увидел двух глядящих на него лунных котов. Он кивнул.
– Что происходит? – задал вопрос Эндимион.
Луна покачала головой.
– Похоже, у нас есть немного времени. Я объясню.

Сейлор Мун встряхнула головой, пытаясь сориентироваться. Увидев Усу в метре от нее, она заметила, что девочка была без сознания. Вспомнив, что происходит, она вскочила на ноги. Уса пошевельнулась.
Рубеус стоял перед двумя девушками, демонстрируя легкую небрежность. Позади него на крестах из черного кристалла были распяты пять Сенши. Позади Мун задохнулась от ужаса Уса. Рубеус рассмеялся.
– Добро пожаловать, Сейлор Мун. Спасибо, что привела с собой Кролика. Так мило, когда гость приходит с подарком! – Он рассмеялся над собственной шуткой.
– Ну, жеребчик, ты был бы прав, если бы это была Кролик, а не моя кузина Мико! Хорошо, что ты попался на эту удочку, тем более что у нас было всего несколько часов, чтобы со всем справиться. – Она встала в обманчиво расслабленную позу между сторонником Черной Луны и Усой.
Рыжий воин усмехнулся.
– Может, так, а может и нет, но мне хватит времени узнать правду и после того, как я разберусь с тобой.
Не поворачивая головы, Мун мягко сказала девочке:
– Ладно, "Мико". Укройся. И приготовься уворачиваться.
Рубеус взмахнул рукой, и в Мун врезалась шокирующая волна, отбрасывая ее на несколько метров. Перекатившись и вскочив на ноги, она начала "Moon L…", но ее ударил еще один заряд. Грозя ей пальцем, он покачал головой.
– И не думай, девчонка. – Ринулась третья волна, но Мун ее избежала, прыгнув высоко в воздух.
Быстро сделав сальто в сторону пораженного воина, Мун пнула его с прыжка, сбив Рубеуса на землю. Отпрыгнув обратно, она начала свою медленную атаку. Когда Рубеус оправился и поднялся на ноги, Королева Сенши закончила свое заклинание. К ухмыляющемуся мужчине ринулся осыпаемый розовыми искрами золотой полумесяц.
Большой черный кристалл, за которым спряталась Уса, вспыхнул, когда полумесяц нашел свою цель. После настоящего светового шоу полумесяц исчез, оставив Рубеуса невредимым. Мун изумилась. Рубеус торжествующе рассмеялся.
– Да, это твоя последняя ошибка, Сейлор Мун. Корабль придает мне сил, улучшая мои умения, включая, – взмахнул он, – способность управлять гравитацией.
Сейлор Мун рухнула на колени, когда ее вес увеличился более чем втрое.
– Я могу и обратить ее! – Мун упала наверх, с силой ударившись об потолок. Она ахнула, увидев в арочном окне Землю. – А, вижу, ты поняла, где мы, в тысячах километрах над землей. Здесь некуда бежать!
Увидев, как ее преследователь отвлекся на Сейлор Мун, Уса метнулась к захваченным Сенши. Когда она была всего в нескольких метрах от них, активировалось энергетическое поле, и она оказалась опутана черными молниями. Ее Серебряная Энергия отреагировала, и она засветилась.
Оглянувшись, Рубеус радостно усмехнулся:
– Я так и думал, что это Кролик! Оставь, девочка. Ты никак не сможешь разрушить барьер. – Вернув свое внимание Мун, он задумался: – Ну, настало время избавиться от тебя. – После еще одного изменения гравитационного поля Мун тяжело упала на пол. – Думаю, мне это понравится, – закричал Рубеус, усиливая гравитационное поле.
Вокруг Королевы Сенши сформировался серебряный нимб, когда Мун воззвала к своему открывшемуся запасу сил и к своему немалому ки. Она медленно поднялась на ноги, к полному изумлению Рубеуса.
– Я. Еще. Не. Закончила.
– Невозможно! Как ты стоишь при такой силе тяжести? – изучал Рубеус свою противницу. – Похоже, я тебя немного недооценил. А теперь встреться со всей моей силой! – Мощный поток чистой Темной Энергии столкнулся с мерцающей атакой Мун. Когда Рубеус вытянул из корабля еще больше энергии, запульсировал центральный кристалл. Уса сразу же заметила это и метнулась к кристаллу, сильно пнув его с разворота, отчего кристалл лишь загудел.
Выплеснув силу, воин Черной Луны пересилил атаку Мун, ударив по Королеве Сенши и нанеся ей значительный урон. Обернувшись к Усе, он покачал головой.
– Так ты обнаружила главный кристалл, но это ничем тебе не поможет. Тебе все равно суждено умереть.
Сзади донесся негромкий смешок. Рубеус удивленно повернулся обратно к Сейлор Мун.
– Над чем ты смеешься, девчонка?
Стирая с лица кровь, Мун продолжала хихикать:
– Просто я знаю то, чего не знаешь ты, жеребчик.
– О?
– Сенши – семь.
Мгновение Рубеус казался озадаченным, пока глядел на своих пленниц. Его колени почти подогнулись, когда его живот пронзила волна холодной боли. Опустив взгляд, он увидел торчащие из живота четыре голубые иглы. Ему на ухо прошептало бархатное сопрано:
– Не стоило тебе ранить Королеву. Мне не нравятся те, кто ранит Королеву. – Когда Сумрак вытащила свои когти, Рубеус рухнул на колени.
Держась за ребра и сжигая ки, чтобы оставаться на ногах, лидер Сенши закричала:
– Moon Queen Elimination! – отправив в сторону Рубеуса двойной золотой полумесяц. Раненому воину еще хватило сил создать барьер.
Сумрак прыгнула к кристальному массиву и Усе. В прыжке она крикнула:
– Уса! Умеешь делать прием уязвимой точки? – Розоволосая девочка покачала головой, но, очевидно, она знала, что это, так как нырнула в укрытие. Едва Ранма приземлилась рядом с кристаллом, она закричала "Bakusai Tenketsu!" коснулась камня и закрыла лицо, когда тот разлетелся на миллион осколков.
Отчаянно закричав, Рубеус потерял свои силы, и атака Мун ударила его тело, разрушая небольшой черный кристалл у него на шее. Корабль немедленно затрясся, и пали многие энергетические щиты, включая и те, что защищали кристаллы с плененными Сенши.
Уса помогла Сумрак освободить подруг. Сенши собрались вокруг двух девушек и обняли их. Раненая Сейлор Мун приковыляла к своим Сенши.
– Я так рада, что вы в порядке. – Она взглянула на Сумрак: – Почему ты так долго?
– Прости, Мун. Его щиты оказались для меня слишком сильны, так что я не могла проникнуть, пока ты не вытянула из него достаточно сил. Едва я почувствовала, что уровень энергии достаточно упал, я ударила. – Мун кивнула.
– Примерно так я и подумала. Как раз вовремя, милая. – Лидер Сенши мягко погладила рыжую по щеке. Их прервал булькающий смех.
Держась за истекающий кровью живот, побитый и потрепанный Рубеус плелся к Сенши.
– Думаете, победили? Мы все еще на орбите Земли, и этот корабль скоро выйдет из-под контроля и взорвется. Вы все превратитесь в космическую пыль!
Юпитер посмотрела на тяжело раненого воина, как будто он сошел с ума.
– Если это так, то и ты тоже.
Оседая на пол, Рубеус кивнул.
– Верно. Я все равно не смогу вернуться в будущее. Но я смогу сделать Изумруд подарок, прежде чем она прибудет. Не так уж плохо умереть, если я заберу вас с собой. – Пол под ним треснул, и мужчину охватил сгусток пламени. Сенши отвернулись от него.
– Если мы не хотим умереть и избавить эту Изумруд от проблем, нам стоит отсюда убраться, – предупредила Марс.
– Ну и как мы это сделаем? – в бешенстве спросила Малая Меркурий.
– Легко, кузина, используем Сейлор Телепорт, – объяснила Меркурий.
– А он сработает? Мун потратила большую часть своей энергии, – напомнила Марс.
– Я в порядке, – заверила их Мун. – Кроме того, не думаю, что Сумрак когда-нибудь будет еще сильнее, – сказала она, указывая на арочное окно. Когда они взглянули туда, они увидели восходящее солнце.
– Линия терминатора, – прошептала Меркурий.
Мун кивнула. Взглянув на Усу, она игриво спросила:
– Ты с нами, да, Уса?
Решительно кивнув, девочка ответила:
– Всегда.
– Хорошая девочка. Сделаю тебе что-нибудь приятное, когда мы вернемся домой.
Уса радостно улыбнулась Мун.
– Блинов, пожалуйста! – Вся группа улыбнулась своему лидеру.
Взявшись за руки, Сенши снова призвали своих тезок. Когда Сумрак закричала "Terminator Power!", она засияла совсем как солнце, что они видели через окно. Крикнув хором "Sailor Teleport!", восемь девушек исчезли.
Через несколько секунд после бегства Сенши из пламени выкатился тяжело раненый Рубеус. Лежа лицом вниз, он попытался собраться с силами. Он заметил рядом со своей головой пару темно-зеленых сапог. Он поднял взгляд.
– Изумруд! Ты просто спасительница. Пожалуйста, забери меня обратно в будущее.
Ее дикий смех эхом разнесся по всему обреченному кораблю.
– Думаю, нет, дорогой. Думаю, с Принца было вполне достаточно твоей неуклюжести. Кроме того, разве я не подчеркнула тебе не попадать под огонь, пока я не вернусь? Боюсь, я не буду помогать никому, кто не может исполнить такой простой просьбы. Пока, дорогой. – Изумруд пропала из виду.
Последние пару минут своей жизни Рубеус проклинал предательницу.

Семь Сенши и их подопечная появились на тихой жилой улице, что видела их пленение. Мун упала на одно колено, тогда как Малая Меркурий была единственной, впавшей в полубессознательное состояние. Меркурий придвинулась поддержать свою наследницу. Остальные Сенши радовались своему побегу. До рассвета было еще полчаса.
Уса повернулась к Мун, властно указывая на нее пальцем.
– Не забудь, Сейлор Мун. Ты сказала, что приготовишь блины. И я хочу новый рецепт!
Остальные Сенши кивнули, даже Малая Меркурий. Марс начала читать лекцию:
– Королеве очень важно сдерживать свои обещания. – Продолжила она гораздо тише: – А можно еще и нам немного?
Смеясь и немного плача, Мун обняла свою Вторую.
– Нам нужно будет кое-что прикупить, в том числе взбитые сливки и немного бренди. Я приготовлю сегодня блины с банановым фостером!
– Твои блины всегда были лучшими, Мун, – прокомментировал из тени негромкий баритон. Девушки обернулись на голос, Мун пошатнулась от усталости. Мускулистая рука Сумрак для поддержки обняла ее за талию. Под свет фонаря скользнули Эндимион и два лунных кота. – Как ты?
– И так, и эдак, – нейтральным голосом ответила лидер Сенши. – Устроилась работать официанткой, отбила атаку из будущего, походила на свидания. Знаешь, все по-прежнему. – Она неосознанно прижалась к Сумрак.
Глаза Эндимиона слегка сузились, когда он заметил эту демонстрацию.
– Она хорошо к тебе относится, Сейлор Мун?
– Я бы сказала, лучше, чем мой прежний парень. – Все остальные Сенши при этом кивнули, враждебно глядя на Принца Земли. Сумрак краснела.
– Тогда хорошо, – тихо ответил он. – Я помогу вам, где смогу, если вы позволите. Но вы должны помнить, что у меня нет больше связи с Мун. Я буду делать то, что лучше для Земли. Увидимся.
– Постой! – крикнула Меркурий. – Что с тобой произошло? Почему ты в форме Эндимиона, а не Такседо Камена?
Эндимион печально улыбнулся.
– Я поговорил с Артемисом и Луной. Артемис считает, что так же как Сейлор Мун была созданием Луны, Такседо Камен был созданием Мун. Она повлияла на меня через нашу связь, превращая меня в "романтического" героя. Не хочу тебя оскорбить, Мун, но тебе стоит признать, что герой в смокинге, бросающий розы, чтобы помочь героине, напоминает романтическую сёдзё мангу.
Меркурий сопоставила факты. С сожалением в голосе она подвела итог:
– Так ты больше не связан с Мун, и ты больше не Такседо Камен. – Он кивнул. – Неудивительно, так как Мун выбрала свою Сенши и стала Королевой. Сейлор Сумрак – Сенши Сейлор Мун. – Эндимион кивнул еще раз.
Мун встряхнулась.
– Нам стоит вернуться обратно на квартиру. Набики-тян и Касуми-тян должно быть беспокоятся, и мне еще блины готовить. – Она возглавила группу. – Будем на связи.
Эндимион смотрел им вслед. Он чувствовал печаль и облегчение. Ну, Чиба, старик, похоже, твое будущее теперь только твое. Неважно, пусть Малышка будет в порядке. И не думал, что Усаги была такой. Он ненадолго задумался. Сумрак должна быть Ранмой. Хммм, любопытно. Может быть, она действительно была парнем? Приготовившись запрыгнуть на крышу дома, он подумал, Интересно, как сильно я буду жалеть, что потерял ее?

Блины Усаги были божественны. Они дали им всем достаточно сил, чтобы продержаться этот день, хотя Сейлор Сумрак несколько раз засыпала в классе Усы. К счастью, единственное падение укрепило веру одноклассников Усы в то, что в их классе было приведение, и убедило их учителя к этому прислушаться.
Сон помог, когда металась на полной скорости у У-тян. Посетителей все еще было меньше, чем обычно, но их число уже начало восстанавливаться. До самого закрытия вечер был спокоен, когда затишье прервал безумный стук в дверь.
Конацу осторожно открыл дверь, и внутрь, пошатываясь, вошла китаянка, ее брючный костюм был изорван и испачкан. Она могла быть красива, но грязь, усталость и свежие раны неплохо это скрывали. Конацу заметил, что на левой руке у нее не хватало последних двух суставов мизинца. Оборванная девушка дико огляделась, пока не заметила Ранму. Подобравшись к рыжей девушке, она рухнула на колени, обняв удивленную официантку за бедра.
Изучив потрепанную девушку и остатки ее одежды, Ранма побледнела.
– Лин-Лин?
Со слезами на глазах амазонка подняла взгляд.
– Да, да. Ранма очень-очень умная, что помнит Лин-Лин. Пришла просить Богоубийцу помочь.
Опустившись на колени, Ранма обняла юную девушку.
– Что случилось?
– Старейшина Колон в тюрьме. Совет собирается блокировать старшую сестру. Ты прийти, освободить старейшину, спасти старшую сестру. Пожалуйста? Старейшина просить милости ученицы. Не позволь превратить старшую сестру в кошку. – Лин-Лин посмотрела на свою искалеченную руку. – В деревне большой бой. Некоторые остались со старейшиной. Многие ушли к совету. Старейшина сказала, только Ранма спасти. Ты прийти? Пожалуйста?
Ранма, помрачнев, кивнула.


   
 
  
Глава 11: Обязательства


– Как она? – спросила Усаги с экрана коммуникатора.
Ранма устало пробежалась рукой по рыжим прядям, глядя на свою соседку. Макото чуть улыбнулась, но это мало замаскировало ее беспокойство, когда она ответила:
– Мы, наконец-то, убедили ее, что ванна, еда и 12 часов сна не повлияют на то, что происходит в Китае, но что нам нужна Лин-Лин вместе со всем своим умом. Она спит как убитая.
Рядом с Усаги появилась Луна.
– Может, мне и не стоит говорить об этом, но нам нужно как можно быстрее созвать внеочередное собрание. Нам нужны все. Аканэ, убедишься, что Касуми и Набики завтра днем свободны?
Младшая Тендо кивнула.
– Они сейчас со мной, Луна.
– Главное, – вставила Ранма, – чтобы там была Уса. Мы пообещали ей, что поможем, когда разберемся с проблемами здесь. Но я не могу позволить Колон и Шампу страдать, так что нам нужно будет поговорить. – Рыжая заколебалась. – Не стоит ли нам пригласить Чибу-сан? Он может немного помочь. – Усаги напряглась.
Луна покачала головой.
– Мамору может быть союзником, но он больше не часть команды. – Она взглянула на Усаги. – И девочки все еще довольно враждебны к нему.
– Мымрик и не мой излюбленный идиот-мечемашец, – раздраженно ответила Ранма. – Но нам может понадобиться каждое тело, которое будет хоть немного полезно. – Она остановилась. – Хотя я не уверена, что ты не права, Луна. Он может вызвать больше разногласий, чем он того стоит. Аканэ, что такое?
Аканэ была на грани. Наконец, она залилась смехом. Когда команда посмотрела на нее через свои коммуникаторы, ей, наконец, удалось пробормотать:
– Но… но он становится лучше. Мымрик, по крайней мере, прошел путь от Кодачи к Куно. Надеюсь, его поэзия лучше, чем у Синего Грома!
Большинство девушек озадачились, блаженно мало контактируя с бредовыми братом и сестрой Куно. Ранма просто спрятала лицо и простонала. Усаги закатила глаза, наслушавшись рассказов Ранмы о паре. Она сухо сообщила Аканэ:
– Аканэ-тян, я выслушивала его "ободряющие" речи почти год. Это невозможно.

– Зачем мы прийти сюда, Богоубийца? Молитвы ничем не помочь, – сообщила Лин-Лин. Младшая девушка выглядела намного лучше, хотя было ясно, что она прошла войну. Ранма печально заметила, что та озорная искорка, что когда-то демонстрировала девушка, пропала, и, наверное, никогда не вернется.
– Мы встретимся здесь с моими друзьями. Что бы мы ни собрались сделать для Колон и Шампу, мы сделаем это вместе, – объяснила Ранма, когда они начали подниматься по длинной лестнице к храму.
– Они сильные?
Ранма улыбнулась.
– Очень-очень сильные, Лин-Лин-тян. Большинство сильнее старейшины. – Глаза Лин-Лин неверяще распахнулись.
Когда двое добрались до мощеной площадки, их встретила Касуми. Улыбнувшись, она сообщила им:
– Рей умнеет. Она упомянула дедушке, что я приеду и снова буду готовить, на этот раз тэмпуру. Думаю, они с Юичиро могут быть в Саппоро, добывают свежие ингредиенты. Их не будет несколько часов. – Развернувшись, они повела их в комнату встреч. – Вы двое прибыли последними.
Лин-Лин остановилась в дверях, оглядывая стоящих перед ней девушек. С одной стороны, они разочаровывали, лишь четверо развили ки так, чтобы об этом можно было упомянуть, и одна из них была ребенком. С другой стороны, лица шести девушек были скрыты мощной магией. Что было добрым предзнаменованием. Амазонская воительница поклонилась.
Едва выпрямившись, она дернулась. Одна из безликих воительниц утешающе обняла ее за плечи. Она чувствовала, что воительница была не старше ее самой, но это было так похоже на то, как ее обнимала мать. Лин-Лин вцепилась в это утешение.
Сейлор Меркурий поклонилась.
– Мы горевали, прослышав о том, что произошло в вашем доме, – начала она на сносном путунхуа. – Моя Королева и ее воины хотят помочь, но мы должны просить нашу младшую отпустить нас. У нас перед ней долг, – указала она в сторону Усы.
Розоволосая девочка прошептала Набики:
– Набики-онээтян, что говорит Меркурий?
Набики повернулась и удивленно посмотрела на девочку.
– Я не понимаю китайского.
– Конечно, понимаешь, Сянь Пу говорит, ты лучшая… – Уса закрыла глаза. – Полагаю, еще нет.
Взъерошив Усе волосы, Набики ответила:
– Кажется, я знаю, что буду учить в колледже, Малышка.
– Колледж? – Уса немедленно закрыла рот обеими руками. Оглядев комнату, она осознала, что оказалась в центре внимания. Сдавшись, она пробормотала:
– Вы же знаете, как я должна быть осторожна, не вмешиваясь во временную линию? Я плохо справляюсь.
Ранма присела перед своей возможной дочерью.
– Слушай, детка, я знаю, что тебе тяжело с этим справляться, но я тебе доверяю. Ты мастер боевых искусств с тем же кодексом, что и я, и что бы ты не решила, я тебя поддержу. Сейлор Мун дала тебе обещание, и мы его выполним. – Все Сенши кивнули. – Мы побили плохих парней, так что мы готовы отправиться с тобой. Я просто прошу тебя позволить нам немного задержаться, или мне остаться здесь. – Ранам криво усмехнулась девочке. – Знаю, что у меня нет на это права, но… – Уса обняла рыжую за шею.
– Так если я скажу, что пора идти, вы пойдете? – Все кивнули. – Идиотки! – закричала она с замерцавшими на глазах слезами. – А что насчет Изумруд? Вы еще не победили. – Остальное ее ворчание почти заглушилось волосами Ранмы: – Вы доверяете мне. Это значит для меня больше, чем я могу сказать.
Китайская амазонка похромала к Усе. С болью опустившись на колени, она поклонилась девочке, лбом касаясь пола.
– Лин-Лин не понимает всего, но благодарит.
Уса покраснела и жестом попросила ее подняться. Она беспомощно посмотрела на Меркурий.
– Поднимись, дитя принимает твою благодарность, Лин-Лин из Джокецузоку, – мягко сказала Меркурий пресмыкающейся воительнице. – Несмотря на свою молодость, она, как и ты, воин, и принимает требование чести. Теперь нам нужно услышать твою историю, чтобы спланировать свои действия.
Лин-Лин уселась рассказывать свою историю. Она говорила на путунхуа, а Меркурий переводила.
– Когда старейшина Ку Лон и Сянь Пу вернулись в Джокецузоку, они немедленно начали большой спор между советом и всеми амазонками. Многие утверждали, что для выживания амазонок важно сделать Саотоме амазонкой. Хотя старейшина Ку Лон не соглашалась с использованием хитростей. – Она проникновенно взглянула Ранме в глаза.
– Вы, наверное, не знаете о своей репутации в моем Китае, леди Ранма. Вы стали легендой, и все племена пошли бы на все, чтобы вы присоединились к ним, даже фениксы. Для них вы проявившая милосердие великая сила. Вы убили Са Фона, но позволили ему возродиться. – Лин-Лин сделала паузу и съела пельмень, ее глаза расширились, когда она сунула его себе в рот. Еще несколько исчезли на сравнимой с Усаги скорости.
– Когда великая старейшина Ку Лон прибыла, шпионы мусков отослали весть о вашем вознесении до полной женственности, леди Ранма. Принц Хабу начал планировать прибыть и жениться на вас. Вы величайшая молодая воительница современности, и вы лучше, чем кто-либо еще, могли бы понять его проклятье Дзюсенке. – Пожав плечами, амазонка наложила себе еще приготовленных Касуми пельменей.
– Когда совет готовился судить старейшину Ку Лон и Сянь, амазонки прослышали о планах Хабу. Совет предложил великой старейшине отсрочку, если она им поможет, и старейшина согласилась. Старейшина отправила послание, в котором говорила Хабу, что леди Ранма – амазонка, и любая попытка жениться на ней будет рассматриваться как объявление войны. – Лицо Лин-Лин засветилось надеждой. – Это правда? Ранма – амазонка?
Рыжая потерла шею.
– Ну, может быть, Лин-Лин-тян. В последнюю мою встречу с сэнсэем это вроде как подразумевалось, – пожала она плечами. – А если и нет, это все равно не важно. Я сделаю все возможное, чтобы помочь своему сэнсэю.
Лин-Лин страстно кивнула.
– Эта понимает. Продолжу, муски проигнорировали предупреждение старейшины Ку Лон и мы пошли на войну. – Ранма побледнела. – Сянь Пу вела воинов, и мы вошли на территорию мусков. Айя! Сянь показала свое величие! Многие воины начали называть Сянь "Жеребенком", потому что она была как младшая сестра леди Ранмы. – Она замолчала, наслаждаясь моментом. – В лесах перед крепостью мусков мы победили их армию, и пришел принц Хабу. Старейшина Ку Лон вызвала его на дуэль. Если она победит, муски никогда больше не побеспокоят леди Ранму. Если Хабу победит, амазонки отступят и позволят ему делать то, что он захотел.
Лин-Лин несколько мгновений молчала.
– Это была грандиозная битва. Сянь сказала, что она была почти сопоставима с битвой Са Фона и леди Ранмы. Старейшина победила, но она была истощена и ранена. Мы вернулись со священным залогом Хабу. – Глаза молодой амазонки замерцали от влаги. – Остальное мне не очень понятно, но я расскажу вам то, что старейшина Ку Лон объяснила нам, боевым лидерам.
– С победой над мусками совет решил, что путь к завоеванию леди Ранмы чист. Они знали, что старейшина Ку Лон никогда на это не согласится, так что она стала последним препятствием к желанию совета. Старая амазонская пословица гласит: "препятствиям лучше умереть". Так что совет продолжил обвинять старейшину и Сянь Пу. – Китаянка глубоко вздохнула. – Конечно, технически они были виновны, так что все прошло очень быстро. Сянь все только ухудшила, заговорив по-японски.
– Именно тогда старейшина Са Лон сказала, что совет совершает большую ошибку. Они не только хотели выиграть, они хотели наказать старейшину. Так как леди Ранма была столь важна для племени, совет решил, что старейшина Ку Лон и Сянь Пу виновны не просто в неудаче, но в измене племени. Совет осудил старейшину Ку Лон на пытки и казнь. Сянь… – Лин-Лин судорожно сглотнула, потирая лицо. – Сянь была блокирована в своей проклятой форме и обработана приемом си фа сян гао, так что она потеряла свои человеческие умения, но помнит, что когда-то она была человеком.
После перевода Меркурий в комнате повисла гробовая тишина. Вокруг Ранмы и Малой Меркурий вспыхнула красная аура, но она не шла ни в какое сравнение с появившейся вокруг Мун серебристой. Уса подошла к разъяренной Королеве и взяла ее за руку. Через мгновение розоволосая девочка подняла голову и встретилась взглядом с Мун.
– Думаю… думаю мои мама и папа навсегда посадят меня под домашний арест, если я сейчас заберу вас к себе. Вы должны спасти их, Сейлор Мун. Долг мастера боевых искусств. – Мун крепко обняла девочку.
Лин-Лин вытерла слезы и посмотрела на кивнувшую Меркурий.
– Зал сошел с ума. Почти все воины, что сражались с Жеребенком, были в ужасе и отвращении, но это Му Цзу заставил всех прекратить. Он просто сидел там с минуту, пока от него расходилась его невероятная боевая аура. Затем он очень спокойно встал и спросил совет, было ли это из окончательным решением. Когда Пад Цзум сказала ему сесть и не задавать вопросов совету, он напал. – Лин-Лин снова сделала паузу. – Он был великолепен. Он ранил трех старейшин совета и семерых охранниц. – Она вздохнула. – Под конец боя, думаю, он пытался заставить их убить его. Это ему не удалось, но многие воины и две старейшины в знак протеста ушли. Нас атаковали.
– Сейчас среди амазонок идет гражданская война. Двадцать дней назад совет побеждал, когда старейшина Са Лон отправила эту в Японию, просить леди Ранму о помощи. Они все еще удерживали великую старейшину и Сянь Пу, когда я ушла. – Амазонская воительница рухнула перед Ранмой на колени. – Только Богоубийца спасти их, спасти нас. Пожалуйста. Ты прийти? Великий Жеребец спасти Жеребенка.
Ранма долго обнимала обезумевшую от горя девушку, прежде чем отодвинуть ее, чтобы спросить:
– А что с Лян-Лян, Лин-Лин? Почему она не с тобой?
Китаянка посмотрела на свою изувеченную руку, прежде чем прошептать:
– Лян-Лян никогда не покинуть леса мусков. – Ранма на мгновение закрыла глаза.
– Почему бы тебе не отдохнуть, Лин-Лин-тян? – мягко предложила Касуми. – Ты все еще уставшая. Если у Сенши будет какой-либо вопрос, они смогут тебя позвать. – Кивнув, молодая воительница вскочила на ноги и, пошатываясь, направилась к двери. Марс перехватила ее и повела в свою спальню.
Когда Марс вернулась, из укрытия выбрались Луна и Артемис. Луна жалобно спросила:
– Что нам делать? Ранма должна, все мы должны спасти этих людей, но Уса тоже права. Наверное, единственная помощь, что оказал Рубеус, что он предупредил нас об этой Изумруд. Мы не можем оставить Токио ей и Клану Черной Луны.
– Вы снова разделитесь на две команды, – сказала Набики, как будто бы это было самой очевидной вещью в мире. Луна неохотно кивнула.
– Как бы ты нас разделила, Набики-тян? – спросил Артемис. Экс-торговка информацией задумалась.
– Ладно, Ранма должна отправиться в Китай. Она влиятельна, знает людей, и в ситуации с амазонками почти наверняка потребуется скрытность. Сейлор Мун идет с ней. Она может исцелять и самый удивительный человек, что я когда-либо встречала. Если мирное решение возможно, вам Мун понадобится. Последней в отбывающей команде, очевидно, должна быть Меркурий.
– Потому что я говорю на путунхуа?
Набики кивнула.
– Кроме того, вы будете действовать неподалеку от Дзюсенке, так что наличие водной ведьмы может быть удобно.
– Ха. Звучит довольно неплохо, – одобрила Мун. – Хотя я могу позволить говорить на путунхуа.
– Что? Как? – спросила Марс.
Мун забеспокоилась и приподняла Серебряный Кристалл. Марс засветилась от гнева.
– И кого ты учила путунхуа, Мун?
– Мамору попросил меня, чтобы у него было больше шансов попасть в программу обмена Пекинского Университета, – тихо сказала лидер Сенши.
– Он потребовал от тебя такое, да? Ты знаешь, что этот тупой сосущий жизнь камень опасен, он знает это, и он все равно… – Продолжить Марс не смогла.
– Ты делаешь глупости, когда думаешь, что влюблена! – огрызнулась Мун. Она удрученно повторила: – Когда думаешь, что влюблена. – Марс смягчилась, придвинувшись обнять Мун. Через мгновение она взглянула на Ранму.
– Одна из причин, почему тебя я одобряю. Ты бы так никогда не поступила. – Ранма кивнула.
Набики закатила глаза.
– Ладно, Мун сделала для парня что-то довольно глупое. Возмутительно! Никогда раньше не слышала, чтобы девушки так поступали. – Мун и Марс расслабились, обе выглядели немного робко. – Вернемся к нашей проблеме, в Токио дожидаться Изумруд остаются лишь Марс, Юпитер, Венера и Малая Меркурий. Я предвижу здесь две основные проблемы. – Она выжидающе взглянула на остальных.
Вздохнув, Ранма сыграла в наивную девочку:
– И что же это может быть, о второе пришествие Сунь Цзы? – Набики усмехнулась.
– Ты такая милая, Рыжая! Во-первых, тебе стоит знать, что Некохантен восстанавливают. Узнала об этом вчера. Значит, амазонки, скорее всего совет, посылают команду. – Ранма прикусила губу. – Вторая проблема в том, что Усаги и Ами учатся в средней школе, их родители могут заинтересоваться длительным беспричинным отсутствием, не упоминая уже о пропаже девочек.
Ранма пожала плечами.
– Надеюсь, к тому времени, как амазонки совета прибудут, я уже буду далеко. – Она нахмурилась, глядя на дверь. – Что оставляет лишь Лин-Лин. Если они узнают, что она здесь…
– Я об этом позабочусь, Ранма, – вызвалась Марс. – Она сможет остаться в храме, и я удостоверюсь, что она одевается как обычная школьница, а не как экзотичная амазонка. – Рыжая кивнула.
– Думаю, у меня есть решение второй проблемы, На-тян, – вставила Касуми. – С легким макияжем, краской для волос и изменением стиля, Аканэ сможет подменить Ами. Хочу сказать, они уже практически близнецы. А Аканэ сможет взять в школе отпуск.
Артемис изучил двух Сенши.
– Это, возможно, сработает, особенно с учетом ненормированного рабочего дня матери Ами. Что с Усаги?
Касуми покраснела.
– Ну, Усаги довольно много времени проводила у нас дома, и однажды мы начали играться…
– Что?! – хором воскликнули Венера, Юпитер и Марс.
– Мы обнаружили, что я могу использовать маскировочную ручку, – закончила Касуми. – Из Усаги получается довольно неплохая Касуми и отличная Ранма, но, думаю, своей Усаги я ее побью. Я использую ручку, замаскировавшись как Усаги, и никто не узнает, что ее нет. Только помни, У-тян, твоя готовка и оценки скоро пойдут в гору.
– Я хочу увидеть тебя как Усаги, Касуми-сан, – подольстилась Марс. – В смысле, умеющая готовить Усаги это зрелище, которое стоит увидеть! – Мун показала своей Второй язык.
Затем, усмехнувшись, Мун вручила старшей Тендо маскировочную ручку. Подняв ее над головой, Касуми воскликнула:
– Маскировочная сила! Преврати меня в прекрасную Цукино Усаги! – Вспышкой позже напротив Сейлор Мун стояла Усаги.
"Усаги" моргнула и завизжала:
– Ух ты! Сейлор Мун! Я твоя большая поклонница! Ты самая прекрасная из всех Сенши. Ну, я на вижу твоего лица, но я знаю, что это так! Можно мне твой автограф?
Большинство Сенши стояли, разинув рты. Ранма, смеясь, каталась по полу. Когда Мун неистово повернулась ко своей второй половине, "Усаги" отразила ее действие. Они обе проскулили:
– Ранма! Хватит смеяться! – Все уставились на "Усаги".
"Усаги" обожающе взглянула на Мун:
– Сейлор Мун, ты такая классная! – Всхлипнув, блондинка повернулась к Марс. – Я просто пойду читать мангу и не буду никому из вас мешать, хорошо?
– Я так больше не делаю! – завизжала Мун, одновременно с криком Марс:
– Оставь мою мангу в покое, булкоголовая! – Обе девушки резко остановились и переглянулись. На их лицах медленно появились улыбки.
– Она справится, – хором сказали они.
Позволив себе раздраженно фыркнуть, Набики возобновила контроль:
– Можем мы стать посерьезнее, дамы? – Обе Усаги, и Сенши, и похожая на Касуми, смутились. – У нас еще остается вопрос, как доставить отбывающую команду к Джокецузоку, пока не стало слишком поздно. Если уже не слишком поздно, – сказала она в сторону. Комнату покинуло все веселье.
Ранма казалась немного мрачной, но на ее лице проступила решимость.
– Даже если мы будем слишком поздно, таких людей, как в совете, нужно остановить. Это не вопрос мести, это вопрос чести и справедливости. – Она взглянула на Набики. – Просто доставь нас туда, Набс. Продавай фото, делай все, что нужно. – Ранма протянула руку ладонью вниз. Сенши и их подруги подскочили и накрыли ее. – Потому что Сейлор Сенши не проигрывают.

Девять девушек стояли в зале вылета нового международного аэропорта Токио, Набики в последний раз пробежалась по плану с Мун, Меркурий и Сумрак. Марс осталась в храме позаботиться о Лин-Лин, но остальная команда Сенши пришла проводить их. Касуми снова изумилась, как же угрожающе выглядела Ранма, когда она была Сейлор Сумрак. Усаги выглядела царственно, Ами строго, но Ранма была похожа на оружие.
Старшая Тендо вновь возблагодарила богов, что Усаги и Ранма были столь благородными людьми. Она могла представить, что бы большинство людей сделали с абсолютно верной необнаружимой убийцей. Усаги могла бы захватить власть при помощи своей убийцы, своего лунного кулака, если бы она того захотела. Тряхнув головой, Касуми улыбнулась. Усаги это Усаги.
– Запоминайте, когда окажетесь в Гонконге, свяжетесь с Nanming Air Service. Они доставят вас к геологам. Там Бао на вертолете сможет на несколько дней сократить вам путь до Джокецузоку. Вернуться к ним вам придется пешком. – Набики пристально оглядела Сенши в обычной одежде. – Поняли? Помните, вы все летите по студенческим визам, поездка проспонсирована Valley Geological Survey, Inc. – Три девушки кивнули.
Сумрак дружелюбно положила руку на плечо Набики.
– Набс, как ты все это оплатила?
Бывшая торговка информацией рассмеялась.
– Я по уши залезла в долги и обзвонила кучу должников, чтобы упростить правовую сторону поездки в Китай. – Она пожала плечами. – Если Лунная Конфедерация не преуспеет, я разорена, – весело объявила Набики.
– Набс…
– Не переживай, Рыжая. Ты же знаешь, я всего лишь сделала ставку на уверенность, что Лунная Конфедерация верное дело, пока Сенши сотрудничают. – Набики начала подталкивать трио в сторону стойки регистрации. – А теперь идите. Если вы пропустите полет, я буду счастлива мучить вас, пока у Усы не будет своих детей.
Обменявшись объятиями и добрыми напутствиями, три Сенши отправились к стойке регистрации. Когда Мун поставила кошачью переноску, она прошептала:
– Прости, Луна, но "питомцев" следует оставлять в грузовом отсеке. Мы заберем тебя как можно быстрее. Набики устроила все так, что тебе не придется долго ждать в карантине.
Кошка хихикнула:
– Не волнуйся, моя Королева. Это малая цена. Счастливого полета.
Дежурная улыбнулась, когда прекрасная блондинка шепотом прощалась со своим питомцем. Многие так делали. Она моргнула и потерла уши, когда подумала, что ей послышался доносящийся из переноски ответный шепот.
– Что-то случилось? – спокойно спросила Меркурий. Дежурная нервно рассмеялась.
– Нет, просто долгая смена. Вот ваши билеты, Мидзуно-сан, и спасибо, что летите JAL.

Бао Тзчиэнь терпеливо ждал, сидя в лендровере компании, спокойно куря одну из грубо обкусанных сигарет, что ему нравились. Взглянув на часы, он отметил, что самолет Nanming должен вот-вот приземлиться.
Тридцатилетний геолог удивился, когда ему на спутниковый телефон позвонила Тендо Набики. Девочка чертовски хорошо могла во всем помочь, и она спасла его задницу в последнее его посещение Токио, когда он сбегал от непростительно большого карточного долга местному главе якудзы. Бао вздохнул. Тендо была красива, но именно ее разум вынудил его пожалеть, что она не была на несколько лет постарше.
Слабый гул заставил его поднять глаза к небу, и после минуты изучения горизонта он заметил маленький гидросамолет, летящий над линией деревьев. Он опустился на тихое озеро и подрулил к берегу.
Когда самолет остановился, мягко покачиваясь на спокойной воде, эффектная рыжая открыла люк и спустилась на поплавок. Когда она легко нашла там равновесие, Бао смог сравнить ее лишь с тысячу раз прокованным мечом, прекрасным и опасным. Она пригвоздила его своим неподвижным кобальтово-синим взглядом.
– Вы Тзчиэнь-сан? – Он кивнул. – Спасибо, что приехали забрать нас, – сказала она с похожей на восход солнца улыбкой.
Повернувшись обратно к салону самолета, рыжая взяла три рюкзака и небрежно выбросила их на берег. Они приземлились аккуратным рядом. Рыжая последовала вслед за ними, легко прыгнув на четыре метра, под потрясенным взглядом Бао.
Движение в самолете привлекло внимание Бао. Из люка выбралась невероятная блондинка с черной кошкой на плече. Его омыла волна доброжелательной жизнерадостности, когда она оживленно помахала ему и сказала:
– Доброе утро, Тзчиэнь-сан! – Кошка спустилась блондинке на руки, и та тоже прыгнула на берег, сделав сальто в верхней точке своего прыжка. Сигарета Бао незамеченной выпала на землю.
Высадилась третья пассажирка самолета, синеволосая девушка с раздражением на лице. В любой другой компании она была бы ошеломляюща. По сравнению с двумя своими соотечественницами она была почти незаметна. Тряхнув головой, она тоже прыгнула к берегу, приземлившись на мелководье. Когда она побрела к рюкзакам, Бао заметил, что она нисколько не намокла.
Откашлявшись, он спросил:
– Вы трое от Тендо-сан? – После трех согласных кивков, Бао продолжил: – Тогда давайте вернемся в лагерь. Мы будем в воздухе примерно через три часа. – Девушки схватили свои рюкзаки и пошли за ним к лендроверу.
Во время часовой езды обратно к базовому лагерю Бао и блондинка, Усаги, оживленно беседовали. Он понял, что скрывали их невероятные физические умения и необыкновенная красота. Они были школьницами! Школьницами посреди одного из самых грубых мест на планете. Он подумывал возразить, пока не вспомнил Тендо Набики пару лет назад, и промолчал. У него было чувство, что эти школьницы могли справиться с чем угодно и с кем угодно.

Мун махала улетающему вертолету, пока он не исчез из вида, после чего обернулась к двум своим подругам.
– Полагаю, нам лучше превратиться и выдвинуться. – Трансформировавшись в свою Сейлор форму, три Сенши поправили рюкзаки и побежали на запад, выдерживая 25 километров в час, Сумрак вела.
Пока они бежали, Сумрак заговорила:
– Помните, как группа, амазонки, возможно, сильнейшие на Земле люди. Не судите по внешности. Обычно чем старше амазонка, тем она сильнее. Не сдерживайтесь. – Они продолжали двигаться без продолжения речи, пока Сумрак вновь не нарушила молчание: – Так мы придерживаемся плана, Мун?
– Да. Хотела бы я закончить все без лишнего насилия, но Ку Лон, Сянь Пу и Му Цзу приоритетны. Едва мы освободим их, у нас будет больше возможностей.
Они ни о чем не разговаривали, пока не остановились для краткого отдыха и легкого перекуса четыре часа спустя, приблизившись к месту назначения. Голос Меркурий напугал двух других.
– Я думала об этом, и, может быть, будет лучше, если ты используешь Кристалл, чтобы вы с Ранмой смогли говорить на путунхуа. Я знаю, что Рей будет в ярости, но…
– Я достаточно знаю путунхуа, чтобы понять общий смысл сказанного, Ами, – заверила Сумрак гениальную девушку.
Мун казалась обеспокоенной.
– Я не уверена, что это такая уж хорошая идея, Ами. Не из-за того, что это сделает со мной, но из-за того, что это сделает с Ранмой. Боюсь, этот процесс мог изменить Мамору. Он всегда был немного высокомерен, но когда он вернулся из Китая, он был другим. Я докучала ему, и он, казалось, не слишком уважал остальных. Может быть, Серебряный Кристалл что-то с ним сделал. В смысле, не скажу, что я знаю, что именно я сделала.
Меркурий медленно кивнула.
– Может быть и нет, но твоя интуиция хороша. Если ты думаешь, что это плохая идея, я готова к тебе прислушаться.
Сумрак огляделась.
– Если вы в порядке, нам стоит поспешить. Я не хочу в темноте бродить неподалеку от Дзюсенке, и нам понадобится время, чтобы найти безопасное место для лагеря. Луна, ты свежая, сможешь пойти вперед на разведку? Берегись лис и медведей. – Когда лунная кошка ускользнула вперед, остальная команда быстрой ходьбой продолжила свой путь, старясь шуметь при этом как можно меньше.
Менее чем через час Мун и Меркурий остановились, когда Сумрак замерла и подняла руку. Луна присела у ног рыжей Сенши. Сумрак жестом подозвала их к себе.
Они стояли на высоком утесе, с которого открывался вид на небольшую долину. Дно долины было покрыто пышной зеленью и усыпано множеством прудов, из большинства из которых торчали бамбуковые шесты.
– Дзюсенке, – с содроганием пробормотала Сумрак. – Возможно, опаснейшее место на Земле для не-Сенши. – Она взглянула на Мун и Луну. – Вы двое будьте поосторожнее, ладно?
Обогнув проклятую долину с северной стороны, они добрались до пути, ведущему к Джокецузоку. Сумрак осмотрелась.
– Наверное, это лучшее место, чтобы поискать место для лагеря. Мы сможем наблюдать за всеми, кто приходит и уходит с Дзюсенке, и отсюда всего восемь-девять километров до Джокецузоку. – Остальные кивнули, доверяя опыту рыжей.
Побродив вокруг с полчаса, Сумрак нашла небольшую бамбуковую рощу, идеально подходящую для скрытого лагеря. Предложив своим спутницам отдохнуть, она начала разбивать лагерь, часто возвращаясь на тропу, чтобы проверить свои успехи. После двух часов работы, когда уже наступили сумерки, она с гордостью продемонстрировала дело рук своих. Лагерь было сложно обнаружить даже стоя посреди него. С тропы же он был совершенно невидим.
– Скоро совсем стемнеет, – прокомментировала Сумрак. – Может, первую вылазку мне сделать этой ночью, Мун?
Лидер Сенши прикусила губу.
– Если ты так хочешь. Я беспокоюсь и не хочу терять времени. – Рыжая Сенши кивнула.
– Важно помнить, что я НЕ невидима, скорее скрытна, так что мне нельзя обращать на себя внимание. Лучше всего работать по ночам, и я не хочу терять много ночей. – Сумрак достала банку жидкого топлива. Поместив ее в небольшую ямку, она подожгла ее. – Я приготовлю немного еды, прежде чем идти.
Меркурий уже возилась со своим компьютером.
– Я настрою компьютер искать следы жизни и инфракрасные структуры в пределах пятисот метров. Помню, ты говорила, что амазонки мастера скрытности, но я надеюсь, все они скрыть не могут. – Сумрак кивнула.
Мун слегка надулась.
– Я вот чувствую себя какой-то бесполезной, понимаете?
Добавив воду в сублимированную тушенку, Сумрак подошла и крепко обняла своего лидера.
– Не беспокойся, милая. У всех у нас свои таланты, и если кто и может без лишнего боя разобраться со всем здешним беспорядком, так это ты. Кроме того, если дойдет до боя, я рада, что ты с нами. – Меркурий обняла Мун за плечи.
– А я вдвойне.
Разговор прервался, когда они отпустили друг друга, и три девушки посмотрели на кипящее рагу.
После еды Сейлор Сумрак призраком умчалась в темную горную ночь.

Обычные ночные шумы умеренного горного леса не нарушились, когда Сейлор Сумрак скользнула мимо заставы амазонок. Она замедлилась, чтобы подслушать какие-нибудь разговоры, но трое охранниц были дисциплинированы, не отвлекаясь от своей задачи. Однако, к ужасу Сенши, они были нисколько не настороже. Война, вероятно, уже закончилась.
Прибыв к главной деревне Джокецузоку, Сумрак беззвучно вскочила на вершину частокола и спрыгнула в деревню. Как и большинство до-электрических обществ, в Джокецузоку после заката было более-менее тихо. Рыжая Сенши была не намерена расслабляться из-за этого "более-менее".
Она осторожна направилась к каменному зданию единственной каменной постройке в деревне. Остановившись там, Сумрак поискала любую активность в здании совета, но даже своими расширенными чувствами ничего не обнаружила. Кивнув самой себе, она сочла это еще одним знаком того, что война закончилась, и повстанцы проиграли.
Новейшая Сенши пробралась на деревенскую площадь, задержавшись на мгновение перед большим бревном, висящим в паре метров над землей. Она беззвучно вздохнула, прежде чем уловить знакомый запах, перекрываемый зловонием заражения. На площади висела бамбуковая клетка, из которой запах и доносился. Она подобралась к ней. Взглянув внутрь, она своим кошачьим ночным зрением увидела одного их тех, кого она искала.
В маленькой клетке сидел Му Цзу, одетый лишь в грязную набедренную повязку. Его руки неподвижно лежали на коленях, все тело было покрыто синяками. Некогда роскошные волосы висели перед лицом спутанным занавесом. Надеясь, что он был в сознании, Сумрак прошептала:
– Мус, проснись. Где Шампу и Колон?
Медленно подняв голову, парень показал свое лицо. Сумрак тяжело сглотнула. Нос Му Цзу был сломан, но это было мелочью по сравнению с тем, что осталось от его глаз. Сенши заметила блеск луны, отразившейся от оставшихся в ужасных ранах осколков стекла.
– Саотоме? – хриплый шепотом выдавил парень. – Ты пришла за Сянь Пу и Ку Лон? – Он закашлялся. – У тебя есть вода?
Сдерживая слезы, Сумрак кивнула, но сразу же ответила вслух:
– Да, Мус. Горлышко у тебя рядом с губами. Пей. – Амазонский парень жадно выпил. – Что произошло?
– Когда они меня победили, четверо охранниц совета держали меня, в то время как Пад Цзум сказала им принять меры предосторожности, чтобы я не сбежал. Она разбила мои очки своей клюкой. – Му Цзу невесело усмехнулся. – Хотел бы я, чтобы она сперва их сняла. Руки они отрезали только через неделю.
Сумрак поперхнулась.
– Вообще-то, они их не отрезали. Должно быть, использовали точки давления, чтобы ты так подумал.
Поднеся свои неподвижные ладони к лицу, Мус пожал плечами.
– Ну, уже что-то. Спасибо за воду, Саотоме, но тебе лучше поспешить. В деревне все еще есть патрули, а ночь вечно не продлится. По крайней мере, для большинства.
Сумрак яростно прошептала сквозь слезы:
– Ты тупая утка. Если думаешь, что я оставлю тебя здесь, то ты меня никогда не знал.
Слепой мастер боевых искусств повернулся на ее голос.
– Я это знаю, и мне стыдно. Однако Сянь Пу и Ку Лон это те, кто…
– Заткнись. Я вернусь. Где Шампу и Колон?
– Стражники расслабленнее, чем должны быть. Они разговаривают. Они обе в здании совета.
– Спасибо. – Сумрак исчезла в ночи.

– Он умирает? – тихо спросила Мун с экрана коммуникатора.
– Ага, я в этом вполне уверена, – прошептала Сумрак. – Его раны заражены, и я сомневаюсь, что в последнее время он достаточно пил.
– Ты сможешь его вытащить? – спросила Меркурий.
– Конечно, но едва он исчезнет, амазонки станут куда бдительнее, – ответила Сумрак.
Губы Мун сжались в тонкую линию.
– Забери их всех, Сумрак. Разберемся со всем позднее. Справишься?
– Утка, кошка и маленькая старая леди? Нет проблем, босс. Амазонки будут не слишком счастливы, но прямо сейчас меня это не слишком-то заботит.
– Тогда сделай это, Сумрак, и поспеши. Мы ждем.

Сумрак тихонько спустилась по лестнице в здании совета. Четыре стражницы были не так внимательны, как обычно, свидетельство умений Сенши. Она подошла к запертой двери и, внимательно ее изучив, выпустила один коготь и осторожно разрезала засов.
Дверь была сделана так, чтобы при открытии проскрипеть так громко, чтобы разбудить и мертвых. Тьму не нарушил ни один звук, когда внутрь прокралась Сумрак. У дальней стены на грязной подстилке из соломы лежала Ку Лон, на руках и ногах были оковы. Впервые на памяти Сумрак, Ку Лон выглядела слабой. Она проявилась и подошла к старухе.
– Сэнсэй, – пробормотала она. – Пора просыпаться. Нам нужно бежать. – Рыжая Сенши прикусила губу, когда старейшина медленно открыла глаза.
– Кто здесь? – раздался хриплый вопрос.
– Это я, Ранма. – Древняя матриарх улыбнулась.
– Я знала, что ты придешь, ученица, – прохрипела она, дыхание клокотало у нее в горле. – Ты… – Ку Лон положила руку на лицо Сумрак. – Ты стала одной из них. Даже став такой слабой, я чувствую твою силу.
– Что они с вами сделали, сэнсэй?
Старуха хрипло усмехнулась.
– Они иссушили мой ки. То, что держало меня живой и сильной. Теперь я чувствую себя на свой возраст. – Смех превратился в сухой плач, когда дрожащей рукой ей удалось указать направление. – Сянь Пу в той клетке. Я не знаю, как много человеческого в ней осталось, но забери ее и беги. Все, чего я прошу, чтобы она умерла, зная, кто она.
– Она блокирована?
– Да, полностью. Я не знаю ничего, что бы могло ее восстановить. Я умираю. Забери мою правнучку и позаботься о ней, ученица. Ты и она это все, что у меня осталось. – Ку Лон опустилась вниз.
– Пока нет, прабабушка. Мус все еще жив, хотя эта ублюдочная садистка Пад Цзум его ослепила. Я заберу вас троих. Боюсь, это приказ моей Королевы, и он приоритетен. – Гримаса Сумрак была лишь призраком ее обычной дерзкой усмешки.
– Хотела бы я уйти, дитя, но, похоже, я связана. – Старейшина двинула рукой, негромко позвенев цепями.
– Не волнуйтесь. Есть кое-что новенькое. – Когти Сумрак разрезали усиленные ки цепи, как будто они были обычными нитями. Ку Лон впервые широко распахнула глаза.
– Ты освоила Нэко-кен? – недоверчиво спросила она. Сумрак кивнула. Она молча подошла к клетке Сянь Пу. Бело-лавандовая кошка внутри не спала, но в глазах не было ни единой общей для жертв Дзюсенке искры человечности. Несмотря на это, она замурлыкала и потерлась о решетку при приближении Сумрак.
Синие когти ки отрезали замок на клетке, и Шампу выскользнула наружу. Сумрак обняла кошку, плача в ее мех. Лавандовая кошка заизвивалась, но выглядела довольной вниманием. Ку Лон смотрела с тенью своего прежнего огня.
– Тебе стоит гордиться ей, ученица. Ей промывали память дважды в день большую часть месяца, и лишь в последние несколько дней она сдалась. Им пришлось морить ее голодом, чтобы уменьшить ее сопротивление.
Сумрак кивнула, все еще пряча лицо в мехе Шампу. Посадив, наконец, кошку себе на плечо, она взяла себя в руки.
– Ладно, Шам-тян. Мы идем на свидание, и нам стоит уйти до того, как вернутся родители. – Кошка замурлыкала.
Сумрак подхватила свою древнюю наставницу и пропала из виду. Такое путешествие встревожило Ку Лон. Мир растворился в бесформенных серо-черных тенях, и она почти ничего не видела. С удовлетворением и гордостью старая воительница поняла, что ученица превзошла своего учителя.
Так же внезапно ее зрение вернулось. Сумрак опустила ее, чтобы освободить Му Цзу. Старуха вздохнула, увидев израненное лицо парня. Сумрак облила его водой, и вручила ей тяжело раненную утку. Взяв своего былого подопечного, Ку Лон пробормотала:
– Ты хорошо справился, дитя, никто бы не справился лучше. – Удерживая свою драгоценную ношу, Сейлор Сумрак ушла так же тихо, как и пришла.

Мун резко проснулась. Сейлор Меркурий что-то сканировала своим компьютером и визором, но обернулась взглянуть на своего лидера.
– Я уснула, – призналась Мун.
Меркурий пожала плечами.
– Не страшно. Что тебя разбудило?
Блондинка заколебалась, а затем уверенно ответила:
– Сумрак возвращается. – Меркурий кивнула и продолжила свое сканирование. Несколько минут спустя Сейлор Сумрак позволила им увидеть себя. И Мун, и Меркурий подскочили к ней.
Уложив пострадавшую старейшину на свое одеяло, рыжая Сенши посмотрела на Меркурий.
– Меркурий, мне нужно немного горячей воды, и побыстрее. Утка это Мус, и, кажется, в форме птицы его раны влияют на него сильнее.
– Уже занялась, Сумрак, – заверила Меркурий. Перебравшись к кострищу, она подожгла свежую банку с топливом.
– Что с вами случилось, старейшина? – спросила Мун. – Вы были так сильны, когда мы впервые встретились.
Ку Лон скрипучим хрипом ответила:
– Они иссушили мой ки. В этом секрет долгой жизни амазонок. Если воин развивает свой ки до уровня, где тот растет сам по себе, она становится старейшиной. – Она остановилась, чтобы отдышаться. – Мне триста шесть лет. Без ки мое тело слабеет. – Старая амазонка закрыла глаза.
Сумрак взглянула на свою Королеву.
– Можешь что-нибудь сделать, Мун? Я не хочу, чтобы ты рисковала жизнью с Серебряным Кристаллом, но… она очень много для меня значит.
– Ты думаешь, я собираюсь просто сидеть и смотреть, как она умирает? С тобой я так не поступила, и тогда я была много слабее. – Сумрак отшатнулась как от удара.
– Я не про то, я… – Ее голос упал до шепота. – Я просто не хочу тебя потерять.
– Это то, что мы и делаем, Сумрак. Спасаем жизни. – Лицо Мун смягчилось. – А что с Сянь Пу? – спросила лидер Сенши, милостиво меняя тему.
– Прием должен был стереть ее человечность, но я уверена, они просто ее подавили. Аканэ сама смогла вернуть свои воспоминания, и я надеюсь, Шампу похоронена где-то в глубине. Она ластится ко мне, думаю, это хороший знак. – Ку Лон кивнула.
Меркурий нагрела немного воды и восстановила Му Цзу. Синеволосая Сенши пришла в ужас, но методично просканировала раненого амазонского парня. Закрыв свой компьютер, она подошла к двум своим подругам.
– Он в ужасной форме. Обезвоживание, отсутствие ухода, жар почти 41 градус. Я бы сказала, что он не дотянет до утра, если бы поняла, как он вообще еще жив. Я не смогу его спасти. Не думаю, что смогла бы и мама, окажись он прямо сейчас у нее в больнице.
– Ки и воля, – прошептала Ку Лон. – Он держит себя в живых, чтобы спасти Сянь Пу. – Она понизила голос. – Что бы вы ни делали, НЕ говорите ему, что вы спасли Сянь. Он умрет через полчаса.
Меркурий пораженно взглянула на старуху:
– Примерно как жертвы Хиросимы, погибшие, едва утолив жажду, – удивленно сказала она.
Сумрак изучила свою наставницу.
– Если мы поднимем вас на ноги, вы сможете спасти Муса?
– Возможно. Мне понадобятся травы, которые теперь будет трудно собрать, раз уж Пад Цзум знает, что вы здесь, но если я смогу их собрать, я помогу. А что Лунная Королева? Вы сможете его исцелить?
– Не думаю, старейшина. Мое исцеление скорее духовное, чем телесное. Я с трудом справляюсь даже с умеренными ранениями. – Мун выпрямилась. – Но попробовать не помешает. Думаю, я смогу помочь вам, по крайней мере, вы поможете Му Цзу.
Старейшина амазонок выглядела обеспокоенной.
– Не стоит ли вам сэкономить силы? Совет не отнесется к нашему побегу спустя рукава.
– И рискнуть смертью кого-то из вас или потерей Сянь Пу? Некоторые риски допустимы, старейшина. Некоторые нет, – сказала Мун. Повернувшись к двум своим Сенши, она добавила: – Сможете меня поддержать? Я постараюсь исцелить всех троих, Ку Лон-саму первой. – Они кивнули и встали рядом со своей Королевой.
Закрыв глаза и сняв брошь, Мун взмахнула рукой и зачитала:
– Moon Healing Activation! – Мерцающий серебристый свет осветил древнюю амазонку, уставившуюся на это широко раскрытыми глазами. Через несколько мгновений свет угас. Мун беспокойно спросила: – Как вы себя чувствуете, старейшина?
Ку Лон улыбнулась.
– Слаба, но много лучше. Что думаешь, ученица?
– Ваш узор ки больше похож на обычную пожилую женщину, примерно лет семидесяти, – ответила Сумрак, изучив свою наставницу.
– Так я и думала. Старость лучше смерти, и мой ум все так же остер, как и всегда, – улыбнулась Ку Лон. – Спасибо, дитя. Хотя, возможно, мне стоит сказать, спасибо, моя Королева.
Мун покраснела.
– Я рада, что смогла помочь. Посмотрим, что я смогу сделать для Му Цзу. – Когда Серебряная Энергия взвихрилась вокруг его тела, ранения парня заметно улучшились. – Ха. Это получилось лучше, чем я ожидала.
– Как ты себя чувствуешь, Мун? – спросила Сумрак.
– Я в порядке, Сумрак. После твоих тренировок моего ки и увеличения сил, использование Кристалла оказалось гораздо менее выматывающим.
Меркурий просканировала Му Цзу и немного расслабилась.
– Ему гораздо лучше. Температура упала до 40 градусов, а заражение уменьшается. Если Ку Лон-сама сможет его вылечить, думаю, он выкарабкается, если мы сумеем достаточно его напоить.
– Отлично! – воскликнула Мун, захлопав в ладоши. – Что оставляет лишь Сянь Пу. – Она нахмурилась и повернулась к Ку Лон. – Честно признаю, старейшина, мой опыт работы с проклятиями Дзюсенке не слишком хорош. Проклятие, кажется, сродственно моей магии. Я постараюсь ей помочь, но никто не скажет, что произойдет.
– Понимаю, дитя. Меня больше беспокоит, сможешь ли ты хоть чем-нибудь помочь моей правнучке. Я могу лишь просить попробовать. – Мун кивнула.
– Кроме того, я не жалуюсь, босс. Ты всего лишь спасла мне жизнь и помогла с Нэко-кеном. По мне так это чертовски хорошо, – высказалась Сумрак.
Глубоко вдохнув, Мун вновь призвала Серебряный Кристалл. Едва Серебряная Энергия омыла испуганную кошку, ее тело, казалось, впитало ее. Примерно через минуту свет угас, и Мун прислонилась к обеспокоенной Сумрак. Сянь Пу казалась спящей. Меркурий подошла и просканировала маленькое тельце.
– Немного похоже на Сумрак, Мун. Серебряная Энергия постоянна. Нейронная модель усложняется, так что, что бы ты ни сделала, думаю, это вернет ей разум.
С болью поднявшись на ноги, Ку Лон проковыляла к своей наследнице и погладила спутанный мех.
– Это все, что мы могли просить. Мы в долгу перед домом Луны, а амазонки всегда платят свои долги. – Мун улыбнулась и помотала головой, но не стала возражать. Ее лицо посерьезнело.
– Ладно. Мы забрали пленников, даже если они пострадали сильнее, чем я боялась, – задумчиво заметила Мун. – Ну, я бы хотела разрешить все мирным путем, но я не позволю людям, которые могли сделать ТАКОЕ, – выдавали она, указывая на Му Цзу, – остаться у власти. Что нам делать?
– Думаю, нам стоит сделать все это официально, моя Королева, – предложила Луна. – Предложить совету условия и обратиться к ним как правитель Лунного Королевства. По крайней мере, мы будем наравне с этими старейшинами. – Ку Лон насмешливо посмотрела на лунную кошку.
– Говорящая кошка как советница махо-сёдзё? Ну разве это не клише? – с гораздо здоровее звучащей усмешкой спросила пожилая женщина.
Когда Луна заметно смутилась, Сумрак развела руками.
– Эй, анимэ тоже нужно было взять откуда-то идею, верно? – Она взглянула на Мун. – Так какой у нас план?
– Думаю, это работа для гениальной девушки, не так ли, Сумрак? Меркурий, вы с Луной будете моим послами. Как думаешь, как нам лучше всего выразить свои требования?

Мирная тишина предрассветной мглы в Джокецузоку давным-давно была нарушена. На стенах горели фонари, патрули бродили по периметру. В подвалах здания совета старейшины Пад Цзум и Дао Паз наблюдали, как старший следопыт, Па Фум, осматривала клетку.
Пад Цзум было немного неуютно. Фум была одной из "восстановленных воинов", ее память была изменена приемом си фа сянь гао. Один из ключей к сохранению состояния таких воинов был в том, чтобы удерживать их подальше от Ку Лон и, особенно, от Сянь Пу. Но сейчас выбора не было. Следопыт посмотрела на своих старейшин.
– Уважаемые старейшины, в этой комнате нет никаких следов. Кто бы ни освободил пленников, он двигался как призрак. – Она подняла одну из оков. Поверхность разреза блестела как зеркало. – Эта никогда не видела таких разрезов. У этой нет ни малейшего представления, как такое сделать.
Дао Паз лениво потянулась.
– Я слышала об одном человеке, кто мог оставить такой разрез. Саотоме Ранма, когда она в Нэко-кене. – Па Фум побледнела.
– Ерунда, Паз. Я слышала о ее ки когтях в таком состоянии, но в Нэко-кене у нее недостаточно контроля, чтобы проникнуть в Джокецузоку, – возразила Пад Цзум.
– Но уважаемая старейшина, четыре воина были без сознания, хотя ни одна из них не была тяжело ранена. Ко Лань нашли с ее сумкой под головой. Звучит очень похоже на Бого… – пролепетала Па Фум.
– Ты НЕ будешь распространять никаких беспочвенных слухов, старший воин, – прорычала Пад Цзум. – Понятно? – Фум поспешно кивнула. Старейшина заметно успокоилась. – Хорошо. Скоро рассветет. Сможешь изучить все вокруг клетки с пленником. Несомненно, ты найдешь след. Подозреваю, это последние остатки повстанцев, возможно, во главе с Са Лон. Если мы захватим ее, это будет справедливый обмен на потерянных пленных.
Па Фум поклонилась и сосредоточилась.
– Эта не думает, что от холодного камня можно что-то узнать, уважаемая старейшина. Эта дождется дневного света и изучит мягкую землю. С вашего позволения? – Пад Цзум кивнула, и Па Фум удалилась.
Маска спокойствия Цзум спала, когда она повернулась взглянуть на свою спутницу. Паз осталась спокойной и равнодушной.
– Оставь свои угрозы воинам, Пад. Ты знаешь, что Богоубийца здесь.
– Нет. Мы подозреваем, что она здесь. Признаю, это вполне возможно. Однако если она одна, она падет перед шестью старейшинами и у нас будет Хозяйка Войны, – возразила глава старейшин.
Паз пожала плечами.
– У тебя не будет шести старейшин. Ло Шунь не поднимет на Саотоме руку. Она уважает девочку, и, боюсь, наша… резкость с Сянь Пу ее потрясла.
Пад Цзум пожала плечами и вздохнула.
– Если захочешь ткнуть в очевидное и сказать, что было ошибкой блокировать и очернять героиню войны с мусками, я не возражу. Но что сделано, то сделано. Сожаления о политическом просчете не слишком нам помогут. – Она сделала паузу, затем продолжила: – Сейчас у нас есть проблемы поважнее. Подождем дня и посмотрим, что найдет Па Фум. – Ее спутница кивнула, и они ушли из тюрьмы.

К рассвету все шесть старейшин собрались, глядя, как Па Фум прочесывает деревню, под ранним светом ее лицо казалось бледным. Вся остальная деятельность была запрещена до того момента, как старший следопыт завершит свое расследование. Мао Ваз, наконец, подытожила чувства всех шести:
– Слишком долго. Даже если их унесли в проклятых формах, старая изменница должна была достаточно обременить своего спасителя, чтобы след был заметен.
Солнце уже было высоко над горизонтом, когда Па Фум позвала старейшин к клетке Му Цзу.
– Уважаемые старейшины, это единственный след, который удалось найти. Эта считает, что старую заключенную… – Фум сделала паузу, наморщила лоб, пытаясь что-то вспомнить, и отбросила эти мысли. – Простите, уважаемые старейшины. Эта считает, что заключенную здесь ненадолго спустили на землю. Здесь пролили воду, возможно, чтобы вызвать проклятье.
– И? – поторопила Пад Цзум.
– Это все, что этой удалось найти. Гость, похоже, далеко за пределами моего ничтожного навыка. – Па Фум поклонилась.
Дао Паз кивнула.
– Спасибо за усилия, старший воин. Ты свободна. Иди позавтракай. Думаю, сегодня будет долгий день.
Следопыт поклонилась и ушла на сохраняющей приличия скорости. Сунь Лам посмотрела ей вслед. С легкой дрожью в голосе она спросила в пространство:
– Никто ведь не сомневается, что пришла Саотоме?
– Не обязательно, – раздраженно ответила Пад Цзум. – Это может быть работа Са Лон. – После этого она покачала головой. – Нет, я даже себя не могу убедить. Почти наверняка это Богоубийца. Но почему она беспокоится за этих трех предателей? Предки! Она должна ненавидеть их и не доверять им, после всего того, что Ку Лон и ее подопечные с нею сделали.
– Я разговаривала с ней после Дзюсендо, – сказала Ло Шунь. – Леди Саотоме считает Ку Лон своим учителем. Мы все знаем, насколько умелым она была инструктором. Леди Саотоме все еще хорошо относится к своему дураку отцу, потому что он ее учил. Несложно представить, на какую верность может вдохновить своих учеников кто-то вроде Ку Лон.
Совет размышлял о прошлых и еще возможных просчетах. Наконец, Мао Ваз сказала:
– Весь наш план основывался на том, что Саотоме отнесется к нам как к доброжелательным учителям древних приемов и своему единственному шансу вновь опустить себя до мужчины. Ну, этот рис выбросили вместе в шелухой. Весь вопрос в том, угроза ли она? Приведет ли она с собой хоть кого-то?
Ло Шунь покачала головой.
– Возможно, Хибики, но на самом деле никто не угроза. Думаю, одной Богоубийцы будет вполне достаточно.
– Девушка не… – начала Пад Цзум. Одна за другой, все старейшины посмотрели на восток. – Чувствуете? После Са Фона я не испытывала такой силы. Во имя предков! Неужели ЭТО Богоубийца?
Дао Паз покачала головой.
– Нет, я так не думаю. Я чувствую лишь минимум ки. Эта сила тяжелее… старше. Полагаю, приближается кто-то с магией. Если это союзник Саотоме, у нас могут быть проблемы.
К совету подбежала молодая ученица и, встав на колени, коснулась лбом земли. Пад Цзум раздраженно махнула рукой, но сохранила контроль над голосом:
– Да, дитя, что такое?
– Уважаемые старейшины, – дрожащим голосом сказала юная амазонка, – к воротам пришла колдунья, желает переговоров с советом.
Дао Паз приподняла брови.
– Откуда ты знаешь, что она колдунья, дитя? – Девушка сглотнула.
– У-у нее нет лица, уважаемая старейшина, никто не может его запомнить. Когда Ли Фа бросила в нее копье, колдунья блокировала его льдом.
– Ли Фа бросила копье до или после того, как колдунья попросила переговоров? – нахмурилась Пад Цзум.
– До, уважаемая старейшина. – Пад Цзум заметно успокоилась.
– Тогда пойдемте к воротам, – спокойно сказала Пад Цзум. Совет быстро добрался до главных врат деревни. Запрыгнув на площадку над воротами, они впервые взглянули на посланницу. Она была ниже среднего роста, с недлинными синими волосами, одетая в бело-синий костюм с короткой юбкой. Но все это меркло на фоне той силы, что излучала ее стройная фигура. Ни одна из совета не могла разглядеть ее лица.
Пад Цзум расправила плечи.
– Я Пад Цзум, глава совета амазонок. Кто твоя госпожа, и какое послание от нее ты принесла?
Девушка с завидным самообладанием поклонилась:
– Приветствую, старейшина Пад Цзум. Я Сейлор Меркурий, а это Луна, – сказала она, указывая на черную кошку, которую никто пока не заметил. – Я прибыла от имени моего сюзерена, Королевы Серенити, монарха Лунного Королевства, также известной как Сейлор Мун, – снова поклонилась Меркурий. – Моя Королева желает обсудить наказание, которое должно быть оказано злым преступникам, пытавшим Ку Лон, Сянь Пу и Му Цзу. Ее величество также хотела бы обсудить преступления совета амазонок.
Лицо Пад Цзум во время этой речи багровело, тогда как Мао Ваз и Дао Паз скрежетали зубами. Сунь Лам и Ло Шунь побледнели, а Фунь Хао, тихая старшая наставница, была бесстрастна. Справившись с дыханием, Пад Цзум, наконец, вновь смогла связно говорить.
– Скажи мне, маленькая ведьма, почему мне не стоит изрезать твое лицо и не отослать тебя обратно твоей сучке-королеве в качестве урока вежливости? Я встречала мусков, которые были не так высокомерны и глупы, как ты, девчонка.
– Хотите сказать, кроме обычаев переговоров, старейшина? – спокойно спросила Меркурий. – Можете попробовать, но знайте, что любое нападение на меня приведет к вражде между Джокецузоку и моей Королевой.
Многие из воинов, особенно "восстановленные", беспокойно зашевелились. Пад Цзум взглянула на старшего воина у ворот.
– Хар Пунь, возьми свой отряд и притащи мне эту наглую чужачку.
– Д-да, уважаемая старейшина!
– Глупая девчонка! Взгляни на нее! Она с трудом справится с только начавшей обучение. Вперед! – скомандовала Пад Цзум.
Когда девять воинов промчались через открытые ворота, Меркурий скрестила на груди руки и закричала:
– Shabon Spray! – Все вокруг затянуло густым туманом. Пад Цзум слышала, как спотыкаются ничего не видящие воины. Но в гораздо большее замешательство она пришла, потеряв ки ведьмы. Туман, казалось, маскировал присутствие чужачки. Когда минутой позже туман рассеялся, посланницы и кошки уже не было.
– Ну, она хорошо умеет убегать, но она оставила след, который я вижу даже отсюда, – ухмыльнулась Пад Цзум. – Отправьте за Па Фум. Пусть Хар Пунь и ее отряд отправятся с ней, чтобы искупить свою вину. Выследите эту маленькую ведьму и притащите ее мне.
Дао Паз нахмурилась.
– Не стоит ли одной из нас пойти с ними, Пад?
Главная старейшина покачала головой.
– Это разведка, Дао. Если они поймают ведьму, то хорошо. Если она сильна не только в беге, мы рискуем лишь восстановленными. – Цзум направилась к зданию совета. – Давайте пока позавтракаем. Чай был бы желателен.
Позже утром деревня начала возвращаться к нормальной жизни, когда Дао Лак, старший воин, прервала медитацию старейшин.
– Пожалуйста, простите эту, уважаемые старейшины. Вернулась воин из патруля. Она единственная выжившая. Эта подумала, что будет лучше, если никто в деревне об этом не узнает.
Пад Цзум вздохнула.
– Очень хорошо. Ты правильно решила, старший воин. Пожалуйста, продолжай. – Она обратила свое внимание на перепуганную девушку. – Расскажи нам свою историю, дитя.
– Э-эту зовут Тал Фа, уважаемые старейшины. Па Фум легко выследила безликую. След вел к Дзюсенке. Мы были, наверное, в пяти километрах от деревни, когда туман вернулся. Хар Пунь приказала нам встать в круг, но эта споткнулась, когда бежала на свое место, и заблудилась в тумане. Когда туман рассеялся, они пропали, Хар Пунь, Па Фум, все. Безликая, должно быть, пропустила меня в тумане. Эта побежала обратно в деревню о-отчитаться. – Тал опустилась на колени и поклонилась, касаясь лбом пола. Она не шевелилась.
– Ты что-нибудь слышала, Тал Фа? – мягко спросила Дао Паз.
– Эта так думает, уважаемая старейшина. Несколько тихих шумов, возможно один-два удара. Туман, казалось, поглощал звуки.
Пад Цзум уставилась на спину поклонившейся молодой воительницы. Чуть резче, чем ей бы хотелось, она приказала:
– Дитя, встань и повернись ко мне спиной!
Озадаченная девушка подчинилась, пусть даже жалобно спросив при этом:
– Старейшина?
На шелковой жилетке Тал неаккуратными японскими письменами было написано: "Нужно больше тренировок. Скоро обеспечу. Ранма".
– Пока ты была в тумане, Тал Фа, к тебе никто не приближался? – спросила Дао Паз.
– Нет, уважаемая старейшина. Эта думаешь, что поэтому она все еще жива. – Паз кивнула.
– Очень хорошо, дитя. Отдай Дао Лак свой жилет и иди отдохни в гостевой комнате, – скомандовала Дао Паз. Поклонившись, воительница ушла.
Семь женщин долго смотрели на жилет. Наконец, Дао Лак встрепенулась:
– С позволения совета, мне нужно совершить обход и расставить охранников… – Ее прервала вбежавшая в комнату посланница.
– Старшая Лак, Су Ин отправила меня за вами, – выдохнула она. – И сообщить совету. За главными воротами появился туман.

Полный состав охранников добрался до стен как раз к тому времени, как старейшины подошли к воротам. Привратницы нервно суетились, вглядываясь в туман. Пад Цзум чувствовала в этом густом тумане силу, но точнее сказать не могла.
Удивительно внезапно туман начал рассеиваться. Пад Цзум нашла взглядом троих, стоявших прямо перед воротами. Она узнала эту ведьму Меркурий, стоящую рядом с одной из самых впечатляющих женщин, что она когда-либо видела, не исключая и Ку Лон. Ки блондинки было сопоставимо со средним воином, но другая сила, что она почувствовала, изливалась из нее волнами. Третьей, сердито глядящей на врата, была Саотоме Ранма.
– Блондинка должна быть Лунной Королевой, которой и служит ведьма, – небрежно заметила Дао Паз. – Хмм. Интересно, Саотоме тоже ей служит? Она стоит как охранник, но я ну чувствую в ней никакой старой силы. Гораздо хуже, что ки Саотоме сильнее моего или твоего, Пад.
Пад Цзум ее почти и не слушала. Ее взгляд не отрывался от восьми фигур позади Богоубийцы и "Сейлоров". Ку Лон тяжело опиралась на свою трость. Пад Цзум с такого расстояния не ощущала ки предательницы, так что она должна была быть слаба. Па Фум, с другой стороны, проявляла свою ауру. Следопыт вышла вперед.
– Вон стоят они, истинные предатели нации амазонок, старейшины, что правят наркотиками и страхом, – громко и монотонно начала она. – Сестры, скиньте цепи со своего разума! Я служила им, как им служите вы, из-за злоупотребления ими приемами амазонок! – страстно воскликнула она. – Неужели вы будете сражаться за этих предателей, за этих поработителей амазонок? Они хуже нижайшего мужчины! Вспомните Жеребенка!
Ряды воинов разделились, когда те, кому изменили разум, освобождались от этого влияния. Через деревню прокатился гнев и ощущение предательства, хотя оружие и не было извлечено. Вперед вышла Сейлор Мун.
– В этих горах уже навоевались на всю жизнь. Я прошу совет закончить все это и сдаться. Мы отнесемся к вам добрее, чем вы отнеслись к старейшине Ку Лон, Сянь Пу и Му Цзу. Возможно, почетная ссылка и обещание никогда больше не вмешиваться в дела Китая и Японии. – Меркурий переводила ее слова.
Теперь народ Джокецузоку смотрел на свой совет старейшин. Первой начала действовать Фунь Хао. Старая наставница поклонилась Мун и двумя пальцами сломала свой посох.
– Я предстану перед судом Лунной Королевы. Я хотела лишь учить, а не править. Я особенно хотела бы поучить вас двоих, – сказала она, указывая на Мун и Меркурий и ухмыляясь подобно обезьяне.
Пад Цзум усмехнулась.
– Такие вопросы решаются в бою, а не на словах! Как глава совета и от его имени, я вызываю безликих воительниц на бой, победители решат судьбу побежденных!
– Неплохо сыграно, Пад! – прошептала Дао Паз. – Это исключает Саотоме и выставляет пятерых против двоих. Мы еще можем победить.
Па Фум, низко кланяясь, рухнула перед Мун.
– Великая Лунная Королева, боюсь, вы должны принять вызов. Это путь амазонок. Пад Цзум права. Такие вопросы решаются в бою. Боюсь, в случае отказа, мы потеряем все, что вы уже нам дали. – Она пресмыкалась на коленях. – Пожалуйста, Великая Королева, прошу…
– Во имя небес, Па-сан, поднимись! – сердито прервала ее Мун. – Конечно, я не собираюсь отказываться, – вздохнула она. – Я просто хотела, чтобы на этот раз мы решили проблему без боя.
– Они должны считать, что у них хорошие шансы на победу, – заметила Меркурий. – По их мнению, шансы пять к двум. Условия вызова исключают Рыжую-тян – насколько им известно. – Меркурий усмехнулась своим подругам совсем как Набики. – То, что они не знают, им не навредит.
Мун потерла усталые глаза.
– Ладно. Ранма, иди трансформируйся. Меркурий, примешь за меня вызов, хорошо? И давайте постараемся их не убить. – Па Фум выпучила глаза, затем снова поклонилась.
Меркурий шагнула вперед.
– Мы принимаем ваш вызов, Пад Цзум. Пусть те из вашего совета, что желают настоять на неправде, выйдут вперед. Сейлор Сенши сразятся с вами. Скрытая деревня амазонок должна быть местом тайн и чудес, вы злоупотребили своей силой, и именем Луны, мы покараем вас! – Ранма приостановила свое движение к линии деревьев и потрясенно взглянула на Сенши Льда. Меркурий пожала плечами. – Как в старые времена. – Тряхнув головой, Ранма побежала в лес.
– Что делает Саотоме? – спросила Мао Ваз. – Знаю, что она не может сражаться, но… – Они услышали крик "Terminator Planet Power, Make-UP!". Через несколько секунд после вспышки света невысокая рыжеволосая фигура, одетая как Мун и Меркурий, но в красном и черном, прибежала обратно на поле. Никто не мог разглядеть ее лица.
Дао Паз с тревогой посмотрела на фигуру. Не обращаясь ни к кому конкретно, она заметила:
– Думаю, Саотоме действительно служит Лунной Королеве. Приятно столкнуться с таким мастером. – Она поклонилась Мун. Ло Шунь и Сунь Лам отступили и склонили головы.
– Я не буду драться с Богоубийцей, спасительницей нашей деревни, Пад Цзум. Я не обесчещу себя так. Я предстану перед судом Лунной Королевы, – тихо сказала Ло Шунь. Она поклонилась. Сунь Лам промолчала, но присоединилась к Шунь.
– Так вы двое переходите на сторону этой лунной девки, а? Подчинитесь этому ребенку? Ну а я нет, – горько сказала Пад Цзум. Дао Паз усмехнулась.
– Если бы я подумала, что смогу все это пережить и остаться здесь, я бы сделала это с удовольствием. Она мягкая. Все они мягкие, даже Богоубийца, но думаю, что изгнание – это лучшее предложение, что мы получим, а я уже слишком стара, чтобы начинать все с начала. – Паз закрутила свою трость. – Так что я останусь с тобой и рискну. – Цзум взглянула на Ваз.
– Я за. Не знаю, что с тобой случилось, Паз. Они все еще соплячки, а одна из них даже не боец. Должно быть несложно, – прорычала Мао Ваз. – Просто пойти в рукопашную, как в сражениях с НОАК[5]. – Две другие старейшины кивнули.
Цзум пробормотала:
– В первую очередь надо разобраться с маленькой королевой. Это сломит их дух.
Перейдя на японский, Пад взглянула на трех своих молодых противниц. Она ненадолго растерялась, когда ей в голову пришло понятие молодо выглядящие, но она его отклонила.
– Очень хорошо, дети. Это битва до смерти, во имя чести нации амазонок! – Дао Паз выглядела встревоженной. Меркурий плавно поправила главную старейшину.
– Это сражение до смерти или капитуляции и во имя тщеславной гордости трех старух, думающих, что их цель оправдывает средства. – Она указала на Сумрак. – Насколько хорошо вы знаете отца Ранмы?
Сверкнув глазами, Пад Цзум взвизгнула:
– Хватит болтать, ведьмы-чужачки! Пора нам сразиться, и вам умереть! – Она молниеносно кинулась к Мун, стоящей в открытой позиции Беспредельной Школы. Сумрак перехватила ее и перенаправила ее нападение со своей Королевы, когда двое обменялись пинками и ударами.
Чуть медленнее двигаясь к цели, Дао Паз и Мао Ваз напали на Мун. Меркурий выкрикнула "Shabon Spray Freezing!", и Ваз окутало тонкое облако морозного тумана. Она споткнулась и замедлилась, а лидер Сенши попала ей в левое плечо Moon Lance.
Ваз почувствовала, как хрустнула ее ключица, несмотря на усиление ки. Скорость атаки удивила ее, но она еще не пала. Ее левая рука бесполезно повисла рядом с ней, но она двинулась в сторону не-воина, Меркурий.
Дао Паз добралась до Мун, но обнаружила, что хотя наступательных приемов у девушки было немного, ее защита была крепкой и энергичной. Выглядящий декоративным скипетр был, по крайней мере, так же крепок, как и ее усиленная ки трость, и Мун прекрасно управлялась им, блокируя атаки. После череды ударов лидер Сенши отпрыгнула от пораженной старейшины, выпуская несколько Moon Lance, от которых Паз едва увернулась. Во время короткой паузы они переоценили друг друга.
Несмотря на потерю своей руки, Мао Ваз давила на Меркурий. Ледяные щиты Сенши поглощали повреждения, но Ваз несколькими пинками разбивала их. Стремительная старейшина обнаружила, что до девушки было непросто добраться, но немного ударов все же проходили. Старая женщина была уверена, что собьет свою противницу с ног.
Когда Меркурий и Ваз закружили, Сенши удалось выпустить свою Aqua Rhapsody в Ваз, которая почти с презрением увернулась, только чтобы услышать, как Дао Паз взвыла от боли. Быстрый взгляд показал, что водная ведьма сманеврировала так, чтобы оказаться прямо за спиной Паз. Мао Ваз сжала зубы. Девушка была слабым воином, но умным тактиком.
Когда в Дао Паз врезался водный заряд, она инстинктивно зажгла свой ки, пытаясь поглотить силу удара. Она ощутила, как хрустнули ребра, когда она хлопнулась о землю. Хуже того, она потратила слишком много ки и замедлилась. После очередного обмена с Мун она оказалась в обороне.
Пад Цзум прикладывала все силы, чтобы справиться с Сумрак, и даже чуть больше. Молодая воительница неуклонно отбивала все ее попытки без каких-либо заметных усилий. За атаками Сенши было сложно уследить, как будто бы они были окутаны тенью. Сильный пинок свалил старейшину на землю тремя метрами дальше.
Перекатившись на ноги, Цзум воспользовалась дистанцией, чтобы выстрелить в Сумрак ки атакой. Сенши легко уклонилась от атаки и начала гоняться за старейшиной как большая охотящаяся кошка. Выкрик "Moon Lance!" отвлек обеих противниц. Мун, наконец, удалось поразить Дао Паз, сломав ей ногу и оставив старейшину без сознания. Когда Мун передвинулась, чтобы вдвоем насесть на Мао Ваз, Пад Цзум поняла, что они проиграли.
Главная старейшина сломалась. Ее ярость, никогда не отдаляющаяся от поверхности, полностью ее поглотила. Игнорируя трех своих безликих противниц, она прыгнула к своей ненавистной сопернице, источнику всей ее боли и унижения. Прежде чем любая из амазонок вокруг Ку Лон успела отреагировать, Пад Цзум приземлилась перед бывшей старейшиной и вознесла свою трость, чтобы нанести смертельный удар. Удар, который так и не получился, когда ее трость пятью кусками разлетелась по сторонам.
Сумрак секунду сохраняла позу, когти были высунуты, а затем она нанесла мощный пинок по телу ошеломленной главной старейшины. Та отлетела на десяток метров и приземлилась смятой кучей. Поднявшись на ноги, старая амазонка встретила дикий взгляд своей противницы. Где-то в стороне девушка крикнула "Shabon Spray Freezing!". В глазах Пад Цзум потемнело, когда вокруг нее закружил туман. Было холодно, очень холодно. Последним, что она увидела, был кулак Сумрак.

Дао Лак стояла перед собравшимися воинами Джокецузоку. В стороне лежали три побежденных старейшины, над ними хлопотала старшая целительница, Нул Сэ. Три сдавшихся старейшины на коленях стояли перед Сейлор Мун. Па Фум стояла вместе с Сенши. Поклонившись Мун, следопыт спросила:
– Какова ваша воля, великая Королева? Что нам делать с этими предателями нации амазонок?
Мун встретилась взглядом с Ку Лон и улыбнулась. Их беседа во время скромного застолья оказалась весьма продуктивной. Кашлянув, она начала:
– Во-первых, я считаю, что все шесть должны получить проклятье Дзюсенке. Если это было достаточно хорошим наказанием для Сянь Пу, героини, то и для них оно будет достаточно хорошо. Затем я бы навсегда изгнала Пад Цзум и Мао Ваз. В Америку, например. Дао Паз будет полезна как советник. Трое сдавшихся могут жить в Джокецузоку, но лишившись власти.
Дао Паз подняла взгляд.
– Тогда первым моим советом вам будет убить Мао, Пад и меня и изгнать остальных. Вы слишком мягки.
– Совет выслушан и отклонен, – сообщила ей Мун. Повернувшись к Ку Лон, она заметила: – Вы правы, она будет полезна. Едва она получит проклятие, от нее не будет проблем.
Фунь Хао поклонилась Мун, затем Ку Лон.
– Я хочу лишь учить. Я не правитель. Я в этом не сильна, и мне это не нравится. Я принимаю. – Она села. Сунь Лам и Ло Шунь кивнули и тоже сели.
– Меркурий и Сумрак проследят за проклятиями, поскольку они защищены. Мы позаботимся об этом во время нашего возвращения, – приказала Мун, вызвав небольшой переполох. – И что вы теперь будете делать? – спросила она выглядящую потрясенной Па Фум.
– Я думала, ваше величество сказала бы нам… – начала Па Фум.
Мун подняла руку.
– Это ваша деревня, Па-сан. Я не собираюсь говорить, как вам управлять своей жизнью.
Па Фум растерялась, затем взглянула на Ку Лон.
– Ну, конечно, старейшина Ку Лон может восстановить управление, – с облегчением сказала следопыт.
Бывшая старейшина рассмеялась и покачала головой.
– Думаю, нет, старший воин. Сейчас, из-за утечки ки, я просто старая женщина, а не старейшина. Я бы не продержалась и трех дней.
– Но что нам делать? – почти провопила Па Фум.
– О, если ты хочешь совета! – усмехнулась Ку Лон. – Ну, все просто. Вы с Дао Лак станете новыми старейшинами. Когда Са Лон вернется, моя кузина станет третьей. Ты бывшая мятежница, а Лак служила старому совету. Если вы обе будете помнить, что старейшины служат амазонкам, а не наоборот, вы хорошо справитесь. – Дао Паз закатила глаза, но пожала плечами и кивнула.
– А что с Сянь Пу? То, что они сделали с ней, не должно остаться безнаказанным! – горячо сказала Па Фум, не глядя на Мун. – Со всем уважением, ваше величество.
– Все не так плохо, как ты думаешь, Па Фум, – сказал новый голос. Ряды воинов расступились, показывая маленькую бело-лавандовую кошку, идущую рядом с черной кошкой. У обеих на лбах были золотистые полумесяцы. Преисполненная достоинства, белая кошка подошла к пораженному следопыту. – Думаю, из тебя выйдет отличная старейшина, Па Фум.
– Сянь? Что с тобой произошло? – уставилась Па Фум на свою подругу. – Ты говоришь!
Черная кошка пробормотала:
– И мне придется поработать над ее японским.
– Моя новая… – Сянь Пу задумчиво сделала паузу. – Моя Сестра-по-Когтю все мне объяснила. Кажется, магия Королевы хорошо сочетается с проклятиями Дзюсенке. – Сянь Пу повернулась к Мун. – Шампу идти с Мун? Помочь Сенши в Японии!
Сейлор Мун улыбнулась и краем глаза заметила, как Сумрак смахнула несколько проступивших слезинок.
– Будем рады твоей помощи, Сянь-тян. – Она повернулась к бывшей старейшине. – Что вы будете делать, Ку Лон-сама? Останетесь отдыхать здесь, в деревне, или отправитесь с нами?
Старая женщина хихикнула.
– Третья величайшая радость, что может быть у старухи, это возможность вмешиваться в политику после ухода в отставку. Здесь все будет довольно оживленно. – Ку Лон посерьезнела. – Позаботьтесь о двух моих правнучках, Королева Луны. Одна из них по сердцу, а не по крови, мягко держите в своих руках ее сердце.
Кивнув, Мун придвинулась обнять старую женщину.
– Удержу, старейшина. Всего хорошего. – Мун протянула руки Луне. Под взглядом блондинки Сумрак повторила ее жест, и Сянь Пу запрыгнула и замурлыкала. – Пошли домой.


   
 
  
Глава 12: На страже дома



Три Сенши, Касуми, Набики и Уса из зала вылета наблюдали за выруливающим к взлетно-посадочной полосе самолетом рейса JAL 315, беспосадочному до Гонконга. В последний раз помахав на удачу, шесть девушек покинули зал.
– Надеюсь, они вернутся побыстрее. Я привыкла к соседкам, – немного подавленно сказала Макото.
– Соседкам, во множественном числе? – вопросительно подняла брови Набики.
Высокая девушка кивнула.
– Ага. Усаги столько времени проводит у нас, что вполне могла бы уже и поселиться. – Когда хихиканье стихло, Макото вздохнула. – Я была единственным ребенком, но кажется, что мы с Ранмой как сестры, понимаете?
– Я очень рада, что ты поддерживаешь Рыжую, Мако-тян, – хрипло сказала Касуми. Остальные сестры Тендо, блестя глазами, кивнули. Макото, краснея, отмахнулась от похвалы. Лицо ее стало задумчивым.
– Знаете, это смешно. Я всегда думала, что лучшее в наличии сестры – это возможность делиться счастьем, но это не совсем так. Скорее, что это есть кто-то, кто позаботится в тяжелое время. Я все еще скучаю по своим родителям, но с тех пор, как переехала Рыжая, с этим проще справляться. – Макото нахмурилась. – И Рыжая и сама долго была в депрессии, но, думаю, что я помогла ей с этим. Все как отрезало, когда она стала Сумрак. Усаги была лишь вишенкой на торте.
– Знаю, что она тосковала по своей способности к изменению. Думаю, ее ободряла возможность сделать выбор. У Ранмы в жизни было не так уж много возможностей выбирать, – печально сказала Аканэ.
Некоторое время группа молча сидела в автобусе, пока Минако не затронула новую тему:
– Так что же случилось с Усаги? Я все время считала, что она так же гоняется за парнями, как я и Мако-тян.
Макото немного улыбнулась, но ответила, пожав плечами, Касуми:
– Ты любишь того, кого ты любишь, Мина-тян. Еще до того, как оказаться блокированной, Рыжая была парнем, но к тому же она была и девушкой. Ей нужно было с этим справляться, так же как и тому, кто бы ее любил. – Аканэ энергично кивнула. – Думаю, Рыжая и Усаги очень хорошо друг другу подходят.
– Если тебя это утешит, Мина-тян, думаю, и Усаги, и Ранма вполне уверены, что Рыжая вернет свой дар, – сказала Макото с легкой неуверенностью в голосе. Уса тихонько фыркнула, но промолчала. Макото покосилась на девочку, но продолжила: – Они просто счастливы сейчас быть вместе. У нас есть дела и поважнее, и они это знают.
Посадка на поезд до Дзюбана прервала разговор, и как только они заняли места в почти пустом вагоне, разговор снова перешел на новую тему.
– Как только мы вернемся в храм, мы сможем поработать над вами двумя, – сказала сестрам Набики, – хотя с тобой, Касуми, будет не так сложно. Что насчет одежды? Усаги намного ниже тебя.
– Я принесла с собой часть своих вещей, На-тян. Ручка замаскирует мою одежду, так же как и меня, так что мне не придется об этом беспокоиться. Хотя, надеюсь, с Аканэ все будет в порядке.
– Я не предвижу никаких непреодолимых проблем с моим маленьким самозванством, – сказала Аканэ, говоря почти как Ами. Она хихикнула, глядя на остальных девушек. – Что? Думаете, это первый раз, когда мы с Ами меняемся?
Ошеломленное выражение Набики растворилось в веселье.
– Надеюсь, ты не сделала ничего слишком озорного, сестренка, – протянула она.
Аканэ покачала головой.
– Не совсем. Мы просто веселились. В смысле, я знаю, что Ами смогла бы сдать все мои тесты и все остальное, но мы не собираемся делать ничего подобного, – чопорно заверила Аканэ группу. – И так как сегодня, кажется, день шокирующих откровений, должна упомянуть, что сейчас я могу достаточно неплохо плавать, так что и это не будет проблемой, – скрестила она руки на груди.
– Ты можешь ПЛАВАТЬ? – воскликнула Набики. – Когда ЭТО произошло?
– Да ладно, На-тян, ты же другая гениальная девушка этой группы, – упрекнула Касуми. Повернувшись к младшей сестре, она продолжила: – Все произошло после того, как ты стала Малой Меркурий, верно, сестренка?
Аканэ кивнула.
– Как и у Меркурий, вода сейчас мой друг. Ты не боишься своих друзей, так что в воде я могу расслабиться. Ну и Ами помогла, конечно же.
Поезд прибыл на их станцию, и шесть девушек отправились по дороге в храм.
Минако не отвлекли эти водные откровения.
– Но в самом деле, что же Усаги и Рыжая-тян будут делать? Хочу сказать, что довольно ясно, что Уса ее ребенок, но кто же отец, если Усаги и Ранма… – Блондинка умолкла. Уса смотрела на нее полуприкрытыми глазами. Сделав несколько шагов, Минако продолжила гораздо более задумчиво: – Усаги же, знаешь, не заглянет в Дзюсенке, не так ли?
– Думаю, если бы это порадовало Ранму, Усаги бы сделала это с удовольствием, – пожала плечами Набики. – Но не сделает этого, пока мы с Ами не завершим наше исследование. Главное вернуть дар Рыжей, и я не думаю, что Усаги сделает что-нибудь, способное помешать этой возможности.
Уса выглядела так, словно собиралась взорвать еще одну бомбу знаний из будущего, когда ее спасло появление взволнованной Рей.
– Они нормально улетели? У вас есть мысли, когда примерно они вернуться? Может, мне стоит связаться с Усаги. – Покрасневшие щеки и взволнованный взгляд мико всех обеспокоил.
Раздраженная Лин-Лин примчалась вслед за Рей. Ее нынешняя одежда, розовый комбинезон с белой рубашкой, сильно помогла замаскировать ее амазонское происхождение.
– Огненная девка вернуться! Прекратить метаться повсюду, у Лин-Лин уже голова болит!
Макото подошла и поймала размахивающую руками Рей.
– Все в порядке, Рей-тян, успокойся. Черт, девочка, если ты уже сейчас нервничаешь, то что ты будешь делать, когда появится Изумруд? В чем проблема?
– Она за все отвечает, – протянула Набики. – Они принимает такие решения, как ей хочется, верно, Рей-тян? Усаги только взглянула на нее своими большущими голубыми глазами и сказала Рей, что знает, что Рей замечательно справится, и что все на нее рассчитывают. И теперь наша маленькая Рей под давлением.
– Откуда ты, черт возьми, это знаешь? – поперхнулась Рей. – Усаги сказала тебе?
– Нет, просто я знаю людей, Рей-тян, – ухмыльнулась Набики.
– Как Усаги с этим справляется? – скорее для себя пробормотала Рей. – Одно неверное действие, и мы потеряем Усу. Или город.
– Она знает, что у нее есть подруги, которые поддержат ее на все сто, Рей-тян, – с нехарактерно серьезным видом сказала Минако. – Как и мы поддержим тебя, леди-босс.
– Еще кое-что, – вмешалась Аканэ. – Усаги прислушивается к своим гениальным девочкам. Она не всегда следует их советам, но всегда слушает. – Макото и Минако кивнули.
Рей глубоко вдохнула.
– Боги, хотела бы я, чтобы ты была Сенши, Набики. – Взглянув на Касуми, она продолжила: – Точнее, чтобы вы обе. – Она схватила Аканэ за руку. – Слава богу, что ты не отправилась в Китай вместе с ними, Аканэ-тян. Ты нужна нам как полевой тактик. Я знаю, что ты хорошо разбираешься в групповой тактике. Ранма говорила, что в этом ты даже лучше ее. – Аканэ выглядела сразу польщенной и смущенной.
– Кажется, для чего-то то глупое объявление Куно и сгодилось, а, сестренка? – спросила Набики.
– Объявление? – заинтересовалась Уса.
– Через несколько недель после того, как я поступила в старшую школу, старшеклассник, Куно Татеваки, сделал глупое высказывание, – объяснила Аканэ. – Он сказал, что любой парень, который хочет со мной встречаться, должен победить меня в бою. Следующим утром на меня напали примерно двадцать парней. Это сильно смешало все мои чувства к парням, но, кажется, я неплохо наловчилась с боем с группой. – Уса с открытым ртом уставилась на нее.
Касуми наклонилась и прикрыла Усе рот, после чего обняла свою сестру.
– Это… – начала Касуми и покачала головой. – Это не правильно. Сомневаюсь, что я смогу простить Куно-сан за ту боль, что он причинил Аканэ. Не говоря уже о том, что вся враждебность, что сестренка испытывала к парням, вероятно, обрекла ее отношения с Ранмой.
Вздохнув, Аканэ подала плечами.
– Возможно, сестра. Не знаю, даже в самых лучших обстоятельствах, сомневаюсь, что мы бы с Ранмой смогли быть вместе. Мы обсудили это, когда разошлись, и, кажется, Ранма правильно все поняла. Мы хорошие партнеры и подруги, но романтика здесь не к месту. – Она снова вздохнула, после чего оживилась. – Кроме того, я думаю, что Ранме суждено было быть с Усаги! Как я уже сказала, они отлично подходят друг другу.
– Мы усвоили свой урок, Аканэ-тян, – серьезно сказала Рей. – Больше никакой судьбы. Усаги вольна любить того, кого хочет. То, что я и все Сенши одобряем Ранму не так важно, как то, чего хочет Усаги. – Остальные девушки торжественно кивнули, хотя Уса, возможно, и с легким ликованием.

Аканэ замерла перед дверью и пригладила свою новую прическу. Как будто шепча мантру, она пробормотала:
– Я Мидзуно Ами. Мне нравится учиться и плавать. Моя мать жива и работает врачом. Моя лучшая подруга Цукино Усаги, и я считаю, что мой сэнсэй, Саотоме Ранма, не может сделать ничего плохого. – Повторив несколько раз, младшая Тендо вдохнула и попыталась открыть дверь.
К ее облегчению, было заперто. Выудив ключи из сумочки, Аканэ открыла дверь и осмотрела большую квартиру. Она была пуста. Повернувшись к гостиной, она увидела рядом с телефоном записку.

Ами-тян,
Вызвали обратно в больницу. Срочная операция на жертве аварии. Надеюсь спасти ее, ей девять. Буду дома очень поздно, не жди, ужин в холодильнике. Попробуй сделать на свой вкус.
Люблю,
Мама

Некоторые кандзи было сложно разобрать из-за попавших на бумагу капель пота или слез. Аканэ вздохнула. Когда я впервые услышала о докторе Мидзуно, я подумала, что она ужасная мать. Но как можно ненавидеть женщину, спасающую жизни, жертвующую своими потребностями, чтобы спасать маленьких девочек? Неудивительно, что Ами такая замечательная Сенши.
Лениво перебравшись на кухню, Аканэ немного поняла одиночество Ами, съедая свой ужин в одиночку. В каком-то смысле, Аканэ было еще хуже, так как она привыкла к шумному и энергичному дому Тендо, даже без Ранмы. Закончив с едой, младшая Тендо рассмотрела свои дальнейшие действия.
К счастью, Аканэ и Ами достаточно близко общались, так что Аканэ знала, что бы в таких обстоятельствах делала ее перевоплощенная кузина. Завернувшись на диване в одеяло, "Ами" училась, пока ее мать не вернулась и не отправила ее спать.

Касуми и Уса приблизились к дому Цукино, последняя с легким трепетом. Уса взглянула на старшую девушку и уже в шестой раз спросила:
– Ты уверена, что готова, м-м, Усаги?
Улыбнувшись девочке, Касуми успокаивающе ответила:
– Пусть я и не актриса, как Аканэ, но мне и не нужно. Если я сделаю промах-другой, родители Усаги просто сочтут, что Усаги все такая же. – Девушка скользнула в свою роль. – Все же, Малышка, слишком уж ты беспокоишься. Интересно, что мама приготовила на ужин.
Хихикнув, Уса признала:
– Довольно неплохо, Усаги. Только не перестарайся, в последнее время Усаги уже не ведет себя так уж глупо. – Касуми кивнула.
С криком "Мы дома!" две девушки вошли в дом. Икуко выглянула из кухни и просияла:
– Как раз вовремя, девочки! Ужин будет готов через полчаса. С Ранмой все хорошо?
– Никаких проблем, мам, – ответила Касуми. – Знаю, что ужин уже скоро, но я перехвачу пока яблоко или еще что-нибудь? Цены в аэропорте слишком высоки, чтобы хорошо пообедать.
– Конечно, Усаги-тян. После того, как Ранма продемонстрировала свои ки способности и рассказала о твоих, я беспокоилась, достаточно ли ты ешь, – хихикнула Икуко. – Никогда не думала, что скажу это, – вздохнула она. – Мы так много обязаны Ранме. – Икуко жестом прогнала их. – Идите пока умойтесь, ужин почти готов.
В ванной комнате Уса взволнованно взглянула на Касуми.
– Ты действительно неплохо притворилась Усаги, но что ты будешь делать с едой? Никто не может есть как Усаги, кроме другого использующего ки, как Ранма или Аканэ.
– У меня есть план. Я не буду есть вне дома, так что здесь я буду есть достаточно, – объяснила Касуми. – Когда все закончится, мне, наверное, придется сесть на диету, но все будет в порядке.
– А что со школой? Подруги Усаги не подумают, что это странно?
Касуми отмахнулась от возражения.
– Просто скажу им, что я на диете. В конце концов, "я" со всем разберусь.
Уса пожала плечами.
– Тогда ладно. Давай заканчивать, я проголодалась!

Когда ужин был готов, Икуко подавала на стол, при помощи Усы и, как ни удивительно, Усаги. Кэндзи сидел во главе стола и предвкушающе улыбался. Из ниоткуда появился Шинго, как умеют делать только младшие братья. Все собрались, и семья Цукино обратила свое внимание на превосходную еду.
Получив порцию, Кэндзи попробовал еду, похвалил готовку своей супруги, и повернулся к своей дочери:
– Ну что, Усаги-тян, в аэропорту все прошло нормально?
Отважно пытаясь подражать Усаги, Касуми ела так быстро, как только могла. Проглотив, она ответила:
– Ранма нормально отправилась, пап, хотя прощания были почти слишком долгими. Я буду сильно по ней скучать.
Старшая Цукино покачала головой.
– Совсем как в фильме про боевые искусства. Семнадцатилетняя девушка отправляется в Китай, чтобы спасти своего учителя. Ранма же не отправилась одна, не так ли?
– Нет, с ней пара сильных друзей, но даже финансы Набики с трудом выдержали их отправку, – объяснила Касуми, продолжая отважно атаковать еду. Положив палочки, она продолжила: – Я должна была отправиться с ней и Аканэ. Я другая лучшая ученица Ранмы.
– Милая, это слишком опасно, и у тебя школа. Средняя школа обязательна, – успокоила Икуко. Касуми кивнула, радуясь, что все прошло по сценарию.
Кашлянув, Кэндзи уклонился от этого вопроса и сменил тему:
– Набики это младшая сестра Касуми-сан? Откуда у нее средства на финансирование поездки в Китай?
– Все три сестры Тендо очень талантливы, Кэндзи-папа. Касуми чудесно готовит, Аканэ отличный мастер боевых искусств, а Набики очень умна, – весело сказала Уса, на что Касуми слегка покраснела. – Она даже открыла свою собственную компанию, хотя все еще в старшей школе.
– Восхитительно, Уса-тян. Похоже, ты нашла отличных подруг, Усаги-тян, – просиял Кэндзи. – Они явно помогли тебе стать лучше. Надеюсь, в Китае с ними все будет в порядке.

Уса бежала, изо всех сил бежала сквозь чернильную тьму. Она слышала лишь свист ее затрудненного дыхания, когда она бежала через эту бесконечную тьму. Через какое-то время ее бойцовый дух вновь заявил о себе. Возьми себя в руки! Ты Саотоме, а Саотоме ни от чего не сбегают, тем более от какой-то тьмы!
Внезапно земля вспыхнула ослепительным белым светом. Из ниоткуда появилась бледная фигура в мантии, держащая зловеще выглядящую косу. Усмехнувшись, существо сообщило Усе:
– Я ждал тебя, Кролик.
Задавив свой страх, юная мастер боевых искусств вызывающе бросила:
– Уж и не знаю, кто ты такой, но Саотоме Дока ничего не боится! – выдавила Уса. – Что ты собираешься делать?
– Ты лучше всех должна это знать, Кролик, – ответила зловещая фигура. – А теперь я отведу тебя к твоей мамочке!
– Ага, давай, – с маской презрения ответила девочка. – Как будто бы ты сможешь справиться с Сейлор Сумрак. Мама сможет побить тебя даже спящей. – Перед своим мысленным взором Уса вдруг увидела образ Лунной Конфедерации. Она прошептала себе под нос: – Мам, кажется, мне пригодится немного помощи, – и встала в боевую стойку.

В глухом тронном зале собрались оставшиеся члены Клана Черной Луны, чтобы составить план. Их правитель, Алмаз, небрежно развалился на троне, когда позади него вспыхнула колонна черной энергии. Два его родственника стояли, склонив головы, правые руки прижаты к груди.
– Черный Кристалл сегодня активен, почти как если бы шла охота, – вяло прокомментировал Алмаз. – Что думаешь, Сапфир? Может ли Кристалл охотиться на наше проклятье, Ведьму Теней?
Когда Изумруд влюбленным взглядом уставилась на своего лидера, одетый в синее Сапфир ответил:
– Надеюсь на это, брат, но я не слишком надеюсь, что ему удастся найти Ведьму. В бою Черный Кристалл непобедим, но для тонкостей он не предназначен, – глубоко вздохнул он. – Именно поэтому я возражаю против траты времени и ресурсов в отсталом двадцатом веке. Насколько я вижу, вся команда Рубеуса потеряна лишь ради малой выгоды. Призрачные Сестры были бы гораздо полезнее, защищая нашу базу на Земле от Ведьмы Теней.
Со все еще бесстрастным голосом Алмаз ответил:
– Экспедиция в прошлое по-своему ценна.
– Брат…
– Нет проблем, дорогой, – вмешалась Изумруд. – В скором времени я заменю Рубеуса. Так как я не страдаю от его ужасающей некомпетентности, все будет хорошо! – Зеленоволосая женщина разразилась пронзительным смехом.
– Изумруд, ты слишком шумная, – упрекнул Алмаз. Сдержавшись, она замолчала.
Обернувшись обратно к своему правителю, Сапфир продолжил спор:
– Нет необходимости уничтожать Кролика или Серебряный Кристалл в прошлом. Эта миссия лишь разделила наши силы. – Он повернулся к Изумруд. – У Рубеуса были недостатки, но он не был некомпетентен. Он заплатил за неудачу, а не за самоуверенность, Изумруд. – Разведя руки в стороны, чтобы подчеркнуть свой аргумент, Сапфир продолжил: – Здесь и сейчас Черный Кристалл непобедим. Нам не нужно тратить время и усилия в прошлом.
– Мудрец! – позвал Алмаз. Позади двух его подчиненных появилась фигура в капюшоне, руки светились темной силой.
– Пока существует легендарный Серебряный Кристалл, наш Черный Кристалл не может быть по-настоящему непобедим. Едва мы уничтожим Серебряный Кристалл, Черный Кристалл достигнет своей истинной силы, – произнес Мудрец.
Скрыв свою тревогу, Сапфир спросил:
– Тогда почему мы не можем просто уничтожить Кристалл здесь и сейчас?
Мудрец, казалось, посмотрел на молодого принца.
– В этом времени Серебряный Кристалл слишком хорошо защищен. Успеха мы сможем добиться лишь в прошлом.
– Тогда это то время, когда мы преуспеем, – усмехнулся Алмаз. – Не подведи, Изумруд.

Набики заколебалась и озабоченно переглянулась с Коан, прежде чем постучать в дверь Цукино. Открыла сдержанная Цукино Икуко. Лишь покрасневшие глаза выдавали ее стресс. С застывшей улыбкой она сказала:
– Здравствуйте?
Две младшие женщины поклонились матриарху Цукино.
– Пожалуйста, простите наше вторжение, Цукино-сан. Я Тендо Набики, подруга вашей дочери. Это мой исполнительный помощник, Фантос Коан. Кажется, я смогу помочь Усаги с комой ее кузины. Я знаю доктора, который очень хорош в лечении необычных заболеваний.
Икуко отошла в сторону.
– О, пожалуйста, входите. Врачи, с которыми мы говорили, не слишком-то помогли.
Набики вошла и сняла обувь.
– Коан постарается найти доктора Тофу. Примерно год назад он переехал из моего района. Что же касается его квалификации, он лечил Ранму, до того как уехать из района.
Во взгляде Икуко вновь появилась надежда.
– Доктор, что лечил Ранму?
– И Аканэ. Он был единственным доктором, которому они доверяли.
– О-огромное вам спасибо, Набики-сан. Я покажу вам комнату Усы-тян.

Набики открыла дверь в спальню, чтобы увидеть почти комическое зрелище. Пять девушек стояли на коленях перед кроватью с беспокойной Усой, как будто ставя сцену из Белоснежки. Ситуация теряла весь свой юмор после единственного взгляда в пустые глаза любой из девушек. Рей была на грани истерики.
Скользнув меж двух своих замаскированных сестер, Набики дала некоторую надежду:
– Коан ищет, как связаться с доктором Тофу. Это должно быть какой-то мистической атакой, и в лечении такого Тофу лучший. – Касуми вздрогнула после имени врача, тогда как глаза Рей загорелись новой надеждой.
Уса заворочалась в постели и пробормотала:
– Мама… напинает… зад. – Ее голос стих, но шесть девушек еще смогли расслышать: – Пуу, кажется… проблемы.
После этого поврежденный робот-компаньон Усы, Луна-Пи, зашевелился. Его глаза засветились, когда он воспарил над бессознательной Усой. Со вспышкой света робот превратился в прозрачную сферу, совсем как сферический телевизор. Когда шесть девушек разинули рты, помехи исчезли, демонстрируя образ молодой женщины, лет двадцати пяти, одетой как Сенши. Ее фуку было темно-зеленым и белым.
Сидящая на коленях фигура заговорила:
– Пожалуйста, не тревожьтесь. Я Сейлор Плутон, Сенши, защищающая врата пространства и времени.
– Сейлор Плутон? – спросила Набики, перехватив на полуслове. – Это тебя Уса-тян называет Пуу?
– Сейлор Плутон, что-то очень знакомое, – пробормотал под нос Артемис.
Касуми уставилась на изображение.
– Мы не встречались раньше, Сейлор Плутон? Вы выглядите очень знакомо. – Сенши и Набики взглянули на нее. Одетая в зеленое Сенши лишь улыбнулась. – Сет-тян?
– Ты видишь ее лицо, Ка-тян? – спросила Набики. Касуми кивнула.
Все еще улыбаясь, маленькая фигурка поднялась.
– Нет времени. Я прошу вас помочь Но… Усе. Черный Кристалл медленно вторгается в ее разум. Она училась бороться с этим, но Кристалл очень силен. Если процесс не остановить, Черный Кристалл уничтожит ее разум. Единственный способ спасти ее – войти в ее сознание. Это очень опасная задача.
– Но мы ей поможем? – спросила Рей. – Тогда я сделаю это. – Взглянув на подруг, она поправилась: – Мы сделаем.
– Спасибо, – ответила Плутон. – У всех вас сильные поля Серебряной Энергии, спасите ее. – Она указала на пожавшую плечами Набики. – Твое пока слабо, Тендо Набики, но придет и твое время.
– Постой, – запуталась Аканэ. – У Касуми есть Серебряная Энергия? Откуда?
– Рассказ на другой день. Постарайтесь, пожалуйста, помочь Усе. – Похожий на ключ посох, что держала Плутон, вспыхнул серебром, и пять девушек и белый кот больше ничего не знали.

Очнулась Касуми в частично разрушенном здании. Выглядело оно в греческом стиле, с колоннами вместо стен. Выглянув наружу, она увидела большой город, демонстрирующий значительный ущерб. Четверо Сенши, все еще в обычном облике, зашевелились вокруг нее.
– Так это мир внутри сознания Усы, – прокомментировала Рей.
– Нео-Токио, как думаете? – спросила все еще выглядящая как Ами Аканэ. Рей кивнула и обернулась резко взглянуть на Касуми.
– Почему ты все еще выглядишь как Усаги, Касуми? – Старшая девушка пожала плечами. Разговор прервался, когда они услышали "Кия" мастера боевых искусств, дерущегося в полную силу на средней дистанции. Они кинулись на звук.
Они прибыли как раз вовремя, чтобы увидеть, как одетая в красное-и-черное Уса откатилась колесом от удара косой фигуры в мантии. На девочке были заметны раны, а ее блузка и брюки в китайском стиле видали и лучшие дни.
– Трансформируйтесь! – скомандовал Артемис.
Когда четыре Сенши воздели свои хэнсин-жезлы в небо, Касуми обнаружила, что ее рука зажила своей жизнью. Сорвав со своей блузки брошь, старшая Тендо взмахнула над ней левой рукой и произнесла:
– Moon Crystal Power, Make-UP!
Аканэ подумала, что ее глаза вылезут из орбит, когда она стала свидетельницей трансформации Касуми. Старшая девушка оказалась одета в копию фуку Сейлор Мун, подогнанную под ее больший рост. Она вновь выглядела собой, но теперь у нее была приметная коса Мун.
Взглянув на свои руки в перчатках, Касуми вопросила вселенную:
– Какого черта?!
Рей схватила старшую девушку за руку.
– Нет времени, Касуми! Здесь ты Сейлор Мун. Мы должны помочь Усе! – выкрикнула Рей. Фигура в мантии заметила своих свежих противников. Скрипуче усмехнувшись, он бросил свою косу в девушек, отпрыгнувших в стороны. Марс контратаковала своей Burning Mandala, а Венера поддержала ее атаку, обернув свою Цепь вокруг огненных дисков.
Они с тревогой смотрели, как их атаки рассеиваются, даже не достигнув жуткого призрака. Он взорвался громкоголосым хохотом. Венера запричитала:
– Почему?
– Спроси Кролика, она знает лучше кого-либо другого, – предложил темный воин. Сенши повернулись посмотреть на свою подопечную. Уса смотрела в землю, отказываясь встречаться с ними взглядом. Она побежала прочь. Касуми-Мун шагнула вслед за ней и обернулась на Сенши.
– Позаботься о ней, Мун, – приказала Рей, а затем встала перед их врагом. – Мы твои противники.
Все еще веселясь, воин в мантии ответил:
– Звучит довольно весело.

Уса прислонилась к колонне, пытаясь контролировать свой страх и недоверие. Несмотря на заявление своего врага, она понятия не имела, что было не так, она просто чувствовала неестественный страх. Почти как ее мама боялась кошек. Она обернулась на звук приближающихся шагов.
– Чего ТЫ хочешь? Оставь меня.
Сейлор Мун продолжала изучать девочку. Она почувствовала, как теплый прилив сил обострил ее чувства. Опустившись перед девочкой на колено, Мун протянула ей руку.
– Кажется, твои пути ки были отравлены, Уса. Это существо обратило твою силу против тебя.
– Ка-Касуми? Тетя Касуми? Почему ты одета как Сейлор Мун?
Снова пожав плечами, она ответила:
– Не уверена. Может быть, я просто всеми способами заменяю Усаги, но я чувствую свою силу. Никогда раньше такого не чувствовала. – Руки нео-Сенши вспыхнули нежным серебристым сиянием.
Взрыв у них за спиной сбил обеих девушек с ног. Четырех Сенши швырнуло во двор, куда в поисках безопасного пристанища сбежала Уса. Лишь Марс и Венера, казалось, были в сознании, но они обе были сбиты, когда темный воин с огромной силой швырнул свою косу. Он встал над Мун и Усой.
– Вот и конец, забавный, как и могло быть, Кролик. – Подняв косу, он ударил, только чтобы его перехватил ледяной посох. Побитая Малая Меркурий покачала головой.
– Не тогда, когда я рядом, извращенец!
Фигура в мантии усмехнулась:
– Это легко поправить, – ответил он и начал обрушивать удары на защищающуюся Наследницу Сенши.
Малая Меркурий бросила взгляд в сторону своей старшей сестры.
– Касуми… Мун, сделай же что-нибудь!
Опустив взгляд на Усу, Касуми/Мун проследила за путями ки юной мастера боевых искусств. Двигаясь пальцами вдоль одного из путей, она заметила, как серебристое сияние вокруг ее рук усилилось. Реагируя на это, яд отступал от свечения, очищая путь. Призвав больше сил, Мун начала изгонять яд из Усы. Отчаянно закричав, темный воин попытался пробить оборону Малой Меркурий, но его удары становились все слабее.
Когда Мун, вымотавшись, упала, Уса была полностью исцелена. Темный воин невольно отошел назад, не услышав шепота "Venus Love-Me-Chain". Его руки прижало к бокам, а Марс и Юпитер призвали огонь и молнию, чтобы его уничтожить. Он исчез, оставив после себя черный кристалл, тут же расколовшийся.
Уса обняла истощенную Мун, когда яркий серебристый свет омыл сцену.
– Спасибо, тетя Касуми.

Касуми очнулась лежащей на кровати Усы, кристальная сфера застыла в нескольких дюймах от ее лица. Плутон с облегчением встретилась с ней взглядом. Она прошептала:
– Спасибо, Ка-тян, я знала, что ты справишься. – Повысив голос, она посмотрела на остальных Сенши: – Спасибо вам всем.
Уса медленно проснулась и потерла глаза.
– Интересно, как часто что-нибудь похожее случалось с мамой?
– Чаще, чем можно было позволить, Малышка, – ответила Набики. – Доктор Тофу в пути. У меня есть его номер, если кто-нибудь попозже захочет ему позвонить. – Румянец Касуми на лице Усаги выглядел довольно привлекательно. – Кто-нибудь знает, что произошло?
Касуми кивнула.
– Пути ки Усы-тян были повреждены, возможно из-за всей этой Темной Энергии. Я очистила их, так что она должна быть защищена от аналогичных атак.
– Ки Усы очень хорошо развито для ее возраста, все благодаря ее происхождению и обучению. В столь неуравновешенном состоянии она была уязвима, – объяснила Плутон. – Благодаря исцеляющим силам Касуми зараза была удалена. Касуми, ты вполне можешь захотеть учиться у открыто мыслящего врача, понимающего ки, чтобы тренировать свой дар. А теперь мне пора идти, я и так уже дала слишком много намеков. Уса, в будущем все идет по плану. Ты поймешь, когда возвращаться. – Образ Плутон исчез, когда Луна-Пи возобновил свою нормальную работу.
– Я просто хочу домой, – мягко всхлипнула Уса, вцепившись в блузку Касуми. Пока старшая Тендо успокаивала девочку, она не могла не думать о некоем враче, который, казалось, возвращался в ее жизнь.

Доктор Тофу Оно поправил воротник, прежде чем постучать в дверь скромного двухэтажного дома. Он оставил Нэриму, чтобы избежать своего невроза, но в глубине души он всегда знал, что это лишь из-за невмешательства одного человека. Тендо Набики. Пока она позволяла ему исчезнуть, его не было. Но, по крайней мере, нашла она его по лучшей из причин, ради спасения жизни. Дверь открылась.
Икуко окинула взглядом мужчину в коричневом ги у нее на пороге. Хоть ему еще и не было тридцати, лицо его было спокойным и успокаивающим, со зрелостью превосходящей его возраст. Тогда как он лишь немного был хорош собой, его глубокие карие глаза были убедительны, сильны и полны сострадания. Она моргнула.
– Здравствуйте. Я Тофу Оно. Моя знакомая, Тендо Набики, передала мне, что ваш ребенок заболел. Полагаю, вы меня ждали, – поклонился Тофу.
Заволновавшись, Икуко поспешно вернула поклон.
– Моя племянница, сэнсэй. Она не просыпается, и ни один из врачей, с которыми я советовалась, не знает, что с ней. Набики-сан подумала, что это может быть что-то мистическое или связанное с ки и сказала, что вы лучший. – Отступив в сторону, она продолжила. – О! Пожалуйста, проходите.
– Неплохо за пределами Нэримы встретить людей, прислушивающихся к теориям ки, – разуваясь, прокомментировал Тофу.
– Ну, увидев, что может сделать Ранма, и как она обучает Усаги использовать ки, нужно было бы быть глупцом, чтобы это не принять, – улыбнулась Икуко.
– Вы имеете в виду Саотоме Ранму, Цукино-сан? Да, он замечательный человек. – Икуко озадаченно взглянула на доктора.
– Вы вовремя, док, – заметила Набики, спускаясь по лестнице. – У меня хорошие новости, Уса проснулась! Но вам все равно стоит на всякий случай проверить ее, док.
С бессловесным криком Икуко умчалась наверх к спальне Усы. Набики подобралась к Тофу.
– Ранма блокирована, Тофу-сан, полностью, так что Цукино знают ее лишь как девушку. Она лучшая подруга Усаги. Рада вас видеть. – Тофу вздохнул.
– Сколько будет стоить сохранить мое местоположение в секрете, Набики-тян?
Девушка казалась смущенной, затем раскаивающейся.
– Я больше этим не занимаюсь. Прошлой зимой я чуть кое-кого не убила, и это показало мне, насколько ужасной я стала. Мне не понравилось, что я увидела, так что я пытаюсь стать хорошим человеком, как вы или Ранма… или Касуми. – На последнем имени доктор вздрогнул. Набики стала серьезнее. – Слушайте, док, думаю, моя сестра все еще в вас заинтересована. Мы с Ранмой хотели бы помочь вам преодолеть ваш Касуми-сумасшествие, если вы будете готовы.
Тофу взглянул на девушку, и в его взгляде появилась надежда. Поправив очки, он пошел к лестнице.
– Мне это очень интересно, Набики-тян, но сперва позволь мне взглянуть на мою пациентку.

Тофу спустился по лестнице вслед за почти танцующей Икуко. Доктор успокаивающе улыбнулся, говоря:
– Ки Усы-тян полностью стабилизировалось. Обычно такая зараза оставляет уязвимость, но сейчас она, кажется, очень устойчива к ки инфекциям.
– Что могло это вызвать, сэнсэй? – все еще беспокоясь, спросила Икуко.
– Ну, не могу сказать наверняка, но думаю, что самый вероятный виновник это один из монстров, с которыми борются Сенши. Этот район известен ими. У вашей семьи не было никаких контактов?
– Вообще-то было несколько. Шинго несколько раз встречал Сейлор Мун. Я почти уверена, что Усаги видела всех Сенши, кроме разве что этой новой, рыжей. И Кэндзи, мой муж, как-то раз был атакован. – Икуко нахмурилась, обдумывая перечисленное. – Так что вполне вероятно, что и Уса-тян в какой-то момент попалась.
Тофу ободряюще кивнул.
– Ну, как я уже сказал, сомневаюсь, что она поддастся еще раз. Я только поговорю с Набики, прежде чем пойти. – Женщина кивнула и вернулась в комнату Усы. Набики сошла с лестницы и встала рядом с Тофу.
– Набики-тян, ки Усы исцелили до моего прибытия. Мне хотелось бы знать, как это сделали.
Покачав головой, средняя Тендо ответила:
– Это и для меня было неожиданно. Однако сейчас у меня есть друзья, настоящие друзья, и у меня есть перед ними обязательства. Мы поговорим и решим, как много я смогу вам рассказать. Как бы странно это ни звучало, вам придется мне довериться, док.
Вздохнув, Тофу приготовился уйти.
– Хорошо. Свяжусь с тобой по этому вопросу и по вопросу К-Касуми.

Касуми смотрела на свои руки, не обращая внимания на неформальный спарринг Минако и Макото, пока они ждали Рей. С оттенком благоговения, что, как она думала, никогда не уменьшится, она коснулась энергии в себе и увидела, как ее руки слабо засветились.
– Хвастаешься, сестренка? – улыбнулась Набики.
– Убеждаюсь, что это реально, – мягко ответила она. Взгляд Набики смягчился, когда она придвинулась сесть рядом со своей старшей сестрой.
– Аканэ была такой же, – тоскливо вздохнула Набики. – Должно быть чудесно иметь такую силу. – Ее голос упал до шепота. – Хоть я и не заслужила ничего подобного.
– Из надежных источников мне известно, что, цитирую, "придет и твое время", – с легким упреком в голосе ответила Касуми.
Аканэ села с другой стороны от Набики.
– Кроме того, сестра, ты важный член команды, знаешь ты это или нет. Мы все полагаемся на твои деловые умения и связи. Думаю, Рей была бы не в себе, не будь тебя здесь.
Сестры молчали, пока спарринг заканчивался. Спустя несколько мгновений в комнату встреч вошли Рей и Артемис. Едва сев, Рей заговорила:
– Я связалась с Усаги и сообщила ей обо всем, что здесь происходит, и о нападении на Усу. Наша Королева обещает всем по возвращению блины. – Рей сделала паузу, глядя на расцветающие улыбки. Уса возбужденно запрыгала, но замерла, когда Рей подняла руку.
– Хорошая новость в том, что их команда почти завершила последний этап их путешествия. Уса сказала, что благодаря Набики все прошло очень гладко. Рада, что ты на нашей стороне, Набики-тян. – Рей вздохнула. – Теперь к плохим новостям. Так как вокруг Дзюсенке много магии, наши коммуникаторы на дальней дистанции будут бесполезны, поэтому, пока они не уйдут оттуда, они будут от нас отрезаны.
– Что насчет Касуми и доктора Тофу? – спросила Аканэ.
– Подхожу к этому. Меркурий считает, что Касуми оказалась затронута Серебряной Энергией, когда Сейлор Мун стала Лунной Королевой. Помните, как в тот день вокруг нее играла энергия? Усаги хочет, чтобы доктор Тофу узнал секреты команды, но сперва думает с ним встретиться. Думаю, это разумная просьба. – Касуми кивнула.
– Тогда у меня есть план на время до возвращения Усаги и компании, – хмыкнула Набики. – Я хочу познакомить Тофу с Нецуной Аямэ.
– С кем? – хором спросили семь голосов.
– Ну, помните, Аямэ, девушка, которая исцелила Усу? Полагаю, мы дадим Касуми побыть рядом с Тофу, когда он не сходит с ума, чтобы она увидела, действительно ли она хочет быть с ним. Ну и когда мы покажем, что Аямэ это Касуми, это должно неплохо помочь доктору с его Касуми-манией. – Набики обхватила себя руками. – Боги, со злобным разумом так удобно.
Сделав паузу на чай, Набики продолжила:
– И пока я строю злобные планы, должна отметить, что я хочу потратить неделю или около того, чтобы приглядывать за Усой. Пусть я не так хороша, как Сейлор Сумрак, но хоть что-то. Я смогу воспользоваться коммуникатором, так что у нас будет хоть какой-то шанс на успех, если Изумруд соберется за Малышкой.

Принц Алмаз, глава Клана Черной Луны, размышлял, сидя на троне. Начавшаяся столь великолепно война не шла успешно. Оказалось, что все его планы теперь зависели от миссии в прошлом. Он вздохнул, когда его размышления прервал бесстыдный голос.
– Принц Алмаз, я отправляюсь в двадцатый век, – кокетливо сказала Изумруд, прикрывая веером нижнюю часть своего лица.
– Изумруд, – начал беловолосый лидер. – Помни, как умер Рубеус, и постарайся избежать его ошибок. В его распоряжении было больше сил, чем будет у тебя. К сожалению, я не могу выделить тебе больше людей, если мы не хотим потерять все, чего мы уже достигли. Ты должна сама добиться успеха.
– Не беспокойся, мой дорогой Принц, я не подведу, как Рубеус. – Тронный зал наполнился ее звонким смехом.
– Тогда будь осторожна, чтобы не обнаружить еще один путь к провалу, Изумруд, – посоветовал ей из-за спины жесткий голос. – Сенши двадцатого века сильны, сильнее, чем мы ожидали, и это даже без Ведьмы Теней. – Сапфир взмахнул рукой, и появился образ вторгающейся Черной Луны. – Хоть ни одна Сенши и не была во время атаки в Нео-Токио, всего через несколько часов вся пятерка защищала Конфедерацию. Их сила вызвала достаточно проблем у нашего Принца и оставила Ведьму Теней свободной преследовать нас.
– Мой брат прав, Изумруд. Нам нужно уничтожить в прошлом Кристальные Точки, чтобы у барьера Сенши не было поддерживающих опор. Эти точки уязвимы лишь в прошлом, – пояснил Алмаз.
– Именно в этом наш невежественный Рубеус и ошибся, мой дорогой Принц. Его застала врасплох сила Сенши, и он менял стратегию, если не сказать по-другому. Уничтожить Кролика, заразить Кристальные Точки или убить Сенши. Он ничего не добился, потому что все время менял цели. – И вновь звонкий смех Изумруд эхом прокатился по комнате. – Я планирую массированный удар, способный перенести всю силу Черного Кристалла к двадцатый век. Мы заразим все, включая и Кристальные Точки.
Алмаз казался скучающим и раздраженным.
– Наш канал в прошлое не может выдержать даже доли силы Черного Кристалла.
– Конечно, ты прав, моя дорогой Принц. Именно поэтому я хочу построить огромные приемные врата, способные справиться со всем потенциалом Черного Кристалла, – объяснила Изумруд.
– Как ты хочешь это осуществить, Изумруд? – выглядя немного впечатленно, спросил Принц.
– Кристальные Точки отбрасывают тень, Негативные Точки. С помощью Сапфира я смогу расширить возможности этих точек, чтобы сформировать врата. Все готово, дорогой? – последней фразой она обратилась к Сапфиру.
Кивнув, темноволосый мужчина взмахнул рукой, и в руках женщины оказалась небольшая кристаллическая статуэтка; стилизованная фигура Изумруд.
– Хоть я и думаю, что она слишком в твоем вкусе, все создано согласно твоим требованиям.
Изумруд погладила статуэтку.
– Едва пять столь восхитительных произведений искусства будут установлены в Негативных Точках, они поглотят Темную Энергию и создадут врата для Черного Кристалла и его энергии. После этого заразить всю планету будет несложно. Грандиозно, возможно, но несложно. И для этого мне не придется бороться ни с одной Сенши. Это им нужно будет останавливать меня, а не наоборот.
Алмаз потер подбородок, на губах играла маленькая улыбка. Наконец, он кивнул.
– Неплохой план, Изумруд. Посмотрим, не провалится ли он.

– Слушай, я обещала доку, что познакомлю его с девушкой, которая исцелила Усу, и я сдерживаю свои обещания, – выдавила Набики, таща свою сопротивляющуюся сестру в сторону небольшой клиники.
– Мне просто не нравится так лгать ему, – сказала замаскированная Касуми. Сейчас она выглядела одного возраста с Сенши, с короткими каштановыми волосами и приятным лицом.
Набики остановилась и обернулась к своей старшей сестре.
– Слушай, "Аямэ", это не только личное. Пока мы не сможем обо всем поговорить с Тофу, я хочу сохранить твое участи в тайне. Док умен, и я не хочу, чтобы он сложил два и два, понимаешь?
Две девушки вошли в клинику, Касуми все еще испытывала вину. Набики подошла к регистратуре.
– Мы бы хотели поговорить с Тофу-сэнсэем, это возможно? По личному делу.
Регистратор улыбнулась и крикнула:
– Эй, Оно, тут две милые девушки хотят тебя видеть! – Заметив шокированные лица Тендо, женщина пожала плечами. – Здесь просто Док Т, Док М и я, как медсестра, регистратор и бухгалтер, так что мы немного неформальны.
Тофу вышел в крохотный вестибюль как раз вовремя, чтобы услышать последнюю фразу.
– Иноё, нет никого более неформального тебя, – улыбнулся он. – Рад снова тебя видеть, Набики. Полагаю, это Аямэ? Рад познакомиться, я Тофу Оно.
– Набики? Как та бандитка, в сестру который ты все еще безответно влюблен? – с заметным любопытством спросила Иноё.
Уголок рта Тофу дернулся, но Набики рассмеялась.
– Бывшая бандитка, но в целом верно. Док, это Нецуна Аямэ. Аямэ-тян, это доктор Тофу Оно. – Двое поклонились друг другу.
– Почему бы нам не пройти ко мне в кабинет? – Тофу взглянул на Иноё. – И не подслушивать! – Женщина помахала рукой и рассмеялась.
Закрыв дверь, Тофу обернулся к своим гостьям.
– Ладно, Набики, и что все это значит?
– Многого я сейчас не могу вам рассказать, нужно одобрение нашего лидера. Она почти уверена, что все будет в порядке, но хочет сперва с вами встретиться, прежде чем принять окончательное решение. Я не преувеличиваю, когда говорю, что хранимые мной сейчас секреты могли бы навредить людям или того хуже.
– И Нецуна-сан целитель?
Когда Касуми промолчала, ответила Набики:
– И снова, я не могу пока всего рассказать, но Аямэ-тян недавно столкнулась с некоторой мистической энергией, которая, похоже, дала ей исцеляющие силы. Она хотела бы потренироваться с вами, чтобы понять их и освоить. – Доктор вздохнул и улыбнулся.
– Ну, я терпелив и буду рад помочь Аямэ-сан с освоением ее дара. Должен сказать, Набики-тян, удивительно и приятно видеть в тебе изменения. Ты выглядишь счастливее и расслабленнее.
– Ага. Во многом благодаря Ранме. После вашего ухода он принял проклятие и спас человека из вызванной мной ситуации. Действительно открыл мне глаза. – Она на мгновение опустила взгляд, и в комнате повисла тишина. Затем, встретившись взглядом с Тофу, она спросила: – А что насчет вас, док? Почему вы оставили Нэриму?
Тофу снова вздохнул.
– Одно слово: К-Касуми. – "Аямэ" вздрогнула. – Рядом с ней я не мог себя контролировать, а для врача это не очень хорошо. Я ушел, надеясь примириться с моей истерией рядом с ней. Как она? – задумчиво добавил он.
Набики просияла.
– У нее все хорошо. Это именно сестра помогла Ранме взглянуть на проклятье как на дар. Возможно, это спасло ему жизнь, когда проклятье оказалось блокировано. Она выбралась из своей раковины.
– Бедный Ранма, знаю, что его беспокоила возможность навсегда остаться девушкой. Рад, что Касуми помогла ему. Надеюсь, что она выберется из этого дома и поступит в хороший колледж. Она станет отличным доктором. – На этот раз ненадолго замолчал Тофу. – Она с кем-нибудь встречается?
– Кажется, она все еще ждет одного своего знакомого докторишку, чтобы работать с ним вместе, – ухмыльнулась Набики. – Единственный встретившийся ей парень вашего уровня Ранма, и теперь Рыжая играет за другую команду. Серьезно, Тофу, я бы хотела помочь вам, уверена, как и Ранма. Вы с Касуми единственные двое из Нэримы, кто всегда были ему друзьями.
В дверь сдержанно постучали, и вошла Иноё.
– Оно, назначенные на четыре здесь – Фудзима-сан и ее сын.
– Спасибо, Иноё, скажи им заходить. Простите, девушки, долг зовет.
– Нет проблем, док. Аямэ какое-то время будет занята, но мы, возможно, придумаем какую-нибудь программу ученичества. Я дам знать, когда вернется Ранма. – Обе девушки поклонились, прежде чем покинуть маленький кабинет.
Когда они шли к железнодорожной станции, Набики тихо сказала:
– Ты ему ни слова не сказала.
Касуми повернулась к своей сестре ошарашенным лицом.
– Я не могу поверить! Он был так спокоен и серьезен. Это так он действует, когда меня нет? – Набики кивнула. – На-тян, ты должна ему помочь! Я хочу узнать настоящего Тофу. Почему он так странно ведет себя рядом со мной?
– У меня есть предположение, Ка-тян. Тофу на восемь лет старше тебя, и, думаю, влюбился в тебя, когда впервые встретил, когда тебе было четырнадцать. В том возрасте это было совершенно неуместное чувство, и он начал глупо себя вести, чтобы подавить эти чувства. Ну а теперь это привычка, от которой он не может избавиться. – Касуми хмуро кивнула. – Эй, не волнуйся. Держу пари, Усаги пригласит его в команду; он будет полезен. А после этого, со мной, Ранмой и Сенши, он быстро придет в форму.

Усы прыгала впереди своих подруг, едва сдерживая свое волнение. Оглянувшись, она с облегчением заметила, что Аканэ была всего в трех-четырех метрах позади. Она не хотела повторять ошибку, которую она однажды допустила. Она приостановила свой танец по улице, чтобы остальные ее догнали.
Рассмеявшись, Рей подхватила Усу на руки.
– Не будь такой нетерпеливой, малышка. Когда мы придем, там еще будет полно торта.
– Спасибо за приглашение, Рей-тян. Прогулка в съешь-что-хочешь магазин, – сказала Минако. – Как раз то, что нам нужно, чтобы взбодриться!
– И не похоже, чтобы мы не теряли вес на тренировках, так что будет нормально немного набрать его обратно, – добавила Макото.
– Хотела бы я, чтобы и почетная гостья могла порадоваться, – надулась Рей, беря Касуми за руку. Старшая Тендо все еще была замаскирована как Усаги.
– Верно, тетя! Ты действительно не сможешь съесть торт, не так ли? – воскликнула Уса, встревоженная трагедией.
Касуми положила руку на живот.
– Нет, Уса-тян, мне никакого торта. Думаю, я просто буду пить белый чай. Я пока что справлялась с едой, но рада, что на выходных буду у Рей-тян. И позволь сказать, хлеба и воды мне будет достаточно.
Уса фыркнула.
– Почти смешно видеть, как Икуко-мама порхает над тобой и подкладывает тебе третью порцию. После того, как Ранма запрыгнула на крышу, демонстрируя свой ки, а Усаги последовала за ней, Икуко-мама откармливает Усаги как тренер сумо.
Смеясь все вместе, семь девушек вошли в переполненный магазин. Отыскав столик, за которым они все могли поместиться, девушки начали курсировать между своими местами и столом самообслуживания. Верная своему плану, Касуми держала столик, потягивая белый чай. Минако плюхнулась с полным подносом, но недовольным лицом.
– Они неплохи, но с твоей выпечкой не сравнятся, Касуми-тян. Не то чтобы я хотела своими жалобами оскорбить Рей!
– Слишком поздно, блондиночка! – Рей скрестила руки, но затем улыбнулась. – Обычно я бы оскорбилась, но печальная правда в том, что ты права, Мина-тян. Даже профессиональные кулинары не могут соперничать с Касуми.
– Кто такая Касуми, Рей? – негромко спросил Чиба Мамору, выявляя своей присутствие. – Девочки. Рад вас всех видеть. О, это Саруна Хайко, моя одноклассница. Я угощаю ее сладостями после того, как она помогла мне с матаном. – Высокая длинноногая брюнетка скучающе поклонилась.
– Добрый день, Чиба-сан, – сухо сказала Рей. – Касуми наша очень хорошая подруга, которая просто невероятно готовит. Рада с вами познакомиться, Саруна-сан.
– Ну, не буду вам больше мешать, я просто хотел поздороваться. Идем, Хайко.
– О, пожалуйста, Чиба-сан, нет нужды уходить. Не хотите к нам присоединиться? – сладко сказала Касуми, но все еще в режиме Усаги. – Конечно, мы не хотели бы мешать вашему свиданию, но будем рады вам и Саруне-сан.
Мамору уставился на Усаги, его рот слегка приоткрылся. Он смутно осознавал нетерпение Хайко, но просто не мог пошевелиться. Он знал, что Усаги двинулась дальше, но эта спокойная, милая и вежливая Усаги разрушила все его представление о ней. Она должна была плакать, а не приглашать его с партнершей на чай!
Он вышел из ступора, когда заметил закрутившуюся вокруг некоторых посетителей темную энергию. Он смотрел, как молодые женщины, казалось, застывали, покрываясь глазурью. Обнаружив локус темной силы, он швырнул поднос в официантку, превратившуюся в причудливое сочетание женщины и выпечки. Настраиваясь на бой и выискивая место трансформироваться, Чиба Мамору понял, что впервые в жизни он был рад атаке темных.

Изумруд шагнула на кухню магазина сладостей, взгляд не отрывался от свисающего с руки черного камня. Персонал без сознания валялся на полу. Рядом с холодильниками камень перестал вращаться и застыл на месте. Зеленоволосая женщина улыбнулась.
– Здесь. Негативная точка здесь. Темный Хендж!
Из ниоткуда возникла кристальная статуя и рухнула на пол, застыв перед самым ударом. Она застыла над Отрицательной Точкой столбом воплощенной Темной Энергии с центром над Хенджем. Изумруд крикнула:
– Дроид Марципан, приди! – Появился Дроид, часть его казалась плотью, часть сладостями. – Займись людьми в магазине, убедись, что они не помешают.
Дроид замерцал и принял вид одной из прислоненных к шкафам официанток. Зло улыбаясь, он покатил тележку со свежей продукцией в главный зал. Зеленоволосая женщина смотрела ему вслед, а затем повернулась к лоткам с пирожными.
– Пора и мне немного поработать.

Вопрос тайны личности решился сам собой, как часто и бывало. Свидетели быстро разбежались, оставив на месте лишь воинов. Малая Меркурий вернулась первой, ее бо был заряжен ки и ледяной магией. Тряхнув головой, она заметила:
– Мне кажется, или монстры выглядят все более глупо?
Руки Дроида превратились в мешки с глазурью и выстрелили потоками глазури в Наследницу Сенши. Малая Меркурий увернулась, планируя свою стратегию. После нескольких раз, когда Сенши уворачивалась, а монстр атаковал, М2 начала думать тактически. Ладно, похоже, он атакует обездвиживающей глазурью. Вполне может убить удушением. Она заметила, как Марс и Венера ворвались в комнату, только чтобы Сенши-лейтенант попала в поток глазури. Малая Меркурий молча выругалась.
– Венера, подсеки ее! – вскричала Малая Меркурий. – Готова? Давай!
Уклонившись от заряда глазури, Венера обернула свою Цепь вокруг ног Дроида, но существо быстро избегло захвата. Марципан лишь споткнулся, раскрывшись перед М2 – и она прыгнула в воздух, падая на голову твари. К ее ужасу, ее удар лишь сбросил с головы Дроида несколько сахарных хлопьев.
Приземлившись спиной к Марципану, Малая Меркурий развернулась, ее посох уже начал апперкот, отбивая двойной удар глазури. Отбросив руки врага вверх, Наследница Сенши пнула тварь в живот, посылая ее в сторону Эндимиона в его облике Рыцаря Земли.
– Мечник, лови!
Воин Земли наблюдал за ней, восхищаясь приемами черноволосой Сенши, и был готов. Уверенно ухмыльнувшись, Эндимион четко ударил с двух рук по позвоночнику Дроида. К его потрясению, он отбил лишь несколько осколков, а лицо ему залепило глазурью.
– Черт, – прорычала Малая Меркурий. – Юпитер, прикрой его! Венера, ко мне, продолжай давить на нее! – закричала она. Ее глаза распахнулись. – Кто ты… вернись! – Это была Касуми, замаскированная как Аямэ. Шок М2 усилился, когда она узнала серебристое свечение вокруг рук девушки.
Когда Эндимион пошатнутся, Юпитер, треща молнией, выпрыгнула перед ним. Марципан выстрелил в высокую Сенши, которая была на в состоянии увернуться – одну ногу ей приклеило к полу. Прежде чем Дроид смог развить успех, М2 и Венера снова атаковали.
Касуми подбежала к пострадавшему Рыцарю Земли. Глазурь была тверда как камень, и она видела, что она перекрыла Эндимиону дыхание. Набики и Уса прятались неподалеку за перевернутым столом. Набики прошептала так громко, как только рискнула:
– Аямэ, постарайся исцелить дурака. Если это темная энергия, то, может быть, ты сможешь помочь.
Кивнув, Касуми призвала свою силу. Вливая энергию в глазурь, она почувствовала, как та растворяется. Шумно вдохнув, Эндимион вогнал воздух в измученные легкие. Почти выдохшись, Касуми подползла к Юпитер и успела ее освободить прежде чем потерять сознание.
Не узнав свою помощницу, Юпитер взглянула на оправившегося Рыцаря Земли.
– Убери ее отсюда, – рявкнула она и кинулась в бой. Все еще плохо соображая, Эндимион оттащил Касуми к укрытию Набики и Усы. Когда он развернулся вернуться в битву, его за руку схватила тонкая рука.
– Эта штука жесткая. Ничего не заметил, что можно использовать? – спросила Набики.
Эндимион в замешательстве ответил:
– Она, кажется, сделана из чрезвычайно прочной карамели и сахара. Хотя похоже, что она невосприимчива к нашим атакам. – Пока он говорил, нижняя часть тела Венеры оказалась охвачена глазурью.
Взгляд Набики обежал комнату, шестеренки в ее голове вращались чуть ли не зримо. Ее глаза замерли на стеклянной дверце с пожарным шлангом, тем, что часто был в общественных зданиях. Шепнув Эндимиону:
– Оставайся с Усой, – Набики ринулась к шлангу. Там был средний напор, идеальный для того, что она задумала.
Разбив стекло, Набики схватила шланг и повернула вентиль, чтобы пустить воду, и начала поливать Дроида. Эффект был потрясающ – Марципан пошатнулся от боли и начал таять как сахарная вата под дождем. Когда существо зашаталось, исчезли и его глазурные ловушки. Набики закричала:
– Добивайте!
Три Сенши переглянулись и кивнули. Сочетание энергетического луча, молнии и огня уничтожило ослабленного Дроида, растворившегося в знакомом остатке из порошка. Юпитер тряхнула кулаком и крикнула:
– Так держать, Набики!
Марс положила руку Набики на плечо.
– Отличная работа – гениальная девушка. – Набики покраснела. Марс кивнула М2: – И хорошее управление боем, Малая Меркурий. Сумрак была права, когда я сглупила, ты проявила свои лидерские таланты. – Внезапно она замерла и обернулась в сторону кухни. Почувствовав его приближение, Марс встретилась взглядом с Эндимионом. Он кивнул. Марс очень тихо сказала: – В задней комнате что-то есть.

Изумруд наблюдала за боем через щель в двери. Ее восхитила прочность Дроида. Очевидно, что порожденный Хенджем Дроид много превосходил своих товарищей. Зеленоволосой женщине и в голову не пришло вступить в бой.
Волшебница Черной Луны встревожилась и расстроилась, когда Марципана внезапно победили. Обернувшись на треск, Изумруд беспомощно увидела, как разрушается кристальная статуя. Она не осознавала, что Хендж и Дроид были связаны. Вернувшись к двери, Изумруд выглянула в столовую, обнаружив лишь, что та опустела. Она резко развернулась на слабый шум за спиной.
Четыре Сенши и Принц Земли смотрели на нее. Марс вышла вперед.
– Так для чего же эта твоя маленькая игра, Изумруд? Что, в будущем не хватает тортиков?
Изумруд прикрыла рот веером. К своему удивлению, она выпалила:
– Вы просто плоскогрудые девчонки!
Юпитер посмотрела на свои вполне заметные груди и фыркнула.
– Забыла свои очки, бабуля? – усмехнулась она. – И это ты еще не видела Сейлор Сумрак. По сравнению с ней ты еще носишь учебный лифчик. Чертовы бабули и их близорукость.
– КАК ты меня назвала? Бабулей? – Темной волшебнице удалось сдержать свой гнев под контролем. Стены эхом отразили ее пронзительный смех. Малая Меркурий выглядела потрясенной. – Наслаждайтесь, пока можете, своими скудными успехами, детишки. Триумф Черной Луны неизбежен. А пока развлекайтесь, пытаясь остановить силу Черного Кристалла. – Она растворилась во взвихрившейся тьме.
– Отлично, – пробормотала Малая Меркурий. – Мы деремся со старшей сестрой Кодачи.
Игнорируя негромкий комментарий своего тактика, Марс повернулась к Эндимиону.
– Спасибо, что помог нам, Такс… э-э… полагаю, теперь Эндимион. – Он кивнул. – Значит ли это, что мы еще будем тебя видеть?
– Я постараюсь помочь, где смогу, но у меня больше нет связи с Сенши. И мне будет сложно появляться вовремя, – пожал плечами Рыцарь Земли. – Кроме того, похоже, у вас много новых союзников. – Он огляделся и понизил голос: – Где Сейлор Мун? Почему Усаги не трансформировалась?
Марс негромко объяснила:
– Мун, Меркурий и Сумрак в Китае на другом задании. Сестра Малой Меркурий – целитель Серебряной Энергии и с помощью маскировочной ручки заменяет ее до ее возвращения. Это она спасла тебя.
Эндимион кивнул.
– Хорошо. Поблагодарю ее, прежде чем уйти, но, думаю, нам пора уже уходить, прежде чем прибудут власти.
– Мы соберемся в храме, чтобы обсудить нового врага. Ты всегда можешь присоединиться, – сказала Марс. После этого группа покинула место.

Мамору смотрел на Сенши в их обычных обликах, как знакомых, так и новых. Эту сюрреалистическую атмосферу дополняла спокойная Усаги, подающая на стол приготовленную ею восхитительную еду.
– Касуми-сан, не могли бы вы отменить маскировку, пока мы здесь? Это… путает. – Касуми взглянула на кивнувшую Марс.
– Конечно, Чиба-сан, – ответила Касуми, исполнив его просьбу.
– Не могу здесь надолго задерживаться, Хайко расстроится, и это будет нечестно, – сказал Мамору.
– О, теперь ты заботишься о чувствах девушки, – горько пробормотала Минако.
– Айно-сан, признаю, что я плохо относился к Усаги, но у меня были свои причины. В то время я считал, что это веские причины, как считаю и сейчас, – сухо ответил он. Обращаясь к Рей, он спросил: – Есть у вас идея, что же нужно этой Изумруд?
Ответила Набики:
– Не похоже, что она искала Усу. Малышка все время была там, но про нее даже не упоминали, не говоря уже о каком-то нападении. И это не было засадой – ты напал первым. Так что она, наверное, как-то пыталась повлиять на будущее. Для лучшего вывода нужно больше информации.
– Я впечатлен. Ты Тендо Набики? – Девушка кивнула. – Так ты новый стратег группы. Похоже, ты хорошо справляешься. – Мамору поднялся. – Мне лучше идти, прежде чем Хайко разозлится. Дайте мне знать, если что-нибудь найдете. – С этими словами он покинул комнату.
– Что за козел, – пробормотала Аканэ. – Я так рада, что Усаги по нему не скучает.
– Забудь про Мымрика, – взмахнув рукой, скомандовала Рей. – Нам нужно обсудить и другой вопрос. Касуми сильно сегодня помогла, но у нее нет сил или защиты Сенши. Как мы сможем в бою защитить ее личность и ее саму? Набики?
– Ну, если у Ка-тян останется маскировочная ручка, это решит проблему с ее узнаванием. Тогда, Ка-тян, если ты тонко это разыграешь — знаешь, не слишком демонстрировать исцеление, то у тебя будет хороший шанс остаться незамеченной.
– Звучит неплохо, гениальная девушка, – сказала Рей. – Не возражаешь, Касуми? Конечно, ты не будешь рядом во всех наших боях, но когда будешь, уверена, лишним будет держать столь ценную союзницу в стороне.
– Пока Усаги не возражает, я готова помочь. После одиннадцати лет в доме я готова к приключению-другому, – встала Касуми в позу.
– О, я вспомнила, сестренка. Ты сказала, что узнала Сейлор Плутон? – спросила Набики.
– Возможно. О, примерно год назад, перед последним отправлением Ранмы в Китай, я познакомилась с предпринимательницей, Мейо Сецуной, на дегустации вин. Я искала новые варианты. Мы с ней сразу нашли общий язык. Она мне очень помогла, смогла вытащить меня из раковины. Ну, думаю, что Сейлор Плутон была очень на нее похожа, но я не уверена – образ был очень мал.
– Хмм… сможешь познакомить меня с ней, когда выпадет шанс? – нахмурилась Рей. – Стоит ее проверить.
Касуми согласно кивнула.
– Конечно. Сейчас она в Европе, но должна вернуться через пару месяцев.
– Ладно. А теперь давайте попытаемся понять, чего пытается добиться Изумруд…

– Эй, Оно, твоя ученица здесь!
Тофу Оно повернулся как раз вовремя, чтобы увидеть, как голова Иноё пропадает из виду. Спустя мгновение вошла Аямэ. Не отрывая взгляда от пола, она сказала:
– Спасибо, сэнсэй, что помогаете мне с этим.
– Не нужно, Аямэ-тян, – успокаивающе сказал Тофу. – Должен сказать, что изучать твои целительные способностей и помогать тебе с ними справиться очень для меня важно. По крайней мере, я так же заинтересован в мистическом исцелении, как и в обычной медицине. Представляю, как эти два подхода могут работать вместе. – Аямэ улыбнулась, впервые встретившись с ним взглядом.
– Так что мне делать, сэнсэй?
– Ну, я сегодня утром ободрал костяшки пальцев, – сказал Тофу, показывая свои руки. – Давай посмотрим, что ты сможешь сделать с легкой травмой. А я смогу примерно почувствовать, как именно ты исцеляешь. К тому же проверим, сможешь ли ты исцелять физические травмы так же как и духовные.
Кивнув, Аямэ провела рукой над врачом. Тофу расслабился в легком трансе, считывая ее ауру и узоры ки. Руки девушки засветились нежным серебристым светом. Брови Тофу поднялись, когда его царапины исчезли.
– Устала, Аямэ-тян?
– Немного, Тофу-сэнсэй, – мягко ответила она.
– Ну, не скажу, откуда берется эта сила, но я уверен, что ты направляешь ее своим ки. Выглядит оно вполне развитым, ты занимаешься боевыми искусствами или йогой?
– Боевыми искусствами, когда была младше.
Тофу кивнул.
– Лучшим обучением, что я мог бы порекомендовать, будет найти инструктора в любом из них. Еще я могу показать некоторые медитативные приемы, которые расширят твои запасы ки.
Аямэ оживилась и впервые проявила энтузиазм.
– О! Я могу присоединиться к девочкам, когда Рыжая их обучает!
– Рыжая? Ты имеешь в виду Ранму? – спросил Тофу.
– Э-э, да. Она учит некоторых моих подруг и работает с Аканэ.
– Ну, думаю, что это очень хорошая идея. Возможно, я приду и посмотрю. Интересно будет взглянуть, что же за учитель получился из Ранмы.
Немного запаниковав, Аямэ ответила:
– О, м-м, нам нужно будет одобрение нашего лидера!
– Вашего лидера? Так ты связана с этой таинственной группой Набики? – мягко поинтересовался Тофу.
– Да. Как только Ранма и наш лидер вернутся из Китая, уверена, мы сможем быть более открыты.
– Не беспокойся, Аямэ-тян, у всех есть свои секреты, которые нужно хранить.
Аямэ взглянула в глаза молодого доктора.
– Буду рада, когда смогу рассказать вам все.

Усаги вплыла в класс задолго до второго звонка. Нару покачала головой. Она не могла припомнить, когда же Усаги регулярно появлялась рано, но это позволило ей нагнать свою подругу. У рыжеволосой девушки были свои подозрения, почему же они с Усаги в последние месяцы отдалялись друг от друга, но она даже самой себе их не озвучивала.
– Кажется, у тебя хорошее настроение, Усаги-тян, – с улыбкой прокомментировала Нару. – Хорошее свидание прошлым вечером?
– Что-то вроде этого, Нару-тян, – мечтательно ответила Касуми, – только не совсем.
– Был ли это тот новый парень, Ранма, о котором ты говорила? – подтолкнула Нару. К счастью для всех, Касуми сосредоточилась.
– Не задавай мне вопросов, и мне не придется тебе врать, Нару-тян, – со злой улыбкой ответила блондинка. Нару в ответ хмыкнула и демонстративно отвернулась поговорить с Дзиру, исключая улыбнувшуюся Усаги.
К обеду Нару уже простила свою подругу и потащила своего парня Умино искать Усаги. Вскоре пара нашла ее спокойно обедающей в компании Ами. По крайней мере, Ами обедала; Усаги, должно быть, уже закончила.
– Эй, Усаги-тян, ничего, если мы пообедаем с тобой? – спросила Нару.
– Присаживайтесь, Нару-тян, Умино-кун. Поможете мне подбодрить Ами, – ответила Усаги.
– О, что случилось, Ами-тян? – спросила Нару.
– Ну, моя лучшая подруга уехала из города, и я, кажется, скучаю по ней, – печально сказала Ами.
Подростки на мгновение умолкли, а затем Умино заговорил:
– Знаю, Мидзуно-сан! Ты можешь сделать кольцо обещания, пока ее нет, и по возвращении подарить его ей. Их весело делать, и, думаю, работа над ним немного вас отвлечет.
– Отличная идея, Умино! – воскликнула Нару.
– Кольцо обещания? – уточнила Ами. Нару кивнула и показала свое.
– Его мне сделал Умино. Можешь сделать его своей подруге или парню как обещание всегда быть рядом. – Кольцо было сплетено из нескольких блестящих на солнце розовых и красных шнуров.
– Оно прекрасно! – воскликнула Ами. – Как ты узнал, как его сделать, Умино-кун?
– В торговом районе открылся новый магазин, продающий необходимые материалы и предлагающий уроки о том, как сделать кольца обещания, – объяснила Нару. – Можем зайти после школы.
– Звучит здорово! Спасибо, Нару-тян, Умино-кун. Пойдешь тоже, Усаги? Мне может пригодиться твоя помощь. Знаешь же, что я с таким не очень хороша. – Нару и Умино выглядели одинаково сомневающимися, услышав это от Ами. Усаги согласилась, и все четверо договорились собраться после школы.
День прошел без осложнений, и во второй половине дня друзья направились в торговый район Дзюбана. Магазин колец обещания оказался больше, чем ожидали Усаги и Ами. Приобретя материалы, четверка отправилась в мастерскую в задней части магазина, где и проводили класс.
Нару и Умино лишь удивленно смотрели, как Усаги терпеливо помогала Ами с плетением ее кольца обещания. Наконец, Нару больше не могла сдерживаться:
– Усаги-тян, когда это ты стала так хороша?
Показывая Ами способ плетение, нужный для смешивания цветов, Усаги спокойно ответила:
– Примерно тогда, когда стала изучать боевые искусства. – Она повернулась взглянуть на изумленную пару. – Мой сэнсэй мастер ки, и она обнаружила, что во время последних соревнований по гимнастике я случайно коснулась своего ки. К несчастью, без обучение, мне это больше навредило, чем помогло. С помощью моего сэнсэя я взяла все под контроль.
– Но как это помогает тебе с рукоделием, Усаги-тян? – полюбопытствовал Умино.
– Отсутствия контроля над ки разрушало всю мою координацию. Именно поэтому я была так неуклюжа. Контролировать ки я могла лишь когда испытывала сильные эмоции. Не задумывались, почему я так быстро прибегала в школу, когда паниковала, что опаздываю? – Касуми была рада, что Усаги столь основательно ее обо всем проинформировала. Это должно немного прояснить все ее друзьям.
Разговор прекратился, когда они погрузились в свою работу, хотя Усаги продолжала подбадривать и советовать своей подруге. Наконец, появилась инструктор магазина и хлопнула в ладоши, обращаясь ко всем в комнате сразу.
– На сегодня все, магазин скоро закрывается. Пожалуйста, заберите свои материалы с собой, вы сможете попробовать дома. Если у вас есть вопросы, пожалуйста, обращайтесь, я буду рада помочь вам.
Когда переполненная комната опустела, Ами улыбнулась маленькому кольцу обещания на своей руке. Оно было черно-красным с яркой желтой нитью в форме символа инь-ян. Оно было прекрасно. Нару привлекла ее внимание.
– Умино-кун и я собираемся пойти перекусить, вы двое к нам присоединитесь?
– Нет, спасибо, Нару-тян, – легко ответила Усаги, – мне нужно домой. Мама волнуется, когда я ем не дома. Не думает, что я съедаю достаточно. – Нару выглядела потрясенной, после чего она захихикала.
– Прости, Нару-тян, мне действительно нужно заняться учебой. Было весело! Спасибо, что предложил, Умино-кун, – скромно сказала Ами.
– Ну ладно, будьте поосторожнее. О, и Усаги, надеюсь, твоя мама достаточно тебя накормит! – сквозь хихиканье сказала Нару. Две замаскированные сестры смотрели, как пара пропадает из виду.
– Клянусь, Нару-тян, по крайней мере, подозревает, что Усаги – Сейлор Мун, – сказала Касуми.
Аканэ кивнула.
– Знаю, что ты хочешь сказать. Держу пари, что и Мидзуно-сэнсэй подозревает Ами. Она дает Ами много пространства для маневра, если ты понимаешь, что я имею в виду.
– Понимаю. И я горжусь тобой, сестренка. У тебя получилось отличное кольцо обещания.
– Ну, по большей части это ты, но, кажется, и я неплохо справилась, не так ли? – просияла Аканэ.
– Как я всегда и говорила, Аканэ… о, то есть, "Ами". – Девушки обменялись улыбками. Они играли в эту маленькую игру "забыла использовать нужное имя", доводя Рей до безумия. Касуми успокоилась. – Тебе нужно скорее терпение, чем что-то еще. Ты считаешь, что девушки от природы должны уметь готовить или шить. Ты торопишься и запутываешься, из-за чего беспокоишься и торопишься еще больше…
– Ладно, Ка-тян, я уловила и согласна, – немного хихикая, сказала Аканэ. Она задумалась. – Знаешь, Ранма тут не помогла, но это не ее вина. Но она появилась в додзе, и умела готовить, и шить, и все остальное, и знаешь, я долго думала, что это было из-за того, что он наполовину девушка. – Она покачала головой.
Касуми кивнула, и они направились к дому Усаги. Пройдя несколько кварталов, Аканэ вдруг закричала. Кинувшись к ней, Касуми шокировано увидела ореол черных молний, исходящих из кольца обещания, что держала Аканэ. Призвав свои целительные силы, ей удалось достаточно подавить боль, чтобы вырвать проклятый предмет из рук своей сестры.
Они двое, задыхаясь, сидели на тротуаре, глядя на кольцо обещания. Они переглянулись, взглянули в сторону магазина колец обещаний и кивнули друг другу. Аканэ вытащила свой коммуникатор и нажала на общий вызов.
– Марс, Венера, Юпитер, кажется, мы нашли следующую цель Изумруд. Мы с Касуми неподалеку от торгового района Дзюбана. Мы считаем, что Изумруд использует как прикрытие магазин колец обещаний.
– Ладно, Аканэ, вы обе неплохо поработали. Скоро будем в магазине. Что тебя насторожило? – откликнулась Марс.
– Кольцо обещания, с которым помогла мне Касуми, заискрилось темной энергией и попыталось меня выпить. Они, возможно, используют кольца как источник энергии для той гадости, что они готовят, – сообщила Аканэ.
– Поняла, – ответила Марс. – Ладно, девочки, выдвигаемся.

Малая Меркурий смотрела на скромное здание с магазином колец обещаний, хватка на ее бо все усиливалась, пока дерево протестующе не заскрипело. Ее внимание привлекла фигура Марс на крыльях пламени, и она с облегчением улыбнулась.
Приземлившись рядом со своим тактиком, Марс сказала:
– Действительно хорошая работа, М2, на крыше что-то неприятное. Я чувствую много темной энергии. – Сенши-лейтенант огляделась. – Где Касуми?
– Вернулась к Цукино прикрывать Усу после того, как Набики отправилась обратно в Нэриму. Сказала, что у нее двойной долг. Защищать Усу и поддерживать прикрытие Усаги, – твердо сообщила Аканэ.
Глядя вверх, Марс спросила:
– Ладно, М2, ты тактик. Дождемся Венеру и Юпитер или пойдем сами?
Малая Меркурий нахмурилась.
– Сколько им еще нужно, пару минут? Лучше соберем все силы и войдем. – Опустив взгляд на посох, она сказала по большей части себе: – Терпение сложнейший урок, которому учила меня Ранма, но с ним можно выигрывать сражения. – Марс кивнула.
После нескольких напряженных, тихих минут, появились Ю